¡Basta de Apagones! Die Fäulnis in Puerto Rico geht tiefer als sein katastrophales Energieunternehmen.

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SAN JUAN, PR – Hurrikan Fiona traf am Sonntagmorgen auf Land. Um 13 Uhr war die gesamte Insel in Dunkelheit getaucht. Tage später hatten rund eine Million Haushalte und Geschäfte in Puerto Rico immer noch keinen Strom und keinen Zugang zu sauberem Wasser, mein eigenes Haus eingeschlossen. Während ich in einem Café sitze und schreibe, überkommt mich ein Déjà-vu-Gefühl.

LUMA Energy begann mit der Stromversorgung von Puerto Rico, nachdem die Regierung im Juni 2021 einen öffentlichen Dienst privatisiert hatte. Es wurde teilweise beauftragt, unser fragiles Stromnetz zu reparieren. Aber LUMA hat den Auftrag nicht erfüllt, einschließlich der Investition in grüne Energie. Im vergangenen Jahr sind teilweise tagelange Stromausfälle zu unserem Alltag geworden. Sogar Krankenhäuser sind auf Generatoren angewiesen. Doch trotz des schlechten Service haben sich unsere Stromrechnungen mehr als verdoppelt.

Puerto Rico zerbrach wirtschaftlich und politisch lange vor LUMA und dem Hurrikan Fiona. Sparprogramme schneiden tief in das Budget des öffentlichen Dienstes, das Gesundheitsdeva, die Renten und das Bildungswesen ein, um die Gläubiger zu verteilen. Neu gewählte Beamte belohnen Parteiloyalisten mit Anstellungen in der Regierung und schaffen so eine Reihe von Speichelleckern, die öffentliche Ämter zu ihrem eigenen Vorteil nutzen. Sie vergeben Millionenverträge an Unternehmen, die manchmal Parteimitgliedern oder Verwandten gehören, gegen Schmiergelder, oder, noch schlimmer, gründen Geisterfirmen, um die Gelder in ihre eigenen Taschen umzuleiten.

Infolgedessen sind unsere Straßen und Autobahnen mit Schlaglöchern übersät. Während der Rest von uns darum kämpft, über die Runden zu kommen, geht der Senat auf Einkaufstour und gibt Hunderttausende für Möbel, Laptops und andere Waren aus, die den Steuerzahlern keine Dienste leisten. Während Sparmaßnahmen Geschäfte und Schulen schlossen, zahlten die Puertoricaner über 15 Millionen Dollar für Fälle und Urteile gegen Beamte, die Bürgerrechte verletzten.

Ich bin in Old San Juan geboren und aufgewachsen. Obwohl ich ein junger Berufstätiger mit einem Master-Abschluss und einem Vollzeitjob bin, ist eine ständig steigende Stromrechnung jeden Monat ein Schock und schmälert potenzielle Einsparungen. Der Traum vom Eigenheim in der Stadt, in der ich aufgewachsen bin, die ich mein Zuhause nenne, scheint wegen der hohen Lebenshaltungskosten unerreichbar.

So habe ich mir mein Leben nicht vorgestellt.

In den 1950er Jahren ersetzten neue Autobahnen unbefestigte Straßen für Pferde und Maultiere. Reihen von Holzhäusern, denen es an grundlegenden Dienstleistungen im bergigen Inneren der Insel und in städtischen Küstengebieten mangelte, wurden durch weitläufige Betonsiedlungen ersetzt. Der Analphabetismus ging zurück, Familien schickten ihre Kinder auf Universitäten und die Armutsrate sank. Die 1941 gegründete Puerto Rico Electric Power Authority (PREPA) war bis in die 1970er Jahre an der Förderung von Industrialisierung und Wohlstand beteiligt.

Aber als Industrien und Menschen, die durch Naturkatastrophen oder auf der Suche nach Ressourcen und besser bezahlten Jobs vertrieben wurden, die Insel massenhaft verließen, sah sich PREPA sowohl mit stark sinkenden Einnahmen als auch mit der Verpflichtung konfrontiert, die verbleibenden Bürger mit Strom zu versorgen. Das Monopol knauserte bei der Wartung und lieh sich Milliarden von Dollar, nur um sich über Wasser zu halten, wodurch sich Schulden in Höhe von 9 Milliarden Dollar anhäuften. Im Juli 2017 meldete PREPA Insolvenz an. Die jahrzehntelange Kultur der Vernachlässigung und Korruption hatte das Stromnetz in Trümmern hinterlassen, dann versetzte Hurrikan Maria im September desselben Jahres den letzten Schlag.

Nach einem inselweiten Stromausfall genehmigte PREPA einen Vertrag über 300 Millionen US-Dollar ohne Gebot mit Whitefish Energy mit Sitz in Montana, um zwei Monate nach dem Hurrikan Maria beim Wiederaufbau des Stromnetzes von Puerto Rico zu helfen. Dass das Unternehmen nur wenig Erfahrung mit Katastrophenhilfe und nur wenige Mitarbeiter hatte, spielte dabei keine Rolle. Der Deal wurde später aufgrund von Fragen darüber, wie Whitefish an den Job kam, und wegen Preistreiberei zunichte gemacht. Im Jahr 2018 stellte Gouverneur Ricardo Rosselló einen Plan zum Verkauf des Energieunternehmens vor.

