„Firebuds“ gibt Einsatzkräften und ihren Fahrzeugen ein Gesicht

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Vom vornehmen Thomas the Tank Engine bis zum rauhen Rennwagen Lightning McQueen ist die Unterhaltung für Kinder voll von sprechenden Cartoon-Fahrzeugen, die genauso von Gefühlen wie von Benzin angetrieben werden.

Es ist jedoch selten, eine Fernsehserie für die ganz Kleinen zu finden, die fast ausschließlich die Arten von Lastwagen und Autos ins Rampenlicht rückt, die hauptsächlich in medizinischen und Krimishows für Erwachsene Bildschirmzeit erhalten. Am Mittwoch, wenn Disney Junior seine neueste animierte Fernsehserie „Firebuds“ vorstellt, werden die vierrädrigen Helden ein Feuerwehrauto, ein Krankenwagen und ein Polizeikreuzer sein.

Sie spielen die Hauptrolle in einem Fantasy-Universum mit zwei Generationen von Rettern, Menschen und Fahrzeugen, die von einer beeindruckenden Besetzung voller namhafter Gaststars geäußert werden. Die drei Grundschüler der Serie – Bo, Jayden und Violet – fahren Fahrzeuge in jugendlicher Größe, die nicht nur ihre besten Freunde sind, sondern auch die Nachkommen dessen, was die Eltern der Kinder, allesamt Rettungskräfte, bei der Arbeit fahren.

In „Firebuds“ „haben Fahrzeuge Familien, genau wie Menschen“, sagte Craig Gerber, der Schöpfer und ausführende Produzent der Serie, in einem Telefoninterview aus Los Angeles.

Aber das Kreativteam von „Firebuds“ erwartet nicht, dass junge Zuschauer Feuerwehrleute oder Rettungssanitäter werden wollen. Vielmehr zielt die Serie darauf ab, Hilfsbereitschaft, Engagement und Gemeinschaftssinn zu vermitteln – gute Nachbarn im Sinne von „Mister Rogers“ zu sein – und gleichzeitig die Spannung von Krisen und Verfolgungsjagden zu vermitteln, die sorgfältig entwickelt wurden, um wenig zu verunsichern Zuschauer. In der ersten Staffel, die auf Disney Junior, dem Disney Channel und Disney+ zu sehen sein wird, nehmen sich Bo, Jayden und Violet Probleme an, die von verlorenen dalmatinischen Welpen einer Feuerwehrwache bis hin zu einem Überfall auf ein Arka-Museum reichen.

Die Serie zeigt kleinen Kindern nicht nur, wie sie gute Bürger sein können, sondern gibt auch einen Einblick in die Arbeitsweise echter Rettungskräfte.

„Ersthelfer haben in der Welt nach dem 11. September und dann in der Welt nach Covid auf medizinischer Seite viel mehr Aufmerksamkeit und Anerkennung erhalten“, sagte Gerber.

Er konzipierte „Firebuds“ im Jahr 2018, nachdem er die Bindung seines jüngsten Sohnes an sein Spielzeug-Feuerwehrauto beobachtet hatte. Das „hat mich zum Nachdenken gebracht, wie aufgeregt wäre er, wenn dieses Feuerwehrauto zum Leben erweckt und ein sprechendes Kinderfeuerwehrauto wäre, und dann könnten sie gemeinsam Abenteuer erleben?“ sagte Gerber. Aber er begann auch, über die Bedeutung von Menschen wie seinem eigenen Großvater, einem New Yorker Polizeibeamten, nachzudenken.

„Was als Inspiration durch die Familie begann“, fügte er hinzu, „wuchs zu etwas heran, das ich als Tribut tun möchte.“

Der Fokus des Projekts auf „echte Superhelden“ statt auf solche in Umhängen und Strumpfhosen habe Disney besonders interessiert, sagte Alyssa Sapire, Senior Vice President für Programmierung bei Disney Junior, in einem Telefoninterview. „Es hob sich sicherlich von den anderen Inhalten ab, die für Kinder im Vorschulalter verfügbar sind. Es fühlte sich originell an.“

„Firebuds“ beschäftigt einige dieser Alltagshelden als Berater, die der Serie helfen, eine Feuerwache und die Protokolle der Feuerwehrleute genau darzustellen. In einer Episode, „Das allererste Feuer“, arbeitet Bo, die ernsthafte und methodische Hauptfigur, mit seinen Freunden zusammen, um Flammen auf einem Spielplatz mit einer Feuerschneise zu löschen: Sie heben einen Graben aus, wie es echte Feuerwehrleute tun würden.

