„Monarch“ kündigt ein neues Familienimperium an, dieses mit einem texanischen Twang

0 172

Vor einigen Jahren aß die Schriftstellerin Melissa London Hilfers mit ihrer Freundin Gail Berman, der Fernseh- und Filmproduzentin, zu Mittag. Berman erwähnte, dass Fox darüber nachdachte, eine dramatische Serie zu machen, die auf der Welt der Country-Musik basiert.

Hilfers leuchtete auf. Sie war in einer großen Familie in Maryland aufgewachsen, die gerne mit Freunden im Wohnzimmer jammte, wobei ihr Vater an der Gitarre den Ton angab. Wie sie sich kürzlich in einem Videointerview erinnerte, hatte sie einen Blitz: „Was wäre, wenn wir die Romanov-Dynastie als eine Familie von Country-Musikstars in Austin, Texas, neu erfinden würden?“ Berman mochte das Spielfeld.

Aus Hilfers‘ Idee ist seitdem das neue Fox-Drama „Monarch“ entstanden, das am Sonntag Premiere feiert. (Hilfers ist der Schöpfer und zusammen mit Berman ausführender Produzent.) Die Romanov-Dynastie wurde durch die Familie Roman ersetzt, eine zänkische, gehässige Bande, die an ihrem Ruf als erste Familie der Country-Musik festhält und eine Spur von Leichen hinterlässt seine Spur. Teils „King Lear“, teils Seifenoper zur Hauptsendezeit, spielt „Monarch“ wie Fox‘ Hip-Hop-Hit „Empire“ in einem Stetson. Schlechtes Benehmen konkurriert auf Schritt und Tritt mit unordentlicher Liebe.

Hilfers wollte es nicht anders.

„Lüge über Lüge über Lüge“, sagte sie. „Mord, Sex, Verrat. Ich liebe dieses Zeug.“

An der Spitze der römischen Familie sitzt die Matriarchin Dottie (Susan Sarandon), ein emotional manipulativer Superstar, dessen Gesundheit schwindet. Dottie möchte, dass ihre älteste Tochter Nicky (Anna Friel), das erzählerische Herz der Serie, die Krone erbt. Aber Nickys kleine Schwester Gigi (Beth Ditto), die lange von ihrer Mutter in den Schatten gestellt wurde, ist jetzt bereit für einen Machtzug.

Ihr Bruder Luke (Joshua Sasse) betreibt das Label Monarch – und schläft mit Gigis Frau Kayla (Meagan Holder). Währenddessen will der Vater Albie (gespielt von Trace Adkins, dem überragenden Country-Star mit Baritonstimme) einfach nur Whiskey trinken, klassische Outlaw-Country-Songs aufnehmen, seinen geschäftstüchtigen Sohn einschüchtern und den Mord an ihm oder jemandem, der ihm nahe steht, vertuschen er scheint sich verpflichtet zu haben.

tief einatmen.

Anna Friel spielt Nicky, die älteste Tochter der römischen Familie und die singende, liederschreibende Erbin von Sarandons Charakter. Anerkennung… Fuchs

Es ist eine geschäftige Familie und eine geschäftige Show – „ein guter Pageturner“, wie Sarandon es kürzlich in einem Anruf ausdrückte. Oder, wie es der Country-Music-Veteran Adkins in einem separaten Gespräch beschrieb: „Es muss immer Drama geben.“

„Ich mag selbst kein Drama“, fügte er hinzu. Er klang ein bisschen wie Albie, der eigentlich lieber nur Musik machen würde. Und seine Schrotflinte spannen. Das passiert oft.

Fox schnitt mit „Empire“ gut ab, das von 2015 bis 2020 mit einer ähnlich seifigen Atmosphäre, wenn auch einem ganz anderen Soundtrack, lief. „Empire“ wurde von Lee Daniels und Danny Strong kreiert und brachte Hip-Hop-Melodramen zur Hauptsendezeit und wurde zu einem beständigen Quotensieger für das Netzwerk. Mit seinen großen Strichen und kriminellen Nebenhandlungen macht „Monarch“ etwas Ähnliches mit Country. Der letzte Country-Hit zur Hauptsendezeit, „Nashville“ (der von 2012 bis 2016 auf ABC und von 2017 bis 2018 auf CMT lief), spielt sich im Vergleich dazu wie Küchenspülen-Realismus.

