Außerirdische Wasserwelt: Astronomen entdecken Exoplaneten, der möglicherweise vollständig vom Ozean bedeckt ist

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Astronomen haben etwas entdeckt, von dem sie glauben, dass es eine echte „Wasserwelt“ sein könnte – ein Planet, der vollständig von Ozean bedeckt ist.

Der Planet umkreist einen Stern etwa 100 Lichtjahre von der Erde entfernt und befindet sich in der sogenannten „Goldilocks-Zone“ oder „bewohnbaren Zone“, wo seine Temperatur genau richtig wäre, damit flüssiges Wasser auf der Oberfläche existieren könnte.

Genau wie die Erde würde es sein flüssiges Wasser behalten, da die Entfernung von seinem Stern bedeutet, dass es weder zu heiß noch zu kalt ist.

Der Planet mit dem Namen TOI-1452 b ist etwas größer und schwerer als die Erde, aber aufgrund seiner geringeren Dichte im Vergleich zur Erde glauben die Wissenschaftler, dass er von einer dicken Wasserschicht bedeckt sein könnte.

Ozeanplaneten sind für Astronomen und Weltraumenthusiasten gleichermaßen von besonderem Interesse, da sie als starke Kandidaten für Planeten angesehen werden, auf denen Leben entstehen oder überleben könnte.

„Bester Ozeanplanet-Kandidat“

Astronomen, die an der Studie arbeiten, haben TOI-1452 b als einen der besten Ozeanplanetenkandidaten bezeichnet, die bisher entdeckt wurden.

Er wurde zuerst vom Weltraumteleskop der NASA, dem Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), entdeckt, der den gesamten Himmel durchmustert, um Exoplaneten um nahegelegene helle Sterne zu finden.

TESS beobachtete alle 11 Tage eine leichte Abnahme der Helligkeit eines Sterns in einem Doppelsternsystem, wobei Astronomen anhand dieser Daten einen Planeten vorhersagten, der etwa 70 Prozent größer als die Erde ist.

Astronomen der Université de Montréal führten Folgebeobachtungen von einem Teleskop am Boden aus durch, um den Planetentyp und seine Eigenschaften zu bestätigen.

„Das war keine Routinekontrolle“, sagte Charles Cadieux, Doktorand an der Université de Montréal und Mitglied des Institute for Research on Exoplanets.

„Wir mussten feststellen, dass das von TESS entdeckte Signal tatsächlich von einem Exoplaneten verursacht wurde, der TOI-1452 umkreist, den größten der beiden Sterne in diesem Doppelsternsystem.“

Um die Masse des Planeten zu ermitteln, wurden Beobachtungen mit einem Infrarotspektrum-Teleskop, dem Canada-France-Hawaii Telescope in Hawaii, gemacht.

Mit mehr als 50 Beobachtungsstunden schätzten sie die Masse des Planeten auf fast das Fünffache der Erde.

„TOI-1452 b ist einer der besten Kandidaten für einen Ozeanplaneten, den wir bisher gefunden haben“, sagte Cadieux.

„Sein Radius und seine Masse deuten auf eine viel geringere Dichte hin, als man es von einem Planeten erwarten würde, der wie die Erde im Wesentlichen aus Metall und Gestein besteht.“

Ein Hauptziel für das Webb-Teleskop

Es wird angenommen, dass TOI-1452 b felsig wie die Erde ist, aber es wird angenommen, dass seine niedriger als erwartete Dichte auf eine viel größere Wassermenge zurückzuführen ist, als wir auf der Erde haben.

Während 70 Prozent der Erdoberfläche mit Wasser bedeckt sind, macht Wasser tatsächlich weniger als 1 Prozent der Masse unseres Planeten aus.

Die Analyse der Astronomen ergab, dass bis zu 30 Prozent der Masse von TOI-1452 b aus Wasser bestehen könnten.

Dies ist ein ähnliches Verhältnis wie bei einigen der Monde in unserem Sonnensystem, wie Ganymed und Callisto von Jupiter und Titan und Enceladus von Saturn.

Veröffentlichung ihrer Ergebnisse in Das Astronomische Journalplant das Team bereits Folgestudien mit dem leistungsstärksten Teleskop der Geschichte.

Das neu gestartete James-Webb-Weltraumteleskop (JWST) ist sehr gefragt, und das Team hinter der Entdeckung von TOI-1452 b plant bereits, einige Zeit zu buchen, um ihren Exoplaneten zu untersuchen.

Es ist nahe genug an der Erde, um es Astronomen zu ermöglichen, seine Atmosphäre zu untersuchen, und es befindet sich auch in einer Region des Himmels, die das JWST das ganze Jahr über beobachten kann.

Euronews

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