Verirrt sich die kleine Amal in New York?

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Als wir letzten Samstagnachmittag mitten in der West 63rd Street herummarschierten, folgten wir einer riesigen Puppe – einer ganzen Gruppe von uns, die hinter Little Amal herlief.

Das 12 Fuß große syrische Flüchtlingskind, eine Kreation der renommierten Handspring Puppet Company, war auf dem Weg zum Lincoln Center, um mehr von ihrem Publikum zu begrüßen, das sich dort auf dem weiten Platz drängen würde, um einen Blick auf sie mit eigenen Augen zu erhaschen. und den Beweis der Begegnung auf ihren Handys festhalten.

Angetrieben von einer ausgeklügelten Social-Media-Kampagne – und sicherlich auch von den jüngsten Schlagzeilen über Migranten und Asylsuchende, die von republikanischen Gouverneuren mit Bussen und Norden geflogen werden – ist Little Amal derzeit die heißeste Berühmtheit in New York und zieht Massen von Bewunderern zu ihren Dutzenden von geplanten Auftritten .

Seit letztem Jahr ist sie quer durch Europa gereist, ein sympathisches, hochkarätiges Symbol der globalen Migrantenkrise. Ihre aktuelle 19-tägige Tour durch diese fünf Bezirke dauert nur bis zum 2. Oktober, und wie immer bei gefragten Besuchern trägt das Zeitlimit zu ihrem Gütesiegel bei.

Verbindungen knüpfen: Amal ist bis zum 2. Oktober in der Stadt und wird während ihres 19-tägigen Aufenthalts in der Stadt alle fünf Bezirke besuchen.

Für mich, einen Puppenspielfan mit Interesse an politischem Theater, hätte Little Amal – die von einem Puppenspieler, der in ihrem Oberkörper auf Stelzen festgeschnallt ist, und zwei anderen, die ihre Arme kontrollieren – bedient wird, eine fast automatische Faszination sein müssen. Und doch ließ sie mich kalt, als ich sie am 15. September, dem Tag nach ihrer Ankunft, zum ersten Mal auf der Fifth Avenue vor dem Stephen A. Schwarzman Building der New York Public Library untersuchte. Selbst als sie sich hinunterbeugte, um Patience, einen der berühmten Marmorlöwen, zu kuscheln, war ich ungerührt.

Amal ist 10 Jahre alt, aber mit ihren gigantischen Händen und ihrem kräftigen Kiefer erinnerte sie mich an eines dieser Kinderbilder, bevor die Maler herausfanden, dass Kinder nicht nur kleine Erwachsene sind. Schlimmer noch, die Veranstaltung fühlte sich wie kaum mehr als ein Fototermin an. Ich fragte mich, ob sie wirklich dazu bestimmt ist, persönlich erlebt zu werden – ob sie tatsächlich als Theater gilt – oder ob der Hauptzweck dieser wortlosen Puppe darin besteht, ein Objekt zu sein, das in Fotos und Videos an glamourösen Orten festgehalten wird und von Menschen überall besucht wird die Welt wird es erkennen.

Dann, letztes Wochenende, schlug mein Herz plötzlich weit auf. Auf diesem von Bäumen gesäumten Abschnitt der West 63rd Street unterbrach die Blaskapelle, die Amal begleitete, eine festliche Darbietung von „When the Saints Go Marching In“, und sie begann zu tanzen, während sie weiterging. Es war ein sanftes, schwelgendes Hüpfen, und es machte sie absolut bezaubernd.

Im Central Park verfolgten am vergangenen Wochenende Zuschauer jeden Alters Amal.

Später an diesem Tag, ihr Weg wurde von einer Polizeieskorte freigemacht, führte Amal einen weiteren Prozess den Central Park West hinauf. Während ihre Band spielte, trotteten wir durch die Straße – Erwachsene, kleine Kinder, die auf Schultern reiten, gelegentlich ein Hund. Die Stimmung war ausgelassen, fröhlich, freundlich.

Es spricht einiges für eine stadtweite Party zu Ehren eines Flüchtlings – selbst wenn sie nur eine Marionette ist, selbst wenn sie so gut vernetzt ist, dass St. Ann’s Warehouse geholfen hat, sie hierher zu bringen. Symbolisches Verhalten ist wichtig.

Vor ihnen wiegte sich Amals langes braunes Haar im Wind, geschmückt mit einem leuchtend roten Band, das ein Leuchtfeuer für die weiter hinten war. Ein Gedanke kam mir in den Sinn, der mich völlig überraschte. Obwohl ich römisch-katholisch erzogen wurde, bin ich nicht religiös und definitiv nicht daran gewöhnt, dass Teile von Bibelversen durch mein Bewusstsein schweben.

Doch da war es unausweichlich eine Zeile von Jesaja: „und ein kleines Kind wird sie führen.“

Schluck.

Dies ist natürlich der Punkt von Little Amal – die viszerale Kraft des Puppenspiels und des entwaffnendsten Theaters zu nutzen, um uns fühlen zu lassen und uns zu überreden, darüber nachzudenken, was wir den Schwächsten unter uns schulden. Und letztendlich, vermutlich, um diesem moralischen Imperativ nachzukommen.

