Kritik: In ‚Paradise Square‘ verwandelt sich Rassenharmonie in Zwietracht

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Alles in „Paradise Square“ ist wahr. Nichts in „Paradise Square“ ist wahr.

Ja, die Geschichte zeigt, dass 1863, nachdem Abraham Lincoln den Bürgerkriegsentwurf auf alle weißen Männer im Alter zwischen 25 und 45 ausgedehnt hatte – schwarze Männer waren ausgenommen, weil sie nicht als Bürger galten – ein Mob von verärgerten Iren Amerikaner erhoben sich gegen Schwarze in New York, brannten Gebäude nieder und töteten viele auf ihrem Weg.

Und es ist wahr, dass sich in dem verarmten, klavierförmigen Stadtteil Five Points in Downtown Manhattan einige schwarze und irische Nachbarn, die relativ harmonisch zusammengelebt hatten, zusammenschlossen, um dem Mob zu widerstehen.

Aber indem man diese großangelegten Ereignisse in einzelne Geschichten hämmert und sie so manipuliert, dass die Darsteller Grund haben, mit höchster Lautstärke zu singen und fast ununterbrochen zu tanzen, eröffnete das erhebende, glanzvolle, überarbeitete neue Musical Der Sonntag im Ethel Barrymore Theatre stellt die Geschichte auf den Kopf. Rassismus wird zu einem individuellen Charakterfehler statt zu einem systemischen Übel; Widerstand, das einsame moralische Genie eines Helden.

Chloe Davis, Vordergrund Mitte links, und Sydney DuPont im Musical. Kredit…

In diesem Fall ist die Heldin Nelly O’Brien, oder eigentlich Joaquina Kalukango, die sie mit genug Mut, Durchhaltevermögen und stimmlicher Bravour spielt, um Sie an eine aus den Spänen der Geschichte zusammengeklebte Figur glauben zu lassen. Nelly ist die Besitzerin einer (fiktiven) Five Points-Bar und eines Bordells namens Paradise Square: „ein kleines Eden“, wo, wie einer der unverblümten Texte von Nathan Tysen und Masi Asare es im Titelsong ausdrückt, „Wir lieben, wen wir wollen zu lieben/ohne Entschuldigung.“

In der Tat ist Nelly mit dem irisch-amerikanischen Willie O’Brien (Matt Bogart, angemessen stramm) verheiratet. Seine Schwester (und Nellys beste Freundin), Annie Lewis (Chilina Kennedy, absurd wild), ist mit einem schwarzen Minister verheiratet, Rev. Samuel Jacob Lewis (Nathaniel Stampley). Als Annies Neffe Owen (AJ Shively) aus Irland ankommt, ungefähr zur gleichen Zeit, als Samuel, ein Stationsvorsteher der Underground Railroad, Washington Henry (Sidney DuPont) auf dem Weg von Tennessee nach Kanada zum Paradise Square bringt, beginnt der Laden wie ein Zimmerhaus für Brandgrundpunkte.

Die Besetzung von „Paradise Square“ umfasst im Vordergrund von links: Gabrielle McClinton, DuPont, Kalukango, Chilina Kennedy, Nathaniel Stampley und Davis. Kredit…

Die meisten Charaktere – und es gibt 10 Hauptrollen – scheinen weniger Menschen zu sein als Ideen mit menschlichen Masken. Willies Kriegskumpel Mike Quinlan (Kevin Dennis) vertritt die arbeitslosen irischen Arbeiter, die leicht von demagogischen Politikern beeinflusst werden können. Ein weißer Pianist und Komponist, der Plantage-Melodien in Uptown-Hits verwandelt (Jacob Fishel), repräsentiert etwas anachronistisch das Problem der kulturellen Aneignung – obwohl es ein paar Berührungen sind, die einige Stephen Foster-Songs, wie „Camptown Races“, in Jason Howlands Musik wieder aneignen .

Ein weiterer Foster-Song – „Oh! Susanna“ – erhält eine noch interessantere Überarbeitung, die den Allzweckschurken der Serie, Frederic Tiggens, während er die irische Rebellion anfacht, auf heimtückische Weise mit rassistischen Südstaaten-Tropen verbindet. (Fosters Melodie wird mit dem Text „Du warst einem Land treu, das dir nicht treu war“ zurückgesetzt.) Leider ist keiner von Tiggens Dialogen so subtil; ein vage definierter „Uptown-Partyboss“, der darauf aus ist, die „Verdorbenheit“ von Orten wie dem Paradise Square zu beenden, lässt er dem Performer John Dossett wenig zu tun, außer metaphorisch seinen Schnurrbart zu zwirbeln.

