Rate mal, wer nach Mordor kommt

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Emilia Clarke hat keine lila Augen. Ihre Figur in HBOs „Game of Thrones“, Daenerys Targaryen, wird in der Romanvorlage von George RR Martin als mit „violetten“ Augen beschrieben, ein charakteristisches Merkmal ihrer Familie. Die Hersteller entschieden sich gegen farbige Kontaktlinsen. Irgendwie konnten Millionen von Zuschauern den Unglauben aussetzen.

HBOs Prequel-Serie „House of the Dragon“ ist voll von Targaryens und anderen Adligen, die aus ihrer Heimatregion Valyria stammen. Auch hier gab es keinen besonderen Aufschrei über den Mangel an lila Peepers.

Die Empörung wurde unter einer lauten Untergruppe von Fans für die Besetzung von Steve Toussaint, einem schwarzen Schauspieler, als den wohlhabenden Valyrian Lord Corlys Velaryon reserviert. Dies, sagt Toussaint, brachte ihm einen Rückschlag von Zuschauern ein, die sein Erscheinen als Verrat am Ausgangsmaterial sehen.

Sie können wahrscheinlich den Grund für die unterschiedliche Reaktion erraten. Wenn nicht, sehen Sie sich auch die Angriffe auf Disneys bevorstehendes Remake von „Die kleine Meerjungfrau“ mit der schwarzen Sängerin und Schauspielerin Halle Bailey an. Unter den Hashtags #notmyariel und #gowokegobroke haben Social-Media-Nutzer die neue Darstellung von Ariel angeprangert, die sie offenbar als rothaarigen, weißen Cartoon mit einem Ständchen von einer Krabbe plausibler fanden.

Die Schreie waren besonders laut über die vielfältige Besetzung von Amazons „Der Herr der Ringe: Die Ringe der Macht“, die – anders als die lilienweißen Peter Jackson-Filme – farbige Schauspieler als Elfen und Zwerge, Menschen und winzige Harfoots besetzte. Seit Wochen wimmeln verärgerte Zuschauer auf den Rezensionsseiten der Serie, veröffentlichen verächtliche Denkanstöße und sprechen sogar Drohungen aus.

Das plötzliche Interesse an der ethnischen Integrität von Drachenreitern, Elfen und Fischfrauen ist Teil einer breiteren Reaktion in der Popkultur gegen das inklusive Casting von Geschichten, die zuvor weitgehend weiß waren, von „Star Wars“ bis „Bridgerton“.

Du könntest das mit einem Wort erklären – Rassismus – und das würde dich weit bringen. (Im „Rings“-Diskurs wird „woke“ oft abwertend als Adjektiv, Substantiv und Euphemismus verwendet.) Viele Krieger der Fantasy-Kultur hingegen bestanden darauf, dass sie einfach die Absicht des Autors verteidigen.

Erkunden Sie die Welt des „Herrn der Ringe“

Das von JRR Tolkien geschaffene literarische Universum, das jetzt in eine neue Serie für Amazon Prime Image umgewandelt wurde, hat Generationen von Lesern und Zuschauern inspiriert.

  • Künstler und Wissenschaftler: Tolkien hat mehr als nur Bücher geschrieben. Er erfand eine alternative Realität mit eigener Geographie, Sprache und Geschichte.
  • Frodo sein:Der Schauspieler Elijah Wood erklärt, warum er sich nie darüber aufregen wird, mit der „Herr der Ringe“-Filmreihe in Verbindung gebracht zu werden.
  • Ein sowjetischer Take:Eine Produktion aus dem Jahr 1991, die auf Tolkiens Romanen basiert und kürzlich von einem russischen Sender digitalisiert wurde, ist eine Zeitkapsel einer vergangenen Ära.
  • Aus dem Archiv:Lesen Sie, was WH Auden 1954 über „The Fellowship of the Ring“, den ersten Band von Tolkiens Trilogie, schrieb.

