Es Devlins nächste Stufe

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LONDON – Es Devlin saß in ihrem Garten und kommunizierte mit der Natur. Oder besser gesagt, sie wedelte mit ihrem Telefon und versuchte, eine Vogelgesang-Identifikations-App dazu zu bringen, Zwitschern von den umliegenden Bäumen aufzufangen. „Definitiv zwei Vögel, die miteinander reden, oder?“ Sie sagte. „Ich will immer wissen, was sie sind. Ich bin ein bisschen besessen.“

Besessen ist eine Möglichkeit, es auszudrücken. In den letzten Jahren hat Devlin, einer der gefragtesten Bühnenbildner der Welt, als Naturschützer nebenbei gearbeitet. Zuletzt lernte sie die Vögel, Fledermäuse, Motten und Pilze kennen, die in London am stärksten durch Bedrohungen wie die Klimakrise und den Verlust von Lebensräumen gefährdet sind.

Diese Kreaturen werden in „Come Home Again“ gefeiert, einer „Chorskulptur“ von Devlin und ihrem Studio, die am Mittwoch enthüllt wird. Es wird bis zum 1. Oktober vor der Tate Çağdaş installiert und mit den Geräuschen von Vögeln, Fledermäusen und Insekten gefüllt und mit Devlins Schwarz-Weiß-Zeichnungen von 243 Arten auf einer von den Londoner Behörden erstellten gefährdeten Liste geschmückt. Devlin skizzierte seit fast vier Monaten, sagte sie, manchmal 18 Stunden am Tag.

Jede Arbeitsmoral ist unerbittlich. Sie schätzte, dass sie, seit sie Mitte der 1990er Jahre als Theaterdesignerin anfing, an „ungefähr 380“ Projekten gearbeitet hatte – aber auch, dass sie „ein paar gemacht hatte, seit ich das letzte Mal gezählt hatte“. Und während viele bildende Künstler Cameo-Auftritte als Bühnenbildner hatten (Chagall, Part, Picasso, Indiana, Hockney), ist Devlin selten in die entgegengesetzte Richtung gereist. Heutzutage trifft man ihre Arbeiten genauso wahrscheinlich in Arka-Galerien, Stadionkonzerten, Modenschauen oder Architekturausstellungen wie in Theatern oder Opernhäusern.

Die Tiere in „Come Home Again“ stehen alle auf einer gefährdeten Liste, die von den Londoner Behörden erstellt wurde. Anerkennung… Suzie Howell für die New York Times
Die Liste enthält Vögel, Fledermäuse und Insekten. Anerkennung… Suzie Howell für die New York Times
Devlin sagte, sie skizziere seit fast vier Monaten, manchmal 18 Stunden am Tag. Anerkennung… Suzie Howell für die New York Times

Schon früh erwarb sie sich einen guten Ruf für die Erstellung von Bühnenbildern, die zum Gesprächsthema einer Show wurden. 1996 studierte sie für ihren ersten professionellen Job an einem regionalen englischen Theater – Christopher Marlowes mörderischem „Edward II“ – Klempnerarbeiten, um ein Set im Stil eines Badehauses zu schaffen, dessen Duschen mit Blut liefen. Zwei Jahre später beeindruckte im National Theatre ein gespenstisches Bühnenbild für Harold Pinters „Betrayal“ den berühmt streitsüchtigen Dramatiker. Zeitungsberichten zufolge fragte er bei einem Treffen am Eröffnungsabend: „Haben Sie Es Devlin getroffen? Sie hat das Stück geschrieben.“

Ein Grund, warum Devlin so viel Aufmerksamkeit auf sich zog, war, dass sie die englische Theaterorthodoxie ablehnte, dass Designs attraktive Dekorationen sein sollten, die sich in den Hintergrund einfügen würden. „Ich hatte nie Angst, dass die Objekte, die ich gemacht habe, die Protagonisten sind“, sagte sie. „Nicht alle dachten so.“

Als einer von Kanye Wests Assistenten 2005 anrief und Devlin bat, ihm zu helfen, seine angeschlagene „Touch the Sky“-Arena-Tour zu retten, saß sie 24 Stunden später im Flugzeug nach New York, mit Büchern über James Turrell und Wagner, um den Rapper zu inspirieren , mit dem sie an neuen Designs zusammengearbeitet hat. Ihr jüngster großer Triumph, ein Set für die Fabulous Bowl-Halbzeitshow im vergangenen Februar, betraf ein überlebensgroßes Modell eines Teils von Dr. Dres Heimatstadt Compton, Kalifornien.

