Lillias White findet ihre Göttin für „Hadestown“

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„Ich kann heute nichts tun!“ sagte Lillias White, als sie an einem vergangenen Dienstagmorgen etwas nervös aus dem Aufzug vor dem Tricorne-Kostümgeschäft im sechsten Stock eines Bürogebäudes in Midtown Manhattan kam. Ihr Gesicht war hinter einer weißen Sonnenbrille und einer marineblauen und grünen Maske mit Sternenmuster verborgen.

„Man muss nur stehen“, beruhigt Michael Krass, der Kostümbildner des Broadway-Musicals „Hadestown“.

White, 71, war hier für ihre zweite Kostümanpassung als nächste Erzählerin von „Hadestown“, eine Rolle, die sie ab Dienstag achtmal pro Woche spielen wird. Als erfahrene Bühnenschauspielerin, die 1997 einen Tony Award für ihre Darstellung einer Prostituierten mittleren Alters im Cy Coleman-Musical „The Life“ gewann, wird sie die erste Frau sein, die die Hermes-Figur spielt, die jetzt Missus Hermes heißt.

„Ich freue mich darauf, das zu tun, was ich stimmlich mache“, sagte sie. „Und ich werde wahrscheinlich ein paar Notizen darüber bekommen, wie ich es zügeln kann, aber“ – sie grinste – „ich möchte den Leuten das geben, wofür sie gekommen sind.“

Krass und Katherine Marshall, die Besitzerin von Tricorne, führten sie durch den Flur, vorbei an Regalen mit Kostümen für das Broadway-Musical „Wicked“ und die HBO-Serie „The Gilded Age“, zu einer Umkleidekabine, die von einem Halbkreis aus Spiegeln gesäumt war.

Die erste Tagesordnung waren die Schuhe: White, die fast die gesamte zweieinhalbstündige Show auf der Bühne steht, hatte eine spezielle Anfrage für ihre Stiefelabsätze gestellt. Sie sollten nicht höher als fünf Zentimeter sein, damit ihre Füße nicht wehtaten.

„Ich habe letzte Nacht eine Pediküre bekommen“, erzählte sie Krass, während ihre pinkfarbenen Zehennägel aus glitzernden weißen Keilsandalen hervorlugten, als Pam Brick, eine Tuchhändlerin, und Siena Zoe Allen, die Kostümbildnerin der Show, kamen, um zu helfen.

Dann war es Zeit für die große Enthüllung: Der Anzug. Krass trat in den Flur hinaus, damit sie sich umziehen konnte.

Der ursprüngliche Look für Hermes, der als Vagabund konzipiert wurde, war ein brauner, zerknitterter Anzug und schlammige Stiefel, sagte Krass. Aber dann fragte André De Shields, der 2019 einen Tony Award für die Entstehung der Rolle am Broadway gewann, in einer Anprobe: Warum ist sie zerknittert?

Das führte zu De Shields ‚heute ikonischem, elegantem Silberanzug, der eng mit Schlaghosen im Stil der 1970er Jahre geschneidert war.

„Aber für Lillias“, sagte Krass und breitete die Arme aus, „sie hat eine große Liebe und Freude, die den Raum erfüllt. Sie, sie braucht etwas Expansives, das dazu passt.“

Weiß hatte sich in einen silbernen Hosenanzug verwandelt, der aus der gleichen englischen Wolle wie De Shields‘ Kostüm gefertigt war, gekrönt von einem Swing Coat im Stil der 1950er Jahre mit Kragen – vorne kürzer und hinten länger – dessen geschwungene Falten über graue Hosen und niedrige Absätze fielen schwarze Stiefel, die später silbern lackiert wurden.

„Für Lillias hat sie eine große Liebe und Freude, die den Raum erfüllt“, sagte Michael Krass, der Kostümdesigner der Show. „She She braucht etwas Weitläufiges, das dazu passt.“ Anerkennung… Sabrina Santiago für die New York Times

Und sie hatte eine Überraschung parat: Nachdem sie den V-Ausschnitt der Jacke, die mit einem einzigen Knopf geschlossen werden konnte, untersucht hatte, warf sie sie auf, um eine glänzende schwarz-silberne Weste zum Vorschein zu bringen.

