Lassen Sie sich von ihm unterhalten: Billy Crystal kehrt an den Broadway zurück

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„Der schlimmste Alptraum ist, wachst du eines Tages auf und bist nicht mehr lustig?“ Billy Crystal, 74, sagte über die Angst, die damit einhergeht, ein alternder Komiker zu sein. „Wachst du auf und bist nicht relevant?“

Im Proberaum von „Mr. Saturday Night“ vor ein paar Wochen. Billy Crystal führte eine Szene aus diesem neuen Broadway-Musical auf, in der seine Hauptfigur, ein alternder, kontaktloser Komiker namens Buddy Young Jr., erfahren hat, dass er fälschlicherweise in ein In-Memoriam-Segment bei den Emmy Awards aufgenommen wurde.

Eingeladen, in der „Today“-Show zu erscheinen, um den Fehler zu korrigieren, sieht Buddy eine Gelegenheit, das Rampenlicht zurückzuerobern, das er zuvor befohlen hatte. Mit dieser Motivation wandte sich Crystal an seinen Co-Star David Paymer, der Buddys endlos treuen Bruder Stan spielt, und er begann, ein Lied über seine tiefe Sehnsucht nach der Aufmerksamkeit eines Publikums zu singen:

Es ist im Wesentlichen ein komödiantisches Lied , geliefert in der warmen, trällernden Stimme, die wir Crystal jedes Jahr verwenden hörten, als er ein allgegenwärtiger Comedy-Star und ein verlässlich genialer Oscar-Gastgeber war.

„Mr. Saturday Night“, das am 27. April im Nederlander Theater eröffnet wird, ist ein Rückblick auf die Ära von Crystals Hegemonie in den 1980er und frühen 90er Jahren, als er mit seinen Standup-Specials und Erfolgsfilmen wie „City Slickers“ und „ When Harry Met Sally…“

Crystal als abgehobener Komiker Buddy Young Jr. (der fälschlicherweise in eine Preisverleihung aufgenommen wird). Memoriam-Segment) und Randy Graff als Buddys Frau Elaine in dem neuen Musical. Kredit…

Die Kinofassung von „Mr. Saturday Night“, in dem Crystal 1992 die Hauptrolle spielte und Regie führte, fühlte sich damals wie ein seltsamer Fehltritt an. Weit entfernt von den eifrigen Rippenbrechern, für die er bekannt war, spielte Crystal – damals 44, unter Schichten von Alters-Make-up – Buddy als egoistischen Griesgram, der seine Familie entfremdet hat und sich weigert zu akzeptieren, dass seine Karriere vorbei ist.

Crystal ist jetzt 74 Jahre alt und nicht mehr der Typ – wenn er die übergroße Dominanz, die er zuvor hatte, nicht genießt, teilt er nicht Buddys Verzweiflung, sie zurückzuerobern , entweder.

Dennoch, wie Crystal mir ein paar Tage vor der Probe erzählte, bereitet es ihm eine gewisse Freude, diesen einzigartig unangenehmen Charakter wiederzusehen: „Um ihn 30 Jahre später zu spielen, müssen sie mich tatsächlich jünger machen.“ scherzte er.

Aber im Ernst, Leute: Crystal erklärte, dass er, wenn er als Buddy im Bühnenmusical auftritt, nicht von aufwändigen Prothesen oder einer Aura der Sympathie belastet wird, und dass dies seiner Darstellung eine neu entdeckte Leichtigkeit verleiht.

„Wenn er mit Leuten streitsüchtig und nervös ist, dann vor einem Live-Publikum“, sagte er aufgeregt. „Ich spüre, wie sie sich über ihn aufregen und ich höre, wie sie sagen: ‚Ooh‘.“

Lange genug gelebt, um dem Charakter im Alter und der Erfahrung zu entsprechen Durch die Art von Rückschlägen und Bedauern, die ihn geprägt haben, versteht Crystal, dass Buddy kein schlechter Kerl ist. „Er ist missverstanden und verwirrt, verbittert und bedauert, und die Zeit läuft ab“, sagte er.

Dies ist der Punkt, an dem sich Billy Crystal und Buddy Young Jr. wirklich überschneiden: bei der Erkenntnis, dass mehr Leben hinter ihnen als vor ihnen liegt, und der Angst, dass sie nie wieder so gut sein könnten wie sie waren vorher.

Für sich selbst und für jeden Komiker, dem der Rücken wichtig ist, sagte Crystal: „Der schlimmste Albtraum ist, wachst du eines Tages auf und bist nicht mehr lustig? Wachst du auf und bist nicht relevant? Wann passiert das?”

