Rückblick: Broadways erstes „Funny Girl“-Revival zeigt, warum es zu lang ist

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Es muss ein Grundstück sein. Warum sonst hätte es fast 60 Jahre gedauert, bis „Funny Girl“, das Hit-Musical von 1964 über die Komikerin Fanny Brice, am Broadway wiederbelebt wurde, wenn die meisten Shows des Goldenen Zeitalters nur noch einen halben Witz in sich hatten – geschweige denn so fabelhaft Partitur – wurden bis zur Erschöpfung wiederbelebt?

Und warum scheint die milde Version, die es schließlich geschafft hat, in einer Produktion mit Beanie Feldstein, die am Sonntag im August Wilson Theatre Premiere hatte, den Bann eher zu verlängern als zu brechen?

Das kann ich mit zwei Worten beantworten: Barbra Streisman.

So jedenfalls schrieb Jerome Robbins, der die Originalproduktion „überwachte“, den Namen eines aufregenden jungen Sängers, damals etwa 20, auf einer Liste möglicher Fannys falsch, die er um 1962 herum erstellte etablierte Stars wie Judy Holliday, Eydie Gormé und Tammy Grimes brachten Streisand, wie sie eigentlich, aber kaum bekannt war, auf den dritten Platz.

Sie war jedoch die erste auf Jule Stynes ​​Liste. Der Komponist der Show schrieb absichtlich die „härteste Partitur“, die er konnte – an manchen Stellen feingliedrig und theatralisch, an anderen zart und zurückhaltend –, sodass „nur Barbra sie singen konnte“.

Und so war es. Als sich die Show entwickelte und sich um Streisands unkonventionelles, aggressives, einmaliges Talent schlängelte – ganz zu schweigen von ihrer Brice-ähnlichen Nase, die wiederholt in Bob Merrills Texten auftaucht – verringerten sich die Chancen auf einen wirklich erfolgreichen Nachfolger. Und ohne eine erstaunliche Fanny, die mitreißen und ablenken könnte, werden die vielfältigen Fehler des Musicals schmerzlich offensichtlich.

Feldstein mit Kurt Csolak, links, und Justin Prescott in der Show unter der Regie von Michael Mayer. Kredit…

Um mal schnell den Verband abzureißen: Feldstein ist nicht umwerfend. Sie ist gut. Sie ist stellenweise witzig genug und immer unheimlich sympathisch, wie bereits ihre Auftritte in den Filmen „Booksmart“ und „Lady Bird“ und am Broadway in „Hello, Dolly!“ zeigten. Du feuerst sie an, damit sie das Dach hebt, aber sie stößt nur ein wenig dagegen. Ihre Stimme, obwohl solide und süß und klar, ist nicht gut für die Musik geeignet, und Sie spüren, wie sie so hart wie möglich arbeitet, um die Lücke zu überwinden. Aber hart an dem zu arbeiten, was von Natur aus außergewöhnlich sein sollte, liegt nicht in Fannys DNA.

Trotzdem kann man Feldstein nicht die Schuld für die Probleme der Serie geben; das wäre, als würde man den Clown für die Elefanten verantwortlich machen. Der Hauptelefant ist das Buch, das von Isobel Lennart geschrieben und für diese Produktion von Harvey Fierstein vergeblich bearbeitet wurde. Der Aufstieg von Brice vom schlaksigen Waif zum Ziegfeld-Star zwischen 1910 und 1927, zusammen mit dem entsprechenden Niedergang ihrer Romanze mit dem „wunderschönen“ Spieler Nick Arnstein (Ramin Karimloo), beißt mehr ab, als es kauen kann, und dann zumindest in Michael Mayers Produktion weigert sich immer wieder, daran zu kauen.

Der Herangehensweise nur an Highlights ist ein Problem in den meisten biografischen Musicals, was in „Funny Girl“ durch seinen ungewöhnlich hohen Anteil an Fiktionalisierung noch verschärft wird. Brices Familie war wohlhabend, nicht arm, aber der Bogen vom Tellerwäscher zum Millionär machte die Handlung attraktiver. Als sie Arnstein traf, war sie nicht unschuldig, wie Lieder wie „You Are Woman, I Am Man“ andeuten; sie war bereits verheiratet gewesen – und er war es immer noch. Die berühmte Ziegfeld-Nummer, in der sie ihr Hochzeitskleid stopft, um schwanger auszusehen („His Love Makes Me Beautiful“), ist nie passiert, und wenn es so gewesen wäre, wäre sie gefeuert worden.

Feldstein in „His Love Makes Me Beautiful“, einer Ziegfeld-Nummer, die Fanny zum Lachen bringt, indem sie ihr Hochzeitskleid stopft, um schwanger zu wirken. Kredit…

Aber diese Verzerrungen machen zumindest eine gute Geschichte aus. Die größeren Verzerrungen – vielleicht erforderlich durch die Tatsache, dass Ray Stark, der das Original produzierte, Brices Schwiegersohn war – vermeiden eine. Arnstein beteiligte sich nicht an illegalen Aktivitäten, weil er es hasste, von Fanny unterstützt zu werden; er war ein Gauner und ein Knastvogel, der sie von Anfang an mit Freude abgewimmelt hatte. Doch Brice, der all das wusste, verehrte ihn immer noch, was eine weitaus interessantere Geschichte ergibt als die, die die Show bietet, von einer betrogenen Frau, die endlich und bedauernd das Licht erblickt.