„Ich fühle mich hübsch“, sang sie und grinste ihr Spiegelbild an.

Dann wurde ihr Gesicht ernst.

„It’s a Graveyard“, sang sie – eine Zeile aus der Eröffnungsnummer der Show, „Road to Hell“, – hob ihre Beine und stampfte mit den Füßen, während sie zu beiden Seiten in die Spiegel blickte. Sie mimte Schaufeln. Sie duckte sich. Gerade richten. gestrahlt. Sie und Krass waren sich einig: Der Anzug passte gut.

Es ging auf 11 Uhr zu, Zeit, sich auf den Weg zur Probe zu machen, also zog White sich wieder an – ein marineblaues und weißes Oberteil mit offenen Kanten von Kutula by Africana, einem afrikanischen Bekleidungsgeschäft in Los Angeles, das in Gold und Blau baumelte Sylverwear-Ohrringe , Bluejeans und ihre Wedges mit weißen Pailletten. („Sie haben viele Bogenschützen“, sagte sie.) Sie ging zu einem wartenden Geländewagen, der sie 10 Blocks zum Walter Kerr Theatre bringen würde, wo sie in ihrer dritten Probenwoche für das Musical war.

Auf der Fahrt hinüber erzählte White, die es sich mit einem Becher Kaffee auf dem Rücksitz bequem machte und immer noch die Melodie „Road to Hell“ summte, wie sie zum ersten Mal in die Show verwickelt wurde, die sie sieben oder acht Mal gesehen hatte: Sie war es gewesen Er sprach mit einer Freundin über De Shields Abgang, die vorschlug, dass sie gut für die Rolle sein würde. White rief sofort ihren Agenten an.

„Ich dachte: ‚Warum nicht?’“, sagte White, die kürzlich in die Rolle der Gefängnismatrone Mama Morton in der langjährigen Broadway-Produktion von „Chicago“ zurückgekehrt war, einer Figur, die sie 2006 zum ersten Mal spielte. „So lange wie meine Stimme damit umgehen kann“, sagte sie und bezog sich dabei auf Hermes‘ Stimmumfang, dessen Grundtöne tiefer sind, als sie normalerweise auf der Bühne singt.

Rachel Chavkin, die Regisseurin von „Hadestown“, war von der Idee begeistert.

„Wir wissen seit langem, dass das Geschlecht von Hermes in keiner Weise für die Geschichte relevant ist“, sagte Chavkin kürzlich in einem Telefoninterview.

Das Produktionsteam habe Gespräche über inklusives Casting in den Broadway-, West End- und Tour-Produktionen geführt, sagte Chavkin. Eine nicht-binäre Schauspielerin, Yael Reich, ist derzeit Zweitbesetzung für die Rolle von Eurydice and the Fates am Broadway. „Das Pronomen von Eurydike ist sie“, sagte Chavkin, „aber das sollte die Schauspieler, die wir in Betracht ziehen, nicht unbedingt einschränken.“

White wies auf andere aktuelle Beispiele für geschlechtsübergreifendes Casting hin, das auf den New Yorker Bühnen einen kleinen Moment hat: Danai Gurira in der Titelrolle in der Public Theatre-Produktion von „Richard III“ im Central Park; die ursprüngliche Persephone in „Hadestown“, Amber Gray, die die Produktion im Frühjahr verließ, um Banquo in „Macbeth“ am Broadway zu spielen; die rein weibliche, nicht-binäre und Transgender-Besetzung der bevorstehenden Broadway-Wiederaufnahme des Musicals „1776“.