Ihrer Ansicht nach hat JRR Tolkien eine spezifische Welt und Erzählung geschaffen, die in der nordeuropäischen Mythologie verwurzelt sind, deren Themen untergraben werden, indem eine Anpassung vorgenommen wird, um wie die multikulturelle Gesellschaft des 21. Jahrhunderts auszusehen. „Vielfalt an sich ist keine schlechte Sache“, schrieb Brandon Morse in Red State, „aber wenn sie zu einem Hauptfokus wird, bedeutet das, dass die Geschichte in Bezug auf ihre Bedeutung weiter nach hinten geschoben wird.“

Man sollte meinen, dass eine Gesellschaft, die damit einverstanden ist, den Juden Jesus von Nazareth aus dem Nahen Osten als einen weißhaarigen Europäer darzustellen, etwas flexibler wäre. Zumindest ist es erstickend wörtlich zu argumentieren, dass Tolkiens Themen es nicht überleben können, eine schwarze Schauspielerin als Zwergenprinzessin zu besetzen.

Steve Toussaint spielt Lord Corlys Velaryon in „House of the Dragon“, der von Zuschauern, die seinen Auftritt als Verrat am Ausgangsmaterial von George RR Martin sehen, einen Rückschlag erfahren hat. Anerkennung… Gary Moyes / HBO

Shakespeare stützt sich auch auf seine Werke zur europäischen Geschichte und Geographie. Seine Stücke waren jedoch in jeder Hinsicht rassen- und geschlechtsspezifisch und gediehen. Wenn wir Fantasy als Literatur behandeln wollen, dann sollte sie in der Lage sein, sich neu zu erfinden.

(Außerdem – und hier muss ich meine Nerd-Lizenz herausbrechen – lässt all dies die Tatsache außer Acht, dass Tolkien selbst die Harfoots, die Proto-Hobbits von „Die Ringe der Macht“, als dunkelhäutig beschrieben hat. Und während Tolkien einige Charaktere beschrieben hat Seine körperlichen Beschreibungen sind zwar blass, aber oft so minimal, dass Fans und Gelehrte sich darüber uneinig sind, ob er überhaupt beabsichtigte, dass Hände spitze Ohren haben, ein Detail, das nur in seinen Marginalien angedeutet wird.)

Nun könnte man argumentieren, dass die Augenfarbe eines fiktiven Menschen ein kleines Detail ist, während die Treue zur Hautfarbe eines fiktiven Elfen wesentlich ist. Du würdest lächerlich klingen, aber du wärst etwas auf der Spur.

In der realen Nicht-Fantasie-Welt, in der Sie und ich leben, die Hautfarbe der Menschen tut egal mehr. Es war die Trennlinie zwischen Star und Sidekick. Es hat dazu geführt, dass einige Kinder unzählige Helden sehen, die ihnen in Fantasy-, Science-Fiction- und Superheldengeschichten ähnlich sehen, und andere nicht.

Die Kritiker von „The Rings of Power“ argumentieren, dass seine Besetzung eine Politik der sozialen Gerechtigkeit in Tolkiens Welt einführt. Aber die Geschichte der Serie befasst sich nicht mit zeitgenössischen oder historischen Rassenproblemen. Niemand in Mittelerde erlebt die Auswirkungen des britischen Kolonialismus oder der Beschränkungen von Jim Crow.

Nein, das eigentliche Problem ist, dass das Casting ein Problem angeht unser Welt, die reale Welt der Einstellungsentscheidungen und immer vielfältigere Zielgruppen. Wie Adam Serwer in The Atlantic schrieb, geht es bei Kampagnen gegen diverses Casting „nicht um die Integrität des Hinterns, sondern darum, wer sich selbst darin sehen darf“.

Kann man die Bedeutung einer Geschichte ändern, indem man die Rasse der Charaktere ändert? Natürlich. Hulus „The Handmaid’s Tale“ (Die Geschichte der Magd) umfasst farbige Schauspieler aus Gileads herrschender Theokratie und ihren unterworfenen Mägden. Dies gibt ihm eine vielfältigere Besetzung, aber es lässt die Darstellung von Gilead in dem Buch von Margaret Atwood als rassistische Gesellschaft (die die „Children of Ham“ „umsiedelte“) außer Acht. In AMCs neuem „Interview With the Vampire“ ist der untote Louis de Pointe du Lac (Jacob Anderson) – gespielt von Brad Pitt im Kino von 1994 – nicht mehr ein Plantagenbesitzer aus der Zeit der Sklaverei, sondern ein schwarzer kreolischer Bordellbesitzer, dessen Rasse ausmacht ein herausragendes Handlungselement in der neuen Umgebung des New Orleans des frühen 20. Jahrhunderts.