Er fügte hinzu: „Es ist magisch, wenn es gut ist, und wenn es schlecht ist, ist es wirklich etwas Unglaubliches. Es gibt ein schreckliches Gefühl, ich verliere sie.“

„Es ist keine Ahab-Sache – es ist nicht sein weißer Wal“, sagte der Drehbuchautor Lowell Ganz darüber, warum Crystal „Mr. Samstag Nacht.“ „Er hat eine echte Zuneigung für die Figur, weil er diese Typen liebte.“

Nicht, dass Crystal sich von dieser Angst nachts wach halten lässt – „Ich bin sowieso ein schlechter Schläfer“, sagte er. „Ich muss mir nicht mehr Sorgen machen, als ich mir Sorgen mache“ – aber die beste Lösung, die er gefunden hat, ist, sich auf Projekte zu konzentrieren, die ihn auf die Probe stellen, wie „Mr. Samstag Nacht.“

„Man muss weitermachen und sich von niemandem zurücklassen“, sagte er.

Anfang März traf ich mich mit Crystal in seiner geräumigen Penthouse-Wohnung in der Innenstadt von Manhattan. Bekleidet mit einem langärmligen T-Shirt, Jeans und Turnschuhen war er ein verhaltener, aber immer noch witziger Gastgeber, als er einige seiner Artefakte zeigte: ein Schreibtisch-Namensschild für Dr. Benjamin Sobel, seine „Analyze This“-Figur; ein vergrößertes Foto prominenter Gäste bei den Oscars 1937. („Schon damals lief die Show zu lange“, sagte er.)

Crystals Liebe zur Nostalgie und Showbiz-Geschichte half dabei, den Charakter von Buddy Young Jr. zu inspirieren. , ein Don Rickles-ähnlicher Beleidigungscomic, den er in Abschnitten in HBO-Specials und „Saturday Night Live“ spielte, bevor er ihm in „Mr. Samstag Nacht.“

Dieser Film, den er zusammen mit den „City Slickers“-Drehbuchautoren Lowell Ganz und Babaloo Mandel schrieb, war Crystals Spielfilmdebüt. Damals brauchte der verhutzelte Entertainer fünf Stunden am Tag, um sein Alters-Make-up aufzulegen, und weitere zwei Stunden, um es wieder abzunehmen: „Sie haben mir ein Loch in meine Glatze geschnitten, und du hast gehört, whooooosh “, erinnert sich Crystal. „Es war wie Jiffy Pop.“

Paymer, der im Kino auch Stan spielte, erhielt eine Oscar-Nominierung. Aber der Film war ein kommerzieller Blindgänger, der im Inland nur 13 Millionen Dollar einspielte. („City Slickers“, im Vergleich dazu, machte 124 Millionen Dollar.) „Es war die größte Enttäuschung, dass es nicht gut lief“, sagte Crystal.

Seine Kinomitarbeiter sagten, dass Crystal von dem Misserfolg besonders betroffen war, weil er beabsichtigt hatte, „Mr. Saturday Night“ als Hommage an die hartnäckigen Comedians des goldenen Zeitalters, mit denen er aufgewachsen ist.

„Es ist keine Ahab-Sache – es ist nicht sein weißer Wal, und ich glaube nicht, dass er mit dieser Art von Neurose zu tun hat“, sagte Ganz. „Aber er hat eine echte Zuneigung zu der Figur, weil er diese Typen liebte.“

In den Jahren nach „Mr. Saturday Night“ veröffentlicht wurde, geriet Crystal in einen absehbaren Zyklus von Hits und Misses. („Analyze This“, ja; „City Slickers II: The Legend of Curly’s Gold“, nein danke.)

Dies ist Crystals erster Broadway-Musical (er nahm während des Pandemie-Lockdowns Gesangsunterricht). Sein früherer Broadway-Auftritt, die autobiografische Ein-Mann-Show „700 Sundays“, gewann 2005 einen Tony Award

. Akt, der der Show etwas Würde zurückgeben sollte, nachdem ihr Co-Produzent Brett Ratner nach beleidigenden öffentlichen Äußerungen zurückgetreten war und sein auserwählter MC, Eddie Murphy, nach ihm ausgestiegen war.

