Ashley Judd: Das Recht, Schmerz privat zu halten

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Der 30. April 2022 war der erschütterndste Tag meines Lebens. Meine geliebte Mutter Naomi Judd, die zu der Überzeugung gelangt war, dass ihre Geisteskrankheit nur schlimmer und nie besser werden würde, nahm sich an diesem Tag das Leben. Das Trauma, ihren arbeitenden Körper zu entdecken und dann zu halten, verfolgt meine Nächte. Während meine Familie und ich weiterhin um unseren Verlust trauern, verfolgen die weit verbreiteten und grausamen Fehlinformationen, die sich über ihren Tod und unsere Beziehung zu ihr verbreitet haben, meine Tage. Der Schrecken darüber wird nur noch schlimmer, wenn die Details zu jedem Todesfall durch das Gesetz von Tennessee offengelegt werden, das im Allgemeinen die Veröffentlichung von Polizeiberichten, einschließlich Familieninterviews, aus abgeschlossenen Ermittlungen zulässt.

Naomi verlor einen langen Kampf gegen einen unerbittlichen Feind, der am Ende zu mächtig war, um besiegt zu werden. Ich konnte ihr nicht helfen. Ich kann jedoch etwas dafür tun, wie sie in Erinnerung bleibt. Und jetzt, da ich aus bitterer Erfahrung den Schmerz kenne, der Familien zugefügt wird, denen ein geliebter Mensch durch Selbstmord gestorben ist, beabsichtige ich, die anschließende Verletzung der Privatsphäre – der Privatsphäre der verstorbenen Person und der Familie – zu einem persönlichen und legitimen Anliegen zu machen .

Familienmitglieder, die einen geliebten Menschen verloren haben, werden oft durch Gesetze erneut zum Opfer gemacht, die ihre privatesten Momente der Öffentlichkeit preisgeben können. Unmittelbar nach einer lebensverändernden Tragödie, wenn wir uns in einem Zustand akuten Schocks, Traumas, Panik und Verzweiflung befinden, tauchen die Behörden auf, um mit uns zu sprechen. Da viele von uns sozial darauf konditioniert sind, mit den Strafverfolgungsbehörden zusammenzuarbeiten, sind wir in dem, was wir sagen, völlig unvorsichtig. Ich schwärmte von Antworten auf die vielen bohrenden Fragen, die in den vier Vernehmungen an mich gerichtet wurden, die die Polizei genau an dem Tag, an dem meine Mutter starb, von mir verlangte – Fragen, die ich an keinem anderen Tag beantwortet hätte, und Fragen, zu denen ich nie daran gedacht hätte, meine eigenen Fragen zu stellen. einschließlich: Ist Ihre Körperkamera eingeschaltet? Werde ich wieder aufgenommen? Wo und wie wird das, was ich teile, gespeichert, verwendet und der Öffentlichkeit zugänglich gemacht?“

Ich fühlte mich in die Enge getrieben und machtlos, als die Polizeibeamten anfingen, mich zu verhören, während das letzte Leben meiner Mutter verblasste. Ich wollte sie trösten und ihr sagen, dass sie ihren Daddy und ihren jüngeren Bruder sehen würde, als sie „nach Hause ging“, wie wir in Appalachia sagen. Stattdessen begann ich, ohne darauf hingewiesen zu werden, dass ich die Wahl hatte, wann, wo und wie ich teilnehmen wollte, eine Reihe von Interviews, die sich verpflichtend und auferlegt anfühlten und mich vom kostbaren Ende des Lebens meiner Mutter wegführten. Und zu einer Zeit, als wir selbst verzweifelt versuchten zu entschlüsseln, was sie an diesem Tag dazu veranlasst haben könnte, sich das Leben zu nehmen, teilten wir alle alles, was wir über Mama, ihre Geisteskrankheit und ihre qualvolle Geschichte denken konnten.

Ich möchte klarstellen, dass die Polizei einfach schreckliche, veraltete Vernehmungsverfahren und Methoden zur Interaktion mit Familienmitgliedern befolgte, die unter Schock oder Trauma stehen, und dass die Personen im Schlafzimmer meiner Mutter an diesem erschütternden Tag nicht schlecht oder falsch waren. Ich nehme an, sie taten, was ihnen beigebracht wurde. Es ist jetzt allgemein bekannt, dass Strafverfolgungsbeamte geschult werden sollten, wie sie auf Fälle mit Trauma reagieren und diese untersuchen sollen, aber die Männer, die anwesend waren, hinterließen bei uns das Gefühl, jeder sensiblen Grenze beraubt zu sein, verhört und in meinem Fall, als wäre ich ein möglicher Verdächtiger im Selbstmord meiner Mutter.

Anfang August reichten meine Familie und ich bei den Gerichten eine Petition ein, um die öffentliche Offenlegung der Ermittlungsakte zu verhindern, einschließlich der Befragungen, die die Polizei mit uns zu einer Zeit führte, als wir am verwundbarsten waren und am wenigsten begreifen konnten, was wir teilten so freizügig, dass dieser Tag gemeinfrei werden konnte. Diese zutiefst intimen persönlichen und medizinischen Informationen gehören nicht in die Presse, ins Internet oder sonst wo, außer in unsere Erinnerungen.

