In Jumana Mannas Kino überschreitet eine Wildpflanze die politische Grenze

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Wir hören viel über Gewalt in Israel und den besetzten Gebieten. Wir hören nicht so viel über die weicheren Seiten des Lebens in einem sogenannten „Apartheidstaat“ – die Absurdität, den Wahnsinn, die allgegenwärtige Angst. Aber diese Absurdität mit ihren Untertönen von Wut und Resignation bildet den Hintergrund von Jumana Mannas „Foragers“ (2022), einem von zwei exzellenten, fast abendfüllenden Filmen, die die erste große amerikanische Museumsausstellung der palästinensischen Künstlerin im MoMA PS1 dominieren.

In „Foragers“ geht es Manna um Akkoub, ein distelartiges Gemüse, das Palästinenser gerne zu Fleischeintöpfen kochen, nachdem sie es unter anderem in Galiläa, auf den Golanhöhen und in der Umgebung von Jerusalem in freier Wildbahn geerntet haben. (Das Kino befasst sich auch mit Za’atar, das ebenfalls angeblich besser schmeckt, wenn es in der Natur gesammelt wird.) In den frühen 2000er Jahren verbot die israelische Natur- und Parkbehörde diese traditionelle Nahrungssuche mit der Begründung, dass sie die Pflanzen gefährde. Das Verbot galt für alle Israelis, Juden oder Araber – aber jüdische Israelis essen Akkoub nicht wirklich, oder wenn sie es tun, kaufen sie es in einem Kibbuz, wo es in geordneten Reihen wächst.

Mit einer vernünftigen Mischung aus dokumentarischem Material und Nachstellungen lässt uns Manna effizient in die gesamte Situation eintauchen. Wir beobachten ein Paar ihrer eigenen älteren Verwandten, die in den Ruinen ihres Heimatdorfes nach Nahrung suchen, das von Israel während des Krieges von 1948 zerstört wurde; zwei mit Pistolen bewaffnete Beamte der Parkbehörde, die Bußgelder verhängen; eine Frau, die auf der Straße einen Haufen Akkoub verkauft; und ein halbes Dutzend verschiedener Palästinenser, die einem Verhörer aus dem Off ausweichende oder konfrontative Erklärungen für die weißen Plastiktüten geben, die in ihrem Besitz gefunden wurden, Taschen voller harmlosem Gemüse. Eine Frau sagt, dass Akkoub tatsächlich in freier Wildbahn ausstirbt, weil es, wie jede Pflanze, „gestutzt werden muss“; Einige bestehen darauf, dass sie nur versuchen, ihre Kinder zu ernähren, nur um dann beschuldigt zu werden, „Dealer“ zu sein. (Zumindest einer von ihnen ist.)

Das Sammeln von Akkoub, einem stacheligen Wildgemüse, ist nur der Anfang. Wie dieses Standbild aus dem Kinofilm „Foragers“ zeigt, muss auch er mühsam beschnitten und gesäubert werden, bevor er gekocht werden kann, Anerkennung… Jumana Manna

Im Jahr 2020 wurden die Regeln geändert, um das Sammeln von Akkoub für den persönlichen Gebrauch zu ermöglichen, solange die Wurzeln nicht beschädigt werden. Aber wenn Sie „Foragers“ eher als Rückblick denn als reinen Dokumentarfilm sehen, ändert diese Entwicklung kaum ihre Wirkung: Belästigung von Menschen, die ein wildes Grün sammeln, das angeblich nach Artischocke schmeckt, ob diese spezielle Belästigung immer noch stattfindet oder nicht, ist ein perfekt intelligenter Ersatz für all die anderen Werkzeuge, die ein zeitgenössischer Staat verwenden kann, um den Menschen zu sagen, dass sie unerwünscht sind.

