Baschar al-Assad hat ein Syrien, das er der Welt zeigen möchte

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Zuerst ergab das Bild nicht viel Sinn: Aneinandergedrängte Panzer, gewehte rote Fahnen und eine Reihe von Soldaten in roten Baskenmützen im jemenitischen Stil. Die Szene spielte im Schatten ausgebombter Wohnhäuser, die verwirrenderweise nicht sehr nach Jemen aussahen.

Die Szene war gefälscht, ein Foto vom Set von „Home Operation“, einem Kino, das von Jackie Chan produziert und von einer chinesischen Mission zur Evakuierung von Chinesen und Ausländern aus dem Jemen im Jahr 2015 inspiriert wurde. Die Wohnhäuser waren real, aber nicht im Jemen. Die Dreharbeiten begannen letzten Monat in Hajar al-Aswad, einem südlichen Vorort von Damaskus, Syrien, in dem früher Tausende von Menschen lebten.

Auf dem Foto sieht Hajar al-Aswad aus wie eine alte Ruine aus einem alten Konflikt, umfunktioniert als Hintergrund für die Heldentaten chinesischer Kinostars. Doch als 2011 die syrische Revolution begann, war Hajar al-Aswad eine Hochburg der Opposition. Es wurde um 2015 vom Islamischen Staat eingenommen und 2018 von Truppen zurückerobert, die Präsident Bashar al-Assad treu ergeben waren. Das Bombardement ist fast vollständig eingeebnet. Jetzt ist es die ersehnte Nachbarschaft der Bewohner, die es verlassen mussten.

Das Filmen eines chinesischen Blockbusters in einem von Herrn al-Assad zerstörten Gebiet ist eine filmische Plünderung, von der wir annehmen können, dass sie in erster Linie dem Mann zugute kommt, der sie bombardiert hat – wer kann ohne die Erlaubnis des Regimes in den Vororten von Damaskus Kino drehen? Herr al-Assad möchte ein Bild von einem Syrien nach dem Konflikt malen und hofft sogar, dass die Welt es kaufen wird. Das Problem ist, es ist nicht das echte.

Rebellen halten immer noch einen Großteil des Nordwestens Syriens, wo viele der Binnenvertriebenen in Lagern leben, und das Regime und Russland bombardieren das Gebiet regelmäßig. Das Regime kämpft auch immer noch gegen einen Aufstand in Dara’a, der Stadt im Süden, in der 2011 der Aufstand gegen die Regierung begann.

Anderswo auf dem Land ist das Leben alles andere als gewöhnlich. Die UN schätzt, dass seit 2011 über 300.000 Zivilisten in Syrien getötet wurden, etwa 1,5 Prozent der Bevölkerung und höchstwahrscheinlich eine Unterschätzung. Die Politik der verbrannten Erde von Herrn al-Assad hat Millionen aus ihrer Heimat vertrieben; Die meisten sind Binnenvertriebene, aber viele sind ins Ausland geflohen. Die Infrastruktur und Wirtschaft des Landes sind zerstört, und die Preise für Grundnahrungsmittel sind seit 2011 Schätzungen zufolge um 800 Prozent gestiegen.

Dies ist Syrien im Jahr 2022, aber es sei Ihnen verziehen, wenn Sie anders denken. „Home Operation“ ist nur die jüngste Iteration der Kampagne des Regimes, um die Welt dazu zu bringen, das Land in einem anderen Licht zu sehen.

Als Kulisse für Ahmad Ghosseins Kinofilm „All This Victory“ von 2019 zum Beispiel über den Hisbollah-Israel-Krieg 2006 im Libanon. Einige Szenen für „All This Victory“ wurden in Zabadani gedreht, einer Stadt im Südwesten Syriens, die von der Hisbollah, der mit Herrn al-Assad verbündeten libanesischen Schiitenmiliz, belagert und besetzt wurde. Die dunkle Ironie der Darstellung der Hisbollah, die sich an diesen Orten der israelischen Aggression widersetzt, ging offenbar bei einigen verloren – das Kino gewann drei Preise, darunter das beste Kino, bei der Venice Critics‘ Week, einem Ableger des Venice Cinema Festival.

Die anderen Versuche des Regimes, das Image zu überarbeiten, waren etwas dürftiger: Es hat sich auf Reisebild-Blogger oder Vlogger und Influencer verlassen, um ein sicheres, saniertes Syrien darzustellen und den Krieg in – bestenfalls – mehrdeutigen Begriffen zu diskutieren.

