‚The Bad Guys‘ und der Scheideweg, vor dem sein Autor stand

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Der australische Autor und Illustrator Aaron Blabey stellte sich 2014 ein Ultimatum. Der damals 40-jährige Vater von zwei Kindern hatte eine Reihe von zunehmend unbefriedigenden Jobs – von der Schauspielerei bis zur Werbung – und Obwohl seine Kinderbücher „herzlich aufgenommen“ wurden (wie er es ausdrückte), reichten die Einnahmen nicht aus, um seine Familie zu ernähren. Er beschloss, dass er, wenn er sie nicht schnell zum Erfolg führen würde, stattdessen eine Festanstellung anstreben würde, oder, wie er kürzlich in einem Interview sagte, „ein Leben voller aufgegebener Träume, geringer Unternehmenskreativität und banaler Kompromisse. “

Aber an einem einzigen Tag entwickelte er die Konzepte für die Bestseller „The Bad Guys“, „Thelma the Unicorn“ und „Pig the Pug“.

In weniger als einem Jahrzehnt hat er inzwischen mehr als 30 Millionen Bücher verkauft. „The Bad Guys“ ist sein ultimativer Erfolg, eine Reihe von Graphic Novels für Kinder, die in ein Animationskino umgewandelt wurden, das am Freitag auf die Leinwände kam und die Stimmen von Sam Rockwell, Marc Maron, Awkwafina und Zazie Beetz enthält.

Das Herzstück der Serie ist die charismatische Bande von „bösen Jungs“, die danach streben, Helden zu sein – Mr. Wolf, Mr. Piranha, Mr. Snake, Mr. Shark und Ms. Tarantula –, aber immer wieder urkomisch scheitern wieder. (Buch Nr. 15, „The Bad Guys in Open Wide and Say Arrrgh!“, erscheint am 19. Juli.)

„Ich bin der Inbegriff von ein Spätzünder, schätze ich“, sagte der graubärtige, bebrillte Blabey, gekleidet in ein schwarzes Bikini-Kill-T-Shirt. Bevor die Serie startete, „hatte ich genau 40 Jahre keinerlei kommerziellen Erfolg gehabt.“

Bei einem Image-Call aus seinem Hotelzimmer in Los Angeles, das auf eine Reklametafel für den Film „Bad Guys“ blickte, sprach Blabey darüber, worauf er abzielte, als er das Serienkonzept entwickelte, und wie Quentin Tarantino erscheint in.

Dies sind bearbeitete Auszüge aus diesem Gespräch.

Erzählen Sie mir, wer die Bad Guys sind und wann Sie sie zum ersten Mal in Ihrer Fantasie beschworen haben.

Die Bad Guys sind eine Gruppe zwielichtiger Tiere mit schrecklichem Ruf. In den Büchern und in gewisser Weise auch im Film entscheiden sie sich dafür, Gutes zu tun und gute Taten zu vollbringen, ob es Ihnen gefällt oder nicht.

Ich war 40 Jahre alt, ich hatte zwei kleine Kinder, und ich musste irgendwie Erfolg haben, oder ich würde das [Bücher schreiben und illustrieren] und [„The Bad Guys“] einfach weggeben tauchte in meinem Kopf auf. Sie sind der Höhepunkt dessen, wonach ich mein ganzes Leben lang gesucht habe. Ich wollte ein Buch für Kinder schreiben, das so spannend ist wie das Spielen auf einer Xbox oder das Ansehen eines Films.

Ich dachte darüber nach, was meine Kinder in diesem Alter liebten, sie waren 6 und 8, und was ich in diesem Alter liebte und was ich jetzt liebe, was Hier kam das Tarantino-Element ins Spiel. Ich dachte, wie kann ich das alles vermischen und für Kinder irgendwie kurzschließen?

Von links: Frau Tarantula (Awkwafina), Mr. Snake (Marc Maron), Mr. Shark (Craig Robinson), Mr. Piranha (Anthony Ramos) und Mr. Wolf (Sam Rockwell) in der animierten Adaption. Animation/Universal Was ist dann passiert?

All diese Ideen kamen 2014 bei einem Spaziergang durch die Landschaft zusammen, und als ich die Idee mit allen Charakternamen aufschrieb, schrieb ich einem Freund eine SMS und sagte: „Was hältst du davon? ?” und sie schrieb zurück: „Das klingt wie ein DreamWorks-Film.“ Wir lachten beide und ich dachte nicht mehr daran, bis ich mich in Hollywood wiederfand, mit allen Studios sprach und bei DreamWorks war.

