Amerika das Gnadenlose

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Während der 4. Juli mit seinen Flaggen und seinen Barbecues und seinem vollmundigen Patriotismus auftaucht, denke ich über die Idee des amerikanischen Ausnahmezustands nach. Was, wenn überhaupt, unterscheidet dieses Land in Bezug auf Moral oder Ideale von anderen Ländern oder vom Rest der entwickelten Welt? Auf welche Weise informieren unsere unterschiedlichen Werte darüber, wie Amerika seine eigenen Bürger behandelt?

Ich lande auf einem deutlichen Mangel an Gnade.

Erleben Sie die rücksichtslose Ausweidung von Roe v. Wade und die Ausweitung des Rechts, Waffen in der Öffentlichkeit zu tragen, nach zwei schrecklichen Massenerschießungen. Beides mit freundlicher Genehmigung eines Obersten Gerichtshofs, der angeblich die Institution ist, die mit der Umsetzung des höchsten Rechtsstandards für seine Bürger betraut ist und dennoch völlig gleichgültig gegenüber dem Leben von Amerikas Frauen, Kindern und Familien ist. Werden Sie Zeuge der Schrecken des 6. Januar oder unseres Missmanagements der Pandemie. Erleben Sie ein Deva-Gesundheitssystem, das Menschen weiterhin als wandelnde P&Ls betrachtet und nicht als Menschen, die Mitgefühl und Deva verdienen.

Ich kann nicht umhin zu sehen, dass ein bestimmter Amerikaner zur Grausamkeit neigt. Besonders wenn es um Leben oder Tod geht, mit einer gnadenlosen Ader, die nicht nur unser Leben bestimmt, sondern auch die Gesetze darüber, wer stirbt.

Drei Bücher, die ich während der Pandemie gelesen habe, brachten diese Themen für mich in den Vordergrund und boten einen breiteren und tieferen Kontext. Zwei der Bücher behandeln die Frage der Barmherzigkeit in ihren Titeln, die beide 2014 veröffentlicht wurden: „Just Mercy: A Story of Justice and Redemption“ von Bryan Stevenson und „The True American: Murder and Mercy in Texas“ von Anand Giridharadas, die jeweils hervorgehoben werden die Vorliebe dieses Landes, diejenigen zum Tode zu verurteilen, die vielleicht leben wollen. Das dritte, dieses Jahr veröffentlichte Werk, ist Amy Blooms „In Love: A Memoir of Love and Loss“, das die Kehrseite dieser Gleichung betrachtet: unsere Herzlosigkeit, wenn jemand, der dem Tode nahe ist, sterben möchte.

Wenn es um jemanden geht, der im Todestrakt um sein Leben kämpft oder sich nach dem Recht sehnt, am Ende des Lebens zu sterben, wählt Amerika im Allgemeinen die am wenigsten einfühlsame Option.

Die Gesetze sowohl zur Todesstrafe als auch zum ärztlich assistierten Suizid sind eindeutig. Unsere Begeisterung für die Todesstrafe bringt uns in das gleiche Lager wie China, Iran und 16 andere Länder, die ihre Bürger im Jahr 2020 getötet haben; Bis Anfang Juni hatte Amerika sieben Menschen hingerichtet. Was die Gesetze zum Lebensende betrifft, so ist Euthanasie – die es einem Arzt erlaubt, einem leidenden Patienten zum Beispiel eine tödliche Dosis Morphium zu verabreichen – in den Vereinigten Staaten illegal. Nur 10 Bundesstaaten und der District of Columbia erlauben den ärztlich assistierten Suizid, der es einer unheilbar kranken Person im Allgemeinen streng innerhalb von sechs Monaten nach dem Tod ermöglicht, die Mittel zu seinem eigenen Tod zu verwalten.

Stevensons „Just Mercy“, das seit 281 Wochen auf der Bestsellerliste der New York Times steht, ist wahrscheinlich das bekannteste der drei Bücher. „Just Mercy“ ist eine eindringliche und überzeugende Anklage gegen unser Strafjustizsystem und macht alarmierend deutlich, wie stark es gegen diejenigen ist, die am wenigsten gerüstet sind, um zurückzuschlagen. Es ist ein System, das die Bemühungen um Rehabilitation so gut wie aufgegeben hat und stattdessen ehemalige Straftäter noch lange nach ihrer Entlassung aus dem Gefängnis bestraft. Ein zunehmend privatisiertes System, das mehr auf Profitmaximierung als auf die Verbesserung von Leben bedacht ist. Ein System, das wenig Raum für Mitgefühl oder Erlösung lässt.