LUMA, ein Konsortium aus dem kanadischen Unternehmen ATCO und der in Houston ansässigen Quanta Services, wurde im vergangenen Juni beauftragt, mit PREPA zusammenzuarbeiten, um die Stromversorgung der Insel zu verwalten. Es sollte Kosten senken und dringend benötigte Verbesserungen am Stromnetz vornehmen. Doch trotz chronischer Stromausfälle habe ich diesen Juni 242 Dollar für unsere Stromrechnung bezahlt, verglichen mit 87 Dollar für diesen Monat im letzten Jahr. Die Sache ist die, dass der größte Teil der Gebühr von LUMA für den Betrieb des Netzes bezahlt wird, egal ob die Arbeit gut gemacht wird oder nicht. Es gibt wenig Verantwortlichkeit für die Parteien in der Vereinbarung.

Aber es gibt Grund zur Hoffnung. Während das Justizministerium von Puerto Rico, das für die Durchsetzung der örtlichen Gesetze zuständig ist, Straflosigkeit ungehindert zulässt, hat Washington begonnen, die Aufmerksamkeit zu teilen. Eine Untersuchung des US-Justizministeriums aus dem Jahr 2019 ergab, dass PREPA-Mitarbeiter nach dem Hurrikan Maria Bestechungsgelder akzeptierten oder forderten, um die Stromversorgung von Wohnungen und Unternehmen wiederherzustellen, bevor sie kritische Standorte wie das Rio Piedras Medical Center in San Juan versorgten. Die Energiebehörde hat auch ein Lagerhaus schlecht verwaltet, in dem Materialien gelagert wurden, die zur Wiederherstellung der Stromversorgung auf der Insel hätten verfügbar sein sollen. Und über sechs Jahre wurden mehr als 300 Millionen US-Dollar an öffentlichen Mitteln für Luxushotels für Berater im Zusammenhang mit PREPA ausgegeben.

Letzten Monat wurde die ehemalige Gouverneurin Wanda Vázquez wegen Korruptionsvorwürfen festgenommen, und mindestens neun Bürgermeistern wurde Korruption vorgeworfen. Dazu gehört Eduardo Cintrón-Suárez, der frühere Bürgermeister der Gemeinde Guayama, der im Juli zu 30 Monaten Gefängnis verurteilt wurde, weil er im Gegenzug für die Ausführung kommunaler Verträge und die Genehmigung von Rechnungen für ein Asphalt- und Pflasterunternehmen Barzahlungen erhalten hatte. Es wird angenommen, dass viele weitere untersucht werden.

Die Puertoricaner sollten sich nicht darauf verlassen müssen, dass die US-Regierung auf lokaler Ebene für Gerechtigkeit sorgt. Unser eigenes Justizsystem muss die Korruption ausrotten, die die Insel auszusaugen droht. Sie kann dies tun, indem sie Korruption untersucht und strafrechtlich verfolgt, um teilweise zu beweisen, dass die Insel selbst die Zügel der Justiz übernehmen kann. Sie sollte verlangen, dass die Bundesregierung eine fiskalische Umstrukturierung durchführt, die Garantien zur Eindämmung der Korruption einführt.

Hurrikan Fiona war nur ein Sturm der Kategorie 1, weshalb das Ausmaß der Zerstörung so viele von uns überrascht hat. Wir wussten, dass die Dinge schlecht waren, aber wir erkannten nicht, wie qualvoll schlecht es war. In den Jahren seit dem Hurrikan Maria ist unsere angeschlagene Infrastruktur nur noch schlimmer geworden. Seit Mittwochabend waren mein Wasser- und Stromanschluss wiederhergestellt. Bei anderen Stürmen im Atlantik bleibt abzuwarten, wie lange. Mindestens 20 Krankenhäuser laufen noch mit Generatoren.

Am ärgerlichsten ist, dass es unsere eigenen Leute sind, die uns ausrauben und missbrauchen. Der Verrat ist so heimtückisch, dass ich vor Wut koche, wenn ich zu viel darüber nachdenke. Wir sind es leid, von wohlhabenden Ausländern vertrieben zu werden, die in Scharen auf die Insel strömen, um sich an unseren Stränden zu sonnen und Steuervergünstigungen zu erhalten, die uns nicht zur Verfügung stehen. Wir haben es satt, dass sich Politiker auf unsere Kosten bereichern. Wir haben die Stromausfälle satt.

Nachdem der Hurrikan vorüber war, haben meine Nachbarn und ich uns gegenseitig überprüft. Ich war zu Tränen gerührt, als mir mein Nachbar im Obergeschoss sagte, dass unser Gemeinschaftsgeist, die Art und Weise, wie wir aufeinander aufpassen, uns geholfen hat, die letzten Jahre zu überleben. Niemand kommt, um uns zu retten. Wir haben bewiesen, dass wir in der Lage sind, einen Gouverneur aus dem Amt zu verdrängen, und wir werden nicht aufhören, bis wir ein besseres, gerechteres Puerto Rico geschaffen haben.

Israel Meléndez Ayala (@IsraelAyala144) ist Anthropologin und Historikerin.

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