Anne Parsons, die die Detroit Symphony wiederbelebt hat, stirbt im Alter von 64 Jahren

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Anne Parsons, die als Präsidentin und Geschäftsführerin das Detroit Symphony Orchestra nach einem erbitterten Streik wiederbelebte, indem sie Bildung und Technologie einsetzte, um ein neues Publikum anzuziehen, starb am 28. März in Detroit. Sie war 64.

Ihr Mann, Donald Dietz, sagte, die Ursache seien Komplikationen von Lungenkrebs.

Frau Parsons, die das Detroit Symphony von 2004 bis Dezember 2021 leitete, führte das Orchester durch einen sechsmonatigen Streik, der 2010 begann, eine seiner schwierigsten Zeiten. Sie arbeitete daran, sicherzustellen, dass der Orchestertod von dem abkam, was viele als Nahtodmoment betrachteten, und beruhigte Spender und Bürgervertreter, als die Spannungen zwischen Musikern und Management eskalierten.

Entschlossen, einen weiteren Arbeitskampf zu vermeiden, und bestrebt, das Orchester zu einer Säule der Wiederbelebung der Stadt Detroit zu machen, verbrachte sie das nächste Jahrzehnt damit, das Ensemble wieder aufzubauen, in Live-Streaming-Technologie zu investieren, Gemeinschaftsprogramme zu erweitern und unkonventionelle Stars wie Kid anzulocken Kid Rock zu performen. Zu einer Zeit, als viele amerikanische Orchester mit rückläufigen Ticketverkäufen zu kämpfen hatten, wurde das Detroit Symphony, digital vernetzt und agil, zu einem vorbildlichen zeitgenössischen Ensemble.

„Sie stießen an eine finanzielle Wand und durchliefen einen sehr brutalen Streik“, sagte Mark Volpe, Präsident und Geschäftsführer des Boston Symphony Orchestra für 23 Jahre. „Anstatt zuzugeben und zu gehen, wie es andere in diesem Zusammenhang getan haben, hatte sie den Mut, die Beharrlichkeit, die Hartnäckigkeit und, ehrlich gesagt, die Vision, etwas ganz Besonderes zu tun.“

Parsons auf einem undatierten Foto. Sie verfolgte zunächst eine Karriere im Finanzwesen, fühlte sich aber von der Kunst angezogen. Kredit… Detroit Symphony Orchestra
(98)Mother.07 Hyatt Parsons wurde am 4. November 1957 in Schenectady, NY, als Sohn von Gerald Parsons, der im Finanzwesen arbeitete, und Jane (Walter) Parsons, einer Schullehrerin, geboren.

Sie verfolgte zunächst eine Karriere im Finanzwesen, um ihrem Vater zu gefallen, und arbeitete während ihrer Sommer am Smith College als Bankangestellte.

Butt Ms. Parsons, die schon als Kind mit dem Flötenunterricht begann, fühlte sich bald von der Kunst angezogen. Sie wurde Managerin des Studentenorchesters in Smith und half, es in einer Zeit der Uneinigkeit über seine Rolle auf dem Campus zusammenzuhalten.

Sie schloss 1980 ihr Studium an der Smith University mit einem Abschluss in Englisch ab. Sie versprach ihrem Vater, ins Bankgeschäft zurückzukehren, falls es mit ihrer Kunstkarriere innerhalb eines Jahres nicht klappen sollte. Aber bald hatte sie begonnen, in der Kunstindustrie aufzusteigen.

Als junge Mitarbeiterin des National Symphony Orchestra in Washington unterstützte sie den damaligen Musikdirektor des Cellisten und Dirigenten Mstislav Rostropovich.

Anschließend bekleidete sie verschiedene prestigeträchtige Positionen, darunter von 1983 bis 1991 Orchestermanagerin des Boston Symphony Orchestra; General Manager des Hollywood Bowl in Los Angeles von 1991 bis 1998; und General Manager des New York City Ballet von 1998 bis 2004.

Als sie im Sommer 2004 in Detroit ankam, sah sie sich unmittelbaren Herausforderungen gegenüber, darunter ein starker Rückgang der Ticketverkäufe und schwindende Unterstützung von Unternehmen. Sie arbeitete daran, das Angebot des Orchesters zu überarbeiten, und 2008 lockte sie Leonard Slatkin, den damaligen Musikdirektor des National Symphony Orchestra, auf das Podium in Detroit.

