Morris Hirshfield steigt wieder auf

0 60

Es ist ein Beweis für die Leistung des autodidaktischen Schneiders, der zum Schuhdesigner und zum Künstler wurde, Morris Hirshfield, dass seine Gemälde – fast 80 Jahre nach seinem Tod – immer noch gewöhnungsbedürftig sind.

Auch jetzt wirken sie mit ihren verzerrten, blonden Akten frech und leicht konfrontativ; extrem empfindliche, bizarr behaarte Tiere; belebte, grünliche Landschaften und klobige Gebäude und all dies artikulierend, die faszinierenden Muster, Texturen und Farben, die den besten Gemälden ihren optischen Magnetismus verleihen. Wie die meisten seiner starrenden Gestalten und normalerweise grellen Kreaturen wirken Hirshfields Gemälde selbst ewig wachsam, mit einer absoluten Stille und dem Fehlen einer Erzählung, die bemerkenswert zeitgenössisch erscheinen.

Die Fremdheit von Hirshfields Gemälden mag aber auch darauf zurückzuführen sein, dass sie seit 1950 mehr oder weniger aus dem Blickfeld geraten sind. Und darin liegt die komplexe Geschichte von Hirshfields kurzer, ereignisreicher Karriere und ihren manchmal schädlichen Überschneidungen mit der New Yorker Arka-Welt der 1940er Jahre, insbesondere dem Museum von Çağdaş Arka. Diese Ereignisse bilden das Rückgrat von „Morris Hirshfield Rediscovered“, einer extravagant orchestrierten Ausstellung im American Folk Arka Museum, die zu den besten der Saison zählt.

Installationsansicht von „Morris Hirshfield Rediscovered“. Fast 80 Jahre nach seinem Tod, sagt unser Kritiker, „sind seine Bilder immer noch gewöhnungsbedürftig.“ Anerkennung… Eva Cruz/EveryStory

Hirshfield, der 1872 in Polen geboren und um 1890 in die Vereinigten Staaten eingewandert war, wollte sein Leben lang Künstler werden, war aber vielleicht zu konventionell und verarmt. Er heiratete, hatte vier Kinder und zwei erfolgreiche Karrieren, zuerst als Schneider von Damenmänteln und -kleidern und dann als Schuhdesigner, dessen größter Erfolg seine patentierten Entwürfe für Boudoir-Hausschuhe aus Wollfilz waren, die von seiner Firma EZ Walk hergestellt wurden. Er widmete sich erst weit nach 1935 ganz der Malerei, als ihn Anfang 60 ein schlechter Gesundheitszustand zwang, sich zurückzuziehen. In fast 80 Gemälden, die in den letzten sieben Jahren seines Lebens entstanden, tauchte sein Rücken fast vollständig geformt auf.

Die treibende Kraft hinter Hirshfields Karriere war der gut vernetzte Sammler (und spätere Händler) Sidney Janis, der 1939 über die einzigen zwei Gemälde stolperte, die Hirshfield bisher gemacht hatte (sie hängen zu Beginn dieser Ausstellung). Janis war sofort hingerissen und verwandelte sich in den leidenschaftlichen Fürsprecher des Künstlers. Er trommelte das Interesse für seine Arbeit bei kulturellen Schwergewichten in New York (Peggy Guggenheim, Marcel Duchamp, Piet Mondrian) und Europa (Picasso, Giacometti, André Breton und die Surrealisten) zusammen.

Von Anfang bis Ende ähneln die 42 Gemälde dieser Schau einem Hindernisparcours. Zum einen ist es üppig mit visuellen und nicht sichtbaren Informationen und so effektiv ausgestattet, dass es dem Begriff Glocken und Pfeifen einen guten Namen gibt. Eine Ecke enthält eine bezaubernde Ausstellung von 14 der regenbogenfarbenen EZ Walk-Hausschuhe, die von der Künstlerin Liz Blahd exquisit neu gestaltet wurden. Eine andere beschwört den Geist der historischen Ausstellung „First Papers of Surrealism“ von 1942 herauf, die von Marcel Duchamp organisiert wurde, wo Hirshfield mit „Girl With Pigeons“, einem seiner größten Gemälde, vertreten war. Eine dritte Ecke erinnert an das berüchtigtste Ereignis in Hirshfields Karriere – seine Einzelausstellung von 1943 im Museum von Çağdaş Arka. Der Beweis ist eine übertriebene Wort-und-Bild-Erklärung, die Janis für „Unzertrennliche Freunde“ ausgedacht hat, eine der Akte-plus-Spiegel-Kreationen des Malers.