Dass Arnstein nicht im Entferntesten hinreißend war und Karimloo es absolut ist, können wir zugeben. Karimloo singt auch wunderbar und, soweit das neue Buch versucht, die Rolle aufzupeppen, hat er das Zeug dazu.

Leider ist der Aufwand kontraproduktiv. Das Lied „Temporary Arrangement“, in dem Nick seine wachsende Wut zum Ausdruck bringt, wurde aus dem Styne-Merrill-Koffer geholt, wo es nach einer Aufführung im Jahr 1964 versteckt wurde und hätte bleiben sollen; seine Intensität kommt aus dem Nichts und zerreißt den dünnen Stoff der Show. Wenig später bekommt Nick eine Version des Titelsongs, der zwar 1968 fürs Kino gedreht wurde, mit Streisand und Omar Sharif in den Hauptrollen, aber für den guten Zweck gekürzt wurde.

Umso glücklicher, wenn Feldstein gegen Ende der Show ihre eigene Version von „Funny Girl“ singt, ist sie einfach und berührend – nicht überdehnt wie ihre bloß lauten Interpretationen der großen drei Hits: „I’m the großen drei Hits Greatest Star“, „People“ und „Don’t Rain on My Parade“.

Vielleicht liegt das daran, dass sie endlich mit niemand anderem auf der Bühne sitzt. (Der größte Teil der musikalischen Inszenierung von Ellenore Scott ist hektisch.) Aber wenn Fiersteins Versuche, die Nebenfiguren zu stärken, den Fokus von der zentralen ablenken, helfen sie der Produktion auf kleine Weise. Als Fannys Mutter bringt uns die natürlich exzentrische Komikerin Jane Lynch dem Brice-Geist am nächsten, indem sie in „Wer hat ihr alles beigebracht, was sie weiß?“ suggeriert. dieser verrückte Ehrgeiz ist eine vererbbare Eigenschaft. Und obwohl Jared Grimes als Fannys Kumpel Eddie Ryan in diesem Song etwas verschwendet ist, macht er zuvor einen schönen Cameo-Auftritt des bemerkenswertesten Tanzes der Produktion, einer atemberaubenden Tap-Sequenz, die von Ayodele Casel choreografiert wurde.

Jared Grimes, Mitte, mit, Vordergrund von links: Feldstein, Jane Lynch, Toni DiBuono, Amber Ardolino und Leslie Blake Walker. Kredit…

Dass die Sequenz wenig mit der Geschichte zu tun hat, ist kein Deal-Breaker; bei „Funny Girl“ kann es sogar ein Vorteil sein. Auch Fiersteins Anachronismen und vulgäre Witze über Sex mit Chorinen und Männern im Trenchcoat sind nicht katastrophal. Dies ist kein einheitliches Werk wie Stynes ​​Hit „Gypsy“ von 1959, der in seinem Porträt der Stripperin Gypsy Rose Lee wohl ebenso fiktiv ist, aber dennoch eines der unbestreitbar großartigen Musicals. In dieser Show durfte kein Song weniger als doppelte Pflicht erfüllen; alles deutete auf die Handlung hin. „Funny Girl“ greift nach der gleichen Komplexität, begnügt sich aber meist, abgesehen von seinen besten Songs, mit reiner Unterhaltung.

Wenn die Erweckung tatsächlich genug davon bot, könnte sie sich als unwiderstehlich erweisen. Aber Mayers Inszenierung, die manchmal auf die gespenstische Nostalgie von „Follies“ zu zielen scheint, fühlt sich schwerfällig und unterfinanziert an, mit billig aussehenden Sets (von David Zinn), einer Besetzung von 22 anstelle der ursprünglichen 43 und fahlen neuen Orchestrierungen 14 Spieler, basierend auf den glorreichen Originalen von Ralph Burns für 25. (Sie wollen mir „People“ mit zwei Geigen verkaufen?) Nur die treffend knalligen Kostüme von Susan Hilferty suggerieren die Ziegfeldsche Überfülle, die Shows wie „Funny Girl“ waren entworfen, um zu liefern.

Dies hätte alles vorhergesagt werden können; Im Laufe der Jahre wurden viele Wiederbelebungen versucht und vereitelt, weil das, was eine Wiederbelebung wiederzubeleben versucht, nicht im Eigentum selbst zu finden ist. Es liegt in der Persönlichkeit des notwendigen Stars: jemand, der nicht wenige, aber unvermeidlich ist, nicht fleißig, aber seltsam, nicht abgerundet, aber explosiv. Sie bauen sie nicht mehr so ​​oft an und schreiben auch kein neues Material für sie. PagingMs. Betonen!

Funny Girl
Im August Wilson Theater, Manhattan; funnygirlonbroadway.com. Laufzeit: 2 Stunden 50 Minuten.

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