Fox betrachtet sich seit langem als führend in der Musikprogrammierung und bietet geskriptete Shows wie „Empire“ und „Glee“ sowie Reality-Serien wie „American Idol“ und „The Masked Singer“ an. Nachdem Fox die aktuelle Landschaft untersucht hatte, zu der auch Paramounts Country-Streaming-Hit „Yellowstone“ gehört, entschied Fox, dass dies der richtige Zeitpunkt sei, um sein Land zum Spielen zu bringen.

„Das Country-Musik-Publikum ist ein leidenschaftliches, riesiges Publikum, und die Überschneidung zwischen diesem Publikum und dem Fox-Publikum ist ziemlich groß“, sagte Michael Thorn, der Präsident für Unterhaltung bei Fox Entertainment, kürzlich in einer Telefonkonferenz. „Wir sind sehr stark im Süden, Südosten, Südwesten und in Mittelamerika in Bezug auf unsere Verbindung zu unserem Publikum und dort, wo unsere Programme am meisten ankommen.“

Um eine Chance zu haben, muss eine Country-Serie von der Musik gut abschneiden, und Adkins war ein Schlüsselelement, um dies zu erreichen. Als prominentestes Besetzungsmitglied mit Erfahrung in der Branche schlägt Adkins eine Brücke zwischen der Outlaw-Tradition von Künstlern wie Johnny Cash und Merle Haggard und dem eher poppigen Stil, der in den letzten Jahren so viele Hörspiele hervorgebracht hat.

In einer „Monarch“-Nebenhandlung tut sich Albie mit einem Produzenten (Damon Dayoub) zusammen, der ihn zu den Wurzeln zurückbringen will. Das bedeutet, dass wir Adkins Klassiker wie „Mammas Don n’t Let Your Babies Grow Up to be Cowboys“ und „Friends in Low Places“ knurren hören, für die seine Stimme wie gemacht zu sein scheint.

„Als ich mir das Drehbuch ansah, schien es einfach etwas zu sein, zu dem ich vielleicht etwas beitragen könnte, was die Authentizität betrifft“, sagte Adkins. „Ich kenne diese Welt. Worum es in dieser Show geht, ist etwas, das ich in den letzten 25 Jahren in diesem Geschäft gelebt habe.“

Aber auch die Pop-Charts behält „Monarch“ mit Country-Coverversionen aktueller Hits im Auge. Dazu gehören Dittos temperamentvolles Cover von Lady Gagas „Born This Way“, das perfekt zu ihrem aufstrebenden schwulen Country-Star passt, und eine Duettversion von Harry Styles „Watermelon Sugar“, aufgeführt von Nickys Sohn Ace (Inigo Dominic Pascual) und seiner Liebe Interesse, Ana (Emma Milani). Der ausführende Musikproduzent der Show, Adam Anders, der den gleichen Job bei „Glee“ hatte, ist an allem beteiligt, einschließlich der Auswahl der Songwriter für die Originalnummern der Serie.

Sarandon, deren Musikgeschmack alles umfasst, wozu sie tanzen kann (Stevie Wonder, LCD Soundsystem), gab zu, dass sie auf dem Weg zu „Monarch“ nicht viel über die Country-Szene wusste. Aber Dottie zu spielen, machte sie zu einer lernbereiten Person.

„Jedes Mal, wenn eine Figur gemein ist, macht es so viel Spaß zu spielen, weil sie Dinge sagt und tut, die ich nicht sagen oder tun könnte, das war also sehr verlockend“, sagte sie. „So viel über diese Welt zu lernen und mit Trace zu arbeiten, deren lebensprägende Erfahrungen so weit von meinen eigenen entfernt sind, war einfach das Beste und auch so lehrreich.“

Trace Adkins mit Baritonstimme ist das prominenteste Besetzungsmitglied mit Erfahrung in der Country-Musikindustrie; er spielt den schroffen Patriarchen der römischen Familie. Anerkennung… Fuchs

Wenn es ein Auge auf diesen Country-Sturm gibt, dann ist es Friels Nicky, die offensichtliche Erbin, die sich in einer erbitterten Geschwisterrivalität mit ihrer kleinen Schwester wiederfindet. Nicky wartet seit Jahren darauf, den Thron an sich zu reißen; Jetzt ist sie auf der anderen Seite der 40 und spürt den Druck, wenn jüngere Konkurrenten ihr auf den Fersen sind. Sie hat auch einen untreuen Ehemann – natürlich hat sie das – und ein schlechtes Gewissen wegen einer Tat, die sie in der ersten Folge begeht.

