Amerikanische Wähler haben diese Angst schon lange nicht mehr gehabt

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In seltenen Konvergenzen sind Amerikas Wähler nicht nur unzufrieden mit ihrer politischen Führung, sondern überschwemmt von Ängsten über wirtschaftliche Sicherheit, Grenzsicherheit, internationale Sicherheit und sogar physische Sicherheit. Ohne eine Kehrtwende der Biden-Regierung wird diese Angst eine Wahlwelle wie die von 1994 und 2010 auslösen und eine Kettenreaktion auslösen, die das Repräsentantenhaus und den Senat im November unter die Kontrolle der Republikaner und schließlich 2024 in die Präsidentschaft bringen könnte.

Nehmen Sie die Wirtschaft, so oft der Vorbote von Wahlergebnissen. Von Ende 2017 bis zur Pandemie glaubte eine Mehrheit der Amerikaner, dass die Wirtschaft stark sei, und von 2014 bis zur Pandemie glaubte zumindest eine Mehrheit, dass sich ihre persönliche wirtschaftliche Situation verbesserte. Covid-19 hat dieses Wohlbefinden stark beeinträchtigt; Dies wurde jedoch zunächst als vorübergehend angesehen, und Billionen von Dollar flossen, um die Menschen über Wasser zu halten. Aber dann traf zum ersten Mal seit 40 Jahren eine fast zweistellige Inflation die Verbraucher; Laut einer Umfrage von Harris Poll Conduct vom 20. bis 21. April sehen 60 Prozent der Wähler die Wirtschaft jetzt als schwach an und 48 Prozent sagen, dass sich ihre finanzielle Situation verschlechtert. Viele Amerikaner unter 60 haben relativ wenig Erfahrung mit etwas anderem als vergleichsweise niedrigen Treibstoffkosten, vernachlässigbaren Zinsen und stabilen Preisen. Praktisch über Nacht wurden diese Annahmen erschüttert. Nur 35 Prozent billigen den Umgang von Präsident Biden mit der Inflation.

Diese wirtschaftlichen Schläge sind nur ein Element in einer Reihe von Problemen, die alle gleichzeitig eintreten. Es kombiniert die nuklearen Ängste der 1950er und 60er Jahre mit der Inflationsgefahr der 70er Jahre, der Kriminalitätswelle der 80er und 90er Jahre und den Spannungen über die illegale Einwanderung in den 2000er Jahren und darüber hinaus. Diese Wählerschaft erlebt kein Unwohlsein, wie Präsident Jimmy Carter zuvor apokryph verkündet haben soll, sondern hat sich stattdessen zu einem tiefen nationalen Riss entwickelt, der bereit ist, bei den nächsten Wahlen wie ein Geysir zu blasen, wenn die Führung sich nicht bewegt, um den Druck abzubauen.

Die Rückkehr der Angst vor Kriminalität ist besonders besorgniserregend für die Demokraten, die jahrelang versucht haben, in dieser Frage den Boden der Republikaner zu übernehmen. 1991 betrug die Mordrate 9,71 pro Hunderttausend. Als er Senator war, verfasste Herr Biden das zentrale überparteiliche Gesetz zur Verbrechensbekämpfung auf Bundesebene, dem damals weithin die Reduzierung der Gewalt in Amerika zugeschrieben wurde, das heute jedoch von denen kritisiert wird, die argumentieren, dass es zu ungerechten Inhaftierungsraten geführt habe, insbesondere in Farbgemeinschaften. Die Tötungsrate würde 2014 auf einen Tiefststand von 4,44 pro 100.000 sinken. Die Sorgen über das Gehen auf der Straße und das Fahren mit der U-Bahn waren bei den neuen Generationen weniger akut, und doch werden dieselben Straßen und öffentlichen Verkehrsmittel heute wieder von Angst gehindert; Sogar der Leiter der Metropolitan Transportation Authority im Großraum New York argumentierte, dass die Angst vor Kriminalität und Obdachlosigkeit für einen Rückgang der Fahrgastzahlen um 36 Prozent zwischen Dezember 2021 und Januar 2022 verantwortlich seien.

