Kritik: In Lea Michele hat ‚Funny Girl‘ endlich seine Fanny gefunden

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Obwohl es ein großartiges Fahrzeug sein kann, war „Funny Girl“ selten eine großartige Fahrt. Sogar seine erstklassigen Jule-Styne-Songs – darunter „I’m the Greatest Star“, „People“ und „Don’t Rain on My Parade“ – sind problematisch. Nicht nur die Texte von Bob Merrill sind oft wahnsinnig („I’ll light up like a light“?), sondern die Herausforderung des Vocalwritings, das Barbra Streisand 1964 zum Star machte, macht das Casting jetzt zu einem Alptraum.

Und fangen wir nicht mit dem Buch von Isobel Lennart an, das die (größtenteils fiktive) Geschichte der Komikerin Fanny Brice aus dem frühen 20. Jahrhundert und ihrer katastrophalen Liebesbeziehung mit dem Spieler Nick Arnstein zu erzählen scheint ein Lager mit gebrauchten Musical-Comedy-Teilen. Sie arbeiten nicht gut zusammen, so gut sie auch einzeln funktionieren.

Das Revival, das im April im August Wilson Theatre eröffnet wurde – es war das erste am Broadway – machte die Sache nur noch schlimmer. Harvey Fiersteins Einmischung in das verwirrende Buch verwirrte es weiter, indem er Nick (Ramin Karimloo) mehr zu tun gab; Niemand kümmert sich darum, was Nick tut. Und Fanny, über die wir Deva machen, war einfach zu weitreichend für Beanie Feldstein und bot eine angenehme Leistung in einer Rolle, die es nicht sein sollte. „Ohne eine gewaltige Fanny, die Nervenkitzel und Ablenkung bietet“, schrieb ich damals, „werden die vielfältigen Fehler des Musicals schmerzlich offensichtlich.“

Lea Michele, die die Rolle am 6. September übernahm, entpuppt sich als diese erstaunliche Fanny. Ja, sie leuchtet sogar wie ein Licht. Sowohl verletzlich als auch unverwundbar, verrückt und leidenschaftlich, macht sie die Show wieder sehenswert.

Sie kann es aber nicht gut machen. Michael Mayers Inszenierung ist immer noch grell und aufdringlich und schreit nach Überreaktionen des Publikums. Eine Konfetti-Kanone versucht, ein Ausrufezeichen auf einen Blindgänger-Tanz zu setzen. Viele der kleinen Spieler übertreiben. Die Beleuchtung von Kevin Adams würde einen Rattenschlag machen, und das ungewöhnlich hässliche Set von David Zinn scheint gegen Intimität gewappnet zu sein. Es sieht aus wie ein Raketensilo.

Aber immerhin hat „Funny Girl“ jetzt eine Rakete: eine Darstellerin, die von ihren ersten Worten („Hello, Gorgeous“) direkt auf ihr Ziel schießt und es trifft.

Es war ein gewundener Weg zu dieser offensichtlich richtigen und scheinbar prädestinierten Besetzung, mit jahrzehntelangen Fehlstarts, an denen Lauren Ambrose, Debbie Gibson, Sheridan Smith und andere beteiligt waren. Feldstein war nur ein weiterer in der langen Liste von Fehlzündungen; Nachdem sie die Show in einer Wolke offensichtlicher Bitterkeit aufgegeben hatte – eine Wolke, die alle leugneten – übernahm ihre Standby-Frau Julie Benko.

Benko, die immer noch die Donnerstagabend-Fanny ist, singt die Rolle sehr gut, sodass Sie sich keine Sorgen machen müssen, wie Sie es bei Feldstein getan haben, dass sie es nicht durch die Songs schaffen könnte. Auch dann nähert sich Benko dem dunklen Herzen der Komödie und füllt seinen Schlag mit so etwas wie Wut auf. Doch so gut sie auch ist, ihre Stimme und der Rest ihrer Performance passen noch nicht zusammen; sie hat sogar einen anderen Akzent, wenn sie die Rolle spielt, als wenn sie sie singt.

Wie Barbra Streisand verleiht Michele ihrer Performance zusätzliche Tiefe. Wenn Michele „People“ singt, schreibt unser Kritiker, ist das keine schnöde Aussage, sondern eine echte Nachfrage. Anerkennung… Matthäus Murphy

Michele passt durchgehend. Ihre Stimme, ein außergewöhnliches Instrument, ist kein Schmuckstück, sondern ein Werkzeug, und sie weiß damit umzugehen. das ist an sich keine Überraschung; Sie scheint sich seit 2009 um die Rolle bemüht zu haben. Im Laufe ihrer sechs Spielzeiten als Rachel Berry in „Glee“ sang sie die meisten von Fannys Nummern mit außerordentlich hohem Glanz, wenn auch manchmal mit einem kräftigen Hauch von Streisand-Karaoke. (Rachels zweiter Vorname war Barbra.)