„Die tiefe Wurzel von ihr ist Unsicherheit und der massive Druck, ein Vermächtnis fortführen zu müssen, das sie nicht ganz versteht“, sagte Friel in einem Display-Anruf von ihrem Zuhause in Windsor, England, westlich von London. „Sie Als Kind wurde ihr immer gesagt, dass sie das tun muss. Jetzt hat sie den Druck, eine Mutter zu sein, und fühlt sich nicht gut genug, und sie ist hin- und hergerissen zwischen der Fortsetzung des Erbes und ihrem eigenen Wunsch nach Ruhm und Erfolg. Es reißt alles ein bisschen.“

Friel, Sohn eines irischen Vaters (des Volksmusikers Desi Friel) und einer englischen Mutter, ist einer von vielen Nicht-Amerikanern, die versuchen, in einer Geschichte über dieses scheinbar rein amerikanische Musikgenre texanische Akzente zu setzen. Sasse, der Luke spielt, kommt aus London. Callum Kerr, der einen jungen Frauenschwarm und Nickys Geliebte Wade Stellings spielt, ist Schotte. (Adam Croasdell, der Nickys nie guten Ehemann spielt, ist Engländer, aber sein Charakter ist es auch. Kein amerikanischer Akzent für ihn.)

So sehr sich Country-Musik auch gerne in die amerikanische Flagge hüllt, sie stammt größtenteils von irischen und schottischen Einwanderern, die im 19. Jahrhundert die Geige in die Vereinigten Staaten brachten, und von afrikanischen Sklaven, die das Banjo brachten. Country-Musik ist in der Tat ein Schmelztiegel.

Trotzdem könnten die Akzente am Set immer noch eine doppelte Einstellung hervorrufen.

„Es ist irgendwie seltsam zu hören, wie diese Briten eine Pause machen und mit diesem Akzent bei Handwerksdiensten herumhängen, und dann sagt der Regisseur ‚Action!‘ und sie kommen sofort aus Ost-Texas“, sagte Adkins, ein gebürtiger Louisiana. „Ich weiß nicht, wie sie das machen. Es ist wunderbar.“

„Monarch“ sollte ursprünglich am 30. Januar uraufgeführt werden, direkt nach der NFC-Meisterschaft. Aber Covid-19 drang nur wenige Wochen vor dem Debüt in das Georgia-Set der Show ein und stellte die Produktion ein. Einige Folgen waren fertig, andere noch nicht; Fox stand vor der Entscheidung, die Episoden in separaten Teilen zu veröffentlichen oder mit dem Debüt zu warten. Das Netzwerk entschied sich für Letzteres.

Jetzt, mit einer Premiere am 11. September – dem ersten Sonntag der regulären NFL-Saison – kann Fox seine Pro-Football-Sendungen erneut nutzen, um für die Serie zu werben.

„Wir sahen uns mit einem wahrscheinlich sehr lückenhaften Sendeplan konfrontiert, was für keine neue Show gut ist, aber insbesondere nicht für ein Serien-Charakterdrama“, sagte Thorn, Präsident von Fox Entertainment. „Jetzt haben wir alle Episoden gesperrt und fertiggestellt. Und wir konnten eine Marketing- und Einführungsstrategie entwickeln, um die zusätzliche Zeit zu nutzen, die viele Plattformen normalerweise nicht nutzen können.“

Passenderweise dreht sich ein Großteil dieser Strategie um Musik. Streaming-Dienste bieten bereits Songs aus der Serie an, darunter „A Country Length Can Survive“, gesungen von Adkins, und „American Cowgirl“, gesungen von Friel. Weitere werden folgen.

Das Kreativteam von „Monarch“ hofft, dass die Zuschauer wegen der Musik kommen und wegen Mord, Sex und Verrat bleiben, ganz zu schweigen von der Country-Couture.

„Ich glaube, all das wird ein riesiges Publikum von Frauen anziehen, die sich hoffentlich in unsere Schwestern verlieben und entweder Nicky oder Gigi oder beide anfeuern und sich in den Geschichten und Emotionen wiederfinden werden“, sagte Hilfers.

„Dies ist die Geschichte einer Frau, die einfach nur versucht, ihre Träume zu leben und sich unter dem größten Druck, den man sich nur vorstellen kann, mit ihrer verrückten Familie auseinandersetzen muss“, fügte sie hinzu. „Ich denke, das ist etwas, mit dem sich jeder in jedem Staat identifizieren kann.“

Die New York Times

Leave A Reply

Your email address will not be published.