Geburtstagsbotschaften, um Leben zu feiern, nicht um Polizeimorde zu trauern

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Wenn Oscar Grant III seinen Geburtstag feiern könnte, sagte seine Mutter, Rev. Wanda Johnson, würde er die gesamte Nachbarschaft aus seinem Hayward, Kalifornien, willkommen heißen und Platten mit Gumbo, Tacos seiner Nana und Grillhähnchen servieren. Aber Johnson ehrt seinen Geburtstag jetzt ohne ihn, ebenso wie andere Mütter, deren Kinder von der Polizei getötet wurden.

„An ihren Geburtstagen ist ihr Stuhl leer“, sagte Johnson in einem Interview, „wo es nicht sein musste.“

Grant wurde 2009 getötet, als er am Neujahrstag in Oakland, Kalifornien, von einem Transitbeamten in den Rücken geschossen wurde, während er sich hinlegte. Er war 22 Jahre alt.

Seine Mutter veranstaltet Geburtstagsfeiern und hat an einem Voicemail-Hintergrundprojekt mit einem ähnlichen Ziel teilgenommen: das Leben von Menschen zu feiern, die von der Polizei oder in Polizeigewahrsam getötet wurden. Eine Erweiterung dieses Projekts wird am Freitag in einem Gebäude nahe der Grenze zwischen Bushwick und East Williamsburg, Brooklyn, eröffnet. Die Originalausgabe des Werks „1-800 Happy Birthday“ startete 2020 online, um es den Menschen zu ermöglichen, feierliche Botschaften für Latinos und Schwarze, die von der Polizei getötet wurden, anzuhören und zu teilen. Es war ein Schritt, sagte Mohammad Gorjestani, ein Filmemacher hinter dem Projekt, „den emotionalen Bezugspunkt vom Tod zum Leben zu kippen“.

Im zentralen Raum der Ausstellung sind 12 Standardtelefone, eines für jede zu ehrende Person, kreisförmig angeordnet. Jeder, geschmückt mit Familienfotos und Blumen, bildet eine Art Schrein, in dem Besucher die hinterlassenen Voicemail-Nachrichten abhören können.

Besucher können an den Feierlichkeiten teilnehmen, indem sie Partyartikel kaufen. „Betrachten Sie dies nicht als jemanden, den Sie in einer Schlagzeile gesehen haben, der gestorben ist, sondern als jemand, der lebt“, sagte Mohammad Gorjestani, ein Filmemacher hinter dem Projekt. Anerkennung… Lila Barth für die New York Times

Ein Wandbild des Künstlers Kenya Lawton, auch bekannt als Art1 Airbrush, zeigt die 12 Personen, die in der Ausstellung gefeiert werden, sowie Michael Brown, der bei einer Polizeischießerei in Ferguson, Mo, getötet wurde. Anerkennung… Lila Barth für die New York Times

Ebenfalls in der Ausstellung, die eine städtische Gemeinschaft widerspiegeln soll, erstreckt sich eine Wandmalerei des Künstlers Kenya Lawton, auch bekannt als Art1 Airbrush, gegenüber einem durchscheinenden Brownstone und einer Bodega. Besucher können in der Bodega Geburtstagskarten, Luftballons, Gebetskerzen und Blumen kaufen, um den geehrten Menschen Tribut zu zollen. (Alle Erlöse gehen an den 1-800 Happy Birthday Family Fund, der die Spenden zu gleichen Teilen an die von der Familie gewählten Zwecke verteilt.) Hinter dem Äußeren des Sandsteingebäudes befindet sich ein Familienwohnzimmer. Dort können Besucher Telefone verwenden, um Voicemail-Nachrichten für eine der 12 Personen zu hinterlassen, oder Ressourcenmaterialien zu sozialer Gerechtigkeit und Traumaheilung durchsehen. (Wer es nicht persönlich zur Ausstellung schaffen kann, kann über die Website 1800HappyBirthday.com Nachrichten hinterlassen.)

