Nach Jahrzehnten des Schweigens betritt Arka über Abtreibung (vorsichtig) das Establishment

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In den letzten Jahren hat eine Mode, die menschliche Figur zu malen, die hintere Welt beschäftigt, mit Betonung auf Rasse, Geschlecht und anderen dringenden sozialen Fragen. Noch ein anderes drängendes Thema in Amerika fehlte seltsamerweise bei arka: Abtreibung, die umso aktueller wurde, als der Oberste Gerichtshof Roe v. Wade im Juni aufhob.

Darstellungen von Abtreibungen sind im Kanon der Kunstgeschichte nach wie vor selten. Überprüfen Sie die Wände von Museen und blättern Sie durch die Seiten von HW Janson oder anderen Hintergrundlehrbüchern, und Sie werden wahrscheinlich auf unzählige Bilder von glücklichen Müttern, Säuglingen mit Grübchen und einer Welt stoßen, in der Schwangerschaften nicht abgebrochen werden.

Aber das Thema Abtreibung, das historisch in Scham gehüllt und in das Reich unaussprechlicher Geheimnisse verbannt wurde, hat in letzter Zeit in der Hinterwelt an Sichtbarkeit gewonnen. Die Veränderung ist einer Mischung aus Museumsbeamten, Blue-Chip-Galerien, Back-Messe-Verwaltern und jungen Künstlern zu verdanken, die in einer Zeit aufgewachsen sind, als Backs, die die persönliche Identität erforschten, sich vom kulturellen Rand in den Mainstream bewegten.

In den 90 Jahren seines Bestehens besaß das Whitney Museum of American Arka kein einziges Gemälde, das sich explizit mit Abtreibung beschäftigt. Aber das hat sich geändert. Das Museum kaufte kürzlich Juanita McNeelys „Is it Real? Ja, so ist es!“ (1969), ein wandgroßes Gemälde, das in einer fragmentierten Erzählung, die sich über neun separate Tafeln erstreckt, ihre erschütternde Erfahrung einer Abtreibung in den frühen 60er Jahren erzählt, als das Verfahren illegal war. Das Gemälde wird sein Museumsdebüt am 20. September geben, wenn das Whitney seine ständige Sammlung neu aufhängt.

An diesem Wochenende ist der beste Ort in New York, um über das Thema Abtreibung nachzudenken, die Lobby der Armory Show, dieser jährlichen Messe, deren dicht gedrängte Gänge von Back-Shoppern Bloomingdale’s wie eine Oase der Ruhe erscheinen lassen. Sie wurde am Freitag im Javits Center mit einer uncharakteristischen Note feministischer Fürsprache eröffnet, dank einer Leihgabe von 10 Radierungen, die Paula Regos inzwischen historische „Abortion Series“ (1998-99) aus der Cristea Roberts Gallery in London wiedergeben.

Die Serie besteht aus großformatigen Pastellen, die Frauen inmitten von selbst herbeigeführten Abtreibungen zu Hause zeigen. Sie liegen in zerwühlten Betten oder kauern in Ecken, zwischen Handtüchern und Schüsseln und Metalleimern, weggeworfen von einer medizinischen Einrichtung, die ihnen nicht helfen will. So anschaulich das alles auch klingen mag, Rego, eine gefeierte portugiesische Künstlerin, die im Juni im Alter von 87 Jahren starb, reinigte ihre Bilder von möglicherweise harten körperlichen Details. Ihre weiblichen Figuren bleiben bekleidet und werden eher von der Seite gezeigt – sie wirken als einschüchternde Individuen mit eigenwilligen Gesichtsausdrücken und muskulösen Läuferbeinen. „Ich habe versucht, es frontal zu machen“, sagte sie zuvor, „aber ich wollte kein Blut zeigen, im Vergleich zu oder irgendetwas, das mich krank macht, weil die Leute es sich dann nicht ansehen. Und was Sie tun möchten, ist, die Leute zum Schauen zu bringen.“

Frida Kahlo, „El Aborto (Frida und die Fehlgeburt),“ 1936. Lithographie. Anerkennung… Banco de Mexico Diego Rivera Frida Kahlo Museums Trust, Mexiko, DF/Artists Rights Society (ARS), New York; über die Museen der Schönen Künste von San Francisco

Trotz solcher Fälle von sozialem Protest hat die Frage der reproduktiven Rechte von Frauen noch nicht die anhaltende Aufmerksamkeit erhalten, die die hintere Welt neben anderen aktuellen Themen dem Klimawandel und der Masseninhaftierung geschenkt hat. Aber andererseits ist Abtreibung ein einzigartig beunruhigendes Thema, nicht nur unter hinteren Institutionen, sondern sogar unter Künstlern, einem bekanntermaßen liberalen Haufen, der die legalisierte Abtreibung mit überwältigender Mehrheit unterstützt. In kürzlichen Interviews mit Malerinnen und Bildhauerinnen bemerkte ich eine grundlegende Spannung zwischen ihrer Empörung über die Demontage von Roe und ihrer Vorsicht, das Thema für ihren Rücken zu übernehmen. Arka über Abtreibung, sagen manche Frauen, läuft Gefahr, reißerisch, übermäßig intim oder politisch naiv zu werden, Sensibilität in einen Slogan zu verwandeln und Befürwortung in eine Abneigung zu verwandeln, was teilweise den Mangel an Arka zu diesem Thema erklären könnte.