Basiert der Film auf den Büchern oder handelt es sich um eine völlig neue Handlung, mit der die Leser nicht vertraut sind?

Es ist ein bisschen von beidem. Der Film basiert sehr locker auf den ersten vier Büchern der Reihe, aber mit einem zusätzlichen Raubzug des Drehbuchautors und des Teams. Ich war sehr vorsichtig, als ich hineinging. Es gab eine Reihe von Studios, die daran interessiert waren, es [anzupassen], und ein paar verfolgten es aggressiv, aber ich entschied mich für DreamWorks, weil ich ihrem Gespür für den Ton vertraute und sie ehrfürchtig gegenüber dem Ton waren das Buch, das wollten sie bewahren.

Als ich wusste, dass der Ton sicher war, war ich offen für die eigentliche Geschichte. Ich war erfreut zu sehen, wie viele Momente direkt aus den Büchern in die Geschichte gespickt sind. Kinder werden all das sehen, was sie aus den Büchern lieben, und sie werden alle Charaktere wiedererkennen, aber es wird eine brandneue Geschichte sein.

Die Bad Guys wurden von einem Ihrer Lieblingsregisseure, Quentin Tarantino, inspiriert, richtig?

Absolut. Es beginnt mit einer Szene, die eine direkte Hommage an die Diner-Szene in „Pulp Fiction“ ist. Womit ich in den Büchern spiele, ist, dass Sie sich zu den Dingen hingezogen fühlen, die Sie nicht in die Hände bekommen dürfen. Die Idee für mich war, die Ikonografie von Filmen zu nehmen, die als zu gruselig oder zu unhöflich, aber auf Kinder zugeschnitten, angesehen wurden.

Der Film ist nicht mit dieser ultramodernen, fast menschlich aussehenden Animation gegangen. Es erinnert mich ein bisschen an die „Danger Mouse“ Serie aus den 1980er Jahren.

Das hat mich überrascht und erfreut, denn meine Zeichnungen sind bestenfalls begrenzt. Das macht einen Teil des Charmes der Bücher aus und einen Teil, warum die Bücher so erfolgreich sind. In meinen etwas rudimentären Zeichnungen schwingt eine Schrottigkeit und Energie mit, die wirklich lebendig ist. [Die Filmemacher] fügten auch dieses ganze 2-D-Comic-Strip-Ding hinzu, also gibt es eine schöne Verbindung von 2-D und 3-D und eine Reihe anderer Einflüsse, die vom Regisseur [Pierre Perifel] eingebracht wurden.

Melden sich Ihre jungen Leser bei Ihnen? Haben sie eine Lieblingsfigur?

Sie kontaktieren mich. Mr. Piranha [im Film von Anthony Ramos geäußert] war im Allgemeinen der Liebling der Fans, weil er wahrscheinlich der lustigste der Gruppe ist. Mein persönlicher Favorit war schon immer Mr. Snake [Maron], weil er der Komplizierteste der Gruppe ist und derjenige, der am meisten zu kämpfen hat. Er ist so etwas wie ein genesender Alkoholiker, er versucht, mit den anderen Jungs auf dem richtigen Weg zu bleiben, aber er fällt immer wieder ab und sie versuchen immer wieder, ihm zu helfen. Die Reise ist für ihn eher ein Kampf.

Ich denke, die Kernbeziehung zwischen Mr. Wolf [Rockwell], der trotz seiner Umstände ein Optimist ist, und Snake, der ein Pessimist ist, schafft eine nachvollziehbare Spannung, die meine Kinder von Anfang an liebten, und so scheint es andere Kinder bekommen es auch. Ihre Beziehung ist chaotisch und kompliziert, wie die tatsächlichen Beziehungen zwischen Menschen, was bei Büchern für den 6-bis-12-Markt eher selten vorkommt. Meine Kinder haben das immer geliebt [Komplexität]. Es fühlte sich für sie nicht „kiddie“ an. Es fühlte sich an, als würden sie wie kleine Erwachsene behandelt, die Sachen verstehen konnten. Abgesehen davon lieben meine eigenen Kinder, die jetzt 14 und 16 sind, Piranha auch, weil er der lustigste ist.

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