Für diese Rückausstellung hat sich Gorjestani, der Filmemacher, der das Projekt mit dem von ihm gegründeten Studio Even/Odd konzipiert hat, mit den gemeinnützigen Worthless Studios und den Angehörigen der Opfer zusammengetan. Er sagte, die Absicht sei es, „einen Spiegel zu schaffen, in dem Menschen auf neue Weise reflektieren können“.

Die 12 Personen, auf die sich die Ausstellung konzentriert, sind Grant, Eric Garner, Sandra Bland, Philando Castile, Dujuan Armstrong, Stephon Clark, Fred Cox, Xzavier Hill, Donovon Lynch, Sean Monterrosa, Tony Robinson und Mario Woods.

Sie werden als „Feiernde“ bezeichnet, und die Ausstellung nutzt Gemeinschaftsräume wie das Wohnzimmer, um Familienerinnerungen und persönliche Bestrebungen hervorzuheben. Es enthält auch Airbrush- und Schriftstile, die in Farbgemeinschaften beliebt sind.

„Betrachten Sie dies nicht als jemanden, den Sie in einer Schlagzeile gesehen haben, der gestorben ist, sondern als jemand, der lebt“, sagte Gorjestani.

Eine Kuratorin der Worthless Studios, Klaudia Ofwona Draber, die auch eine Residency leitet, Koda, die sich mit dem Hintergrund sozialer Gerechtigkeit befasst, arbeitete eng mit den Familienmitgliedern und Freunden aller 12 Zelebranten zusammen und nannte die Erfahrung emotional, aber lohnend. Zu den Erinnerungsstücken, die Draber für die Ausstellung gesammelt hat, gehörte die Highschool-Abschlusskappe von Hill, einem 18-Jährigen, der 2021 von Polizisten der Virginia State Police getötet wurde. Der Comic lautet „keine Statistik“ und hat ein Kettenglied Design, das den Rand umgibt. Das Schaufenster sei eine neue Art, über Polizeibrutalität zu kommunizieren, sagte sie, und sie hoffe, dass die Familien stolz auf das Endergebnis sein werden.

Aus dem Kreis der Telefonzellen nach oben blickend, ein willkommener Himmel. Anerkennung… Lila Barth für die New York Times

„Was wir auf dieser Ausstellung tun oder beabsichtigen, ist, ja, das Bewusstsein zu schärfen, aber auch zum Handeln anzuregen oder mit Menschen zu arbeiten, wo immer sie sich auf ihrem Heilungsweg befinden“, sagte Draber. Die Ausstellung läuft bis zum 16. Januar in den Worthless Studios.

Die Geschäftsführerin der Studios, Marcia Santoni, sagte, sie erwarte eine viszerale Reaktion, wenn die Besucher die Voicemails anhören. „Dies wird für einige Menschen eine Ausbildung und ein Erwachen sein“, sagte sie.

Am Samstag findet in Verbindung mit der Ausstellung eine Reihe von Podiumsdiskussionen statt, die von Johnson moderiert werden, mit anderen Müttern und Familienmitgliedern der Zelebranten, die Erinnerungen, Ressourcen und Heilungsansätze austauschen werden.

Während des gesamten Projekts, sagte Johnson, sei das Anhören der Voicemail-Nachrichten von Familienmitgliedern, die über alte Erinnerungen nachdenken, und von Fremden, die alles Gute zum Geburtstag singen, eine Erinnerung daran gewesen, dass das Leben ihres Sohnes wichtig sei.

„Oscars Namen 13 Jahre später zu rufen, erinnert uns immer noch daran und lässt uns wissen, dass das Leben der Menschen wertvoll ist“, sagte sie. „Sie müssen wertgeschätzt werden.“

1-800 Alles Gute zum Geburtstag

7 Knickerbocker Avenue, Brooklyn; bis 16. Januar; wertlosstudios.org.

Die New York Times

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