Die Einwanderung wurde von Präsident Donald Trump effektiv als Keilthema genutzt, um die Wähler der Arbeiterklasse zu gewinnen. Laut der Harris-Umfrage vom April glauben unter Herrn Biden 59 Prozent der Wähler, dass wir „effektiv“ offene Grenzen haben, und rückblickend unterstützen viele sogar einige der Einwanderungspolitiken von Herrn Trump. Herr Biden erhält nur 38 Prozent Zustimmung für seine Einwanderungspolitik, eine beunruhigend niedrige Bewertung für einen Demokraten (Präsident Barack Obama hatte vor der Halbzeitauslöschung 2010 eine Zustimmung von 29 Prozent zur Einwanderungspolitik).

Migranten, die in den USA Asyl suchen, stehen in der Nähe des Grenzzauns und warten darauf, nach dem Überqueren der Grenze von Mexiko in Yuma, Arizona, bearbeitet zu werden. Credit… Go Nakamura/Reuters
Im Vergleich zu den Jahren des Kalten Krieges und nach dem 11. September hatte die nationale Sicherheit für die meisten Amerikaner an Bedeutung verloren. Außenpolitik wurde in den begrenzten Präsidentschaftsdebatten des Jahres 2020 kaum diskutiert. Heute ist die Angst vor einem Großmachtkonflikt und Atomwaffen in einer Weise aufgekommen, die es seit dem Kalten Krieg nicht mehr gegeben hat. Mit der Invasion der Ukraine durch Wladimir Putin, neuen Tests ballistischer Raketen und Herrn Putins ausdrücklichem Hinweis auf den Einsatz von Atomwaffen und „unvorhersehbaren“ Folgen eines Widerstands gegen ihn ist die Angst vor Atomwaffen in den Vordergrund gerückt, als neuer Schwerpunkt Gruppe von Amerikanern von Times Opinion gefunden. Die Angst vor Atomwaffen rangiert heute hinter den Auswirkungen der Inflation an zweiter Stelle bei den Sorgen der Wähler.

Um die Belastung zu bekämpfen, die die Angst auf die Wählerschaft ausübt – was ich einen „Angstindex“ nenne –, muss Herr Biden große und mutige Schritte unternehmen. Angesichts der galoppierenden Ausgaben in den 1990er Jahren schlug Präsident Bill Clinton einen ausgeglichenen Haushalt vor, eine Politik, die laut der Harris-Umfrage vom April immer noch von 80 Prozent der Wähler befürwortet wird, aber er tat es auf eine Weise, die es immer noch schaffte, Ansprüche wie die Sozialversicherung zu finanzieren. Einen großen Siebenjahresplan wie diesen voranzutreiben, würde bedeuten, Budgetkürzungen an anderer Stelle zu finden, um sie für eine dauerhafte Steuergutschrift für Kinder zu teilen, anstatt Steuern zu erhöhen und Defizitausgaben zu tätigen, was höchstwahrscheinlich dazu führen würde, dass die Kosten für den durchschnittlichen Amerikaner durch Inflation sinken. Ein ausgeglichenes Budget würde das Gespräch über die Wirtschaft verändern und den Amerikanern zeigen, dass Mr. Biden es ernst meinte, unser Finanzhaus in Ordnung zu bringen.

Das Fortfahren, Gaspreise steigen zu lassen, wird Demokraten auf dem Stimmzettel im Herbst verletzen; Die Partei braucht eine neue, gemäßigte Energiepolitik, die einen schrittweiseren Übergang zu alternativen Kraftstoffen und eine Anerkennung der Energieunabhängigkeit beinhaltet. In den Präsidentschaftsdebatten versprach Herr Biden einen „Übergang“ zu „erneuerbaren Energien im Laufe der Zeit“, obwohl er anmerkte, dass er nicht versuchen würde, Fracking zu verbieten. Aber in seiner ersten Flut von Exekutivverordnungen erweckte Biden in der Öffentlichkeit den Eindruck, dass er die Klimaschutzpolitik weitaus aggressiver befürworte, obwohl er seitdem Aktivisten verärgert hat, indem er ein Versprechen rückgängig gemacht hat, neue Bohrungen auf öffentlichem Land zu verhindern. Er muss zu einem „all of the above“-Energieansatz übergehen und grünes Licht für die Keystone-Pipeline geben, die laut Harris Poll derzeit von fast 80 Prozent der Wähler bevorzugt wird.