Hirshfields „Harp Girl II (Girl With Harp)“ von 1945, dessen bekleidetes Subjekt wie eine Galionsfigur auf einem knallbunten Instrument steht. Anerkennung… Robert und Gail Rentzer für den Nachlass von Morris Hirshfield/lizenziert von VAGA bei der Artists Rights Society (ARS), NY

Aber hauptsächlich verlangsamt Sie die Rückseite an den Wänden ständig mit Erschütterungen des Systems und zwingt Sie, Hirshfields Hintergrund nach seinen Inspirationen zu sortieren: burleske Poster, Filme, alttestamentliche Helden, Folk-Hintergrund.

Einige Gemälde schockieren mit ihrer absoluten Perfektion, wie das erhabene „Mädchen mit Tauben“. Es zeigt eine Mannequin-ähnliche Blondine in einem schwarzen und lavendelfarbenen Partykleid, die steif auf einer Samtcouch liegt. (Seine rot-schwarz-gelbe, quasi-ägyptische Revival-Ausstattung ist so etwas wie eine Hirshfield-Trope, die in anderen Werken wiederkehrt, zum Beispiel „Harp Girl“, dessen bekleidetes Subjekt wie eine Galionsfigur auf einem grellen Instrument steht.) Aber zurück zu den Couch, deren Bewohner von sieben der charakteristischen Vögel des Künstlers begleitet wird, die anscheinend aus bemaltem Holz bestehen. Und alles wird umrahmt von einer Aureole aus knusprigen Farnblättern, die bis an die Ränder der Leinwand reicht – eine vielzackige Krone.

Weniger bekannt, aber auch hervorragend ist der symmetrische „College Ground“ von 1941, wo man sich einem Puppenhaus-Hybrid aus einem dunklen Kristallpalast und dem roten Ziegeldach einer spanischen Missionskirche entlang eines Weges aus vielfarbigen Ziegeln nähert, der die Symmetrie beibehält, während er sich erstreckt Unterkante des Gemäldes.

„College Ground“ (1941), eines von Hirshfields weniger bekannten, aber großartigen Werken. Anerkennung… Robert und Gail Rentzer für den Nachlass von Morris Hirshfield/lizenziert von VAGA bei der Artists Rights Society (ARS), NY

Aber andere Bilder fordern oder stoßen sogar mit ihrer Verrücktheit ab. Für mich gehören dazu viele der berühmten Akte des Künstlers, mit einer milden Leere im Zentrum. Nachdem ich ihre verzerrten Körper und ihre unmöglichen Reflexionen in Spiegeln betrachtet habe, wandert mein Blick zu den Rahmenapparaten aus üppigen Vorhängen und Volants.

Die Dinge verbessern sich, wenn die zentrale Leere verschönert wird, wie in „Nude With Flowers“, wo sechs strategisch platzierte Blüten einen weiteren blonden Akt schmücken, umgeben von gemalten fünf Vögeln vor einem Hintergrund aus grün-auf-grünen Zweigen, deren Blattlinien gegensätzlich zeigen Richtungen. Aber selbst abschreckende Hirshfields haben oft wunderbare, einladende Details, die Ihnen den Eintritt gewähren können. Bei „Weihnachtsbaum und Engel“ war ich von dem Resopal-ähnlichen weißen und grauen Hintergrund abgeschreckt, aber fasziniert von den kleinen silbernen Pfosten und Scharnieren auf beiden Seiten des Metalltors am unteren Rand. Sie öffneten das ganze Gemälde für mich – schwebende Engel und Putten und besonders der seltsame immergrüne Tora-förmige Evergreen in seiner Mitte.