Anstatt sich auf seinen eigenen Emeritierungsstatus auszuruhen, ist Crystal in letzter Zeit in Projekten aufgetreten, die ihn mit jüngeren Stars zusammengebracht haben: die kurzlebige FX-Serie „The Comedians“ mit Josh Gad; bescheidene existenzielle Comedy-Dramen wie „Standing Up, Falling Down“ mit Ben Schwartz; und „Here Today“ mit Tiffany Haddish.

Er hielt Ausschau nach neuen Projekten, um ihn zu engagieren. 2017 tourte er mit der Schauspielerin Bonnie Hunt bei Auftritten, bei denen sie ihn über sein Leben und seine Karriere interviewte. Obwohl er vorhatte, dieses Material zu einer neuen Show zu formen, sagte Crystal, er habe sich von der Idee zurückgezogen: „Ein Wort kam mir in den Sinn, das mich davon abhielt – einfach. Das ist keine Herausforderung.“

Er hatte bereits in seiner autobiografischen Ein-Mann-Show „700 Sundays“ mitgespielt, deren ursprünglicher Broadway-Auftritt 2005 einen Tony Award gewann. Damals sagte er, Mel Brooks habe ihn wegen einer Ersatzbesetzung angesprochen Mitglied in seinem Musical „The Producers“. (Als Crystal die Geschichte erzählte, „sagte ich: ‚Möchte ich wirklich der achte Typ sein, der Max Bialystock spielt?‘ Er sagte: ‚Du wirst es nicht sein – du wirst der 12. sein‘“)

Kristall im Film von 1992. Kredit… Unterhaltung Bilder/Alamy
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0) (7) Brooks brachte auch den Vorschlag eines „Mr. „Saturday Night“-Musical, von dem Crystal sagte, dass er es nur machen würde, wenn Brooks darin die Hauptrolle spielen würde. (Ein Vertreter der Produktionsfirma von Brooks bestätigte ihr Gespräch.) Auch dieses Casting kam nicht zustande, aber Crystal dachte noch ein Jahrzehnt lang über die Idee nach.

Um 2015 sagte Crystal, er habe das Musical ernst genommen. An diesem Punkt, als er darüber nachdachte, Buddy Young Jr. zu spielen, sagte er: „Es ist einfacher.“

Bis dahin war er auch vertrauter geworden mit den Schleudertrauma-Oszillationen des Showbusiness, die größtenteils spekulativ waren, als er den Film drehte. „Ich hatte Höhen und Tiefen und Seitwärtsbewegungen und Mitten, und die Mitten sind vielleicht schwieriger als die Tiefen“, sagte er. „Die Mitte, das ist das Seltsame, weil du gleichzeitig nach oben und nach unten schaust.“

Crystal, Ganz und Mandel haben ein neues Buch für das Musical geschrieben, eines, das Buddys Weg von Catskills Esszimmer-Cutup über TV-Star bis hin zu Auswaschung nachzeichnet, und die Show enthält Songs mit Musik von Jason Robert Brown („Parade “, „Die Brücken von Madison County“) und Texte von Amanda Green („Hands on a Hard Body“).

Sein Regisseur, John Rando („Urinetown“, „The Wedding Singer“), sagte, dass dort, wo das Kino jüngere Darsteller einsetzte, um auf Buddys frühere Tage zurückzublicken, die Schauspieler des Musicals ihre Rollen jederzeit spielen werden ebenda. In seinen ersten Gesprächen mit Crystal erinnerte sich Rando: „Ich sagte, ich möchte sehen, wie Billy Crystal sein 20-jähriges Ich, sein 40-jähriges Ich und sein 70-jähriges Ich spielt. Dies ist das Theater und wir sollten daraus Kapital schlagen.“

Beim Workshop des Musicals sagte Rando, dass die Gesamtgröße der Besetzung von etwa 20 Personen auf eine intimere Gruppe von acht geschrumpft sei. „Das hat uns dazu gebracht, das wahre Herz und den Puls der Show zu entdecken, nämlich Buddys Familie, und wie jeder von ihnen mit ihm in Beziehung steht“, sagte er. (In der Hauptbesetzung des Broadway sind auch Randy Graff als Buddys Frau Elaine und Shoshana Bean als seine entfremdete Tochter Susan zu sehen.)

