Naturhistorisches Museum ernennt Hochschulleiter zum neuen Leiter

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Während sich das American Museum of Natural History auf die Eröffnung seines neuen Wissenschaftszentrums im Februar vorbereitet, wählte die Institution am Dienstag Sean M. Decatur, einen biophysikalischen Chemiker, der derzeit als Präsident des Kenyon College fungiert, zu seinem neuen Präsidenten.

„Ich habe meine Karriere dem Zugang und den Möglichkeiten für Studenten und auch dem Verständnis der Wissenschaft gewidmet“, sagte Decatur in einem Telefoninterview. „Das fühlt sich wie eine natürliche Evolution an.“

Decatur, 54, der am 3. April antritt, tritt die Nachfolge von Ellen V. Futter an, die nach 30-jähriger Amtszeit im März zurücktreten wird. Angesichts der Tatsache, dass Futter die erste weibliche Präsidentin war und Decatur die erste schwarze Anführerin sein wird, sagte Scott L. Bok, der Vorsitzende des Museumsvorstands, dass diese Art von Fortschritt „bei großen Institutionen wie unserer überfällig“ sei.

„Schauen Sie sich die Stadt an, in der wir leben“, fügte Bok hinzu. „Wir möchten eindeutig, dass das Museum mehr Menschen anspricht.“

Obwohl Kenyon und das Naturkundemuseum in Bezug auf Budget und Personalstärke ähnlich sind, hat Decatur nie eine kulturelle Institution geleitet. Und er wird das Amt übernehmen, während das Feld vor Herausforderungen wie der Coronavirus-Pandemie, Fragen der Vielfalt und der politischen Debatte über den Klimawandel steht.

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Aber Bok sagte, dass Decaturs Außenseiterperspektive ein Plus sein könnte. „Vielleicht ist es hilfreich, dass er keinen Museumshintergrund hat“, sagte Bok, „um darüber nachzudenken, wie wir den Ort für die nächsten 50 Jahre großartig machen können.“

Decatur räumte ein, dass seine Ernennung zu einem der wenigen schwarzen Museumsleiter eine wichtige Symbolik haben könnte. Aber er sagte auch: „Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion sind die Aufgabe aller.“

„Es ist eine kollektive Anstrengung“, fügte er hinzu, „die die Institution als Ganzes einbeziehen muss und nicht unbedingt auf einzelne Einzelpersonen fällt.“

Decatur hat den Vorteil, ein abgeschlossenes Großprojekt zu erben – das Gilder Center, der neue Wissenschaftsflügel, der von der Architektin Jeanne Gang entworfen wurde. Aber er wird immer noch vor seiner Arbeit stehen, da er sich wegen des zusätzlichen Flügels und des Drucks, das 431 Millionen Dollar teure neue Wissenschaftszentrum zu einem Erfolg zu machen, mit kostspieligeren Gemeinkosten zufrieden geben muss.

Darüber hinaus will das Museum seine Rolle als Pädagoge weiter ausbauen und bietet seit 2008 einen Doktoratsstudiengang in vergleichender Biologie und seit 2011 einen Masterstudiengang in Lehramtswissenschaften an.

Die Fundraising-Fähigkeiten von Decatur werden zu einer Zeit auf die Probe gestellt, in der sich kulturelle Organisationen im ganzen Land immer noch von den Schließungen durch Covid und dem zunehmenden Wettbewerb um philanthropische Dollars erholen. Das Naturkundemuseum hat ein Betriebsbudget von etwa 186 Millionen US-Dollar und mehr als 1.000 Voll- und Teilzeitmitarbeiter (Kenyons Budget beträgt etwa 180 Millionen US-Dollar, und die Schule hat mehr als 600 Mitarbeiter an Fakultät und Personal).

Decatur wurde in Cleveland geboren und wuchs im Klassenzimmer seiner Mutter auf. Doris Decatur unterrichtete fast 40 Jahre lang Mathematik und Naturwissenschaften an den öffentlichen Schulen von Cleveland. Mit 6 Jahren lernte der junge Sean die Rede „I Have a Dream“ von Rev. Dr. Martin Luther King Jr. auswendig.

„Er war dieser kleine Kerl“, sagte Doris Decatur 2013 gegenüber dem Kenyon Alumni Magazine. „Er stand auf und hielt diese Rede von Anfang bis Ende, ohne zu stolpern oder sie zu vergessen. Jeder kannte ihn – den kleinen Mann, der die Martin-Luther-King-Rede hält. Er sprach über die roten Hügel und, oh, sie hatten einen Anfall. Es war eines dieser Dinge, die einem die Tränen in die Augen trieben.“

Er erwarb seinen Bachelor-Abschluss am Swarthmore College und promovierte 1995 in biophysikalischer Chemie an der Stanford University.

Decatur war Assistenz- und außerordentlicher Professor für Chemie am Mount Holyoke College, Gastwissenschaftler am Massachusetts Institute of Technology und Professor für Chemie und Biochemie sowie Dekan des College of Arts and Sciences am Oberlin College.

Unter seiner Führung, die 2013 begann, trat Kenyon der American Talent Initiative bei, einer Koalition von Colleges, die daran arbeiten, den Zugang und die Möglichkeiten zu erweitern, und gründete die Kenyon Access Initiative, um die Vielfalt zu erhöhen und die Inklusion zu fördern.

Decatur, die sich seit Juli in Kenyon im Sabbatical befindet, ist mit Renee Romano verheiratet, einer Professorin für Geschichte und vergleichende Amerikanistik und Africana Studies am Oberlin College. Sie haben zwei erwachsene Kinder.

„Es gibt viel, was von der Hochschulbildung in die kulturelle Welt übertragen wird, aber es wird auch viele neue Dinge zu lernen geben, sowohl über diese Art von Institution als auch über das Museum im Besonderen“, sagte Decatur. „Ich freue mich darauf, loszulegen.“

Die New York Times

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