Arnold Tucker, gefeierter, aber im Schatten stehender Quarterback, ist mit 95 tot

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Arnold Tucker war ein All-America-Quarterback, der Mitte der 1940er Jahre dazu beitrug, die Army zu ungeschlagenen Spielzeiten und nationalen Meisterschaften zu führen, eine begehrte Auszeichnung als herausragender Amateursportler des Landes erhielt und eines Tages in der College Football Hall of Fame verankert werden würde.

Trotz alledem war es sein Schicksal, auf dem Spielfeld von zwei der berühmtesten Spieler des College-Footballs dieser Zeit in den Schatten gestellt zu werden: seinen Backfield-Kollegen Felix (Doc) Blanchard und Glenn Davis, Running Backs, die mit der Heisman Trophy ausgezeichnet wurden und an die man sich in der Football-Geschichte als erinnert Herr Drinnen und Herr Draußen.

Es war also vielleicht ein bisschen Symmetrie im Spiel, als Tucker am 10. Januar 2019, fünf Tage nach seinem 95. Geburtstag, starb: Als er auf dem Rost überschattet wurde, wurde sein Tod weitgehend übersehen.

Es gab eine bezahlte Todesanzeige, die online veröffentlicht und im Januar auf den Seiten des Miami Herald begraben wurde. Und Ende des Jahres listete The Associated Press Tucker (nur seinen Namen und sein Alter) unter den vielen „bemerkenswerten Sporttoten im Jahr 2019“ auf. Aber sein Tod wurde ansonsten nicht weithin in der Mainstream-Presse berichtet, die vor fast 80 Jahren seine (und Blanchards und Davis‘) Rost-Heldentaten aufgezeichnet und später, als ihre Zeit gekommen war, sowohl Mr. Inside als auch Mr. Outside umfangreiche Nachrufe gegeben hatte , Blanchards im Jahr 2009 und Davis im Jahr 2005.

Tuckers Tochter Patricia Nugent, die am Dienstag telefonisch erreicht wurde, bestätigte seinen Tod. Und als sie gefragt wurde, warum es nicht viel Publicity bekommen habe, sagte sie, dass sie sich nie an die nationalen Nachrichtenmedien gewandt habe. Die Times entdeckte, dass er gestorben war, als er versuchte, einen Nachruf über ihn zu aktualisieren, der 2010 im Voraus vorbereitet worden war.

Tucker war ein wesentlicher Bestandteil des Erfolgs der Armee in der Kriegszeit als Teil von drei ungeschlagenen nationalen Meisterschaftsmannschaften, die dann weitgehend von einer Umfrage von Associated Press unter Sportredakteuren von Zeitungen bestimmt wurden. Rückblickend auf das Jahr 1976 bezeichnete die Sportjournalistin Allison Danzig, die für die New York Times über Army Football berichtet hatte, Blanchard, Davis und Tucker als „wahrscheinlich das größte Backfield-Triumvirat der heutigen Zeit, wenn nicht aller Zeiten“.

Die Armee war in der Lage gewesen, einen so mächtigen Trupp zusammenzustellen, nachdem die College-Transferregeln während des Zweiten Weltkriegs gelockert worden waren, als viele potenzielle Rekruten beim Militär dienten. Die Militärakademie der Vereinigten Staaten in West Point lockte Blanchard von der University of North Carolina und Tucker von der University of Miami, jeweils nach seiner ersten Saison. Tucker war im zweiten Jahr der Third-String-Quarterback der Armee und der Starter als Junior und Senior.

Blanchard war ein starker, aber schneller Außenverteidiger. Davis, ein Halfback, war sogar noch schneller. Aber in einer Zeit, bevor Plays von der Bank aus signalisiert wurden, war es Tucker mit 5-Fuß-9 und 172 Pfund, der die Plays callte und die Offense als Quarterback in T-Formation zum Funktionieren brachte.

