Lea Michele ist sich bewusst, dass der Druck anhält

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Vor fünfzehn Jahren schmollte Lea Michele in ihrer „Spring Awakening“-Garderobe, mit gebrochenem Herzen wegen eines Typen, als der Regisseur der Broadway-Show ihr einen Rat gab.

Der Regisseur Michael Mayer schlug vor, dass sie sich „Funny Girl“ anschaue, in dem es, wie er erklärte, um eine Darstellerin gehe, die lerne, sich nicht von einem Mann herunterziehen zu lassen.

„Ich habe es ihr als eine Art Trost gegeben“, sagte Mayer letzten Monat in einem Telefoninterview. „Du hast diese großartige Karriere hinter dir, du bist die Hauptrolle in diesem bedeutenden neuen Musical und du bist noch jung.“

Michele sah sich den Film an diesem Abend an. Verblüfft sah sie es sich am nächsten Abend noch einmal an und beschloss, eines Tages die Hauptrolle von Fanny Brice zu übernehmen. Ein paar Wochen später schwärmte sie beim Abendessen mit dem Fernsehproduzenten Ryan Murphy von „Funny Girl“ und seinem Star Barbra Streisand, der später mit Michele im Hinterkopf eine neue Serie namens „Glee“ kreierte.

Hier wird es zur Meta: Michele spielt eine Glee-Club-Kapitänin, die ihren Abschluss macht, um eine aufstrebende Theaterschauspielerin zu werden, und erhält ihre Traumrolle in der ersten Broadway-Wiederaufnahme von „Funny Girl“ seit seinem Debüt im Jahr 1964.

Murphys Plan, Micheles Fanny Brice vom Fernsehbildschirm auf die Bühne zu übertragen, wurde nie verwirklicht. Aber am Dienstag kulminiert eine Geschichte, die sich für viele wie eine Nachahmung des Lebens anfühlt, mit Micheles erstem Auftritt als Brice, einem jüdischen Künstler des 20. Jahrhunderts, im August Wilson Theatre.

Wie die beiden anderen Schauspielerinnen, die dieses Jahr die Hauptrolle übernahmen (zuerst Beanie Feldstein, dann ihre Ersatzdarstellerin Julie Benko), muss Michele versuchen, den Schatten von Streisands herausragender Leistung im Original-Musical und -Film zu vermeiden.

Im Gegensatz zu den anderen Schauspielerinnen muss sich Michele, 36, mit einem anderen Schatten zufrieden geben: ihrem früheren Ich. Vor zwei Jahren sah sie sich einer Welle der Kritik ehemaliger Kollegen ausgesetzt, die ihr öffentlich Mobbing und Primadonna-Attitüde vorwarfen. Und sie muss in eine Show eintreten, deren Maschinerie hinter den Kulissen und Besetzungswechsel eine der saftigsten Laufgeschichten am Broadway in diesem Sommer waren und Unmengen an Berichterstattung und Klatsch hervorriefen.

Michele während einer „Funny Girl“-Probe. Sie spielt Brice, wobei die fieberhafte Energie des Charakters in diesem Jahr etwas höher angesetzt ist als die der beiden Fannies vor ihr. Anerkennung… Jenny Anderson

„Ich fühle mich bereiter als je zuvor, sowohl persönlich als auch beruflich“, sagte Michele drei Wochen vor ihrem Debüt in einem Interview. Sie sprach aus einer Umkleidekabine, die von der Schauspielerin Jane Lynch geräumt wurde, die ihren Lauf als Brices Mutter früher als geplant beendete, um sicherzustellen, dass die ehemaligen „Glee“-Co-Stars niemals zusammen auf der Bühne auftreten würden.

Dies führte zu einer „intensiven Zeit des Nachdenkens“ über ihr Verhalten bei der Arbeit, sagte Michele – was sie ihrer Meinung nach dazu befähigt hat, zum ersten Mal seit ihrem Ausscheiden aus „Spring Awakening“ im Jahr 2008 Teil einer Broadway-Firma zu sein und diese zu leiten .