Aber genauso wie „Mr. Saturday Night“ fast bereit war, vor das Publikum zu gehen, der Ausbruch der Pandemie im März 2020 stoppte die Arbeit an der Show. Crystal hockte sich mit seiner Familie in Los Angeles nieder und stellte fest, dass seine Quarantäne zumindest die Zeit bot, sich auf andere Schreibprojekte zu konzentrieren. „Das hat mir Disziplin gegeben.“

Für Crystal, der seit 1981 (als er den Zeremonienmeister in einer Kenley Players-Produktion von „Cabaret“ in Ohio spielte) nicht mehr in einem abendfüllenden Musical aufgetreten ist, war dies auch eine Zeit, die er verbrachte Zusammenarbeit mit einem Vocal Coach und Üben seiner Songs.

Wenn „Mr. „Saturday Night“ konnte letzten Oktober endlich ein Probetraining außerhalb der Stadt bei der Barrington Stage Company in Pittsfield, Mass., absolvieren, die Besorgnis war groß. Nachdem er das Publikum bei der ersten Aufführung der Show klatschen und jubeln hörte, sagte Crystal, er habe Rando hinter der Bühne gefunden und sei in seine Arme gefallen, vor Erleichterung weinend.

„Ich fühlte mich wie Dr. Frankenstein – es lebt!“ Crystal erzählte aufgeregt. „Wir hatten eine Show.“

Crystal am Set des Musicals, das im Nederlander Theater in Vorpremieren zu sehen ist. Eröffnungsabend ist für den 27. April geplant. Kredit… Philip Montgomery für die New York Times

Crystal blieb während der Broadway-Proben in den Pearl Studios in Midtown Manhattan beständig präsent, wanderte manchmal durch den engen Raum, um mit seiner Besetzung herumzualbern und die Moral zu steigern, hielt aber immer penibel Ausschau nach Gelegenheiten, sich etwas einfallen zu lassen Verfeinerungen.

„Er ist ernster, als ich dachte“, sagte Bean, der zuvor in Musicals wie „Hairspray“ und „Waitress“ mitgespielt hat.

„Wenn es eine Szene ist, an der er nicht beteiligt ist, hört er zu“, sagte sie. „Er steht da mit verschränkten Ärmchen und kneift die Augen zusammen und passt auf.“

Bean fügte hinzu: „Ich lebe für die Momente, in denen ich ihn dazu bringen kann, zu lächeln oder zu lachen. Es ist, als würde die Sonne für zwei Sekunden auf dich scheinen. Und ich weiß nicht, ob er nur höflich ist oder ob er wirklich denkt, dass ich Charme habe, aber das ist das Größte.“

Paymer, der jetzt „Mr. Saturday Night“ auf der Leinwand und auf der Bühne, sagte, dass Crystal ständig danach strebt, Wege zu finden, das Musical neu zu erfinden und es vom Kino zu unterscheiden.

„Letzte Woche sagte ich zu ihm: ‚Nun, im Film haben wir das gemacht’“, erinnert er sich. „Und er sagte: ‚Nun, das war der Film.‘ Das war für mich befreiend. Ich fand mich manchmal dabei, die gleichen Zeilenwerte zu geben. Und dann habe ich mich davon abgehalten – gehen Sie nicht zurück zum Film und sagen Sie die Dinge genau so, wie Sie es damals getan haben.

Aber lange „Mr. Saturday Night“ läuft, sagte Crystal, dass die körperlichen und psychischen Anforderungen der Show genau das sind, wonach er an diesem Punkt in seinem Leben sucht – eine selbsterklärende Widerlegung jedes möglichen Arguments, dass ihm die Puste ausgeht oder nach dem er suchen sollte Packen Sie es ein.

„Wenn Sie nur rechnen, könnten Sie sagen, in Ordnung, es bleibt weniger Zeit, Dinge zu erledigen“, sagte er. „Aber warum sollte man das so sehen?“ Obwohl es für einen Komiker an diesem Punkt seiner Karriere keinen etablierten Weg gibt, fügte Crystal hinzu, „das Spannende daran ist für mich, dass es keinen Fahrplan gibt.“

Und diese Inkarnation von „Mr. „Saturday Night“ hat Crystal gelehrt, dass er noch so viel mehr machen will, wenn er es nur schafft.

Wie er mit einer Stimme erklärte, die ihm sowohl in seiner Schwärmerei als auch in seiner Aufrichtigkeit bekannt war: „Ich habe zu viel zu tun und bin nicht in Eile. Wenn du dich beeilst, machst du Fehler. Das ist die alte Ausrede: ‚Wie bist du gefallen?‘ „Ich war in Eile, als ich nicht hätte eilen sollen. Ich habe das Ding nicht gelesen. Ich bin gestolpert und hingefallen.‘ Also werde ich es einfach nehmen, wie es kommt.“

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