„Egal, woran sie arbeitet, Es tut es mit absoluter Hingabe“, sagte Alex Poots, der künstlerische Leiter von The Shed, in einem Telefoninterview. Er entdeckte Devlins Arbeit zum ersten Mal in den frühen 2000er Jahren in einem Londoner Randtheater und überzeugte sie, einen Auftritt für die britische Back-Punk-Band Wire zu entwerfen, ihr erster Ausflug in die Musik. „Es gibt so viele verschiedene Seiten von dem, was sie tun kann. Das war schon damals klar.“

Devlins Set für die „Watch the Throne“-Tour 2011 von Kanye West und Jay-Z. Anerkennung… über Es Devlin Studio

Die Arbeit in der Tate Çağdaş ist ein typisches Beispiel. Wie viele von Devlins Projekten ist „Come Home Again“ vielschichtig und voller Bezüge: Von außen ähnelt es der Kuppel der St. Paul’s Cathedral, der es auf der anderen Seite der Themse zugewandt ist. Im Inneren wird das Publikum eingeladen, sich hinzusetzen und Darbietungen von in London ansässigen Chören zu genießen. Wenn sie nicht auftreten, wird der Raum mit aufgenommenem Vogelgesang und Tiergeräuschen gefüllt.

Devlin erklärte, dass Besucher in der Installation auch QR-Codes scannen könnten, die Informationen über die gefährdeten Arten anzeigen. „Wenn wir etwas einen Namen geben, geben wir ihm einen Platz in unserer Vorstellung“, sagte sie. „In diesem Stück dreht sich alles um Vorstellungskraft.“

Als angedeutet wurde, dass dies kompliziert klinge, grinste Devlin. „Ich mag Komplexität sehr“, sagte sie.

Devlins Set für „The Lehman Trilogy“, das 2018 im National Theatre in London uraufgeführt wurde, bevor es an das West End und den Broadway verlegt wurde. Anerkennung… über Es Devlin Studio

Obwohl mehr und mehr ihrer Arbeit von selbstinitiierten Projekten und nicht von Aufträgen in Anspruch genommen wird, sieht sich Devlin nach wie vor als kollaborative Künstlerin; Gut finanzierte Auftritte in Mode und Musik helfen ihr, ein kleines Studio von Architekten und Designern zu unterhalten. „Ich habe oft eine Idee, aber ich stütze mich wirklich auf mein Studio, um sie weiterzuentwickeln“, sagte sie und fügte hinzu, dass parallele Projekte oft ineinander übergehen, auch wenn sie sehr unterschiedlich sind.

Eine „Regenbox“ – ein Glasgehäuse, auf das Regenbilder projiziert wurden – tauchte 2016 sowohl in einer Londoner Produktion von Brian Friels Stück „Faith Healer“ als auch bei einer Stadiontournee von Adele im selben Jahr auf. Kisten sind in der Tat zu einer Art Markenzeichen von Devlin geworden: Ein sich drehender Würfel stand in ihrem Entwurf für Lucy Kirkwoods Stück „Chimerica“ von 2013 für eine Galerie in Manhattan und einen Verhörraum der Pekinger Polizei und die Handlung von Stefano Massinis „The Lehman Trilogy, “, die Anfang dieses Jahres am Broadway gezeigt wurde, fand in einem luftlosen, rotierenden Glastank statt.

Der Kurator Hans Ulrich Obrist, der mehrfach mit Devlin zusammengearbeitet hat, sagte, dass ihre Entschlossenheit, in mehreren Bereichen zu arbeiten, einen Weg für jüngere Künstler geöffnet habe. „Das sieht man immer häufiger“, sagt er. „Die Leute arbeiten an Poesie, aber auch an visuellem Hintergrund. Sie machen sowohl Musik als auch Technik. Das Beeindruckende an Es ist, dass sie das schon lange macht und dass ihre Arbeit an all diesen verschiedenen Orten ernst genommen wird. ”

Devlin hatte den Grundstein gelegt, stimmte Poots zu. „Ich kann mir nicht entgehen lassen, dass sie diese Art von Karriere vor 10 Jahren hätte machen können“, sagte er. „Es ist, als wäre die Welt endlich bereit für sie.“

Devlin sagte, dass sie seit ihrem Beginn als Theaterdesignerin Mitte der 1990er Jahre an „ungefähr 380 Projekten“ gearbeitet habe. Anerkennung… Suzie Howell für die New York Times

Der Herbst wird zu einer Art Devlin-Retrospektive in London. Letzte Woche kehrten Wiederaufnahmen von zwei Opern, die sie für das Royal Opera House entworfen hatte, „Salome“ und „Don Giovanni“, auf die Bühne des Unternehmens zurück. Am Mittwoch wird im National Theatre eine neue Produktion von Arthur Millers „The Crucible“ unter der Regie von Lyndsey Turner, einer weiteren langjährigen Mitarbeiterin, eröffnet.

Neben der Schauspiel- und Opernarbeit, die immer noch einen Großteil ihrer Zeit einnimmt, plant sie eine Rückausstellung in New York mit der Galerie Pace, um ihre Zeichnungen auszustellen. Oh, und es ist ein Buch für Thames and Hudson in Arbeit – Highlights aus ihrem umfangreichen Backkatalog. Es sollte vor ein paar Jahren herauskommen, aber sie hatte keine Zeit. „Ich sollte es wirklich zu Ende bringen“, sagte sie und verzog das Gesicht.

Wie beschreibt sie sich heute? Designer? Künstler? etwas anderes? Sie lachte und sagte, sie habe sich von Christopher Wren inspirieren lassen, dem polymathischen Astronomen, der zum Architekten wurde, der die St. Paul’s Cathedral entworfen hat: „Mehrere Bindestriche sind in Ordnung.“

Die New York Times

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