„Ich verstehe jetzt wirklich, wie wichtig und wertvoll es ist, eine Führungspersönlichkeit zu sein“, sagte sie. „Es bedeutet, nicht nur hinzugehen und einen guten Job zu machen, wenn die Kamera läuft, sondern auch, wenn sie es nicht ist. Und das war nicht immer das Wichtigste für mich.“

Für Michele, die sich nach der Geburt ihres Sohnes Ever im Jahr 2020 vorübergehend von Auftritten zurückzog, war die explosive Internet-Reaktion auf ihr „Funny Girl“-Casting vielleicht nicht die Rückkehr-zum-Broadway-Erzählung, die sie sich vorgestellt hatte.

Bevor die Neuigkeit bekannt gegeben wurde, sagte Feldstein, die in der Rolle allgemein wenig überzeugende Kritiken erhalten hatte, im Juli auf Instagram, dass sie die Show zwei Monate früher als erwartet verlassen würde, und schrieb, dass die Produktion „beschlossen habe, die Show in einer anderen Form zu nehmen Richtung.“ Die Ankündigung schürte Spekulationen, dass Feldsteins Abgang etwas mit Michele zu tun hatte, der Gerüchten zufolge die Rolle übernehmen sollte.

„Ich verstehe jetzt wirklich, wie wichtig und wertvoll es ist, eine Führungskraft zu sein“, sagte Michele. „Es bedeutet, nicht nur hinzugehen und einen guten Job zu machen, wenn die Kamera läuft, sondern auch, wenn sie es nicht ist.“ Anerkennung… Gioncarlo Valentine für die New York Times

Im Internet tauchten erneut Vorwürfe gegen Michele auf, und einige fragten sich, ob ihr die Rolle überhaupt hätte angeboten werden sollen.

Um auf den Juni 2020 zurückzukommen: Nachdem Michele eine Nachricht mit dem Hashtag Black Lives Matter getwittert hatte, sagte Samantha Marie Ware, eine schwarze Schauspielerin, die bei „Glee“ auftrat, dass Michele für „traumatische Mikroaggressionen“ gegenüber ihr verantwortlich gewesen sei, und sagte, dass Michele dies getan habe drohte, sie feuern zu lassen und machte eine demütigende Bemerkung vor Castmates.

Es folgte eine Flut von Kritik, unter anderem von ehemaligen „Glee“-Schauspielern, die Michele als ausgrenzend und erniedrigend gegenüber Kollegen beschrieben. Die Kochbox-Firma HelloFresh beendete ihre Partnerschaft mit ihr und sagte, sie dulde weder Rassismus noch Diskriminierung jeglicher Art.

Ein anderer Co-Star von „Glee“, Heather Morris, twitterte damals, dass es sehr unangenehm gewesen sei, mit Michele zu arbeiten, und schrieb: „Für Lea, andere mit der Respektlosigkeit zu behandeln, die sie so lange getan hat, glaube ich sie sollte gerufen werden.“ (Morris antwortete nicht auf eine Interviewanfrage.)

Michele entschuldigte sich 2020 für ihr vergangenes Verhalten. In dem Interview im letzten Monat lehnte sie es ab, die Einzelheiten von Wares Konto anzusprechen, und sagte, sie habe nicht das „Bedürfnis, die Dinge über die Medien zu regeln“. Ware lehnte eine Stellungnahme ab, aber kurz nachdem Micheles „Funny Girl“-Casting bekannt gegeben wurde, postete Ware einen Tweet, in dem sie sagte: „Ja, Broadway hält an Weißheit fest.“ Jedes Konto und jeder Tweet wurde seitdem privat gemacht.

Michele räumt jetzt ein, dass ihr Arbeitsstil intensiv ist, manchmal zu einem Fehler. „Ich habe einen Vorteil für mich. Ich arbeite wirklich hart. Ich lasse keinen Raum für Fehler“, sagte sie. „Dieses Maß an Perfektionismus oder dieser Druck des Perfektionismus hat bei mir viele blinde Flecken hinterlassen.“

Sie führte diese Psychologie auf ihre Tage als Kinderschauspielerin am Broadway zurück, wo, wie sie sagte, die Erwartung, auf einem konstant hohen Niveau aufzutreten, sie oft in einen „semi-robotischen Zustand“ versetzte.