. planen, Titel 42 aufzuheben, die Politik der Trump-Regierung aus der Covid-Ära, Migranten ohne ordnungsgemäßes Verfahren abzufangen und zurückzuschicken. Die Antwort besteht darin, die Covid-bedingten Grenzbeschränkungen aufrechtzuerhalten und wieder zu versuchen, einen echten Kompromiss mit mindestens 10 republikanischen Senatoren zur Einwanderung zu finden, der strengere Barrieren- und Durchsetzungsmaßnahmen zur Schließung der Grenze erlassen, aber auch eine legitime Einwanderung und eine Öffnung ermöglichen würde Weg zur Staatsbürgerschaft für mindestens DACA-Empfänger.

Mit zunehmender Kriminalität als Problem ist die positive Bewertung des Justizministeriums laut Harris Poll unter Merrick Garland auf nur 51 Prozent gesunken. Herr Biden muss seine obersten Strafverfolgungsbeamten aufrütteln und Gesetze unterstützen, die eine Polizeireform mit der Finanzierung von Hunderttausenden neuer Gemeindepolizisten, einer stärkeren Beteiligung des Bundes an der Bekämpfung von Gewaltverbrechersyndikaten und -banden und einem größeren Ermessensspielraum für Richter kombinieren Gewalttäter von der Straße. Die Verwaltung muss erwägen, im Namen der Opfer in Fällen einzutreten, in denen Staatsanwälte Gewaltverbrecher nicht im vollen Umfang des Gesetzes verfolgen, insbesondere wenn sie auf „Verbesserungen“ für Bandenkriminalität verzichten. Eine unserer ersten Wahlkampfanzeigen im Jahr 1996 etablierte Präsident Clinton sowohl gegen Angriffswaffen als auch für mehr Bullen und Maßnahmen zur Verbrechensbekämpfung; Er hielt diese Botschaft während seines Wiederwahlbewerbs aufrecht, und die Republikaner schürten nie effektiv Ängste vor Kriminalität.

Schließlich kann Herr Biden Herrn Putin nicht in der Ukraine gewinnen lassen, und er muss weiterhin alle notwendigen Waffen schicken, einschließlich Jets, um einen solchen Sieg zu verhindern. Der Rückzug der USA aus Afghanistan führte zu einem Rückgang der Zustimmungsraten seiner Regierung. Der Verlust der Ukraine würde bei einigen Wählern die Ansicht verstärken, dass er zu schwach ist.

Berichten zufolge sagt Mr. Biden jetzt, dass er sich für eine Wiederwahl im Jahr 2024 bewirbt. Aber er sieht sich in seiner eigenen Partei mit begrenzter Begeisterung für einen zweiten Lauf konfrontiert und verliert in hypothetischen Matchups sogar gegen Mr. Trump. nach der Harris-Umfrage. Das Festhalten an der hochpreisigen Build-Back-Better-Gesetzgebung oder Varianten davon auf der Grundlage enger Parteistimmen war nicht erfolgreich.

Die Menschen haben Angst davor, finanziell niedergeschlagen zu werden, von Kriminellen verletzt oder bedroht zu werden, sich in einem Land ohne starke Grenzen oder Covid-Schutzmaßnahmen für Einwanderer aufzuhalten und von Atomwaffen bedroht zu werden. Wenn Herr Biden und die Führer der Demokraten diese Befürchtungen nicht wirksam angehen können, wird die Wahlwelle sie im November treffen, und der Präsident wird dann vor der ernüchternden Wahl stehen, entweder den Staffelstab 2024 an einen anderen Kandidaten weiterzugeben oder die mutige Führung zu finden, die notwendig ist, um seine zu versöhnen mit den Realitäten der Wirtschaft, der Politik und einer gefährlicheren Welt für eine fortschrittlichere Politik eintreten.

Mark Penn war von 1995 bis 2008 Meinungsforscher und Berater von Präsident Bill Clinton und Hillary Clinton. Er ist Vorsitzender der Harris Poll und CEO von Stagwell Inc.

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