„Mississippi Masala“: Eine Liebesgeschichte unter den Vertriebenen

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Mira Nairs „Mississippi Masala“ beginnt mit einem Stück Familiengeschichte, das auch eine Geschichtsstunde ist – die Vertreibung der beträchtlichen südasiatischen Bevölkerung Ugandas, die 1972 vom militärischen Machthaber Idi Amin aus dem Land angeordnet wurde

„Mississippi Masala“, ein Preisträger des Filmfestivals von Venedig 1991, immer noch frisch und neu relevant, wurde restauriert und läuft ab Freitag im IFC Center in Manhattan.

Nach einem lebhaften Prolog springt der Film 18 Jahre in die Zukunft, um seine vertriebene Hauptfamilie aufzugreifen, die nach Greenwood umgesiedelt wurde, Miss Jay (Roshan Seth), eine Anwältin in Uganda, die währenddessen ein Hot-Sheet-Motel leitet seine Frau Kinnu (Sharmila Tagore, unter anderem der Star in Satyajit Rays „Devi“-Filmen) betreibt den angrenzenden Spirituosenladen.

Jay träumt immer noch von Uganda; Kinnu hat sich eher mit dem Exil abgefunden. Ihre Tochter Meena (Sarita Choudhury), die die Zimmer im Motel putzt, ist darüber hinaus – so robust amerikanisch, dass sie für die Freiheitsstatue einspringen könnte, wenn auch Freiheit in Ketten. „Ich bin 24 Jahre alt und ich bin immer noch hier – stecke hier fest“, sagt sie ihren verständnislosen Eltern.

Glücklicherweise ist Meena auch eine rücksichtslose Fahrerin. Schon früh überfährt sie den Van einer Teppichreinigungsfirma, die von dem geradlinigen, aber coolen Demetrius (Denzel Washington) geführt wird. Es ist „der erste einer Reihe von Kollisionen“, bemerkte der Kritiker der New York Times, Vincent Canby, in seiner positiven Rezension zwischen ihrer und seiner Welt.

Wie der Titel schon sagt, ist „Mississippi Masala“ ein Film der ständigen Gegenüberstellung. Das erste ist ein Schnitt von Ugandas grünem Paradies zu Piggly Wigglys Konsumfülle in Amerika. Ein anderer folgt einem Rückblick auf die Villa der Familie auf einem Hügel in Uganda mit den Scheinplantagen des wohlhabenden Greenwood. Nair kam aus dem Dokumentarfilm, und dank Ed Lachmans lebendiger Kinematografie sind „Mississippi Masala“ die Landschaften auch Charaktere.

Die Besetzung hat auch einen dokumentarischen Aspekt. Choudhury, eine Neophytin, die in Jamaika aufgewachsen ist, wo ihr Vater Biologe war, spielt eine Version von sich selbst (einmal trägt sie ein Bob-Marley-T-Shirt). Sie war der Rolle so nahe, dass sie trotz des Erfolgs des Films einige Zeit brauchte, um eine Schauspielkarriere zu beginnen. (Zuletzt war sie im „Sex and the City“-Reboot „And Just Like That“ zu sehen.) Washington, ein Jahrzehnt älter, bereits mit einem Oscar als bester Nebendarsteller ausgezeichnet, kann als Wegweiser durch das Kino angesehen werden.

In der Hoffnung, einen Streit zu vermeiden, versuchen die wohlhabenderen Indianer, mit der schwarzen Bevölkerung von Greenwood gemeinsame Sache zu machen. Meenas Verbindung ist tiefer. „Du bist wie wir“, sagt ihr der jüngere Bruder von Demetrius. „Du warst noch nie in Indien. Wir waren noch nie in Afrika.“ Meena und Demetrius sind beide Putzfrauen und dementsprechend aus einer niedrigen Kaste. Beide müssen sich familiären Verpflichtungen entziehen und Stammesvorurteile überwinden. Ein gestohlenes Wochenende in Biloxi und ein Streit um ein Motelzimmer lassen die Telefonleitungen summen, verwickeln die Handelskammer und eine Anklage vor einem Richter.

Die Pop-Ikonografie von Restaurantketten, Motels und Tankstellen (sowie hinduistischen Schreinen) ist charakteristisch für die Independent-Filme der 1980er Jahre. Aber Nairs Bilderbuch-Ende ist eher 90er Jahre und erinnert an das goldene Zeitalter nach dem Kalten Krieg, als es schien, als ob amerikanische Vorstellungen von „Freiheit“ und Selbsterfindung an oberster Stelle standen.


Mississippi Masala

Öffnet am Freitag im IFC Center, Manhattan, ifccenter.com

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