Eine notorisch verhexte Konzerthalle wird wiedergeboren

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Der Saal ist geschrumpft und wärmer, intimer geworden. Das Publikum umringt jetzt die Bühne, mit einigen Plätzen nahe genug, um Bläser zwischen den Phrasen atmen zu hören und zu sehen, wie sich Schweißperlen auf der Stirn des Dirigenten bilden. Aus der Lobby verbannt, wurden die Ticketschalter im DMV-Stil durch eine Hangout-Zone mit einer 50 Fuß breiten Digitalleinwand ersetzt, die Konzerte live und kostenlos für jeden überträgt, der vorbeischauen möchte. Ein Garagentor öffnet sich auf den Platz. Ein neues afro-karibisches Restaurant plant, gehackte Käsesandwiches und geschmorte Ochsenschwänze im Bodega-Stil auf die Speisekarte zu setzen.

Nach Jahren voller Fehltritte und Fehlstarts wird die David Geffen Hall Anfang Oktober nach einer Renovierung im Wert von 550 Millionen US-Dollar wiedereröffnet – ein optimistisches Zeichen in einer immer noch von Pandemien heimgesuchten Stadt – und die Einsätze für die New York Philharmonic oder das Lincoln Center könnten kaum höher sein.

Das Philharmonic Orchestra, das älteste Symphonieorchester der Vereinigten Staaten, hofft, dass es endlich die letzte der notorisch lästigen Akustik seines von Sternen gekreuzten Auditoriums gesehen hat und dass es einen Weltklasse-Saal entworfen hat, der neue Generationen von Konzertbesuchern anzieht. Sein Publikum ist älter geworden, im Durchschnitt 57 Jahre alt, und sein Modell, Tickets im Abonnement zu verkaufen, ist genauso knarrend. Sowohl die Philharmonie als auch das Lincoln Center, ihr Vermieter, kämpfen weiterhin darum, stärkere Verbindungen zu einem breiteren und vielfältigeren Publikum zu knüpfen, ein Versprechen, das nach sechs Jahrzehnten immer noch weitgehend unerfüllt ist.

Auch New York hängt stark von Geffens Erfolg ab. Die Pandemie hat den Ticketverkauf für Live-Auftritte, einen Zeltmast der Wirtschaft und Identität der Stadt, verwüstet. Der Tourismus muss sich noch erholen.

Die Frage ist, ob neue Architektur – einladender, transparenter und, Daumen drücken, akustisch verbessert – Geffens Karma verändern kann.

Die neue Halle verfügt über Sitzplätze rund um die Bühne und hinter den Spielern. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times

Eröffnungsabend der Philharmonie, 1962. Anerkennung… Patrick A. Burns/Die New York Times
Avery Fisher Hall nach der Renovierung, 1976. Anerkennung… Jack Manning/Die New York Times

Es war das erste Theater, das im September 1962 im Lincoln Center eröffnet wurde. Auf Zehenspitzen gekleidete Gäste schlichen durch den noch nassen Beton. Die Philharmoniker waren nach einem klassischen New Yorker Streit zwischen Vermietern und Mietern um etwa ein Dutzend Häuserblocks von der Carnegie Hall weggezogen. Carnegie, das sich in Privatbesitz befand, verlor in den 1950er Jahren Geld und der Immobilienmarkt war hungrig nach Bürotürmen in Midtown. Für einen kurzen Moment – ​​bevor empörte Musiker und Denkmalschützer die Stadt versammeln, um das Gebäude zu retten – stand Carnegie kurz vor dem Abriss, um Platz für einen 44-stöckigen, mit rotem Porzellan verkleideten Büroturm zu machen, der von Ralph Pomerance entworfen wurde.

Die Philharmonie, wie die neue Residenz des Orchesters ursprünglich hieß, versprach Musikern und Musikliebhabern einen Neuanfang. Im Gegensatz zu Carnegie verfügte es über eine Klimaanlage für das ganze Jahr über und war so konstruiert, dass es den Lärm vorbeifahrender U-Bahnen dämpfte. Max Abramovitz war der Architekt.

