Ann Hutchinson Guest, die Tanz auf Papier fixierte, stirbt im Alter von 103 Jahren

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Ann Hutchinson Guest, eine der weltweit führenden Autoritäten auf dem Gebiet der Tanznotation, der entscheidenden Praxis, Tänze wie eine Partitur auf Papier aufzuzeichnen, starb am 9. April in ihrem Haus in London. Sie war 103 Jahre alt.

Lynne Weber, Geschäftsführerin des Dance Notation Bureau, das Ms. Hutchinson Guest und drei weitere Frauen 1940 gründeten, um eine damals esoterische Praxis zu fördern, bestätigte den Tod.

Frau Hutchinson Guest war mit einer Reihe von Tanznotationssystemen vertraut, die darauf abzielen, die Choreographie so zu bewahren, wie es ihre Schöpfer beabsichtigten, anstatt sich auf das Gedächtnis oder das Kino zu verlassen. Aber sie widmete sich besonders der von Rudolf Laban eingeführten, die heute weithin als Labanotation bekannt ist, ein Begriff, den sie geprägt haben soll.

Sie studierte bei Laban, der 1958 starb, und war maßgeblich an der Verbreitung des Wissens und der Nutzung seines Systems beteiligt und erweiterte es, als sich der Hintergrund des Tanzes selbst erweiterte.

Hutchinson Guest war in den 1940er und frühen 50er Jahren Tänzerin am Broadway und trat in Musicals wie „One Touch of Venus“ (1943), in dem sie mit Agnes de Mille arbeitete, und „Billion Dollar Baby“ (1945), choreografiert von, auf Jérôme Robbins. Zu dieser Zeit war sie bereits eine Verfechterin der Notation, und nachdem das langjährige Cole-Porter-Musical „Kiss Me, Kate“ 1948 am Broadway Premiere feierte, bat dessen Choreografin Chania Holm sie, die Tänze der Show zu notieren.

Als Ergebnis ihrer Arbeit wurde die Show 1952 das erste choreografische Werk, das urheberrechtlich geschützt wurde.

„Sie war sich absolut sicher, dass Tänze urheberrechtlich geschützt werden sollten“, sagte Frau Weber, die kürzlich mit JaQuel Knight an der Notation seiner Choreografie für Beyoncés Bild „Single Ladies“ arbeitete, in einem Interview. „Sie war eine Visionärin.“

Die Akzeptanz der Tanznotation wurde durch das Dance Notation Bureau vorangetrieben, das Ms. Hutchinson Guest 1940 in New York mit Housing Gentry, Janey Price und Helen Priest Rogers gründete. Labanotation ist im Wesentlichen „eine lebendige Sprache“, wie Frau Weber es ausdrückte, und verwendet Symbole, um Tanzbewegungen darzustellen.

Hutchinson Guest im Jahr 1996. „Zu einer Zeit, als die Welt des Elite-Tanzes fast ausschließlich von Männern regiert wurde“, sagte eine Historikerin, „schuf sie eine wichtige Fraueninstitution, die sich der Erhaltung der Bewegung für die Nachwelt verschrieben hat.“

„Die gedruckte Labanotation-Seite sieht aus wie eine Kombination aus Hieroglyphen, Piktogrammen, Morse-Punkten und -Strichen, Kritzeleien und einer hochkant gedrehten Musikpartitur“, schrieb The Associated Press 1954, als das Konzept noch so etwas wie eine Neuheit war .

Einmal, während des Zweiten Weltkriegs, markierte ein Postinspektor Notationsdokumente, die Ms. Hutchinson Guest und Ms. Rogers nach Laban in England geschickt hatten, weil er vermutete, dass sie waren eine Art Spionage, die in Code geschrieben war. Derselbe Gedanke kam jedem, der 1951 die Schlagzeile eines Artikels über Ms. Hutchinson Guest in einer Sonntagsbeilage schrieb. „Diese Tänzerin, die lustige Symbole aufschreibt, ist keine russische Spionin“, hieß es dort, „sie benutzt eine seltsame neue Erfindung, die viele Anwendungsmöglichkeiten haben könnte.“

Diese Anwendungen umfassten alles, was mit körperlicher Bewegung zu tun hatte, von der Bedienung schwerer Maschinen bis zum richtigen Golfschwung.

