Albert Woodfox, Überlebender von 42 Jahren Einzelhaft, stirbt im Alter von 75 Jahren

0 39

Albert Woodfox, der 42 Jahre in Einzelhaft verbrachte – möglicherweise mehr Zeit als jeder andere Gefangene in der gesamten amerikanischen Geschichte – und dennoch mit einer Abhandlung Anerkennung fand, die seinen ungebrochenen Geist erklärte, starb am Donnerstag in New Orleans. Er war 75.

Sein leitender Anwalt, George Kendall, sagte, die Ursache sei Covid-19. Herr Kendall fügte hinzu, dass Herr Woodfox auch eine Reihe von vorbestehenden Organerkrankungen hatte.

Herr Woodfox wurde 1972 in Einzelhaft gesteckt, nachdem er beschuldigt worden war, Brent Miller, einen 23-jährigen Justizvollzugsbeamten, ermordet zu haben. Es folgte eine verworrene juristische Tortur, darunter zwei Verurteilungen, die beide aufgehoben wurden, und drei Anklagen, die sich über vier Jahrzehnte erstreckten.

Der Fall erschien den meisten Kommentatoren als problematisch. Keine forensischen Beweise brachten Woodfox mit dem Verbrechen in Verbindung, daher hing die Argumentation der Behörden von Zeugen ab, die im Laufe der Zeit diskreditiert oder als unzuverlässig erwiesen wurden.

„Die Fakten des Falls waren auf seiner Seite“, schrieb die Redaktion der New York Times 2014 in einem Meinungsartikel über Mr. Woodfox.

Aber der Generalstaatsanwalt von Louisiana, Buddy Caldwell, sah die Dinge anders. „Das ist die gefährlichste Person auf dem Planeten“, sagte er 2008 gegenüber NPR.

Die Bestrafung von Mr. Woodfox widersprach jeder Vorstellungskraft, nicht nur wegen ihrer Monotonie – er war 23 Stunden am Tag allein in einer zwei mal neun Fuß großen Zelle – sondern auch wegen ihrer Qualen und Demütigungen. Er wurde vergast und geschlagen, schrieb er in seinen Memoiren „Solitary“ (2019), in denen er beschrieb, wie er seine geistige Gesundheit und Würde bewahrt hatte, während er allein eingesperrt war. Er wurde mit unnötiger, brutaler Häufigkeit durchsucht.

Seine Notlage erregte erstmals landesweite Aufmerksamkeit, als er als einer der „Angola Three“ bekannt wurde, Männer, die jahrzehntelang ununterbrochen in Einzelhaft im Louisiana State Penitentiary, das gemeinhin Angola genannt wird, nach einer Sklavenplantage, die zuvor das Gelände besetzt hatte, festgehalten wurden.

Im Jahr 2005 schrieb ein Bundesrichter, dass die Zeit, die die Männer in Einzelhaft verbracht hatten, „so weit ins Unermessliche ging“, dass es „nichts auch nur annähernd Vergleichbares in den Annalen der amerikanischen Rechtsprechung“ zu geben schien.

Herr Woodfox verbrachte mehr als ein weiteres Jahrzehnt in Einzelhaft, bevor er 2016 als letzter der drei Männer aus dem Gefängnis entlassen wurde.

Sein erster Einsatz in Angola kam 1965, nachdem er wegen einer Reihe kleinerer Verbrechen verurteilt worden war, die er als Teenager begangen hatte. Das Gefängnis war notorisch hart, sogar bis zu dem Punkt, an dem die Tage der Sklaverei heraufbeschworen wurden. Schwarze Gefangene, wie Mr. Woodfox, erledigten die Feldarbeit von Hand, beaufsichtigt von weißen Gefängniswärtern zu Pferd, Schrotflinten auf dem Schoß. Neue Insassen wurden oft in ein Regime der sexuellen Sklaverei eingeführt, das von den Wärtern gefördert wurde.

Nach acht Monaten entlassen, wurde er bald wegen Autodiebstahls angeklagt, was zu weiteren acht Monaten in Angola führte. Danach schlug er eine dunklere kriminelle Karriere ein und schlug und beraubte Menschen.

1969 wurde Mr. Woodfox erneut verurteilt, diesmal wegen bewaffneten Raubüberfalls, und zu 50 Jahren verurteilt. Zu diesem Zeitpunkt war er ein erfahrener Gesetzesbrecher, dem es gelang, eine Waffe in das Gerichtsgebäude zu schleichen, in dem er verurteilt wurde, und zu entkommen. Er floh nach New York City und landete in Harlem.

Einige Monate später wurde er erneut inhaftiert, diesmal in den Tombs, dem Gefängnis von Manhattan, wo er etwa anderthalb Jahre verbrachte.

Es erwies sich als Wendepunkt, schrieb er in seinen Memoiren. An den Gräbern traf er Mitglieder der Black Panther Party, die seine Zellenreihe nicht mit Gewalt regierten, sondern indem sie Essen teilten. Sie führten Diskussionen, behandelten die Menschen respektvoll und intelligent, schrieb er. Sie argumentierten, dass Rassismus ein institutionelles Phänomen sei, das Polizeidienststellen, Banken, Universitäten und Geschworenengerichte infiziere.