Ihre Performance-Karriere begann unerwartet, als sie 8 Jahre alt war und mit ihrem Vater (einem jüdischen verrückten Besitzer) und ihrer Mutter (einer italienisch-katholischen Krankenschwester) in Tenafly, NJ, lebte. Wie Michele erzählt, wurde ihre Mutter gebeten, die Tochter einer Freundin, deren Vater gerade einen Herzinfarkt erlitten hatte, zu einem Vorsprechen für die Broadway-Produktion von „Les Misérables“ zu fahren. Michele bestand darauf, mitzukommen, und landete schließlich in der Doppelrolle von Young Cosette und Young Éponine. Michele war hungrig nach mehr, als sie für das neue Musical „Ragtime“ gecastet wurde.

Mit 14 lernte sie Mayer kennen, als sie die Rolle der Wendla in einem Workshop von „Frühlingserwachen“ ergatterte. Die Rolle als Teenagerin, die ihre sexuellen Wünsche in den strengen Regeln eines deutschen Haushalts des 19. Jahrhunderts erkundete, ließ keine Zweifel an ihrer Hingabe an das Theater. Michele wurde auf der Bühne von ihrem Co-Star Jonathan Groff mit einer Gerte geschlagen, und als sie älter war, wurde sie gebeten, ihre Brust zu entblößen und Sex auf der Bühne zu simulieren.

Groff, der während des Laufs eine enge Bindung zu Michele aufgebaut hat, erinnert sich, dass Michele verärgert war über das unangenehme Gelächter, das die Prügelszene dem Publikum entlocken würde.

„Es würde sie wirklich zermalmen“, sagte er, „wie: ‚Oh Gott, machen wir die Szene nicht gut genug? Die Leute lachen!’“

Groff war die Person, die sie zum Abendessen mit Murphy einlud und so die Bühne für Micheles „Glee“-Rolle bereitete. Mit 22 wurde Michele der Welt als Rachel Berry bekannt, ein anale-retentives Highschool-Glee-Club-Mitglied, dessen zweiter Vorname, Barbra, nach einer gewissen in Brooklyn geborenen Diva ist.

Als Berry die Rolle des „Funny Girl“ in der Serie ergattert, ist ihre Affinität zum Musical bereits etabliert, nachdem sie bereits „Don’t Rain On My Parade“ und das filmspezifische „My Man“ gesungen hat. In der fünften Staffel der Show schmettert Berry „I’m the Greatest Star“ auf einer Broadway-Bühne, während Lynch vom Publikum aus zuschaut.

Es sei Ihnen verziehen, dass Sie verwechselt haben, welche Handlungspunkte zu Michele und welche zu Berry gehören. „Es hat sich alles ein bisschen verändert“, sagte Michele.

In einem Moment von Rachel Berry-ähnlichem Perfektionismus gab sie zu, dass sie während einer „Glee“-Konzerttournee darum bat, „Don’t Rain On My Parade“ von der Setlist zu streichen, weil sie es bei einem Live-Auftritt vermasselt hatte.

Hinter den Kulissen, sagte Michele, erhielt sie eine „schnelle Aufklärung über Sucht“, während sie mit Cory Monteith zusammen war, ihrem Co-Star, der lange mit Drogenmissbrauch zu kämpfen hatte. Monteith starb 2013 an einer Kombination aus Heroin und Alkohol, was Michele und andere Darsteller verwüstete.

Auftritt 2010 mit Cory Monteith, der 2013 an einer Kombination aus Heroin und Alkohol starb. Anerkennung… Kevin Winter/Getty Images

Nicht lange danach kam Michele ihrer Traumrolle nahe, als Murphy die Rechte an einer Broadway-Wiederaufnahme von „Funny Girl“ ergatterte. Es war eine schwierige Zeit, sagte Michele, und sie fühlte sich unsicher über den Plan, weil sie gerade viele Songs der Show im Fernsehen aufgeführt hatte.

„Ich hatte nicht das Gefühl, dass ich irgendetwas Neues bringen könnte“, sagte sie.