Sie wurde am 17. September im Lincoln Center begrüßt. Anerkennung… Amir Hamja für die New York Times

Aber auf dem großen Bühnenbild von New York kann jede Botschaft leicht verloren gehen, und vielleicht noch mehr, wenn die Zusammenarbeit mit den kulturellen Institutionen der Stadt als gegenseitige Werbemöglichkeit ohne Substanz erscheinen kann. Als Amal das Lincoln Center besuchte, wirkte sie eher wie eine Würdenträgerin, die eine Audienz gewährt, als wie eine Kinderbotschafterin für einen guten Zweck. jeder Kontext war verschwunden; ohne sie registrierte sie sich als ein lebhaftes Spektakel, eines, von dem Sie sagen können, dass Sie es gesehen haben.

Trotzdem war die Optik grandios – Musiker brachten ihr ein Ständchen vom Balkon des Metropolitan Opera House – und die Leute bemühten sich, ihr nahe zu kommen und diese riesigen Hände zu berühren. Es ist erstaunlich, wenn sie wirklich nah kommt und direkt über Ihnen auftaucht. Wenn du nach oben schaust, siehst du nur ihr riesiges Gesicht mit diesen großen, braunen, blinzelnden Augen. (Macht eigentlich ein tolles Foto.)

Ich folgte Amal am späten Sonntagmorgen zur St. Patrick’s Cathedral, wo die riesige Vordertür kein Hindernis für ihre Größe darstellte und wo der Text einer Hymne besonders passend war – nicht so sehr für sie, sondern für den Rest von uns: „Was auch immer du tust dem Geringsten meines Volkes, was du mir tust.“

Einige Leute suchen Amal in der ganzen Stadt auf, während andere, sofort hingerissen, ihre Pläne, mitzumachen, aufgeben.

Und ich folgte ihr früh am Montagmorgen nach Coney Island, Brooklyn, wo sie einsam über den Holzsteg wanderte und durch die Tore von Fahrgeschäften spähte, die gerade nicht für Kunden geöffnet waren. Die Karnevalsfarben knallten, die stimmungsvollen Wolken warfen ein schmeichelhaftes Licht und als sie über die Seite eines Piers ins Wasser blickte, war das Geräusch von brechenden Wellen und klickenden Fensterläden.

Wenn es gekünstelt schien – was es, um fair zu sein, auch war; das war Theater – es gab kein Interesse an ihr vorzutäuschen, als sie mit einem sich versammelnden Gefolge dahinschritt, während eine beharrliche Drohne beunruhigend über ihnen schwebte. Einige Leute waren gepilgert, um Amal zu sehen; andere, wie eine verliebte Frau in einem einteiligen Badeanzug und einer rosa Badekappe, schienen ihre Strandpläne aufgegeben zu haben, um mitzukommen.

Amals Auftritt an diesem Abend mit seiner Erzählung von der Wanderung eines müden Kindes durch Dumbo zum Karussell mit Glaswänden im Brooklyn Bridge Park hätte zart und großartig sein sollen. Aber von dem Moment an, als sie sich vom Ausgangspunkt der Wanderung, einem Dreieck im Schatten der Manhattan Bridge, auf den Weg machte, stimmte etwas nicht.

In Coney Island fand Amal am 19. September den Raum, den sie brauchte, um sich abzuheben, als sie mit einem sich versammelnden Gefolge einherging. Aber später in dieser Nacht, in Dumbo, überwältigte die Menge ihre Veranstaltung.

nicht nur, dass die Hunderte von uns zu viele für die engen Kopfsteinpflasterstraßen waren; auch die Stimmung des Abends war aus. In diesem instagrammwürdigsten Viertel der Stadt konzentrierte sich die Menge offensichtlich darauf, den Schuss zu bekommen – und Amal sah in dieser Beleuchtung großartig aus. (Sie blieb verweilend genau an der ultra-fotogenen Stelle stehen, die auf dem Cover der aktuellen Ausgabe von The New Yorker abgebildet ist.)

Aber das war nicht der freudige Empfang eines aufmerksamen Publikums; es fühlte sich an wie ein Flashmob, der außer Kontrolle geraten war. Und als wir das Karussell erreichten – ein erhöhter und hell erleuchteter Raum, der eine ideale Bühne hätte abgeben sollen – war es so von Menschen umgeben, dass die Aufführung unmöglich zu sehen war, es sei denn, Sie standen ganz vorne. Selbst eine Größe von 12 Fuß konnte Amal dort nicht helfen.

Das Gruseligste an diesem Abendspaziergang war jedoch das Gefühl, dass Treue durch Verfolgung ersetzt worden war. Es hatte das Gefühl einer Jagd, mit der Flüchtlingspuppe als Beute. Die Leute drängelten sich um Positionen, drängten sich voreinander, versuchten zu ahnen, wohin Amal fuhr, und zuerst dort anzukommen.

Und so frage ich mich ein wenig besorgt, wenn der Samstagsspaziergang über die Brooklyn Bridge unmittelbar bevorsteht: Ruinieren wir Little Amal für uns selbst?

Es mag keine Lösung für das Problem der schieren Zahlen geben, die sie zeichnet, besonders wenn die Aussichten atemberaubend zu sein versprechen. Aber ein Grundsatz des Theaters schlägt einen Weg vor, sie besser live zu erleben.

anwesend sein.

Schießen Sie ein paar Fotos, wenn Sie möchten, einen Bildausschnitt. Aber meistens legen Sie einfach Ihre Kamera weg, legen Sie Ihr Telefon weg. Seien Sie im Moment da und gehen Sie mit ihr spazieren. Und fühlen.

Die New York Times

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