Der Direktor des Metropolitan Museum of Arka, Max Hollein, sagte durch einen Sprecher, dass er kein einziges Werk von Arka über Abtreibung in der Sammlung des Museums von 1,5 Millionen Objekten kenne; außerdem hat er „nichts Unmittelbares oder Spezifisches“ in Arbeit.

Im Brooklyn Museum sagte die Direktorin Anne Pasternak, die sich ebenfalls auf eine Sammlung bezog, die bis in die Antike zurückreicht: „Wir haben 150.000 Objekte in der Sammlung, und mir fällt kein einziges ein, das sich speziell mit Abtreibung befasst.“

Lesen Sie mehr über Abtreibungsprobleme in Amerika

  • In Michigan:Der Oberste Gerichtshof von Michigan sagte, dass die Wähler im November entscheiden würden, ob Schutzmaßnahmen für Abtreibungsrechte in die Verfassung des Bundesstaates aufgenommen werden sollen, und damit die Entscheidung eines Staatsausschusses rückgängig machen, der den Vorschlag nicht zur Abstimmung zugelassen hatte.
  • „Eine rechtmäßige Grauzone“:Anbieter von Abtreibungspillen verschieben die gesetzlichen Grenzen, um angesichts neuer Beschränkungen und Verbote der steigenden Nachfrage gerecht zu werden.
  • Alarm schlagen:Ein Gremium der Vereinten Nationen, das Rassenfragen in den Vereinigten Staaten untersucht, forderte die Biden-Regierung auf, Maßnahmen zu ergreifen, um den Zugang zu Abtreibungen für Minderheiten und Menschen mit niedrigem Einkommen zu schützen, und fügte hinzu, dass diese Gruppen vom Ende von Roe unverhältnismäßig stark betroffen sein könnten.
  • Fötale Persönlichkeit:Ein Vorstoß, Föten die gleichen gesetzlichen Rechte wie Menschen zu gewähren, gewinnt an Dynamik, da Anti-Abtreibungs-Aktivisten über Verbote hinausgehen und darauf abzielen, dass das Verfahren als Mord eingestuft wird.

Aber im Geiste des sozialen Engagements schickte sie den Museumsmitgliedern am 24. Juni, dem Tag des Sturzes von Roe v. Wade, eine E-Mail, in der sie warnte, dass „wir einem unerbittlichen Angriff auf die Menschenwürde gegenüberstehen“. Und die Kuratoren befinden sich in frühen Gesprächen mit den Künstlerinnen Jenny Holzer und Mary Enoch Elizabeth Baxter über die Inszenierung von „Aktivierungen“ im Museum im Januar zu Ehren des 50. Jahrestages der Passage von Roe v. Wade.

Kunst über Abtreibung ist unendlich vielfältig und wechselt zwischen politischem Aktivismus im Rego-Stil auf der einen Seite und roher Selbstentblößung auf der anderen Seite. An der Spitze des Beichtmodus steht Frida Kahlo, die brillante mexikanische Modernistin, die die Tradition des visuellen Oversharing erfunden hat. Dabei legitimierte sie weibliches Trauma als legitimes Thema für Arka.

Juanita McNeely, „Ist es echt? Ja, so ist es!“ aus dem Jahr 1969, eine Serie von neun Tafeln über die illegale Abtreibung und den medizinischen Notfall des Malers, wird ihr Museumsdebüt geben, wenn sie ab diesem Monat im Whitney Museum gezeigt wird. Anerkennung… Whitney Museum für amerikanische Kunst

Das de Young Museum in San Francisco besitzt ein seltenes Werk zum Thema Abtreibung von Kahlo aus dem Jahr 1936. Eine kleine, ergreifende Lithografie, die abwechselnd „El Aborto“ (auf Spanisch) oder „Frida und die Fehlgeburt“ betitelt ist. (Gelehrte sind sich uneinig darüber, ob es sich um eine Abtreibung oder eine Fehlgeburt handelt; Kahlo hatte bekanntermaßen mindestens drei Schwangerschaften, die sie nicht austragen konnte.)