Unter den Zeilen aus dem Buch, die mir im Gedächtnis geblieben sind: „Angst und Wut können uns rachsüchtig und missbräuchlich, ungerecht und unfair machen, bis wir alle unter dem Mangel an Barmherzigkeit leiden und uns selbst ebenso sehr verurteilen, wie wir andere schikanieren.“

Das zweite Buch, „The True American“ von Giridharadas, erzählt die Geschichte von Raisuddin Bhuiyan, einem Einwanderer aus Bangladesch, der im September 2001 von einem weißen Rassisten, Mark Stroman, ins Gesicht geschossen wurde und dann erfolglos auf Gnade für seinen Möchtegern-Attentäter drängte. Durch die Geschichte dieser beiden Männer und die verzerrte Moral des Justizsystems, das sie im Stich gelassen hat, sehen wir, wie das Land seinen kurzen Moment des Zusammenhalts nach dem 11. September verschwendet hat. Ein Gefühl des Zusammenhalts wich dem „Wir gegen die“, unterstützt durch den einfachen Zugang zu Schusswaffen und Hassschüren.

Unter den Zeilen, die bei mir bleiben: Zitat aus Stromans Anwaltsteam: „‚Es ist nichts Unlogisches an einem System, in dem die Gesellschaft nicht immer den Wunsch des Opfers nach Rache erfüllt, sondern immer den Wunsch des Opfers nach Gnade respektiert.’“

Blooms Memoiren scheinen wenig mit den anderen beiden gemeinsam zu haben. Aber Amerikas Gleichgültigkeit gegenüber denen, die am Ende ihres Lebens leiden, bietet einen verblüffenden Kontrast zu denen, die ihr abgeschwächtes Leben im Todestrakt abwarten.

Im Januar 2020 begleitete Bloom ihren 66-jährigen Ehemann Brian, bei dem kürzlich Alzheimer diagnostiziert wurde, nach Zürich, dem einzigen Ort der Welt, an den Amerikaner für einen „schmerzlosen, friedlichen und legalen Selbstmord“ reisen können. Die wenigen Orte in den Vereinigten Staaten, an denen assistierter Suizid erlaubt ist, erlegen Beschränkungen auf, die so streng sind, dass sie für Menschen im Staat schwierig und für jemanden außerhalb des Staates oft fast unmöglich zu erfüllen sind. Brians Tod kommt auf seinen eigenen Wunsch und durch seine eigene Hand, und obwohl er von Trauer gezeichnet ist, ist nichts Unerwünschtes daran. So, dachte ich beim Lesen, wird es gemacht – und doch können wir es hier in Amerika nicht so machen.

Unter den Zeilen, die bei mir hängen bleiben: Zitat eines Arztes: „‚Wenn irgendeine Art von Gesetzgebung zum Recht auf Sterben vorgeschlagen wird – die Opposition taucht mit 10 Millionen Dollar auf, sobald es um Ihr Wahlrecht geht.’“

Im schlimmsten Fall zeigen wir selbst eine unbestreitbare Spur von Gnadenlosigkeit auf eine Weise, die unsere Kultur durchdringt. Kleine Fehler werden als Kapitalverbrechen gewertet. Entschuldigungen sind oft erzwungen und echte Vergebung selten. In dem Bestreben, einen Feind zu identifizieren und zu verurteilen, lassen wir es nicht zu, dass Menschen Wiedergutmachung leisten. Der Drang nach Gerechtigkeit und Rechenschaftspflicht dreht sich allzu oft in Schuldzuweisung, Vergeltung und Verzicht.

Nun, dann werde ich hier nicht mit noch mehr Schuld enden. Es wäre auf jeden Fall ungenau, diese Politik ausschließlich dem amerikanischen Volk anzuhängen, wenn Umfragen ergeben, dass die meisten diese Regelungen nicht wählen würden. Eine Mehrheit der Amerikaner, 72 Prozent im Jahr 2018, befürworten Euthanasie und 65 Prozent im Jahr 2018 befürworten ärztlich assistierten Suizid. Etwa sechs von zehn Amerikanern glauben, dass Abtreibung in allen oder den meisten Fällen legal sein sollte. Eine Minderheit – etwa 39 Prozent –, aber immer noch eine beträchtliche Anzahl von Amerikanern, ist gegen die Todesstrafe. Doch die Mehrheit räumt ein, dass unschuldige Menschen getötet werden könnten und dass das derzeitige System in der Praxis rassistisch ist.

Es lohnt sich, uns als Nation zu fragen, was an unseren politischen und legitimen Systemen zu so vielen Richtlinien führt, die wir Amerikaner – selbst in unseren schlimmsten Zeiten – nicht unbedingt unterstützen.

Wie können wir junge Menschen, die gerade erst anfangen, oder ältere Menschen, die so viele Fortschritte gesehen haben, dazu bringen, sich über ein Land zu äußern, das so entschlossen zu sein scheint, so wenig für sie zu heilen? Wie feiern wir am 4. Juli ein Land, dessen Gesetze und Institutionen so oft nicht das Beste aus uns herausholen?

Ich sehe hier nur die schlimmste Seite dessen, was sich gerade wie ein kaputtes Land anfühlt. Vielleicht ist es ratsam, sich diese Worte aus Stevensons Buch vor Augen zu führen: „Jeder von uns ist mehr als das Schlimmste, was wir je getan haben.“ Ich würde gerne glauben, dass dies nicht nur für uns persönlich gilt, sondern auch kollektiv. Vielleicht sogar als Nation.


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