Willkommen in Peter Stricklands Welten

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LONDON – „Es begann als Witz“, sagte Peter Strickland. Der britische Filmemacher, 49, dachte, es wäre lustig, „ein sehr lockeres Biopic über eine Band zu machen, von der noch niemand gehört hat“, sagte er kürzlich in einem Interview. Er nahm seine eigene Avantgarde-Rock-Band, The Sonic Catering Band, als Inspiration, und das daraus resultierende Feature – „Flux Gourmet“ – ist nicht einmal ansatzweise ein Biopic.

Das Kino, das am Freitag in den britischen Kinos anläuft, ist eher eine Satire über das kreative Gerangel zwischen einem Trio von Performancekünstlern (Fatma Mohamed, Ariane Labed und Asa Butterfield), der Engländerin, die für das Institut verantwortlich ist, das ihre Arbeit finanziert („Game „) of Thrones““ Gwendoline Christie) und ein griechischer Journalist mit empfindlichem Magen (Makis Papadimitriou), der den größten Teil des Films damit verbringt, seine Blähungen zu unterdrücken.

In einer Kinokultur, die mit Franchises, Fortsetzungen und Prestige-Remakes gesättigt ist, ist Stricklands unkonventionelle Vorstellungskraft eine ganz andere Sorte. „Flux Gourmet“ ist der fünfte Spielfilm, den er geschrieben und inszeniert hat, und laut AO Scott, der ihn in seiner Rezension für die New York Times nach dem US-Kinostart des Films „eine geistreiche Gedankenspekulation über elementare menschliche Probleme“ nannte, sein lustigster Veröffentlichung im Juni.

Als es darum ging, widerspenstige Eingeweide auf dem Bildschirm darzustellen, sagte Strickland, er habe sich selbst herausgefordert, Blähungen mit „einem gewissen Maß an Empathie und Würde zu behandeln, ohne mit dem Finger zu wackeln und zu sagen, dass man Fürze nicht lustig finden sollte“, sagte er. Der lange und klagende Ausbruch, der im Kino zu hören ist, ist tatsächlich einer von Stricklands eigenen.

Die rumänische Schauspielerin Fatma Mohamed, die den kreativen Kopf der Band, Elle di Elle, spielt und in all seinen Spielfilmen mitgespielt hat, beschrieb kürzlich in einem Videointerview eine „Peter Strickland-Welt“ als „lustig, sinnlich, seltsam und fröhlich“. Jeder von Stricklands Filmen spielt in einem eigenen Universum, geprägt vom Trash- und Genrekino, das er als Teenager verschlungen hat.

Die reiche Geschichte des Giallo-Kinos und der Sexploitation informierte „Katalin Varga“, sein Spielfilmdebüt von 2009 und ein Riff auf einen Vergewaltigungs-Rache-Thriller, gedreht in Siebenbürgen; als nächstes kam „Berberian Sound Studio“ über einen britischen Tonmeister, der Geräusche für einen B-Movie-Slasher in Rom erstellt; „The Duke of Burgundy“ (2015) ist eine versaute Romanze, die in einem Paralleluniversum spielt, das ausschließlich von Lesben bevölkert wird, die Insekten studieren; und Stricklands vierter Film „In Fabric“ erzählt die Geschichte eines mörderisch roten Kleides mit einem eigenen Innenleben.

Sidse Babett Knudsen und Chiara D’Anna in Stricklands Spielfilm „Der Herzog von Burgund“ aus dem Jahr 2015. Anerkennung… Sundance-Auswahl
Marianne Jean-Baptiste in „In Fabric“, der die Geschichte eines mörderroten Kleides mit einem eigenen Innenleben erzählt. Anerkennung… A24

Stricklands Filme flüstern und rascheln; ihre Klanglandschaften erzeugen ein unangenehmes Kitzeln im Nacken, ein viszerales Ziehen in der Magengrube und gelegentlich das erotische Gefühl einer Gänsehaut.

Der Regisseur, der selbst leise sprach und elegant in einen Anzug gekleidet war, sagte, er sei als Kind ungewöhnlich auf Geräusche eingestellt gewesen und erinnerte sich wehmütig an das langsame Abreißen eines Fußballaufklebers, der von seiner selbstklebenden Rückseite abgezogen wurde. Der Lärm, sagte er, sei einschläfernd und befriedigend, wie „eine Art kleine Euphorie“.

In „Flux Gourmet“ wird diese lebenslange Faszination für Klang von der zentralen Gruppe der „Sonic Caterer“ geteilt. Sie behandeln Geräusche so, wie es ein Koch tun würde, indem sie die rohen Geräusche des Kochvorgangs als Zutaten verwenden, sie zerkleinern und pürieren.

Für Strickland gibt es einen roten Faden zwischen seiner viszeralen Reaktion auf Sound, den Filmen, die er macht, und seiner Liebe zur Musique concrète, einem experimentellen Musikstil, der aufgenommene Sounds verwendet. „Als er es als Teenager entdeckte, schuf dieses Musikgenre „einen Hohlraum oder ein Portal“, sagte er, das ihn in neue und mysteriöse Welten einlud.