Glenn Davis (41), Felix (Doc) Blanchard (35) und Arnold Tucker (17) im Jahr 1946. Ein Sportjournalist nannte sie „das wahrscheinlich größte Backfield-Triumvirat der heutigen Zeit, wenn nicht aller Zeiten“. Anerkennung… Assoziierte Presse

Ihre Army-Mannschaft war so stark, dass Coach Red Blaik und drei seiner Assistenten ein Spiel von 1945 gegen eine überforderte Villanova-Mannschaft problemlos auslassen konnten, um das Spiel zwischen Notre Dame und Navy, zwei künftig stärkeren Gegnern, auszukundschaften. Army besiegte Villanova mit 54:0 und besiegte Notre Dame mit 48:0 und Navy mit 32:13.

Zu einer Zeit, als College-Regeln Auswechslungen einschränkten, spielte Tucker nicht nur Quarterback, sondern auch Safety, Punt Returner und Kickoff Returner. Der einzige Makel in der Bilanz seines Teams war ein 0:0-Unentschieden im Spiel gegen das ungeschlagene Notre Dame im Jahr 1946 im Yankee Stadium.

Im selben Jahr erhielt er All-America-Ehrungen der ersten Mannschaft und wurde Fünfter bei der Wahl der Heisman Trophy – natürlich hinter Blanchard und Davis. (Davis gewann die Trophäe in diesem Jahr; Blanchard bekam seine im Jahr zuvor.)

Aber bevor er 1947 seinen Abschluss machte, gewann Tucker den Sullivan Award als Amerikas herausragender Amateursportler. Er wurde von den Chicago Bears eingezogen, spielte aber nie Profifußball. Mitte der 1950er Jahre war er mehrere Jahre lang Co-Trainer von Vince Lombardi in West Point, der später mit den Green Bay Packers zum Ruhm aufstieg.

Von 1947 bis 1976 diente Tucker in vielen Funktionen in der Armee und der Luftwaffe, darunter als Transportpilot während des Koreakrieges. Er ging als Oberstleutnant in den Ruhestand, nachdem er ausgezeichnet worden war tDas Distinguished Flying Cross, die Bronze Star Medal, die Meritorious Service Medal und andere Ehrungen.

Tucker heiratete 1947 Patricia Small. Sie starb 1998. Neben Frau Nugent hinterlässt Tucker zwei Enkel. Sein Sohn, Arnold Thomas Tucker, bekannt als Tom, starb 2014.

Der junge Arnold Tucker (Young war sein Vorname) wurde am 5. Januar 1924 in Calhoun Falls, South Carolina, geboren. Er spielte High School Football in Miami.

Er begann das College in Notre Dame, verließ es aber nach ein paar Wochen, weil er, wie er sagte, das kalte Wetter in Indiana nicht mochte. Er trat in das V-12-Programm der Marine ein, das zu einem Auftrag geführt hätte, und als Marine-Beauftragter besuchte er die University of Miami, wo er Quarterback für die Hurricanes spielte. Er wurde im Juli 1944 aus der Marine entlassen, damit er seine Ernennung nach West Point erhalten konnte.

„Ich wurde aus der Marine entlassen, um in die US-Militärakademie aufgenommen zu werden“, sagte er 2008 dem Miami Herald. „Ich habe mich in meinem Matrosenanzug gemeldet.“

In drei Spielzeiten in West Point, in einem Team, das den Ball selten warf, passte Tucker für 1.127 Yards und 10 Touchdowns. 1946 fing er zur Sicherheit acht Pässe ab, ein Armeerekord für eine Saison. Er war auch Kapitän der Basketballmannschaft der Armee.

Tucker wurde 2008 in die College Football Hall of Fame gewählt – 62 Jahre nachdem er das letzte Mal ein College-Spielfeld verlassen hatte. Seine Einführung erfolgte dank eines speziellen Ausschusses, der Versehen überprüfte.

Frank Litsky, ein langjähriger Sportjournalist für The Times, starb 2018. Alex Traub steuerte die Berichterstattung bei.

Die New York Times

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