Das neue emotionale Material kam in den Jahren danach – als Michele, wie es Brice im zweiten Akt der Serie tut, heiratete und ein Kind bekam und ihre Prioritäten neu ordnete.

Ihre Freunde begannen, Veränderungen zu bemerken. Groff erinnerte sich, dass Murphy, der amtierte, bei Micheles Hochzeit mit Zandy Reich, einem Geschäftsmann, im Jahr 2019 eine Geschichte über sein erstes Abendessen mit ihnen als Paar erzählte. Laut Groff sagte Murphy unbeschwert: „Dies war das erste Mal, dass ich mit Lea zu Abend gegessen habe, bei dem das Hauptthema des Gesprächs nicht sie war, sondern was sie als nächstes kreativ tun wollte.“ (Ein Vertreter von Murphy sagte, er sei nicht verfügbar, um die Geschichte zu kommentieren.)

Michele brachte Ever im nächsten Jahr nach monatelangen Schwangerschaftskomplikationen zur Welt. Er war noch ein Baby, als das Team hinter der Londoner Produktion von „Funny Girl“ für den Transfer zum Broadway castete. Mayer sagte, obwohl Michele für Brice ganz oben auf der Liste stand, spürte er, dass sie nicht bereit sein würde, zur Arbeit zurückzukehren.

Nach der Showbesetzung Feldstein führte Mayer ein Gespräch mit Michele, um die Entscheidung zu erläutern. „Ich sagte: ‚Hören Sie, ich weiß, das ist wahrscheinlich nicht das, was Sie hören wollen, aber das ist es, was wir tun’“, erinnerte sich Mayer, wie er es Michele erzählte.

Am Ende der Straße fügte er hinzu: „‚Ich würde gerne irgendwann ‚Funny Girl‘ mit dir machen.“

Michele sagte, sie sei erst im November 2021 darauf aus gewesen, an den Broadway zurückzukehren, als sie in einem „Spring Awakening“-Reunion-Konzert nur für eine Nacht auftrat. Ungefähr zu dieser Zeit, sagte sie, hatte sie ein weiteres Gespräch mit Mayer, in dem sie sagte, wenn Feldsteins Lauf endete und sie einen Ersatz wollten, würde sie sich „geehrt“ fühlen, einzuspringen.

Nachdem Feldstein zunächst ihren geplanten Abgang im Juni angekündigt hatte, seien die Räder für die Übernahme von Michele in Gang gesetzt worden, sagte Mayer. Er fügte hinzu, dass er Feldsteins Auftritt liebe und zu „100 Prozent“ zu ihr stehe. Auf die Frage, warum Feldstein sich entschieden habe, früher als erwartet zu gehen, sagte er, er sei sich nicht sicher.

„Ich habe nicht mit ihr darüber gesprochen“, sagte Mayer. „Ich denke, es war jedes Mal schwer, wenn sie wusste, dass sie gehen würde und dass jemand anderes übernehmen würde.“ (Ein Vertreter von Feldstein antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren.)

Mayer sagte, Micheles Deal sei relativ schnell abgeschlossen, weil sie und Feldstein denselben Agenten hatten, der bereits die Details rund um die Show kannte. Ende Juli war Michele im Proberaum. Benko übernahm für den Monat August die Rolle der Brice, mit der Zusicherung, dass sie nach Micheles Debüt eine Show pro Woche in der Rolle spielen würde.

An einem von Micheles ersten Tagen mit voller Besetzung sang sie „Don’t Rain On My Parade“ auf der Bühne, und ein Ensemblemitglied, Leslie Blake Walker, sagte, sie erinnere sich, wie sie den Song in „Glee“ – Walkers erster Begegnung – gesehen hatte „Lustiges Mädchen.“

Als sie letzten Monat „Greatest Star“ auf der Bühne probte, spielte Michele Brice, wobei die fieberhafte Energie der Figur in diesem Jahr etwas höher war als die der beiden Fannies vor ihr. Die Komödie war ihre Art, die Dinge auf die Spitze zu treiben: sich eine Handvoll von Jared Grimes‘ Sweatshirt zu schnappen, wenn sie versuchte, ihn von ihrem Talent zu überzeugen, oder sich, wie Mayer vorschlug, auf das Klavier hievte und teilweise auf den Tasten stand.