Hutchinson Gast in einem Zentrum, das sie 1967 in London gründete, um ihre Tanzlehrmethoden zu fördern und Kindern Bewegungserziehung zu vermitteln.

„Zu einer Zeit, als die Welt des Spitzentanzes fast ausschließlich von Männern geführt wurde, schuf Guest eine wichtige Institution von Frauen, die sich der Erhaltung der Bewegung für die Nachwelt widmeten, indem sie eine ausgeklügelte Technik anwendeten, die nur wenige Menschen irgendwo beherrschten“, Whitney E. Laemmli, ein Wissenschafts- und Technologiehistoriker an der Carnegie Mellon University und Autor des Artikels „Paper Dancers“ aus dem Jahr 2017 in der Zeitschrift Information and Culture, sagte per E-Mail.

„Sie leitete die Bemühungen um eine standardisierte Labanotation“, fuhr sie fort, „und ihre Förderung des Systems stellte sicher, dass Labanotation fast ein Jahrhundert lang verwendet wurde. Die von ihr verfassten Labanotation-Leitfäden werden noch heute zitiert, nicht nur von Choreografen, sondern auch von Wissenschaftlern und Ingenieuren, die daran interessiert sind, menschliche Bewegungen per Computer zu untersuchen und zu simulieren.“

Hutchinson Guest wurde oft gefragt: Warum sollte man sich mit Notation beschäftigen? Können Tänze nicht einfach gefilmt werden? Die lange Antwort lautete, dass das Kino möglicherweise nur eine Version einer Choreografie festhält, einschließlich aller Fehler, die die Tänzer gemacht haben. Die Notation hingegen war leidenschaftslos und spezifisch und entsprach der Absicht des Choreografen. Es war der Unterschied zwischen dem Hören einer Symphonie und dem Sehen der einzelnen Teile ihrer Partitur.

In einem Interview von 1953 gab sie eine kürzere Antwort.

„Können sie Kinotänzer aus allen Körperwinkeln sein?“ Sie sagte. „Und die Kleider der Tänzer sind im Weg; Werden sie nackt tanzen?“

Ann Hutchinson wurde am 3. November 1918 in Manhattan geboren. Ihr Vater Robert schrieb Detektivgeschichten. Ihre Mutter, Delia Dana, war eine Enkelin von Henry Wadsworth Longfellow und Richard Henry Dana, dem Autor von „Two Years Before the Mast“.

Entgegen der Intuition verdankte Ann ihr lebenslanges Interesse am Tanz einer Krankheit, wie sie erklärte, als sie 2019 – ja, im Alter von 100 Jahren – mit einem kurzen Vortrag und einem Solotanz den Chance to Dance-Wettbewerb im Jacob’s Pillow in Massachusetts eröffnete Leistung.

„Im Alter von 8 Jahren hatte ich einen geplatzten Blinddarm“, sagte sie. „Mir wurden fünf Stunden zu leben gegeben. Ich war einen Monat im Bett. Ein Jahr später hatte ich eine weitere große Operation – einen Monat im Bett. Zwei Jahre lang konnte ich nur laufen. Ich durfte nicht rennen, springen, schwimmen, auf Bäume klettern oder ähnliches. Ich war sehr schwer auf den Beinen und meine Mutter sagte zum Arzt: ‚Was machen wir?‘ „Gib ihr Tanzunterricht.“ “

Sie verbrachte einen Großteil ihrer Kindheit in England, wo sie bei ihrem Vater und ihrer Stiefmutter lebte. Während sie dort ein Internat besuchte, widmete sie sich weiterhin dem Tanzen und bekundete Interesse an weiteren Tanzstudien. Ein Freund der Familie schlug die Jooss-Leeder-Schule in Dartington Hall vor, wo Tanz in Laban-Notation unterrichtet wurde und wo Laban, der Ungar war, 1938 nach der Flucht vor dem Nationalsozialismus ankam. Dort studierte sie drei Jahre.