In Einzelhaft war Mr. Woodfox 23 Stunden am Tag allein in einer zwei mal drei Meter großen Zelle. Anerkennung… über Leslie George

„Es war, als würde in einem Raum in mir ein Licht angehen, von dessen Existenz ich nicht gewusst hatte“, schrieb Mr. Woodfox. „Ich hatte Moral, Prinzipien und Werte, die ich vorher nie hatte.“

Er fügte hinzu: „Ich würde nie wieder ein Verbrecher sein.“

Er wurde 1971 nach Angola zurückgeschickt, weil er sich für einen reformierten Mann hielt. Aber seine schwerste strafrechtliche Verurteilung – wegen Mordes an dem Justizvollzugsbeamten von Angola im Jahr 1972, den er bestritt – lag noch vor ihm, und damit vier Jahrzehnte in Einzelhaft, eine Haftstrafe, die in den 1990er Jahren nur für etwa anderthalb Jahre unterbrochen wurde erwartet

Die anderen beiden Mitglieder der Angola Three, Robert King und Herman Wallace, waren ebenfalls Panther und begannen ihre Einzelhaft in Angola im selben Jahr wie Mr. Woodfox. Die drei wurden Freunde, indem sie sich aus ihren Zellen zuschrien. Sie waren „unsere eigene Inspirationsmittel füreinander“, schrieb Mr. Woodfox. In seiner Freizeit fügte er hinzu: „Ich habe meine Zelle in eine Universität, einen Debattensaal, eine juristische Fakultät verwandelt.“

Er habe einem Insassen das Lesen beigebracht, sagte er, indem er ihm beigebracht habe, wie man Wörter in einem Wörterbuch ergründet. Er sagte ihm, er solle ihm zu jeder Tages- und Nachtzeit zurufen, wenn er etwas nicht verstünde.

Mr. Woodfox‘ Memoiren waren Finalist für einen Pulitzer-Preis. Anerkennung… Patricia Wall/The New York Times

Albert Woodfox wurde am 19. Februar 1947 in New Orleans als Sohn des 17-jährigen Ruby Edwards geboren. Er hatte nie eine Beziehung zu seinem biologischen Vater Leroy Woodfox, schrieb er, aber für einen Großteil seiner Kindheit betrachtete er ihn als einen Mann, der später heiratete seine Mutter, einen Navy-Koch namens James B. Mable, seinen „Vater“.

Als Albert 11 Jahre alt war, zog sich Mr. Mable aus der Marine zurück und die Familie zog nach La Grange, NC Mable, erinnerte sich Mr. Woodfox, begann zu trinken und Ms. Edwards zu schlagen. Sie floh mit Albert und zwei seiner Brüder aus dem Haus der Familie und brachte sie zurück nach New Orleans.

Als Länge stahl Albert Brot und Konserven, als es keine Lebensmittel im Haus gab. Er brach die Schule in der 10. Klasse ab. Seine Mutter arbeitete in einer Bar und arbeitete gelegentlich als Prostituierte, und Albert begann sie zu verabscheuen.

„Ich habe mir erlaubt zu glauben, dass die stärkste, schönste und mächtigste Frau in meinem Leben keine Rolle spielt“, schrieb er in seinen Memoiren.

Seine Mutter starb 1994, während er im Gefängnis war. Er durfte nicht an ihrer Beerdigung teilnehmen.

Der erste der Angola Three, der aus dem Gefängnis entlassen wurde, war Mr. King, dessen Verurteilung 2001 aufgehoben wurde. Der zweite, Mr. Wallace, wurde 2013 freigelassen, weil er Leberkrebs hatte. Er starb drei Tage später.

In einem Deal mit Staatsanwälten wurde Herr Woodfox 2016 freigelassen, als Gegenleistung dafür, dass er keine Anfechtung einer Anklage wegen Totschlags bei der Ermordung von 1972 geltend gemacht hatte. Bis dahin war er aus Angola verlegt worden.

Nach seiner Haftzeit wollte er als Erstes das Grab seiner Mutter besuchen.

„Ich habe ihr gesagt, dass ich jetzt frei bin und sie liebe“, schrieb er. „Es war schmerzhafter als alles, was ich im Gefängnis erlebt habe.“

Mr. Woodfox wurde 2016 in Begleitung seines Bruders Michael aus dem Gefängnis geführt, links. Anerkennung… Bryan Tarnowski für die New York Times

Mr. Woodfox wird von seinen Brüdern James, Haywood, Michael und Donald Mable überlebt; eine Tochter, Brenda Poole, aus einer Beziehung, die er in seinen Teenagerjahren hatte; drei Enkelkinder; vier Urenkel; und seine Lebensgefährtin Leslie George.

Frau George war eine Journalistin, die 1998 begann, über den Fall von Herrn Woodfox zu berichten und ihn 1999 kennenlernte. Sie wurden ein Paar, als er aus dem Gefängnis entlassen wurde.

Frau George war Co-Autorin von Mr. Woodfox‘ Buch, das Finalist für den National Book Award und den Pulitzer-Preis für Sachbücher war. In einer Rezension in The Times bezeichnete Dwight Garner „Solitary“ als „ungewöhnlich mächtig“; In The Times Book Review beschrieb der Schriftsteller Thomas Chatterton Williams es als „mehr als bloße Befürwortung oder sogar Memoiren“, eher „in den Bereich der stoischen Philosophie“ gehörend.

Nach seiner Freilassung musste Mr. Woodfox wieder lernen, wie man Treppen hinuntergeht, wie man ohne Beinschellen geht, wie man ohne Fußfesseln sitzt. Aber in einem Interview mit The Times gleich nach seiner Freilassung sprach er davon, sich schon Jahre zuvor befreit zu haben.

„Als ich zu verstehen begann, wer ich bin, betrachtete ich mich als frei“, sagte er. „Egal wie viel Beton sie verwenden, um mich an einem bestimmten Ort zu halten, sie konnten mich nicht aufhalten.“

Die New York Times

Leave A Reply

Your email address will not be published.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More