Principal Kagan, einer der erwachsenen menschlichen Charaktere, wird von Pamela Adlon geäußert. Anerkennung… Disney

Die meiste Zeit gehen die jungen Helden jedoch mit Problemen auf eine Weise um, die gewöhnliche Kinder nachahmen können, indem sie „wirklich über den Tellerrand hinausdenken – wie Sie Ihre Ressourcen nutzen und Ihre Hand ausstrecken können, um Menschen zu helfen“, sagte Pamela Adlon, die erfahrener Synchronsprecher und Fernsehautor, der als Principal Kagan, eine der erwachsenen menschlichen Figuren, zu Gast ist.

Mehr als eine Folge konzentriert sich beispielsweise auf Lebensmittelnotfälle. Der Küchenchef José Andrés, Gründer der Wohltätigkeitsorganisation World Central Kitchen und Gastschauspieler der Serie (ebenso wie Padma Lakshmi), schlug vor, die einzige zweiteilige Geschichte der Staffel auf ein reales Ereignis zu stützen, das er erlebt hatte, als eine Flut die Lebensmittelversorgung abschnitt. In der „Firebuds“-Version geht es um Amphibienfahrzeuge, aber junge Zuschauer bekommen auch ein Gefühl dafür, wie sie Nachbarn helfen können, indem sie Waren sammeln oder spenden.

„Wir haben viele emotionale Rettungen“, sagte Krystal Banzon, Autorin der Serie, in einem Telefoninterview. Sie fügte hinzu: „Sie können einem Freund auf viele kleine Arten ein Helfer und ein Held sein“, manchmal mit nur einem herzlichen Wort.

Auf die gleiche Weise beabsichtigen die Autoren der Show, Kindern, die mit Pandemiesorgen und Bildungsstörungen zu kämpfen haben, Zuversicht und Hoffnung zu bieten. Notfälle mögen im wirklichen Leben nicht glücklich enden, aber sie tun es in „Firebuds“, das alle ängstlichen Momente mit vielen Songs – ausgelassenem Pop, lateinamerikanischen Rhythmen und Hip-Hop – aus der Feder von Beau Black vertreibt.

Um die Show sowohl zu einer Komödie als auch zu einem Abenteuer zu machen, hat Gerber den vierrädrigen Charakteren auch unterschiedliche Persönlichkeiten gegeben, die es ihnen ermöglichen, sich gegenseitig – und die Menschen – auszuspielen.

„Ich beschreibe Flash als einen, der sein Herz auf dem Kotflügel trägt“, sagte er über Bos Feuerwehrauto, das oft daran erinnert werden muss, langsamer zu fahren und zuerst nachzudenken. Axl, eine schnelle und clevere kleine Ambulanz und ein resoluter Begleiter der temperamentvollen Violet, liefert oft witzige Säuren, während Piston, der Polizeistreifenwagen, besessen von der Sicherheit ist. Er ist das Gegenstück zu Jayden, dem Sohn von Polizisten, der Seele der Ruhe und dem herausragenden Erfinder der Gruppe.

Gerber versuchte, die erwachsenen Fahrzeugfiguren genauso lustig und authentisch erscheinen zu lassen, und schrieb die Rolle von Chief Faye Fireson, einem feminin aussehenden Lastwagen mit Haken und Leiter, für die Komikerin Yvette Nicole Brown, eine Disney-Star und Teil von Gerbers Besetzung die letzte Show, die er geschaffen hat, „Elena of Avalor“.

„Sie ist prinzipientreu, sie ist freundlich, sie ist liebevoll, sie macht Spaß“, sagte Brown über ihr automobiles Alter Ego. Und „sie ist eine großartige Mutter.“ (Disney geht nicht näher darauf ein, wie sich solche Maschinen fortpflanzen, obwohl eine Episode ein postpartales erwachsenes Auto zeigt, das ein Krankenhaus mit seinem bogengeschmückten „Käferl“ verlässt.)