Aber diese Geschichten spielen sich auf unserer Erde ab, in einer imaginären Zukunft oder Vergangenheit. In Tolkiens und Martins Welten funktioniert Rasse nicht so wie in unserer. Wenn Tolkien den Begriff „Rasse“ verwendet, meint er so etwas wie „Spezies“ – Menschen, Elfen, Zwerge und so weiter. Die Hautfarbe spielt einfach keine Rolle. (Soweit Tolkiens Arbeit an die reale Rassensprache erinnert, wie bei den dunkelhäutigen „Ostlingen“ und „Südländern“, die sich mit dem bösen Sauron verbünden, ist dies kein Höhepunkt.)

Von links spielen Thusitha Jayasundera, Lenny Henry und Sara Zwangobani Harfoots, Proto-Hobbits, die von JRR Tolkien als dunkelhäutig beschrieben werden. Anerkennung… Ben Rothstein/Amazon Prime Video

Es gibt viele legitime, nicht bigotte Gründe, „Rings“ zu kritisieren. Aber letztendlich ist die Casting-Beschwerde nur ein weiterer Eintrag im ewigen Verzeichnis der Kulturkriegsnörgel. (Siehe auch „Weihnachten, der Krieg“ und „Weibliche Ghostbusters, meine Kindheitserinnerungen und“.) Wie gewisse abscheuliche politische Rhetorik geht es nicht allzu subtil darum, wahrgenommene weiße Räume zu bewahren – das Gespenst des „Ersatzes“ oder als der rechte Kommentator Matt Walsh formulierte es als „weiße Auslöschung“.

Auslöschung von was, aber? Es ist nicht gerade schwer, weiße Sterne auf dem Bildschirm zu finden, selbst in „The Rings of Power“. Was diese Zuschauer verlieren, ist das Gefühl der Zentralität, die bequeme Annahme, dass sie und Menschen wie sie die Protagonisten in der größeren Geschichte sein sollten.

Aus dieser Sicht ist es eine weitere Erinnerung daran, dass Farbige dazu gebracht werden, mythische Wesen zu spielen, die früher als weiß dargestellt wurden, dass Weißsein in der realen Welt nicht länger der ungeprüfte kulturelle Standard ist.

Allerdings ist Vielfalt beim Casting nicht dasselbe wie Vielfalt beim Geschichtenerzählen. Wie die konservativen Puristen anmerken, basieren Tolkiens und Martins Geschichten – wie „The Witcher“, „Harry Potter“ und viele andere Big-Budget-Fantasien – weitgehend auf europäischen Vorbildern. (Amazons „The Wheel of Time“ mit seinen Elementen der östlichen Philosophie ist eine teilweise Ausnahme, aber immer noch innerhalb der bekannten Grenzen der High Fantasy.)

Wenn Sie also etwas wie „Die Ringe der Macht“ farbenblind casten, machen Sie zwar Fortschritte bei der Einstellung, aber Sie passen auch einfach verschiedene Gesichter in denselben monokulturellen Rahmen. Sie ändern, wer die Zauberer, Lords und Ladies spielen darf, während Hollywood Milliarden ausgibt, um denselben kleinen Bruchteil der globalen Mythologie und Überlieferungen darzustellen.

Fantasy ist viel mehr als das. Der Autor Marlon James zum Beispiel hat seine in Arbeit befindliche Dark Star-Trilogie als „afrikanisches ‚Game of Thrones’“ beschrieben. Es ist ein berauschender, kurvenreicher Thriller voller Quests und königlicher Intrigen, voller Hexen, Gestaltwandler und Busch Feen und Vampir-Blitzvögel, mit einer weitläufigen Geografie mysteriöser wilder Länder und schwimmender Städte.

Es ist die Art von Geschichte, die auf der Leinwand blenden könnte, wenn sie es jemals zu einer schafft. (James hat gesagt, dass sich ein von Michael B. Jordan produziertes Adaptionsprojekt von „Black Panther“ noch im „sehr frühen Stadium“ befindet.) Und es gibt eine ganze Welt magischer Traditionen jenseits der üblichen Variationen des mittelalterlichen Europas.

Schließlich soll die Fantasie die Welt erweitern, nicht kleiner machen. Es wäre besser – für Geschichtenerzähler, für Darsteller und vor allem für die Zuschauer – wenn dieses immer beliebter werdende Genre sein Potenzial erkennen würde, um zu zeigen, dass Träume in allen erdenklichen Farben vorkommen.

Die New York Times

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