Ayo Edebiri und ihr Hund Gromit gehen in den Buchladen

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LOS ANGELES – Ayo Edebiri hat eine fesselnde Leinwandpräsenz, weil sie nicht so aussieht, als würde sie schauspielern. In „The Bear“, dem frenetischen Restaurantdrama, das eine der meistdiskutierten Shows des Sommers war, ist sie normalerweise die Ruhe im Zentrum des Sturms.

Im wirklichen Leben ist sie genauso – bescheiden, unspektakulär – und sie spricht in einem gleichmäßigen Ton. Mit anderen Worten, sie ist nicht die Art von Person, die in eine Reihe eingeübter Anekdoten einbricht, wenn ein Reporter auftaucht.

An einem heißen Tag in Los Angeles stand sie vor ihrem Apartmentkomplex im Viertel Los Feliz und wartete darauf, dass ihr Welpe Gromit seine Geschäfte erledigte. Dann hob sie mit einem biologisch abbaubaren grünen Baggy auf, was er im Gras liegen gelassen hatte. Sie sah sich nach einem Mülleimer um, konnte aber keinen finden, also steckte sie die Tüte schließlich in ihre Stofftasche.

Gromit ist ein kleiner Hund mit schwarz-weißem Haar. Er ist teils Chihuahua, teils Minikin und teils Terrier, sagte Frau Wörtlich und fügte hinzu, dass sie die Mischung kenne, weil sie seine DNA testen ließ.

„Er ist ein Schmelztiegel“, sagte sie. „Ich denke, er ist der amerikanische Traum.“

Frau Literary, deren Vorname auf Yoruba Freude bedeutet, wuchs in Boston auf, wo sie in einem Kirchenchor sang und in Theaterstücken der Gemeinde auftrat. Mit 26 Jahren, nachdem sie einige Jahre für das Fernsehen geschrieben und als Stand-up-Comic- und Podcasterin gearbeitet hat, wird sie als Schauspielerin bekannt.

„Ich liebe es, die Show zu machen“, sagte sie über „The Bear“. „Selbst als wir es gemacht haben, hatten wir alle das Gefühl, dass es etwas ganz Besonderes und eine Ehre ist. Aber auch deshalb, glaube ich, gab es diese Angst, dass die Leute es nicht verstehen würden.“

Ms. Literary spielt den Sous-Chef Sydney Adamu in der von der Kritik gefeierten Show „The Bear“. Anerkennung… FX

Die Leute haben es verstanden. Und sie reagierten auf ihre Figur, die ausgeglichene Sous-Chefin Sydney Adamu, eine Art Stellvertreterin für jeden unerschütterlichen Gen Z-ler, der vermutet, dass sie eine bessere Vorstellung davon haben, wie man einen Arbeitsplatz führt, als ihre Chaoten Chef.

Gromit bewegte sich auf ein zerbrochenes Glas auf der Straße zu. „Das ist Glas“, sagte Ms. buchstäblich mit ihrer ruhigen Stimme. „Das machen wir nicht, Alter.“ Sie zog ganz sanft an der Leine, und Gromit befolgte ihren Befehl.

Vor „The Bear“ machte Ms. Literary gern Brathähnchen für Freunde. Während sie sich auf ihre Rolle vorbereitete, belegte sie Kurse am Institute of Culinary Education in Pasadena und begleitete mehrere Köche in Chicago und New York. Und ja, sie hat gelernt, wie man die in Cola geschmorten Rippchen zubereitet, die für ihren Charakter zu einer Obsession werden.

„Ich habe es viel gemacht“, sagte sie. „Es wurde viel geübt. Es muss echt aussehen. Und wenn wir es üben, kannst du es genauso gut echt schmecken lassen.“

Ms. Literary mit Gromit in der Nähe ihres Hauses. Anerkennung… Gabriella Angotti-Jones für die New York Times

Zusätzlich zu ihrer Arbeit an „The Bear“ spielte sie Hattie in der AppleTV+-Show „Dickinson“. Sie liefert auch die Stimme für Missy Foreman-Greenwald, ein gemischtrassiges Mädchen, das sich in der animierten Netflix-Serie „Big Mouth“ durch die Pubertät tastet. Bisher in ihrer Schauspielkarriere scheinen die Charaktere, die sie spielt, mit Angst umzugehen, indem sie eine mutige Front zeigen, und sie teilen ein ruhiges Selbstvertrauen.

„Ich muss nicht zu tief graben, um Zugang zu dieser Angst zu bekommen“, sagte sie.

Eine Zeit lang, sagte sie, war sie bereit zu akzeptieren, dass sie nicht das Zeug dazu hatte, eine Darstellerin zu sein.