Unabhängig davon ist es eine gewaltige Aufgabe, in die Fußstapfen von De Shields zu treten, der die Rolle im Mai nach drei Jahren aufgab, um sich auf das bevorstehende Broadway-Revival von „Death of a Salesman“ in diesem Herbst vorzubereiten. Aber White, über die der Musikkritiker der New York Times, Stephen Holden, schrieb, sie verbinde die „Frechheit einer klassischen Blues-Mama mit dem Können eines Broadway-Stars“, sagte, sie wolle nicht, dass ihr Hermes De Shields 2.0 sei.

Hermes kann als Arbeitsorganisator im Musical betrachtet werden – eine Rolle, die White, der Gründungsmitglied des gemeinnützigen Black Theatre United, teilt. Anerkennung… Sabrina Santiago für die New York Times

„Sie wird in Abschnitten der Show weicher sein und in manchen härter als ein männlicher Hermes“, sagte White warmherzig und sympathisch, als sie sich darauf vorbereitete, die Bühne zu betreten. „Ich bin Mutter und Großmutter und sehe Orpheus als meinen Schützling an. Ich bin sehr stolz auf ihn und beschütze ihn, und wenn ich also sehe, wie Hades das tut, was Hades tut –“ Sie verstummte. „Ich weiß es noch nicht, sie ist vielleicht rauer. Sie ist vielleicht überfürsorglich.“

Eine weitere persönliche Verbindung, sagte sie, sei, dass Hermes als Arbeitsorganisator im Musical angesehen werden könne – eine Rolle, die White teilt, die Gründungsmitglied des gemeinnützigen Black Theatre United ist, einer Koalition schwarzer Künstler, die sich für den Kampf gegen Rassismus einsetzt in der Theatergemeinschaft.

„Die wichtigste Notiz, die ich ihr gegeben habe, ist, sich daran zu erinnern, dass Hermes nicht nur der zentrale Gastgeber ist, sondern auch das politische Rückgrat“, sagte Chavkin. „Nun, mit einer weiblichen Hermes, ist es eine reichhaltige und unterschätzte Geschichte über die Rolle, die Frauen in Arbeiterbewegungen spielen.“

Bald war es für White an der Zeit, für den Nachmittagsdurchlauf auf die Bühne zu gehen, wobei Zweitbesetzungen und Ersatzspieler die anderen Rollen spielten. White nahm De Shields vertrauten Platz rechts auf der Bühne ein.

Die Rolle, sagte sie, sei stimmlich nicht übermäßig herausfordernd. „Es erinnert mich nicht daran, was ich sage, sondern wo ich es sage“, sagte sie. „Es gibt viele Stellen, die mit „Orpheus war ein armer Junge“ oder „Eurydike war ein hungriges junges Mädchen“ beginnen. Also muss ich mir merken, wo in der Geschichte jeder hinkommt.“

Aber sobald Sean Mayes, der stellvertretende Musikdirektor von „Hadestown“, seinen Platz hinter dem Klavier einnahm, war sie voller Zuversicht. Sie richtete sich aufrechter auf, die Augen weit aufgerissen, als sie die Szene auf der Bühne überblickte.

„Acht?“ fragte sie die anderen Schauspieler und huldigte damit der typischen Eröffnungsphrase von De Shields.

„Achtung!“ Sie sagten.

„Acht?“ fragte sie die wenigen Beobachter im Publikum.

„Gut“, antworteten sie.

Sie startete in die Eröffnungsnummer der Show, „Road to Hell“ – „Chugga, chugga, chugga, chugga, chugga, chugga, chugga, chugga“, sang sie und imitierte einen Zug – obwohl sie kurz neu starten musste, nachdem sie das Eröffnungssummen vergessen hatte .

„Es war einmal eine Eisenbahnlinie“, sang sie.

„Mmm“, stimmten die anderen Schauspieler an.

Sie stellte die Schicksale, Persephone, Hades vor.

„Haben wir noch andere Götter?“ Sie fragte. „Ach ja, fast hätte ich es vergessen. …“

„Missus Hermes“, sagte sie mit einem breiten Grinsen. „Das bin ich!“

Die New York Times

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