„Ich war immer Klassenletzter“ in Sachen Tanzen, da sie später angefangen hatte als die anderen Schüler, sagte sie 2020 in einem kurzen Kinofilm über ihr Leben, „aber ich war gut im Tanzen Notation.“ Der Choreograf Kurt Jooss bat sie, sein Ballett „Der Grüne Tisch“ zu notieren.

Mit 21 kehrte sie nach New York zurück, um eine Tanzkarriere zu verfolgen, und bald lernte sie andere Befürworter des Laban-Systems kennen. Sie brachten anderen Labanotation bei und bauten eine Bibliothek mit notierten Tanzwerken auf, darunter Ballette von George Balanchine. 1954 veröffentlichte Frau Hutchinson Guest „Labanotation“, eine Einführung in das System. Balanchine schrieb das Vorwort. Eine vierte Ausgabe wurde 2005 veröffentlicht.

Zu den weiteren Büchern von Frau Hutchinson Guest gehört „Your Move: A New Approach to the Study of Movement and Dance“, das erstmals 1983 veröffentlicht und 2007 von Tina Curran aktualisiert wurde. In 1967 gründete Frau Hutchinson Guest das Language of Dance Centre in London, um die von ihr entwickelten Tanzunterrichtsmethoden zu fördern und Kindern Bewegungserziehung zu vermitteln, wobei der Schwerpunkt auf den Unterprivilegierten und Menschen mit besonderen Bedürfnissen liegt. 1997 gründeten sie und Dr. Curran eine ähnliche Organisation in den Vereinigten Staaten.

Die Ehe von Frau Hutchinson Guest in den 1940er Jahren mit Ricky Trent, einem Trompeter, den sie während ihres Auftritts in „One Touch of Venus“ kennengelernt hatte, endete mit einer Scheidung. Sie heiratete 1962 Ivor Guest, einen bekannten britischen Tanzhistoriker. Er starb 2018. Sie hinterlässt keine unmittelbaren Überlebenden.

Frau Hutchinson Guest kannte sich neben der Labanotation auch mit anderen Tanznotationssystemen aus, einschließlich einiger, die von bekannten Choreografen nur für den persönlichen Gebrauch entwickelt wurden. Eines ihrer befriedigendsten Projekte, sagte sie, war die Zusammenarbeit mit der Tanzhistorikerin Claudia Jeschke, um das Notationssystem zu entschlüsseln, das von Vaslav Nijinsky verwendet wurde, um sein Ballett „L’Apres-Midi d’un Faune“ (1912) aufzunehmen („Nachmittag eines Fauns ” ”).

Dieses berühmte Werk wurde im Laufe der Jahre auf der Grundlage von Erinnerungen, Rezensionen und anderen sekundären Quellen von Tänzern weitergegeben, aber die Entschlüsselungsarbeit brachte eine Version hervor, die Ms. Hutchinson Guest glaubte, dass es näher an dem lag, was Nijinsky beabsichtigt hatte. Es wurde erstmals in den 1980er Jahren aufgeführt und zeigte unter anderem eine aktivere Rolle für die Nymphen im Stück.

„So viele der erinnerungsbasierten Versionen haben viel von dem verloren, was die Nymphen getan haben, warum sie es getan haben“, sagte sie im Kino. „Ich habe das Gefühl, dass Claudia und ich Nijinskys Ballett so zum Leben erwecken konnten, wie er es wollte, und jedes Mal, wenn wir es produzieren, ist es eine Freude.“

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