Die syrische Armee rückte 2018 im Kampf gegen den Islamischen Staat in die Nachbarschaft von Hajar al-Aswad vor. Anerkennung… Ammar Safarjalani/Xinhua, über Getty Images

Betrachten Sie den japanischen Vlogger, der 2019 Saidnaya, eine Stadt nördlich von Damaskus, besuchte und ihr berühmtes Kloster besichtigte, aber ihr berühmtes Gefängnis nicht erwähnte, eine Einrichtung des Regimes, die Amnesty International als „Menschenschlachthof“ bezeichnet hat und die auch heute noch in Betrieb ist . Im Juni teilte ein anonymer Überläufer und ehemaliger Totengräber US-Senatoren mit, dass er zweimal pro Woche die Leichen von Folteropfern in Saidnaya entgegennehme.

Oder der irische Vlogger, der einen Lebensmittelmarkt in Aleppo besichtigte und Brot und Gebäck probierte, dann durch ein riesiges zerstörtes Viertel ging, um eine Seifenfabrik zu besuchen.

Das Filmmaterial, das es in die sozialen Medien schafft, deutet darauf hin, dass die Influencer, die das Land betreten dürfen, diejenigen sind, die zuverlässig nachplappern, was ihnen von ihren zugewiesenen Führern gesagt wird. Ihre Videos können Tausende von Menschen erreichen, aber „Home Operation“ ist etwas anders. Es ist vielleicht ein Beweis dafür, dass die Versuche von Herrn al-Assad, sein Image im Ausland zu verbessern, beginnen, echte Früchte zu tragen.

Produziert wird „Home Operation“ von SYX Pictures, einem chinesischen Unternehmen in den Vereinigten Arabischen Emiraten. Chinas scheidender Botschafter in Syrien, Feng Biao, wurde am Set des Kinos fotografiert – in der Nähe eines roten Banners, das an einem chinesischen Panzer hing und auf dem „Liebe und Frieden“ stand. China ist eines der wenigen Länder, das diplomatische Beziehungen zu Syrien unterhält, aber die VAE haben kürzlich Schritte zur Normalisierung der Beziehungen unternommen. Herr al-Assad besuchte die Emirate im März – sein erster offizieller Besuch in einem anderen Land als Russland und dem Iran seit 2011 – und traf sich mit ihrem Präsidenten, Shaikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan.

Angeblich herrscht im Westen immer noch Konsens darüber, dass die Beziehungen zu Herrn al-Assad nicht wieder aufgenommen werden können. Aber einige internationale Gremien heißen seine Regierung wieder willkommen, und jede Akkreditierung scheint lächerlicher als die letzte. Im Juni letzten Jahres hat die Weltgesundheitsorganisation Syrien in ihren Vorstand berufen, obwohl das Regime wiederholt Gesundheitsdeva-Einrichtungen angegriffen hat; Unlängst lud die UNESCO Syrien zu ihrem Transforming Education Summit ein, obwohl die UN selbst in den letzten zehn Jahren fast 700 Angriffe auf Bildungseinrichtungen in Syrien dokumentiert hat; und im Juni lud Interpol Vertreter des Regimes zu einer Konferenz über regionale Bemühungen zur Bekämpfung des Drogenhandels ein. Syrien hat eine florierende illegale Drogenindustrie, die von Freunden und Verwandten des Präsidenten betrieben wird.

Wenn die Hoffnung besteht, dass ein kulturelles oder diplomatisches Wiederengagement die Regierung von Herrn al-Assad dazu bringen wird, ihr Verhalten zu ändern, gibt es bisher keine Beweise dafür, dass dies der Fall ist. Das geht nur mit Druck, aber Syrien steht derzeit noch lange nicht ganz oben auf der Prioritätenliste des Westens.

Stattdessen scheint es, als ob es Herrn al-Assad erlaubt sein sollte, weiterhin zu versuchen, die Welt glauben zu machen, dass der Krieg in Syrien vorbei ist und dass sein Regime seine legitime Regierung ist. Wenn ihm das gelingt, könnte die Botschaft an die Autoritären anderswo nicht klarer sein: Die Welt vergibt vielleicht nicht, aber warte lange genug, die Welt wird vergessen.

Leila Al-Shami (@LeilaShami) ist Autorin und Aktivistin und Mitautorin von „Burning Country: Syrians in Revolution and War“.

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