Rezension: „Cyrano de Bergerac“, jetzt ohne Nase und betrunken von Worten

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„Oh, meine Herren, was für eine Nase hat er! Wenn man es sieht, möchte man laut schreien: „Nein! das ist zu viel!“

Jedenfalls muss man weinen – denn so wird die Titelfigur von „Cyrano de Bergerac“ leider üblicherweise eingeführt, sowohl in der ersten englischen Übersetzung des Stücks, ein Jahr nach seiner Premiere 1897 in Paris, als auch seitdem mehr oder weniger.

Aber in der Version, die am Donnerstag im BAM Harvey Theatre eröffnet wurde, „frei adaptiert“ von Martin Crimp – so frei, dass es fast einem neuen Stück gleichkommt – die blumigen Phrasen und die antike Diktion von Edmond Rostands Belle Époque-Vers Drama, zumindest so, wie es normalerweise in Englisch wiedergegeben wird, sind schließlich vollständig weggefegt. Cyrano wird jetzt etwas anders vorgestellt:

„Sie sagen, als er durch die Vagina seiner Mutter kam / die Nase zuerst als schmerzhafte Erinnerung herausragte.“

Dies ist nicht „Cyrano“ Ihrer Großmutter. Indem Rostands stattliche 12-Silben-Alexandrinen durch sprunghaftere Rhythmen, seine Euphemismen durch einfache Sprache und seine perfekten Reime durch solche ersetzt werden, die so schräg sind, dass sie als Kursivschrift dienen, katapultiert Crimp die Action in eine Welt, die von der Sprache berauscht ist, wie sie tatsächlich gesprochen wird. Es ist auch eine Welt, in der, wie der Bäcker Ragueneau (jetzt auch Dichter) prophezeit, „eine neue Macht der Worte entstehen wird“.

Gibt es schon mal! Das ist nur einer der Gründe, warum diese Produktion unter der hervorragenden Regie von Jamie Lloyd und mit James McAvoy in einer fast buchstäblich hinreißenden Darstellung ein Triumph ist. Ein weiterer Grund ist, dass neue Wörter neue Menschen enthüllen.

Ja, die zentrale Geschichte nimmt immer noch die gleiche dreieckige Form an, die Sie vielleicht von Broadway-Revivals (14 seit 1898), Kinoadaptionen (wie dem Steve Martin-Film von 1987) kennen ) und mindestens vier Musicals (darunter das aktuelle mit Peter Dinklage). Die schöne Roxane verliebt sich immer noch in den attraktiven, kaum verbalen Christian, der sich, um ihre Lust auf Poesie zu befriedigen, darauf verlässt, dass Cyrano sein Werben schreibt. Und Cyrano ist immer noch in Roxane verliebt, obwohl er es wegen dieses hervorstehenden Rüssels nie riskiert, es zu sagen.

Evelyn Miller als Roxane. Wie von Martin Crimp neu interpretiert, ist Roxane völlig unabhängig vom Verstand, offen sexuell und fröhlich manipulativ. Kredit…

Aber in keiner der vielen Versionen, die ich gesehen habe, auch nicht in den guten, schien die Geschichte lebendig oder ihre Charaktere vollständig menschlich zu sein. Der Bogenvers nicht weniger als die Halskrausen und Pantalons verwandeln Cyrano allzu oft in einen putzenden Geck, was genau er nicht ist. Roxane, gefangen in ihren Farthingales, hat weder Sex noch Entscheidungsfreiheit; Christian keine Emotionen außer dem, was Cyrano bietet. Während ihre Freunde und Anhänger und sogar ihre Feinde zu einer ununterscheidbaren Masse von Bändern verschmelzen, fühlt sich das Anschauen des Stücks normalerweise wie ein historischer Festzug oder eine dreistündige animatronische Ausstellung in Versailles an.

In Lloyds Produktion gibt es nichts Historisches oder Animatronisches. Die Handlung, obwohl immer noch im Jahr 1640 angesiedelt, findet gleichzeitig jederzeit und jetzt statt. (Der Dreißigjährige Krieg des 17. Jahrhunderts und die algerische Revolution des 20. Jahrhunderts sind beide im Gange; der Umgebungssound ist sowohl französischer Barock als auch Beatbox.) Die Reduzierung der Sprache der Charaktere wird durch das minimalistische Design von Soutra Gilmour ergänzt: helle Holzplattformen für das Set, Kostüme, von denen Sie denken, dass Sie sie letzte Nacht in Greenpoint gesehen haben. Es gibt keine Federkiel, keine Federn, keine Requisiten.

Und nein, nein, es gibt keine Nase.