Andere, die der Besetzung ihre Talente verleihen, sind Oscar Nuñez und Weird Al Yankovic, die als Gaststars einen mürrischen Camper Van – eine Art Eeyore der Highways – namens Latch spielen.

Yankovic, der zuvor die Titelfigur in „Milo Murphy’s Law“ für Disney geäußert hatte, bringt „dieses Pathos zu Latch, das wirklich herzerwärmend ist“, sagte Gerber.

Bei der Entwicklung einer Serie, von der er hoffte, dass sie soziale Verantwortung fördern würde, wollte Gerber, dass all diese Charaktere die Vielfalt der Vereinigten Staaten widerspiegeln. („Elena von Avalor“ zeigte Disneys erste Latina-Prinzessin.) In „Firebuds“ ist Bo halb Filipino und halb Jude, während Jayden schwarz ist. Violet, die adoptiert ist, hat einen japanischen und philippinischen Hintergrund.

Indem er die Rolle von Bos philippinischem Vater, Chief Bill Bayani, ausspricht, kann Lou Diamond Phillips einen Teil seines eigenen Erbes darstellen. Anerkennung… Disney

Gerber sagte, er habe die philippinische Kultur besonders hervorgehoben, weil er der Meinung sei, dass sie im Fernsehen unterrepräsentiert sei. Es gab ihm auch die Gelegenheit, eine Rolle speziell für Lou Diamond Phillips zu kreieren, die auf den Philippinen geboren wurde und ebenfalls von „Elena of Avalor“ zu „Firebuds“ kam. Seine Rolle als Bos Vater, Chief Bill Bayani, ermöglicht es ihm, einen Teil seines eigenen Erbes darzustellen.

„Ich bin oft von manchem Material überrascht, wenn ich auftauche, um es aufzunehmen“, sagte Phillips. „Eines der bevorstehenden Weihnachtsspecials ist besonders berührend“, bemerkte er, weil es philippinische Traditionen enthält.

Solche kulturellen Bezüge ziehen sich durch die gesamte Serie. Banzon, ein philippinischer Amerikaner, entwickelte eine Episode, in der Bo eine Verbindung zu seinem scheinbar distanzierten Großvater mit Migrationshintergrund herstellt – basierend auf ihrem eigenen –, indem er Lumpias oder Frühlingsrollen macht.

Sie sagte, sie schreibe auch gerne Dialoge für Violets zwei Mütter, die zu den wenigen lesbischen Paaren im Kinderfernsehen gehören.

„Mir ist es immer wichtig, Geschichten über People of Color zu erzählen, über die queere Community, eine Community, der ich angehöre“, sagt Banzon, die mit ihrer Frau drei kleine Kinder großzieht. Sie sagte, sie schätze, dass „Firebuds“ es ihren Kindern ermöglichte, eine Figur in einem Haushalt wie ihrem eigenen zu sehen.

Auch junge Zuschauer mit Behinderungen werden ihr Leben reflektiert sehen. Jazzy, Jaydens Schwester, hat Spina bifida. Jazzy wird von der Schauspielerin Lauren Spencer, bekannt als Lolo, die an amyotropher Lateralsklerose leidet, geäußert und fährt eine Kombination aus Rollstuhl und Auto.

„Jeder Fahrzeugpartner ist genauso schnell wie die anderen Fahrzeuge und macht genauso viel Spaß“, sagte Gerber.

Zusammen bewohnen diese Charaktere eine Gesellschaft, die futuristisch und hochtechnologisch sein mag, aber dennoch ein zentrales Anliegen darin widerspiegelt, wie die Bürger miteinander umgehen sollten.

„Ersthelfer stellen wirklich die Bedürfnisse anderer über ihre eigenen“, sagte Gerber. „Und diese Art von Selbstlosigkeit scheint heutzutage lebenswichtig zu sein. Ich denke, dies ist ein Moment, in dem die Leute wirklich öfter über die Gemeinschaft nachdenken sollten.“

Die New York Times

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