Amerikas pandemische PTBS

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Covid hat uns geknackt.

Das Massentrauma der Pandemie könnte tatsächlich eine Form von Massenpsychose hervorgebracht haben. Die Störung hat zu einer sozialen Notlage geführt.

Ich denke, dass wir das extreme Trauma ignorieren oder unterschätzen, das die Gesellschaft ertragen muss und mit dem sie auf eigene Gefahr lebt.

In den letzten zwei Jahren gab es in Amerika fast eine Million frische Gräber, Todesfälle, die direkt auf Covid zurückzuführen sind. Das erste Jahr der Pandemie brachte den größten Rückgang der amerikanischen Lebenserwartung seit 1943 während des Zweiten Weltkriegs.

Wie die Washington Post berichtete, geht es den Vereinigten Staaten laut einer Studie während der Pandemie schlechter als 19 anderen wohlhabenden Ländern – und sie sehen trotz der Einführung wirksamer Impfstoffe keine Erholung der Lebenserwartung.

So viel Tod und Trauer ohne schwerwiegende Folgen kann es nicht geben. Aber die Todesfälle sind nur ein Teil der Geschichte. Es gab auch all die Krankheiten – 80 Millionen Amerikaner haben sich mit Covid infiziert – und all die Verwüstungen, die das Virus in unserem Leben angerichtet hat.

Unsere Kinder konnten nicht zur Schule gehen. Wir konnten uns nicht versammeln, um Hochzeiten oder Abschlussfeiern oder die Geburt neuer Babys zu feiern. Wir konnten uns nicht versammeln, um richtig zu trauern, uns die Hände aufzulegen, uns fest genug zu umarmen, dass die Tränen flossen, und die Umarmung zu halten, bis sie aufhörten.

Menschen sind soziale Wesen. Wir müssen uns versammeln. Wir müssen berühren und berührt werden. Wir brauchen Gemeinschaft. Aber das Virus versetzte einen Teil unserer grundlegenden Menschlichkeit in eine suspendierte Animation.

Die Gesellschaft schmerzt, greift, handelt aus, manchmal gewalttätig. Wir sehen die Zeichen um uns herum. Manchmal ist es nur eine dramatische Veränderung in der Art und Weise, wie wir unser Leben leben.

Zum Beispiel befinden wir uns mitten in der Great Resignation, in der Amerikaner ihre Jobs in Rekordzahlen kündigen. Laut dem Bureau of Labor Statistics hat die Zahl der Kündigungen seit Juli jeden Monat vier Millionen überschritten.

Wie die klinische Psychologin Sherry Walling diese Woche in Fortune schrieb, wird die Große Resignation durch die „Große Trauer“ verursacht oder zumindest genährt. Wie Walling sagte: „Unsere Trauer hat große persönliche Umwälzungen ausgelöst und viele von uns dazu gebracht, sich zu fragen, wie wir unsere kostbare, endliche Zeit auf der Erde verbringen, insbesondere wenn man bedenkt, dass etwa ein Drittel davon bei der Arbeit verbracht wird.“

Diese Art von kollektivem Schmerz manifestiert sich auch auf hemmungslose, widerspenstige Weise.

Einige Experten befürchten, dass die Gewalt am Arbeitsplatz zunehmen könnte, wenn die Menschen beginnen, ins Büro zurückzukehren. Wie ein Experte letztes Jahr gegenüber der Society of Human Reason Management sagte, besteht ein Grund zur Sorge darin, dass „viele Arbeitnehmer weiterhin mit körperlichem, geistigem und emotionalem Stress zu kämpfen haben, der durch die Covid-19-Pandemie verursacht wird“.

Aber genau das könnte passieren. In anderen Bereichen ist bereits eine Zunahme der Gewalt zu beobachten.

Berichte über Straßenrummel-Schießereien erreichten letztes Jahr ein Rekordhoch. Wie die Interessenvertretung Everytown For Gun Safety feststellte, „wurde im Jahr 2021 im Durchschnitt alle 17 Stunden eine Person erschossen und bei einem Straßenrummel verletzt oder getötet.“

Letztes Jahr war auch das schlimmste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen für widerspenstiges Passagierverhalten auf Flügen. Die Leute spucken nicht nur, fluchen, benutzen rassistische Beleidigungen und schlagen auf die Sitzlehnen, sie schlagen auch andere Leute. Einer Flugbegleiterin von Southwest Airlines wurden sogar einige Zähne abgebrochen, nachdem ein Passagier sie letztes Jahr angegriffen hatte.

Im Januar veröffentlichte CNN einen Artikel über die Zahl der Vorfälle mit widerspenstigen Passagieren, die so weit angestiegen sind, dass sie von der Federal Aviation Administration untersucht werden mussten. „Von 1995 bis 2020 wurden durchschnittlich 182 Ermittlungen pro Jahr eingeleitet“, berichtete das Netzwerk. „Im Jahr 2021 leitete die FAA 1.081 Untersuchungen ein – eine Steigerung von 494 Prozent gegenüber dem historischen Durchschnitt der Untersuchungen.“

Wir haben auch einen Anstieg der Gewaltkriminalität, insbesondere Waffengewalt, erlebt. Länder wie Spanien, Großbritannien und Deutschland hatten nicht den gleichen Anstieg, eine Diskrepanz, die ein im Januar im Time Magazine veröffentlichter Artikel teilweise auf die Hyperpolitisierung der amerikanischen Politik zurückführte.

Laut den Autoren:

„Jüngste Forschungsergebnisse zeigen, dass während der Pandemie marginalisierte Gemeinschaften die Hauptlast der Zunahme solcher Gewalt zu tragen hatten. Eine in Kürze erscheinende Studie zeigt, dass dies seit 2014 der Fall ist. Die meisten dieser Viertel weisen seit Generationen hohe Raten von Gewalt und Armut auf. Dieses Leid lässt sich letztlich auf eine Politik der Rassentrennung und Desinvestition zurückführen, die im frühen 20. Jahrhundert begann.“

Für viele Amerikaner, insbesondere für diejenigen mit Privilegien und Mitteln, war die Pandemie unbequem, eine problematische Pause. Sie werden in der Lage sein, sich irgendwie zu erholen und zu Urlauben und Partys zurückzukehren.

Aber für viele Menschen, deren Leben bereits von den dünnsten Fäden zusammengehalten wurde, könnten diese Fäden gerissen sein.

Wir als Gesellschaft haben eher eine Lust auf Bestrafung als einen Drang nach Empathie, also werden wir diesem Moment wahrscheinlich mit Gewalt begegnen – mehr Polizei, mehr Gefängnis, mehr Durchgreifen – wenn wir es tatsächlich müssen verstehen, dass die Seele der Gesellschaft, die verwundbarsten Teile der Gesellschaft, verletzt sind und bluten.

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