Wir haben das Gericht gebeten, diese Dokumente nicht herauszugeben, nicht weil wir Geheimnisse haben. Wir waren schon immer eine unheimlich offene Familie, was einen Teil der Liebe der Öffentlichkeit zu meiner Mutter erklärt. Die Leute identifizierten sich mit ihrer Ehrlichkeit in Bezug auf ihre Fehler, bewunderten sie für ihre Fähigkeit, Schwierigkeiten zu überleben, und freuten sich über ihren unwahrscheinlichen Ruhm. Wir fragen, weil Privatsphäre im Tod ein Tod mit mehr Würde ist. Und für diejenigen, die zurückgelassen werden, vermeidet die Privatsphäre, einer Familie, die bereits dauerhaft und schmerzhaft verändert ist, weiteren Schaden zuzufügen.

Obwohl es unvermeidliche Fragen zu unserer Entscheidung geben wird, das geltend zu machen, was wir für unser legitimes Recht halten, unsere Privatsphäre in dieser speziellen Angelegenheit zu schützen, stehen wir als Familie vereint und halten an unserer Überzeugung fest, dass das, was wir unmittelbar nach dem gesagt und getan haben Naomis Tod sollte im Privatbereich bleiben – so wie es für alle Familien sein sollte, die einer solchen Verwüstung ausgesetzt sind.

Ich weiß nicht, ob wir in der Lage sein werden, die Privatsphäre zu bekommen, die wir verdienen. Wir warten mit angespannten Nerven auf die Entscheidung der Gerichte. Ich weiß, dass wir nicht allein sind. Wir empfinden tiefes Mitgefühl für Vanessa Bryant und alle Familien, die die Qual einer durchgesickerten oder legalen öffentlichen Veröffentlichung der intimsten, rohesten Details im Zusammenhang mit einem Todesfall ertragen mussten. Die rohen Details werden nur verwendet, um eine feige Klatschwirtschaft zu füttern, und da wir uns nicht auf grundlegenden menschlichen Anstand verlassen können, brauchen wir Gesetze, die diese Zurückhaltung erzwingen.

Wir müssen auch die Strafverfolgungsverfahren reformieren, die in trauernden Familien Chaos anrichten, und dann ihre traumatische Trauer verschlimmern, indem wir sie öffentlich machen. Obwohl ich anerkenne, dass die Strafverfolgungsbehörden einen plötzlichen gewaltsamen Tod durch Selbstmord untersuchen müssen, gibt es im Fall meiner Mutter absolut kein zwingendes öffentliches Interesse, das die Veröffentlichung der Videos, Bilder und Familieninterviews rechtfertigen würde, die im Laufe dieser Untersuchung aufgenommen wurden. Ganz im Gegenteil. Die Veröffentlichung solchen Materials fügt der Familie nicht nur irreparablen Schaden zu; es kann als Ansteckungsgefahr für eine Bevölkerung wirken, die anfällig für Selbstverletzungen ist.

Ich habe mich zuvor gerne dafür entschieden, zutiefst persönliche Wunden im Rampenlicht zu konfrontieren. Die Geschichten, die ich erzählt habe – über sexuelle Übergriffe und ihre Folgen – sind meine eigenen. Durch meine Forderungen nach Gerechtigkeit nutzte ich sie, um Veränderungen zu katalysieren. Wenn uns Zeit gegeben wird, Traumata zu verarbeiten und zu heilen und ihre Ursachen nach eigenem Ermessen offenzulegen, können wir wirksame öffentliche Fürsprecher werden. Aber Menschen sollten niemals ihre Wunden mit der Öffentlichkeit teilen müssen, bevor sie dazu bereit sind – wenn überhaupt.

Ich hoffe, dass die Führer in Washington und in den Hauptstädten der Bundesstaaten einige grundlegende Schutzmaßnahmen für diejenigen bereitstellen werden, die an der Reaktion der Polizei auf psychische Notfälle beteiligt sind. Diese Notfälle sind Tragödien, kein Wasser für ein öffentliches Spektakel.

Die Autorin mit ihrer Mutter Naomi Judd im Waldorf Astoria Hotel in New York City im Jahr 1998. Anerkennung… Ron Galella Collection, über Getty Images

Meine Mutter war ein Mädchen aus einer Kleinstadt aus Ost-Kentucky, eine Frau, die später die Country-Musik veränderte und Mitglied der Hall of Fame ist. Sie nannte meine Schwester und mich „die Juwelen in meiner Krone“ und „das Beste, was ich je getan habe“. Manche kennen sie als Grammy-prämierte Songwriterin, andere als die wärmste Person, neben der sie jemals in einem Flugzeug gesessen haben. Ich kenne sie als meine Mama, die Salz- und Pfefferstreuer neben jedem Gedeck für unsere Familienessen aufstellte und damit verbundene Gespräche über so unterschiedliche Themen wie Paläoanthropologie und Neurowissenschaften führte. Sie sollte für ihr Leben in Erinnerung bleiben, was mit albernem Humor, Ruhm auf der Bühne und unfehlbarer Freundlichkeit darüber hinaus geschah – nicht wegen der privaten Details, wie sie sagte, als sie starb.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, Selbstmord erwägen, wenden Sie sich bitte an die 988 Suicide and Crisis Lifeline, indem Sie 988 anrufen oder eine SMS senden, oder gehen Sie zu988lifeline.org.

Ashley Judd ist Schauspielerin, Aktivistin und Rednerin. Sie ist die Autorin von „All That Is Bitter and Sweet und dient als Botschafter des guten Willens für UNFPA, die Agentur der Vereinten Nationen für sexuelle und reproduktive Gesundheit.

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