Das heißt, keine Prothese. Wir sind aufgefordert, nicht nur zu überlegen, was Hässlichkeit bedeutet und wo sie im Menschen angesiedelt ist, sondern auch, wie ein Wortspiel darauf vertrauen muss. Daher hat dieses Erzählen die grob behauene Echtheit von etwas, das an Ort und Stelle erfunden wird, was zufällig eine von Cyranos größten Fähigkeiten ist. Nur jetzt, wenn er mit dem Schwert kämpft, während er ein Gedicht improvisiert, ist das Gedicht so perkussiv wie ein Rap und das Schwert nur noch ein Handmikrofon.

Miller, links sitzend, McAvoy, stehend, und andere Darsteller, darunter Michele Austin, ganz rechts, als Bäcker (und jetzt Dichter) Ragueneau Kredit… Sara Krulwich/The New York Times

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Beide werden von McAvoy getragen und sind erstaunliche Waffen. In seiner Übernahme der Rolle ist Cyranos Leidenschaft fast zweitrangig gegenüber einem manischen Anspruchsdenken, teilweise als Reaktion auf seinen körperlichen Selbsthass (ein bisschen übertrieben bei McAvoy, aber lassen wir ihm seine privaten Dämonen zu) und teilweise als Reaktion auf was er in einem Interview mit Laura Collins-Hughes in The Times als das Interesse der Produktion an „toxischer Männlichkeit“ beschrieben hat.

Es ist daher kein Zufall, dass McAvoy, der erstmals die Rolle in einem gefeierten Londoner Lauf spielte, der von der Pandemie unterbrochen wurde, eine Wolke von Superhelden-Intensität aus Filmrollen wie Charles Xavier in den „X-Men“ mitbringt. Serie. Zum ersten Mal in irgendeiner Version von „Cyrano“, die ich gesehen habe, sind der improvisatorische Brio der Figur, seine Kameradschaft, seine Gewalt und sogar sein Plan, seine Geliebte durch einen Stellvertreter zu verführen, alle in einem unschönen Paket zusammengeschnürt. Als er irgendwann glaubt, Roxane habe ihn gerufen, um ihr ihre Liebe zu verkünden, wird sein Gesicht rot vor Freude; es ist das gleiche Rot, das wir in seinen Wutausbrüchen sehen.

Ich möchte die Betonung der Schönheit nicht schmälern, aber es ist eine kompliziertere Art von Schönheit, als wir es gewohnt sind. Die Szene, in der Cyrano für Christian Bauchreden macht, hat sich noch nie so erotisch angefühlt, nicht nur wegen Cyranos Entzücken bei der Übergabe, sondern auch wegen Roxanes Empfang. Wie von Crimp neu interpretiert und von der umwerfenden Evelyn Miller gespielt, ist Roxane völlig unabhängig von ihrem Verstand, auch wenn sie kein Einkommen hat; Sie ist offen sexuell, manipulativ fröhlich, schmeichelt den Privilegien der Männer, durchschaut sie aber immer. Unnötig zu sagen, dass sie in dieser Version nicht in einem Kloster landet.

McAvoy und Eben Figueiredo als gutaussehender Christian (mit Miller in der Mitte sitzend) im Stück. Kredit…

Christian (Eben Figueiredo) ist auch nicht der Spielzeugsoldat der meisten Produktionen. Mit zunehmender Abhängigkeit von Cyrano wächst auch seine Zurückhaltung und Verwirrung. Diese führen zu einem schockierenden Moment, der dennoch völlig natürlich erscheint – und sogar notwendig, um das Dreieck zu vervollständigen.

Diese und einige andere wichtige Änderungen an der Geschichte mögen sich für Puristen wie Spielerei anfühlen. Sie können auch Einwände gegen das Babel der Akzente erheben, das die Vokale beugt und die Konsonanten in einem Spiel über Sprache verschmiert.

Anmerkung I: McAvoys Nackenkribbeln und all die anderen Geräusche, die von der wunderbar vielfältigen Besetzung erzeugt werden, darunter Michele Austin als der erneuerte Ragueneau und Vaneeka Dadhria als der sprudelnde Beatboxer, öffnete meine Ohren wieder für eine Geschichte, die ich zu gut kannte. Wenn ich hin und wieder von Crimps rätselhafteren Einbildungen aufgehalten würde – ein Borscht-Gürtel-Envoi? — Ich verbrachte die meisten der schnellen zwei Akte der Inszenierung voll in ihrem Humor, Pathos und ihrer Wut.

Und vor allem seine Wortverliebtheit. Dies ist eine Welt, in der Cyrano sagen kann: „Meine Rolle / ist meine Seele entblößt / Dann krieche ich zurück in mein einsames Sprachloch“, sodass Sie seine Hoffnungslosigkeit in seinen unruhigen Zeilenlängen hören können. Es ist eine Welt, in der „Ich reiße ihm die Zunge heraus“ ein Fluch ist, der schlimmer ist als der Tod. Möchtest du nicht dort wohnen?

Cyrano de Bergerac
Bis 22. Mai im BAM Harvey Theater, Brooklyn; bam.org. Laufzeit: 2 Stunden 40 Minuten.

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