Mit dem Kino als einziger Information wüsste man auch nicht, ob das ursprüngliche Verbot eine palästinensische Kulturpraxis entwurzeln sollte; neue Märkte für jüdische Bauern zu schaffen, wie Manna andeutet; oder eigentlich nur um die Umwelt zu schonen. Deutlich wird, wie schnell sich Misstrauen vermehren kann, bevor eine solche Regel in Kraft tritt. Die Behörden werden anfangen, gewöhnliche Menschen wie Gesetzesbrecher zu behandeln, und diese gewöhnlichen Menschen wiederum werden anfangen zu lügen und herumzuschleichen.

Mannas anderer Film, „Wild Relatives“ (2018), konzentriert sich auf den Svalbard Global Seed Vault in Norwegen, der darauf abzielt, die genetische Vielfalt der landwirtschaftlichen Nutzpflanzen der Welt zu horten und zu schützen, indem so viele Samen wie möglich exemplarisch gelagert werden, sowie einen weiteren wieder so eine Bank, die früher in Aleppo, Syrien, war.

„Wild Relatives“ trifft nicht ganz so hart wie „Foragers“, vielleicht weil sein Inhalt nicht ganz so persönlich für Manna ist, die in Princeton, NJ, geboren wurde, aber in Jerusalem aufgewachsen ist. (Sie hat auch in Oslo und Los Angeles studiert und lebt derzeit in Berlin.) Aber es ist genauso schön anzusehen und weist die gleiche gelungene Balance zwischen Ausstellung und Landschaft auf.

Nachdem der Krieg in Syrien ausgebrochen war, zog die NGO, die die Bank betrieb, in den Libanon – ebenso wie viele Syrer, von denen einige, darunter auch junge Mädchen, als Landarbeiterinnen endeten. Die NGO, das International Centre for Agricultural Research in the Dry Areas oder Icarda, lieh sich Saatgut von Svalbard, um seine Bank wieder aufzufüllen, die ersten derartigen Abhebungen, die jemals aus dem sogenannten Weltuntergangsgewölbe getätigt wurden; schließlich blühten ihre Ernten so weit, dass sie zurückgeben konnten, was sie geliehen hatten.

Jumana Mannas Bild „Wild Relatives“ aus dem Jahr 2018 beschäftigt sich mit Landwirtschaft, Flüchtlingen und Samenbanken in Norwegen und im Libanon. Anerkennung… Jumana Manna

Wie in „Foragers“ bleibt es Ihnen überlassen, Ihre eigenen Schlussfolgerungen über unlösbare moralische Komplexitäten zu ziehen, sowohl große als auch kleine. Der syrische Diktator Hafez al-Assad bot Icarda Land an, als Teil seines Bestrebens, die syrische Landwirtschaft zu modernisieren – aber er modernisierte die syrische Landwirtschaft, sagt Manna aus dem Off, um die Kontrolle über die ländliche Bauernschaft zu behaupten.

Mannas Vogelperspektive auf ihre Motive hat etwas seltsam Beruhigendes. Es erinnert Sie daran, dass die Probleme der Welt nicht nur wegen Gier, Hass oder Böswilligkeit fortbestehen, sondern weil sie tatsächlich sehr kompliziert sind.

Im Zusammenhang mit all dieser berauschenden Mehrdeutigkeit funktionieren Mannas Skulpturen, eine Reihe großer Keramikkisten mit glatten Oberflächen, ziemlich gut. Der Wandtext erklärt, dass sie von traditionellen levantinischen Getreidespeicherstrukturen inspiriert sind, aber selbst wenn Sie das wissen, fragen Sie sich vielleicht, was genau sie hier tun und wo Sie stehen sollen, während Sie sie betrachten. Als Ergänzung zu ihren Filmen wird ihre Ungewissheit jedoch suggestiv und treibt Sie dazu, sich über die Kulturen und Geographien zu wundern, die Sie normalerweise für selbstverständlich halten.

Jumana Manna: Break, Take, Erase, Tally

Bis 17. April 2023. MoMA PS1, 22-25 Jackson Avenue, Queens; 718-784-2086; momaps1.org.

Die New York Times

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