Auf der Bühne sind die Barbraisms jedoch weniger präsent. Einige sind unvermeidlich, Streisand hat im Wesentlichen einige von Stynes ​​Gesangslinien umgeschrieben und verbessert. Und im Allgemeinen muss jeder, der mit „Funny Girl“ Erfolg haben will, der Vorlage der Urheberin folgen, denn es wurde für sie geschaffen – man könnte fast sagen „auf“ ihr, wie ein Couture-Kleid. Die Songs funktionieren (und die Szenen tun es fast), wenn eine Darstellerin auf eine manische Verzweiflung zugreifen kann, um erfolgreich zu sein, ohne sich darum zu kümmern, wie sie davonkommt oder was sie dabei verliert. Sagen wir einfach, dass Michele, wie ihr Idol, diesen Zugang hat.

Was mich bei „Funny Girl“ überrascht hat, ist, dass sie auch auf viel mehr zugreifen kann. Sie müssen die Details der Stimmplatzierung nicht verstehen, um zu verstehen, dass ein Interpret, der in der Lage ist, alle „People“ zu schmettern, ohne sich Gedanken über das Wechseln der Register machen zu müssen, genügend Bandbreite übrig hat, um sich um wichtigere Dinge zu kümmern. Wenn Michele das Lied singt, ist es keine nüchterne Aussage, sondern eine echte Frage: Kann Fanny sowohl in der Liebe, die ihr viel bedeutet, als auch in der Arbeit, die ihr mehr bedeutet, erfolgreich sein?

Und am Ende, wenn das Leben seine unglückliche Antwort geliefert hat, spielt Michele nicht mit Traurigkeit. Ein heißes Durcheinander von Tränen, das sie jedes Mal braucht, um sich ausreichend zu erholen, um ins Finale überzugehen, eine Wiederholung von „Don’t Rain on My Parade“. Es ist ein Zeichen ihrer Gestaltung der Rolle, dass sie sie ganz anders singt als am Ende des ersten Akts, als Fanny nach außen greift, um das Leben zu ergreifen, das sie will. Jetzt greift sie nach innen, um sich vor einer emotionalen Katastrophe zu retten – ein Punkt, den Michele mit typischer stimmlicher Draufgängerkunst in der letzten, herzzerreißenden Phrase des Songs hervorhebt.

Leider kann es sein, dass Sie es nicht hören. Trotz des aufgedrehten Gesangs ist das aufgedrehte Publikum oft noch lauter als Michele. (Am Dienstag war eine ihrer mehreren Standing Ovations mitten in der Show tatsächlich mitten im Song.) Man kann den Fans nicht die Schuld für ihre Aufregung geben, und zumindest gibt es hier etwas, worüber es sich lohnt, aufgeregt zu sein. Aber es scheint mir, dass die Produktion den zweifelhaften Lohn ihres ständigen Anstachelns und Anstachelns erntet. Sie können sehen, wie Michele im Handumdrehen berechnen muss, wie und wann sie weitermachen oder ob sie unbeachtet durchstarten soll.

Tovah Feldshuh, links, die Jane Lynch als Fannys Mutter ersetzt, verleiht der Rolle Biss. Anerkennung… Matthäus Murphy

In gewisser Weise ist sie fast zu ernst für die Show; Comedy ist jedenfalls nicht ihr (oder ihr) bester Anzug. Das ist ein Problem, wenn der Titel „Funny Girl“ lautet. Wenn Michele jedoch eine gute Situation zum Spielen hat, wie wenn Nick sie in einem Restaurant verführt, erntet sie gute Lacher. Zu anderen Zeiten, wie in einem peinlichen Scherz, der nach Feldstein hinzugefügt wurde und sich schüchtern auf ein Lied bezieht, das im Film von 1968 auf Rollschuhen gesungen wurde, sieht sie verloren aus, selbst wenn das Publikum auf Stichwort juckt.

Ich hoffe, sie vergräbt sich weiter in die Rolle und gibt nicht der allgemeinen Hysterie nach. Sie hat sicherlich Verbündete in diesem Kampf: Karimloo, besonders als der gebrochene Mann, zu dem Nick am Ende wird, leistet eine schöne, ruhige Arbeit, und Tovah Feldshuh, die die verrückte Jane Lynch als Fannys Mutter ersetzt hat, ist so düster und salzig, dass sie sich verwandeln könnte Eis zu Matsch. In der kleineren Rolle des Florenz Ziegfeld bleibt Peter Francis James ein Musterbeispiel würdevoller Zurückhaltung.

Charismatische Performer lassen das, was sie performen, verschwinden. Tatsächlich ersetzen sie es; Ihre Stimme wird zu ihrer Stimme, ihre Haut zu ihrer Geschichte. Dass Michele „Funny Girl“ besser erscheinen lässt, als wir es kennen, ist das wunderbare, aber möglicherweise nicht reproduzierbare Produkt der gegenseitigen Notwendigkeit zwischen einem altmodischen Talent auf dem Weg nach oben und einem altmodischen Musical auf dem Weg nach unten. Es ist ein Bedürfnis wie das von Verliebten, und Sie wissen, was das Lied über sie aussagt: Trotz aller Beweise sind sie die glücklichsten Menschen der Welt.

lustiges Mädchen
Im August-Wilson-Theater, Manhattan; funnygirlonbroadway.com. Laufzeit: 2 Stunden 50 Minuten.

Die New York Times

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