Ich erinnere mich, dass ich im Chor gesungen und Theaterstücke gespielt habe, und meine Patenmutter sagte: „Weißt du was? Das ist vielleicht nicht Ihre Gabe’“, erinnerte sich Ms. buchstäblich mit einem Lachen. „Sie sagte: ‚Du bist gut, aber das ist vielleicht nichts für dich.‘ Sie ich war wie, ‚Für eine Atempause.‘ ”

Sie habe ihre Meinung während der Mittelschule und der High School geändert, sagte sie, als sie anfing, Improvisation zu machen. Danach ging sie mit dem Ziel, Lehrerin zu werden, an die New York University, nur um festzustellen, dass das nichts für sie war. Auf Geheiß einiger College-Freunde fing sie an, Stand-up zu machen.

„Ich war definitiv nervös wegen der Idee, alleine aufzutreten“, sagte sie. „Ich mochte es nicht, auf der Bühne zu stehen, und war anfangs sehr nervös.“

Anerkennung… Gabriella Angotti-Jones für die New York Times
Nachdem sie einige Jahre in Autorenzimmern gearbeitet hatte, wurde Frau Literary für ihre Arbeit vor der Kamera bekannt. Anerkennung… Gabriella Angotti-Jones für die New York Times

Nach ihrem Abschluss zog sie nach Los Angeles und schrieb für die NBC-Sitcom „Sunnyside“, die FX-Serien „What We Do in the Shadows“ und „Dickinson“. Den Komfort des Autorenzimmers zu verlassen, um vor die Kamera zu gehen, war eine große Umstellung, sagte sie.

„Es ist komisch“, sagte sie. „Ich sehe so aus, also könnte ich genauso gut so aussehen. Ich möchte mich nicht selbst mythologisieren, aber ich habe das Gefühl, als ich aufwuchs, gab es im Fernsehen nicht viele junge schwarze Frauen, die meiner Meinung nach tatsächlich so aussahen wie ich oder Leute, die ich kannte oder haben durfte Unvollkommenheiten.“

„Es gibt viele schwarze Frauen im Fernsehen in den Medien“, fuhr sie fort, „und ich habe das Gefühl, dass wir anders aussehen, aber wir sehen auch immer noch wie wir selbst aus. Das finde ich wichtig und schön.“

Sie ging in Bru, ein luftiges Café, und bestellte eine Lavendellimonade mit Sprudelwasser. Auf die Frage, was sie aus ihren verschiedenen Rollen gelernt habe, widersprach sie. „Das ist wie eine Schauspielerfrage“, sagte sie. „Ich bin es nicht gewohnt, Fragen wie ein Schauspieler zu beantworten.“

Gromit bekommt VIP-Behandlung bei Skylight Books. Anerkennung… Gabriella Angotti-Jones für die New York Times

Bald betraten Ms. Edebiri und Gromit den Skylight Bookstore, einen unabhängigen Laden mit einem riesigen Ficusbaum, der von walnussfarbenen Regalen umgeben war. Dabei stieß sie auf „The Woman Who Borrowed Memories: Selected Stories“ der verstorbenen finnischen Schriftstellerin, Illustratorin und Comicautorin Tove Jansson. Sie tippte mit ihrem Zeigefinger auf den Deckel, der mit einem rustikalen goldenen Siegelring verziert war, auf dem „Waage“ stand.

„Sie regiert“, sagte Ms. Wörtlich und nahm das Buch zur Hand. „Sie ist wie diese unglaubliche Lesbe, die die Mumin-Comics gemacht hat.“

Als sie zum Kassenbereich ging, wurde Frau Literary gefragt, ob sie nicht Lust hätte, in die Vergangenheit zu reisen und ihrem jüngeren Ich ein paar Ratschläge zu geben.

„Ich glaube nicht, dass ich etwas sagen würde, denn das verstößt gegen die Regeln der Zeitreise“, sagte sie. „Alles, was du lernst, ist in der Zeit und in der Jahreszeit, in der du es lernen solltest.“

In der Nähe der Kasse entdeckte sie ein Kochbuch, „Black Food: Stories, Arka and Recipes from Across the African Diaspora“, herausgegeben von Bryant Terry. Sie stellte Gromit – zusammen mit dem Buch von Tove Jansson – auf den Kassentisch, bevor sie sich hinhockte, um das Kochbuch zu öffnen.

Ms. Literary und Gromit an einem kürzlichen Morgen in Los Angeles. Anerkennung… Gabriella Angotti-Jones für die New York Times

Während sie durch die Seiten blätterte, wurde ihr Hund zum Star des Ladens. Er wedelte mit dem Schwanz auf der provisorischen Bühne, die Ohren nach oben gerichtet, als drei Ladenangestellte sich um ihn kümmerten, ihn streichelten und ihm die Ohren kratzten. Mrs. Literary legte das Kochbuch neben die Kasse, einer der Arbeiter begann, Gromit aus dem Jansson-Buch vorzulesen.

„Er liebt es“, sagte Frau Wörtlich mit einem Lachen.

Die New York Times

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