Als sich Detroits Wirtschaft inmitten der Großen Rezession verschlechterte und die Finanzlage des Orchesters düsterer wurde, eskalierten die Spannungen im Orchester. Im Oktober 2010 brach ein Streik aus, nachdem das Orchester unter Berufung auf das schwierige wirtschaftliche Umfeld drastische Kürzungen von Anteilen und Leistungen vorgeschlagen hatte. Die Musiker sagten, die Kürzungen würden die hohe Qualität des Ensembles zerstören, und sie führten eine lebhafte Kampagne, um sich dagegen zu wehren.

Parsons mit Kenneth Thompkins, dem Soloposaunisten, und anderen Mitgliedern des Detroit Symphony Orchestra im Jahr 2021. Credit… Detroit Symphony Orchestra
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Parsons behielt während der gesamten Tortur eine harte Haltung bei. „Der Vorstand sagte ihr: ‚Du wirst der Bösewicht sein’“, sagte Mr. Slatkin in einem Interview. „Aber das ist die Rolle, das ist der Job. Und es gab Tage, an denen ich nicht weiß, wie sie das geschafft hat. Es wurde sehr, sehr bösartig. Aber sie hat es durchgehalten und die ganze Zeit über eine positive Einstellung bewahrt.“

Nach sechs Monaten hitziger Gespräche wurde eine Einigung erzielt. Am Ende akzeptierten die Spieler große Gehaltskürzungen, behielten aber ihre Krankenversicherung und Renten.

Nach dem Streik machte sich Frau Parsons daran, Wege zu finden, das Profil des Orchesters zu verbessern und mehr Einnahmen zu erzielen. Sie startete als eines der ersten Orchester einen Streaming-Dienst und organisierte Tourneen ins Ausland, unter anderem nach China und Japan. Sie gelobte, das Detroit Symphony zum „zugänglichsten Orchester der Welt“ zu machen, und beaufsichtigte auch die Bemühungen, die Musikausbildung in der Stadt zu erweitern, indem sie Orchesterspieler in öffentliche Schulen brachte, die einer großen Anzahl armer Familien dienten. Sie verstärkte auch die Präsenz des Orchesters in den Vororten, wo viele seiner Gönner leben, und gab Konzerte in Kirchen, Gymnasien und Gemeindezentren.

Die Spenden stiegen und der Ticketverkauf begann sich zu erholen. Nach jahrelangen Defiziten meldete das Orchester von 2013 bis 2021 Betriebsüberschüsse.

„Was ich wirklich fühlte, war diese unglaubliche Verantwortung, einen Weg nach vorne zu finden, ungeachtet der Herausforderung, vor der wir standen“, sagte Frau Parsons Die Detroit News letztes Jahr. „Die Alternative für eine Institution wie das DSO war für mich nicht akzeptabel.“

Sogar einige der Musiker, die während des Streiks mit Ms. Parsons zusammenstießen, sagten, sie sei entscheidend für die Wende des Orchesters gewesen.

„Nach dem Streik sagte sie: ‚Das machen wir nie wieder. Wir müssen die künstlerische Qualität der Organisation aufrechterhalten’“, sagte Haden McKay, ein ehemaliger Cellist des Orchesters, der während des Streiks Mitglied des Verhandlungsausschusses war. „Es war ein Pfahl im Boden. Es hat die Institution sowohl finanziell als auch psychisch auf eine gute Basis gestellt.“

Parsons nannte ihren Umzug mit ihrer Familie nach Detroit die „beste Entscheidung, die wir je getroffen haben“. Im Jahr 2021 benannte die Stadt ihr zu Ehren eine Straße südlich der Orchestra Hall.

Neben ihrem Ehemann, einem Fotografen, hinterlässt Frau Parsons einen Bruder, Lance Parsons, und eine Tochter, Cara Dietz.

Frau Parsons erfuhr 2018, dass sie Lungenkrebs hatte, aber trotz ihrer Krankheit hatte sie einen vollen Terminkalender. Sie trat zwei Monate nach ihrer Rückkehr aus einem längeren Krankenurlaub zurück.

„Sie wollte sagen können, dass sie alles gegeben hat, was sie geben konnte“, sagte Herr Dietz. „Und das hat sie zu mir gesagt, nachdem sie es nicht mehr konnte. Sie sagte: ‚Ich habe nichts anderes zu geben.’“

Ms. Parsons sagte letztes Jahr, dass ihre Krankheit die „Zerbrechlichkeit unserer Welt“ in den Fokus gerückt habe.

„Wir gehen einfach davon aus, dass wir gesund sein werden, und eines Tages sind wir es nicht mehr“, sagte sie letztes Jahr in einem Interview mit Crain’s Detroit Business. „Wir gehen davon aus, dass jemand ein starker Anführer sein wird. Wenn das nicht passiert, wacht man jeden Tag auf und ist dankbar für die positiven Dinge.“

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