Rezension: Eiko, Tanzen mit Freunden und mit den Toten

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In „The Duet Project: Distance Is Malleable“ hat die japanische Choreografin und Tänzerin Eiko Otake einige bedeutsame Dinge im Kopf: Verlust und Überleben, die Lebenden und die Toten. Trauer liegt in der Luft, ebenso wie der Begriff der Distanz – die sorgfältig bemessene Distanz zwischen den Darstellern auf der Bühne; die Entfernung zwischen Objekten; und die Entfernung zwischen Eiko, erklärt sie, und ihren Lieben, die jetzt verstorben sind.

Oder doch? Manchmal scheinen sie ihr näher zu sein als ihre Mitstreiter auf der Bühne. Sie trägt sogar ihre Kleider: den Unterrock ihrer Mutter und ein Paar Regenmäntel, die Sam Miller gehörten, der unter anderem Direktor von Jacob’s Pillow Dance Şenlik und Präsident des Lower Manhattan Cultural Council war. Miller, der 2018 starb, verband eine lange Freundschaft mit Eiko und half bei der Konzeption des Duett-Projekts. Miller wird nie namentlich erwähnt, aber wir erfuhren, dass seine Mäntel Eiko von seiner Frau gegeben wurden.

Seit mehr als 40 Jahren tritt Eiko – die künstlerisch unter ihrem Vornamen bekannt ist – mit Koma, ihrem Ehemann, als Duo auf. Als Solistin hat sie nun einen neuen künstlerischen Weg beschritten. Eines ihrer Experimente ist diese fortlaufende Reihe von Duetten. Bisher hat sie mit 23 lebenden und toten Künstlern zusammengearbeitet und bietet dabei mehr als nur Einzelauftritte.

Bei „The Duet Project“ geht es auch darum, Freundschaften zu vertiefen oder, wie sie in den Programmnotizen schreibt, „wie einen Quilt zu machen, der unsere Erinnerungen, Wünsche, Zweifel und Reue zusammennäht – alles reflektiert das Gestern, das Heute und bedauert die Welt von morgen.“

Die abendfüllende Arbeit vermischt Live-Auftritte mit Kinofilmen – in einem Fall wird Eikos fast leblose Gestalt neben einem Wasserfall neben einem langen, fließenden Stück zerfetzten Films aufgenommen rote Seide, mit der sie viele Male gespielt hat. Auf der Bühne tritt Eiko mit vier Künstlern auf: dem Choreografen und Improvisator Ishmael Houston-Jones; der Maler und Rapper DonChristian Jones; die Pianistin Margaret Leng Tan; und die Dichterin und Künstlerin Iris McCloughan, der auch die Dramaturgie zugeschrieben wird.

In „The Duet Project: Distance Is Malleable“ tritt Eiko mit vier Künstlern auf; hier ist sie mit der Pianistin Margaret Leng Tan. Credit… Ian Douglas
(98) Das Timing der Arbeit wirkte anfangs überdosiert – eher künstlich als penetrant langsam – das Tempo stellt sich schnell ein. Eiko, die uns später mitteilt, dass sie 70 ist, steht neben dem jüngeren Jones, mit dem sie gerade ihre Runden gedreht hat Bühne und sagt: „Die Arbeit mit dir lässt mich wissen, dass ich vor dir sterben möchte. Es ist die Bestellung. Ich will es nicht brechen.“

Während sie weiterhin ihre Sterblichkeit in Frage stellt und sich ihr stellt, rutschen sie und Houston-Jones, ebenfalls 70, von der Bühne und in die Menge von gegenüberliegenden Gängen. Sie balancieren zwischen Stufen und strecken sich auf Armlehnen aus – in Eikos Fall stehen sie sogar auf zwei – sie unterhalten sich.

„An wen erinnerst du dich?“ Houston-Jones fragt sie.

„Jemand“, antwortet Eiko und streckt ihre Arme in die Luft.

„Wo sind sie?“ sagt Houston Jones.

„Hier“, sagt sie und fügt hinzu: „Oder nicht.“ er lacht.

In einem anderen Kino tanzen Motten um Eikos Kopf herum, während sie sich weiße Blüten an die Brust drückt und sich dann noch heftiger damit schlägt. Währenddessen überquert Tan zielstrebig die Bühne, auf der ein offenes Klavier steht, und klimpert auf den Saiten – spielt es gewissermaßen von innen nach außen.

Eiko mit der Dichterin und Künstlerin Iris McCloughan. Während „The Duet Project“ ist Eiko in Bewegung – suchend, hinterfragend und vor allem fühlend. Fahren Sie fort, während McCloughan, der die Pronomen they/they verwendet, Wörter auf große weiße Papierstücke kritzelt – „Of Seeing“, „The Work“, „Shape“ – und einige davon an die Zuschauer in der ersten Reihe weitergibt. Eiko erscheint und zieht die auf der Bühne verstreuten Teile dreist an ihren Oberkörper. McCloughan holt sie ab; Für einen Moment ist Eiko leblos, alle Füße baumeln, aber das dauert nicht lange. Während „The Duet Project“ ist sie in Bewegung – suchend, hinterfragend und vor allem fühlend.

Worauf baut sie auf? In gewisser Weise hat ihre Leistung mehr mit dem zu tun, was sie wegschnitzt. Als Tanzkünstlerin war Eiko schon immer roh, aber jetzt bewegt sich ihr schlanker und geschmeidiger Körper heftiger, als hätte sie keine Minute Zeit. Irgendwann verschwindet sie durch einen Raum im hinteren Teil der Bühne und kehrt mit mehr Papier zurück; drinnen sind weiße Blüten, die gleiche Art, die wir im Kino gesehen haben. Ein Bild einer Frau, ein Abdruck ihrer Mutter, erscheint; Eiko sagt: „Sie ist so gestorben, wie sie sterben wollte“, und fügt später hinzu: „Dieser Tanz ist nicht für meine Mutter.“

Sie fliegt über die Bühne und wirbelt lautes Pergaminpapier herum, ihr Gesicht verwandelt sich, sodass es weniger wie ein Mensch als wie die Hülle eines Geistes aussieht. Irgendwann schreit sie. Als sie die Blumen pflückt, spielt Eiko das Kino in Echtzeit nach, drückt die Blüten an ihren Körper und schmettert sie dann gegen ihre Brust. Es ist chaotisch und hart, trotzig und unbeholfen – wie das Leben.

„The Duet Project: Distance Is Malleable“

Bis Sonntag an der NYU Skirball, Manhattan; www.nyuskirball.org.

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