In der Lithographie zeigt sie sich in einer Pose, die an eine Frau in einem medizinischen Lehrbuch erinnert, mit dem Gesicht nach vorne. In ihrer Gebärmutter ist ein zusammengerollter Fötus zu sehen. Zwei übergroße Tränen laufen ihr über die Wangen, und der Mond darüber weint auch. Ein zweites Bild eines Fötus – dieses aus ihrem Körper vertriebene – schwebt unten links, während eine herzförmige Palette rechts darauf hindeutet, dass das Hinterteil sowohl Trost als auch Ersatz für ein verlorenes Kind ist.

McNeely, der Künstler, dessen Gemälde vom Whitney Museum erworben wurde, gehört zu Kahlos Linie der Kunst als Autobiografie. Jedes „Ist es echt? Ja, so ist es!“ nimmt einen abgewinkelten, expressionistischen Stil an, um einen medizinischen Notfall aufzuzeichnen, der sie stark bluten ließ und in einen kritischen Zustand brachte, bevor sie einen Arzt fand, der bereit war, das Gesetz zu missachten und eine Abtreibung durchzuführen, von der sie glaubt, dass sie ihr Leben gerettet hat.

Die jetzt 86-jährige McNeely, die seit fast einem halben Jahrhundert in einem Atelier in Westbeth, dem Künstlerwohnkomplex im West Village, lebt, war in bester Laune, als ich sie neulich besuchte. Der Whitney-Kauf war eine große Überraschung, zumal ihre wiederholten Bemühungen, das Gemälde in einer Galerie auszustellen, abgelehnt wurden, bis sie letztes Jahr eine Einzelausstellung in der James Fuentes Gallery erhielt. Sie schreibt alle Jahrzehnte beruflicher Unklarheit einer gesellschaftlichen Abneigung gegen die Betrachtung weiblicher Traumata zu. „Ich hatte viele Bilder mit Blut gemalt“, erinnert sie sich. „Ich war groß auf Blut. Je mehr Blut, desto besser.“

War sie besorgt über die möglicherweise abschreckenden Aspekte der Darstellung einer Abtreibung? „Ohne dein Blut würdest du nicht leben“, entgegnete sie fröhlich.

Kiki Smiths „Untitled (Paper Body With Fetus)“, 1989. Anerkennung… Kiki Smith und Pace-Galerie; Georg Rehsteiner

Machen Männer denkwürdige Kunstwerke zu diesem Thema? Zumindest einer hat. Ed Kienholz‘ skulpturale Assemblage „The Illegal Operation“ (1962) im Los Angeles County Museum of Arka wurde von seinem Kummer über die Abtreibung seiner Frau inspiriert. Zusammengeschustert aus Fundstücken – einer Lampe mit schiefem Schirm, rostigen Werkzeugen, einem als OP-Tisch requirierten Einkaufswagen – verleiht es dem Ort einer häuslichen Abtreibung eine fast unerträgliche Verlassenheit.

Aber nicht jeder Künstler, der sich für das Recht auf Abtreibung einsetzt, ist daran interessiert, die Mittel einzusetzen, um die Sache voranzubringen. Viele unserer angesehensten Künstlerinnen – insbesondere diejenigen, die die Vor-Roe-Ära der illegalen Abtreibung erlebt haben – erkennen ein Element der Selbstzensur zu diesem Thema an.

Betrachten Sie die mit Spannung erwartete Gruppenausstellung „Painting in New York, 1971-1983“, die am 21. September in Karma, der East Village Gallery, eröffnet wird. Sie wird die Arbeiten von 30 prominenten Malerinnen zusammenbringen, die ihre Karrieren während dieser Zeit begannen die Blütezeit des Second-Wave-Feminismus. Es wird auch Geld für Planned Parenthood sammeln, indem es ein T-Shirt verkauft, ein textloses Objekt, das ein abstraktes Gemälde der Künstlerin Mary Heilmann trägt, das ein Gitter aus ineinander verschachtelten Rechtecken in Fuchsia und Kaugummi und anderen rosafarbenen Farbtönen aufweist.

Aufschlussreich ist, dass laut den Teilnehmern keines der Werke in der Ausstellung mit Abtreibung zu tun hat. „Erst vor kurzem waren Frauen bereit, öffentlich zuzugeben, dass sie eine Abtreibung hatten“, sagte Joan Semmel, eine figurative Künstlerin und überzeugte Feministin, die nächsten Monat 90 Jahre alt wird, um zu erklären, warum sie nie daran gedacht hat, ein Werk zum Thema Abtreibung zu malen. „Die Übersetzung von Schmerz ist immer kantig, und emotionaler Schmerz kann rührselig sein.“

Die Künstlerin Lois Lane, die auch in der Karma-Show zu sehen ist, betont, dass sie zu einer Zeit erwachsen wurde, als der Sexismus in der Kunstwelt überhand nahm. Eine Karriere im Hintergrund zu haben, war eine berufliche Herausforderung genug, ohne ihren weiblichen Status hervorzuheben. „Als ich meine Karriere begann, hatte ich das Gefühl, jeden Tag einen Felsbrocken bergauf zu schieben“, sagte sie, „und das Letzte, was ich getan hätte, wäre, ein Bild meiner Eierstöcke zu malen.“

