Kritik: „Ten Thousand Birds“ verwandelt die Waffenkammer in eine Voliere

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Inzwischen sind die Konzerte der Park Avenue Armory Recital Series eine bekannte Größe: Backsongs und Kammermusik in kunstvollen, intimen Räumen.

Ob die Programmierung klassisch oder zeitgenössisch ist, die Verpackung ist dieselbe, mit nur wenigen Überraschungen – wie damals, als die Sopranistin Barbara Hannigan Erik Saties Musik in ein halbszenisches Monodrama verwandelte. Aber einen Auftritt wie den des Ensembles Alarm Will Sound am Donnerstag gab es noch nicht.

Die Mitglieder der Gruppe verließen die traditionellen Räume der Recital Series und verteilten sich in der geräumigen Übungshalle der Waffenkammer für John Luther Adams‘ charaktervolles und bewegendes „Ten Thousand Birds“, ein installationsähnliches Projekt, das ebenso umweltbewusst ist – in der Präsentation, aber auch in seinen Beschäftigungen – da es musikalisch ist.

Brandon Patrick George spielte Querflöte und hier Piccolo. Kredit… Julieta Cervantes für die New York Times
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Adams, unser amtierender musikalischer Botschafter der Natur, hat hier keine Partitur im üblichen Sinne geschrieben. Es ist ein übersetztes Audubon-Buch: jede Seite das Porträt eines Vogels in Ton. Zusammen bilden die Skizzen ein offenes und modulares Folio mit minimaler Anleitung. „Die Größe des Ensembles und die Dauer einer Aufführung können auf den jeweiligen Ort und Anlass zugeschnitten werden“, schreibt Adams in einer Notiz für die veröffentlichte Version. „Es ist nicht notwendig, alle Stücke dieser Sammlung zu spielen. Es ist nicht einmal notwendig, das gesamte musikalische Material innerhalb eines bestimmten Stücks zu spielen.“

Adams fordert auch „den größtmöglichen physischen Raum“; Die Bohrhalle ist etwa 55.000 Quadratfuß groß, die Alarm Will Sound mit Freiheit und Präzision in einer Inszenierung von Alan Pierson, dem künstlerischen Leiter der Gruppe, und dem Percussionisten Peter Ferry, ihrem stellvertretenden künstlerischen Leiter, einnahm. (Zu Beginn der Pandemie machten Pierson und diese Spieler eine kurze Bildadaption mit dem Titel „Ten Thousand Birds / Deri Thousand Screens“; fantasievoll und oft lustig, bleibt es ein Höhepunkt eines Tiefpunkts in der klassischen Musik.)

Im Arsenal arrangierte Alarm Will Sound „Ten Thousand Birds“ zu einem rund 70-minütigen Erlebnis, das dem Tagesablauf folgt: Beginnend mit einer sanften Brise, zeichnet es die erwachende Anhäufung des Morgens, die Lebendigkeit des Nachmittags und das Lange nach Pausen der Nacht, bevor er zu diesem friedlichen Wind zurückkehrt. Über ihnen wurde das Licht allmählich gedämpft, und auf dem Boden wurde das Publikum aufgefordert, sich zwischen den Musikern zu bewegen. So wie es nicht die eine Art gibt, dieses Werk zu präsentieren, gibt es auch keine Regeln dafür, wie man es hört.

Die Hornistin Laura Weiner unter den Zuschauern, die sich während des gesamten Werks frei zwischen den Musikern bewegen konnten. Kredit… Julieta Cervantes für die New York Times
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Am Donnerstag waren die Leute nicht ganz auf den Beginn des Stücks vorbereitet, da einige Preshow-Geschwätz neben dem Wind verweilten. Aber es ist schwer zu übersehen, dass ein gehauchtes Fagott herumgeschwenkt wird, und die Zuschauer verstanden besser, was geschah, als andere Musiker ihre Plätze einnahmen. Eine Flöte, dunstig und leicht arpeggiert, führte die Melodie in die Mischung ein, die immer reichhaltiger wurde: Schlagzeug im vertrauten fallenden Intervall des Vogelgesangs in der klassischen Musik und harmonische Läufe in den Streichern.

. Ocean“ – und hier balanciert er Abstraktion und Transkription aus. Für jede lyrische Passage, die aus dem instrumentalen Dialog hervorgeht, gibt es eine Phrase mit der unheimlichen Genauigkeit von Messiaen: ein Piccolo-Ruf, ein erregtes Klavierflattern.

Und wie in der Armory inszeniert, gab es einen subtilen Sinn für Dramatik. Zoomorph in ihrer Bewegung bewegten sich die Spieler durch den Raum, weniger wie Musiker als vielmehr wie Charaktere. Ein Paukengrollen zerstreute ein kleines Ensemble, das sich darum gedrängt hatte. Einige Darsteller waren schwer fassbar oder schwer zu platzieren, thronten im Zwischengeschoss oder im Rahmen eines Julia-Balkons, waren aber von Dunkelheit verdeckt. Streicher schossen in einem schwirrenden Schwarm durch die Zuhörer. Als das Werk jedoch seine nächtlichen Szenen erreichte, wich diese Art von Leichtsinn einer heiteren Geduld – lange Stille, die von vorübergehenden Liedern unterbrochen wurde.

Einige der Zuhörer lagen wie in Meditation, während andere in der Übungshalle auf und ab gingen. Kredit… Julieta Cervantes für die New York Times
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Wie in „Inuksuit“, einer weiteren Installationsarbeit von Adams, war das Engagement des Publikums unterschiedlich. Neugier hielt mich in ständiger Bewegung; Einige Leute blieben auf Stühlen oder saßen wie Picknicker in Gruppen auf dem Boden. Einige lagen flach, die Augen geschlossen, wie in Meditation. David Byrne schlenderte mit einem Fahrradhelm in der Hand spazieren und betrachtete unbeaufsichtigte Percussion-Instrumente. Ein Mann strickte, während ein anderer Scrabble spielte. Viele – zu viele – zückten ihre Handys, um Fotos oder Aufnahmen zu machen, wobei ihre Blitze im Dunkeln ablenkten.

Schade, denn „Ten Thousand Birds“ bietet vor allem Gelegenheit zum Staunen, nicht zum Dokumentieren. Wenn ich wieder teilnehmen würde, wäre ich im Lager derer, die sich an einem Ort ausruhen und Geräusche zu sich kommen lassen, wie sie es an einem Tag im Park tun würden. Unabhängig davon ist Fokus alles, was dieses Stück und Alarm Will Sounds durchdachte Umsetzung braucht, um sein Ziel zu erreichen: eine erhöhte Ästhetisierung der Natur und vielleicht eine erneute Verbindung mit ihr.

Ob Adams mit diesem Werk etwas mehr erreicht – ob sich sein Geist der Wertschätzung auf die Ebene der Fürsprache erhebt – liegt, wie das Erlebnis der Musik selbst, beim Publikum.

Alarm ertönt

Wiederholung am Freitag in der Park Avenue Armory, Manhattan; Armoryonpark.org.

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