In Bezug auf ihre „Funny Girl“-Kollegen sagte Michele: „Jeder hier hat viel durchgemacht, und ich muss einfach reinkommen und vorbereitet sein und einen guten Job machen und respektieren, dass dies ihr Raum ist.“ Anerkennung… Gioncarlo Valentine für die New York Times

Die Struktur der Show selbst wird einige Änderungen erfahren, einschließlich eines neuen Zwischenspiels eines Brice-Songs, „I’d Rather Be Blue Over You“, den Streisand im Film singt.

Michele hat wie ihre Vorgänger versucht, den Druck des Vergleichs zu nehmen, indem sie sagte: „Ich werde niemals so gut sein wie Barbra Streisand.“ Welche Leistung sie auch immer abliefert, sie kommt nicht für einen Tony in Frage: Nur die ursprüngliche Schauspielerin in dieser Produktion, Feldstein, kann für den Preis in Betracht gezogen werden.

Aber der Druck auf ihr, diese Wiederbelebung zu retten, ist schwer zu ignorieren. Mayer sagte, er sehe dies als eine „zweite Chance“ für „Funny Girl“, dessen Ticketverkäufe rückläufig waren und laut Daten von 1,2 Millionen US-Dollar in Feldsteins letztem Monat auf einen durchschnittlichen wöchentlichen Bruttobetrag von etwa 760.000 US-Dollar in Feldsteins letztem Monat fielen aus der Broadway-Liga. Die Preise für Micheles Debüt sind jetzt in die Höhe geschossen: Das teuerste Ticket für ihre erste Nacht kostet am Mittwoch mehr als 2.600 US-Dollar.

Trotz der offensichtlichen Starpower scheint Michele bewusst zu sein, dass sie es vermeiden sollte, sich wie eine Diva zu benehmen.

„Jeder hier hat viel durchgemacht, und ich muss einfach hereinkommen und vorbereitet sein und gute Arbeit leisten und respektvoll sein, dass dies ihr Raum ist“, sagte sie.

Ein demütigendes Element des Prozesses ist, dass sie Stepptanz von Anfang an lernen musste, indem sie mit einem Kinderreim-Steppbild übte, das ihr eine der Choreografinnen der Show, Ayodele Casel, schickte. (Nach der ersten Tap-Probe, sagte sie, weinte sie im Badezimmer und fragte sich, ob sie diese Rolle wirklich durchziehen könnte, bevor die Schritte schließlich klickten.)

Trotzdem gibt Michele zu, dass sie gerade erst lernt, öffentlich verwundbar zu sein. Der Online-Hass auf sie kann an Schadenfreude grenzen, und sie befürchtet, dass, wenn sie auf Kritik reagiert – oder ein bizarres Gerücht, dass sie Analphabetin ist – das Feuer schüren wird.

„Ich ging jeden Tag zu ‚Glee‘; Ich kannte jeden Tag meinen Text“, sagte sie. „Und dann gibt es im Internet ein Gerücht, dass ich weder lesen noch schreiben kann? Es ist traurig. Ist es wirklich. Ich denke oft, wenn ich ein Mann wäre, wäre vieles davon nicht der Fall.“

Im Moment, sagte Michele, konzentriert sie sich auf das, was vor ihr liegt: die Rolle zu übernehmen, und dieses Mal als Ehefrau und Mutter und nicht als ruhmhungriger ehemaliger Kapitän des Glee Clubs.

Vielleicht würde Rachel Berry einen Wutanfall bekommen, wenn ihre Leistung nicht für einen Tony Award in Frage käme, aber die heutige Lea Michele besteht darauf, dass sie sich nicht darum kümmert.

„Du denkst vielleicht, das ist das größte Stück Bulle, das ich dir den ganzen Tag sagen werde“, sagte Michele und benutzte die stärkere Version des Wortes, „aber ich heile an diesem Punkt wirklich nicht darüber nach. Es geht nur darum, diese Rolle spielen zu können.“

Die New York Times

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