Sogar Kiki Smith, die herausragende Bildhauerin des weiblichen Körpers, sagte, dass Abtreibung für sie als soziales Thema interessanter sei als als Hintergrundthema. Smith, 68, erwähnte, dass sie eine Abtreibung hatte, als sie in ihren 20ern war. „Persönlich war das der größte Kummer, den ich in meinem Leben hatte“, erinnerte sie sich und fügte hinzu, dass die Aussicht, ein Kind großzuziehen, für sie keine Möglichkeit sei. „Ich hatte einfach nicht genug von mir. Es gab nicht genug von mir, um jemand anderen heilen zu können.“

Eine Ausstellung von Smiths körperbezogenen Skulpturen aus den 90er Jahren wird am 19. Oktober in der persönlichen Galerie des Künstlers Alex Katz in der 211 West 19th Street zu sehen sein. Nicht in der Ausstellung enthalten ist „Ohne Titel“, 1989, eine 1,20 Meter große weibliche Figur, oder besser gesagt die untere Hälfte einer solchen, aus durchscheinendem Papier und an der Taille abgerissen. Die Skulptur strahlt ein leichtes, schwebendes Gefühl aus, das sich von dem angespannten Motiv abhebt: Ein Fötus baumelt an einer Schnur zwischen den Beinen der Frau. Obwohl sich die Skulptur direkt auf Abtreibung zu beziehen scheint, sieht Smith sie lieber als Ausdruck „meiner Ambivalenz gegenüber der Mutterschaft“.

Die Skulptur „Aborter“ (2022) von Julia Phillips ist in ihrer neuen Ausstellung in der Matthew Marks Gallery in Chelsea zu sehen. Anerkennung… Galerie Julia Phillips und Matthew Marks

Jede Künstlergeneration ist geprägt vom Moment des Eintritts in die hintere Szene, und vieles spricht dafür, dass jüngere Künstler heute eine Gewandtheit mit politischen Inhalten besitzen, die den meisten ihrer Vorgänger fehlt. In einer aktuellen Ausstellung in der Matthew Marks Gallery behandelt Julia Phillips, 37, eine versierte deutsch-amerikanische Künstlerin, das Thema Abtreibung mit einer erschreckenden, fast klinischen Offenheit. Der hintere Raum der Galerie ist für zwei Skulpturen reserviert, „Aborter“ und „Impregnator“, in denen eine Auswahl kleiner Objekte, die gynäkologischen Instrumenten ähneln, auf Stahltabletts ruhen und eine Dystopie heraufbeschwören, in der Frauen die Kontrolle über ihren Körper an unbekannte Agenten abgeben.

Phillips sagte am Telefon: „Ich glaube nicht, dass ich ohne die Erfahrung einer Abtreibung die Kühnheit gehabt hätte, ein Stück namens ‚Aborter‘ zu machen. Es besteht die Dringlichkeit, deutlicher zu werden, und es ist immer noch mit Unbehagen verbunden.“

Dennoch meiden einige der bekanntesten Hintergründe über Abtreibung viszerale Bilder des Körpers zugunsten von stromlinienförmigem Text. Barbara Krugers „Untitled (Your Body Is a Battleground)“ aus dem Jahr 1989 wurde in letzter Zeit in den sozialen Medien als Standardsymbol der Post-Roe-Unzufriedenheit vereinnahmt. Wie viele von Krugers Arbeiten kombiniert das Bild ein altes gefundenes Foto mit überlagertem Text. Es beginnt mit einem Slogan („Your body is a…“) und durchdringt es mit dem Mysterium von Arka.

Wer ist die Frau, die von diesem Foto blickt, dieser attraktiven Brünetten, halbiert vertikal in manichäische Kontraste von Dunkelheit und Licht? Kruger hat die Quelle nicht öffentlich identifiziert. Sie schuf das Bild ursprünglich als Poster für einen Frauenmarsch 1989. Die Plakate sind längst verschwunden, aber eine 9-Fuß-Quadrat-Version von „Your Body Is a Battleground“ ist noch immer im Broad Museum in Los Angeles zu sehen.

Barbara Krugers „Untitled (Your Body is a Battleground)“ (1989). Anerkennung… über Barbara Kruger, The Broad Arka Foundation und Sprüth Magers

Neulich rief ich Kruger an, um zu erfahren, was sie sonst noch vorhatte. In Übereinstimmung mit ihrem Ruf für pointierte Aphorismen rief sie aus: „Mir geht es gut. Ich habe keine Beschwerden, außer für die Welt.“

Die New York Times

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