Wenn der größte Teil der Partitur unter einer leichten Übertreibung leidet – eine Reihe von generischen Rockballaden und kehlenzerreißenden Hymnen aufpeppen –, leiden das Buch und die Inszenierung von ausgewachsener Betonung. Das Buch, das Christina Anderson, Craig Lucas und Larry Kirwan zugeschrieben wird, ist besonders problematisch. Basierend auf Kirwans Musikstück „Hard Times“ und offenbar in neunjähriger Entwicklungszeit stark umgeschrieben, reduziert es alles auf die nackten Grundlagen, während es versucht, so viele Charaktere zusammen mit einer Checkliste von Empfindlichkeiten unterzubringen.

Kevin Dennis, ganz links, und AJ Shively, oben rechts, erheben sich gegen die Einberufungsunruhen im Musical. Kredit…

Ich bin genauso ein Trottel wie der nächste Kritiker für liberale Frömmigkeit, und ich schätze die Haltung eines Musicals, das sich auf das Leben der Schwarzen konzentriert und dessen Heldin gegen Ende sagt: „Wir geben diese Geschichte an Sie weiter unsere eigene Bedingungen.“ Aber starke Haltungen gleichen keine schwache Charakterisierung aus oder legen nahe, warum eine solche Stärke notwendig ist. Dass die Position der Iren und anderer weißer Einwanderer nicht annähernd so effektiv dramatisiert wird wie die der schwarzen Charaktere, ist moralisch gut, aber theatralisch langweilig.

In dieser Kombination spüre ich die fleischige Hand des Produzenten Garth H. Drabinsky, der anscheinend seinen Einfluss genutzt hat, um „Paradise Square“ zu einem Ebenbild seiner früheren Hits zu machen. Wie „Ragtime“ im Jahr 1998 und die Wiederbelebung von „Show Boat“ im Jahr 1994 stellt es soziale Unruhen als Produkt einiger weniger repräsentativer Individuen dar und versucht, die unvermeidlichen Lücken mit großem Sound und Bühnenkunst zu füllen. Es leiht sich auch ein berühmtes Handlungsinstrument von „Show Boat“ aus – das hier wirksam ist, selbst wenn die Schulden ansonsten unbezahlt bleiben.

Aber im Gegensatz zu diesen Musicals, die auf den Rahmen stark geschriebener Romane von Autoren mit singulären Stimmen aufgebaut wurden, wirkt „Paradise Square“ trotz seiner vielen Mitwirkenden und der Regie von Moisés Kaufman, der für einen starken Namen bekannt ist, fast autorenlos handliche und konzeptionelle Kohärenz, trägt wenig dazu bei, den Eindruck der Anonymität zu beseitigen. (Die Designelemente sind ebenfalls nur effizient.) Kontingent und ängstlich scheint die Show mehr daran interessiert zu sein, die richtigen Dinge zu sagen, als eine zusammenhängende Geschichte zu erzählen.

DuPont, links, und Shively in der Show, die von Bill T. Jones choreografiert wurde. Kredit…

Warten Sie – ich nehme das zurück: Es erzählt auf zwei Arten eine zusammenhängende Geschichte. Einer davon ist der Tanz, der ein kaleidoskopisches Aufeinanderprallen kontextueller Stile verwendet, darunter Stepptanz für die irischen Charaktere und Juba für die schwarzen, um weit subtiler als das Buch den Ort zu erkunden, an dem sich Aneignung und freudiges Teilen treffen. (Obwohl es als Handlung unwahrscheinlich ist, ist der Tanz zwischen Owen und Washington ein emotionaler Höhepunkt.) Auch hier sind viele Hände am Werk, wobei Bill T. Jones ein musikalisches Inszenierungsteam von mindestens fünf anderen Choreografen leitet das Ergebnis punktet effektiv.

Die andere Quelle der Kohärenz in „Paradise Square“ ist Kalukango, die irgendwie die bemerkenswerten Schwierigkeiten der Rolle in ihre Charakterisierung einfließen lässt, was sie im Guten unglaublich macht Weg statt schlecht. Nachdem ich sie zuvor als Cleopatra in „Antony and Cleopatra“, Nettie in „The Color Purple“ und Kaneisha in „Slave Play“ gesehen habe, bin ich nicht gerade überrascht, aber es waren erfolgreichere Texte. Nichts bereitet Sie wirklich auf den Moment vor, in dem ein Schauspieler alles auf die Bühne bringt und im Wesentlichen schreibt, was gesagt werden muss, während Sie zuschauen. Es lässt dich daran glauben, Geschichte zu schreiben.

Paradise Square
Im Ethel Barrymore Theater, Manhattan; paradisesquaremusical.com. Laufzeit: 2 Stunden und 40 Minuten.

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