Aufgewachsen sehnte sich Strickland danach, in neue Welten versetzt zu werden. „Ich bin das, was man ein schlechtes orthodoxes Kind nennt“, sagte er. Seine Mutter ist Griechin, und er wuchs in der Pendlerstadt Reading auf, in einem wohlhabenden Vorort der Mittelklasse, „dem es an jeglichem kulturellen Zentrum mangelt“. Er beschrieb sich selbst als introvertiert und lebte zu Hause, während er das College in der Nähe besuchte. „Ziemlich oft, wenn ein griechisches Kind auszieht“, sagte er, „bedeutet das wirklich, dass es nach oben zieht.“

Er rebellierte auch gegen die Verachtung seiner Eltern für „alles mit Sex oder Gewalt“, erinnert er sich, indem er nach Kultfilmen suchte. Beim Blättern in einer Kinozeitschrift sah er ein Standbild aus David Lynchs Spielfilm „Eraserhead“ von 1977. Im Februar 1990, im Alter von 16 Jahren, nahm Strickland den Zug nach London, um sich das Kino der Scala anzusehen, ein heute geschlossenes Programmkino mit einem vielseitigen Programm. „Das war meine Filmschule“, sagte Strickland. Er wurde Stammgast.

Jane Giles, die damals dort die Programmierung leitete, sagte, sie habe im „Berberian Sound Studio“ den Einfluss „aller Filme, auf die er an der Scala gestoßen war“, „gesehen und gespürt“. Das lesbische S&M-Kino „Mano Destra“ von 1986 sei ihr ein besonderer Einfluss auf die klangliche Herangehensweise des Regisseurs. „Die Geschichte des Kinos wurde in die stinkende Vorstellungskraft von Peter Strickland hineingezogen“, sagte sie.

Richard Bremmer, Mitte links, und Makis Papadimitriou in „Flux Gourmet“. Anerkennung… Curzon-Film
Asa Butterfield spielt einen der „Sonic Caterer“ des Films. Anerkennung… Curzon-Film

Strickland bewarb sich an der University of Reading für ein Studium der Film- und Theaterwissenschaft im formalen Sinne und schrieb einen leidenschaftlichen Essay über die experimentellen Underground-Künstler Jack Smith und Stan Brakhage. „Ich wurde abgelehnt“, sagte er. Als er herausfand, dass eine Mitbewerberin ihre über Kevin Costner geschrieben hatte und angenommen worden war, war er frisch motiviert, Filme zu machen, die abseits des Mainstreams angesiedelt waren. „Ich dachte, richtig, ich werde etwas dagegen tun“, sagte er.

Dies veranlasste ihn, stattdessen feine Arka zu studieren, während dieser Zeit entkam er Reading, um New York zu besuchen. Als er bei einer griechischen Tante in Queens wohnte, drehte er seinen ersten Kurzfilm „Bubblegum“ mit Holly Woodlawn, einem der Superstars von Andy Warhol, die Strickland mithilfe des Telefonbuchs aufgespürt hatte. Das Kino machte sich auf der Festtagsstrecke gut, verschaffte ihm aber keine große Pause.

Nach seinem Abschluss zog er nach London, „um zu versuchen, es in der Kinowelt zu schaffen, und im Grunde passierte nichts“, sagte er. Er hat acht Jahre lang kein Kino gemacht. „Ich habe versucht, in dieser Pause Kurzfilme zu machen“, sagte er, aber „niemand hat meine Filme jemals finanziert.“

In „Flux Gourmet“ findet Strickland Komik in der Spannung zwischen Künstlern und ihren Gönnern. Jan Stevens, die von Christie gespielte Wohltäterfigur, sei „dieser Mischung britischer Kinofinanziers nachempfunden“, sagte Strickland. Christie spielt sie mit schelmischem Humor und knackiger Autorität.

Am Ende finanzierte Strickland sein eigenes Spielfilmdebüt mit einem Batzen Geld, das er von einem Onkel geerbt hatte. Im Frühjahr 2002 zog er nach Ungarn – „an einen Ort mit günstigeren Mieten“, sagte er. Schließlich wurde „Katalin Varga“ 2009 auf den Berliner Filmfestspielen uraufgeführt. Er sei „kurz vor Ablauf der Brexit-Frist“ nach England zurückgekehrt, sagte er, im Jahr 2020.

Das Leben und Arbeiten in Ungarn und der Slowakei seit fast einem Jahrzehnt hat Stricklands Filme geprägt. Er hält seine Sensibilität für europäisch, obwohl „mein Humor sehr britisch ist“, sagte er.

„Peter arbeitet in einem seltsameren, surrealeren Raum als viele britische Filmemacher“, schrieb die Regisseurin Prano Bailey-Bond in einer E-Mail, die Stricklands Arbeit als Bezugspunkt für ihren Kinofilm „Censor“ aus dem Jahr 2021 zitiert hat. In einer Branche, die den Anschein hat, als suche sie nach alternativen Versionen dessen, was bereits erfolgreich war, unterliegen Stricklands Filme ihren eigenen seltsamen Regeln.

„Er hat dem Publikum ein anderes Stück des zeitgenössischen britischen Kinos gezeigt“, fügte Bailey-Bond hinzu.

Die New York Times

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