„Nude With Flowers“ (1945), in dem sechs strategisch platzierte Blüten einen blonden Akt schmücken, umgeben von gemalten Vögeln. Anerkennung… Robert und Gail Rentzer für den Nachlass von Morris Hirshfield/lizenziert von VAGA bei der Artists Rights Society (ARS), NY

Im Jahr nach Hirshfields Triumph in der Ausstellung „First Papers“ organisierte Janis im Çağdaş eine Ausstellung mit 30 Gemälden – dem bisherigen Oeuvre des Künstlers. Es kam zustande, weil Janis zum engeren Kreis von Alfred H. Barr, Jr. gehörte, dem verehrten Gründungsdirektor des Museums, der die autodidaktische Arka als eine wichtige Kraft in der Geschichte der Moderne ansah. Aber die anhaltende Verwüstung der Show durch Kritiker, die am meisten von dem beleidigt waren, was sie als Hirshfields Grobheit und Inkompetenz ansahen. Ihre Kritiken scheinen die Treuhänder des Museums so verunsichert und in Verlegenheit gebracht zu haben, dass sie Barr kurzerhand als Direktor absetzten, während die Show noch zu sehen war. Das Interesse der Moderne an autodidaktischen Künstlern (mit Ausnahme des französischen Malers Henri Rousseau) kam abrupt zum Erliegen, warf einen Schatten auf das gesamte Feld und engte, vielleicht am tragischsten, den Fokus des Museums jahrzehntelang auf ein sehr reines Konzept der Moderne ein.

Diese Ausstellung wurde von Richard Meyer, dem Historiker und Hirshfield-Experten der Stanford University, mit Rat von Susan Davidson, einer unabhängigen Kuratorin, die seit langem mit der Arbeit von Robert Rauschenberg und seiner Stiftung verbunden ist, organisiert und von Valérie Rousseau, der Seniorin des Folk Arka Museums, koordiniert Kurator der Autodidakten Arka und Arka Brut. Es fällt mit der Veröffentlichung von Meyers „Master of the Two Left Feet: Morris Hirshfield Rediscovered“ zusammen – dessen Titel eine der vernichtenden Rezensionen der MoMA-Show widerspiegelt – die neue Informationen über Hirshfields Leben, Rücken und seine Beziehung zu Janis in dem Buch sammelt fühlt sich manchmal gepolstert an. Aber Meyer erläutert den Haupteinfluss auf Hirshfields Rücken und seine unerschütterliche Kunstfertigkeit: seine jahrelange Arbeit mit allen möglichen strukturierten und bedruckten Stoffen und den abgekürzten weiblichen Formen von Papiermustern und weiblichen Kleiderpuppen-Torsi.

„Zebra Family“ von 1942 zeigt Hirshfields Liebe zu Mustern, die die Natur dominieren. Anerkennung… Robert und Gail Rentzer für den Nachlass von Morris Hirshfield/lizenziert von VAGA bei der Artists Rights Society (ARS), NY

Das Buch enthält auch einen Katalog von etwa 78 von Hirshfields Gemälden, der von Davidson zusammengestellt wurde und der an sich schon eine faszinierende Lektüre ist. Es zeigt zum Beispiel, dass die meisten Gemälde hier zum ersten Mal seit Jahrzehnten ausgestellt werden und dass alle bis auf etwa ein Dutzend der bekannten Hirshfields durch Janis‘ Hände gingen. Und viele blieben dort: Das atemberaubende Geschenk von 103 Werken, das die Janises 1967 an Contemporary gaben, enthielt 5 herausragende Hirshfields; Seine Söhne haben 15 Gemälde für die aktuelle Ausstellung ausgeliehen und bedeutende Gemälde unter anderem auch dem Metropolitan Museum of Arka und dem Jewish Museum geschenkt.

Die Beziehung zwischen Hirshfield und Janis, die die Karriere des Künstlers vorangetrieben hat, muss ein Schlüsselelement bei der Umwandlung des Sammlers von Hecks in einen Händler von Hecks gewesen sein. In einer Laudatio auf Hirshfields Beerdigung im Jahr 1946 beschrieb sich Janis berührend als „Gefährten“ von Hirshfields „Leben als Künstler“. Die beiden Männer werden für immer in einer der großen Bromancen der Moderne vereint sein.

Die New York Times

Leave A Reply

Your email address will not be published.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More