Sein Design fasste die Ambitionen des Zentrums für weiße Schuhe und Mittelbrauen zusammen. Das Projekt war monumental und zeitgenössisch, mit ernsthaften Anspielungen auf das antike Athen. Eine sich verjüngende Kolonnade aus Travertin umhüllte Glaswände, die ein hoch aufragendes, cremefarbenes Foyer enthüllten. Durch das Glas konnte man von außen die sich vermischenden Menschenmengen sehen, die ein Gebäude belebten, das ein bisschen wie ein Mausoleum aussah.

An diesem ersten Abend stiegen Gäste – unter ihnen Jackie Kennedy, Nelson Rockefeller, Dean Rusk und Adlai Stevenson – auf Rolltreppen zu einem Auditorium, das eine Symphonie in tiefem Blau und Gold mit geschwungenen Balkonen war. Leonard Bernstein, die Antwort der klassischen Musik auf die Beatles, betrat die Bühne. Die New Yorker Philharmoniker explodierten mit den ersten jubelnden Tönen von „Gloria“ aus Beethovens „Missa Solemnis“.

Und jedem mit Ohren war sofort klar, dass die neue Halle eine Katastrophe war.

Musiker konnten einander nicht hören. Die Zuhörer konnten die Bratschen und Celli nicht hören. Trompeten, Posaunen und Klarinetten hallten wider wie Jodler in den Alpen. Bernstein beschrieb später einen „akustisch-psychologischen“ Effekt: In einem so extrem großen, langen Saal, in dem fast ein Drittel des Publikums mehr als 30 Meter von der Bühne entfernt war, klang das Orchester, das keine Verstärkung verwendet, weil es entfernt war wie „durch das falsche Ende eines Teleskops“.

„Reißen Sie das Haus nieder und fangen Sie noch einmal von vorne an“, lautete das Urteil von George Szell, nachdem er dort das Cleveland Orchestra dirigiert hatte.

San Juan Hill, ein pulsierendes Viertel der Schwarzen und Puertoricaner, wurde im Rahmen eines „Slum-Räumungsprojekts“ abgerissen, um Platz für einen neuen Kulturkomplex zu schaffen: das Lincoln Center. Anerkennung… Allyn Baum/The New York Times
Anerkennung… Patrick A. Burns/Die New York Times
Anerkennung… Die New York Times
Die Philharmonic Hall war der erste Teil des Lincoln Centers, der 1962 eröffnet wurde. Anerkennung… Carl T. Gosset Jr./The New York Times

Stattdessen haben die Philharmonie und ihr neuer Vermieter, das Lincoln Center – oft in Fehden wie die Capulets und Montagues – das folgende halbe Jahrhundert und mehr damit verbracht, die Akustik und die Architektur zu reparieren, eine Geschichte, die in vielerlei Hinsicht die wirtschaftliche und kulturelle Entwicklung nachzeichnet die Stadt.

Die letzte vollständige Umgestaltung fand 1976 statt, als das Gebäude in Avery Fisher Hall umbenannt wurde.

„Diesmal haben sie es richtig gemacht“, so begann meine geschätzte Vorgängerin Ada Louise Huxtable ihre Times-Rezension. Verantwortlich für diese Renovierung waren Philip Johnson und John Burgee – Architekten des noch grandioseren New York State Theatre auf der anderen Seite des Platzes. Sie arbeiteten mit dem Akustiker Cyril M. Harris zusammen.

Sie entkernten das Auditorium und entwarfen ein Schuhkarton-Layout mit einem Proscenium-Bogen, à la Bostons Symphony Hall. Wie ein Schiff in einer Flasche wurde das neue Theater in die Hülle von Abramovitz‘ Gebäude eingebaut.

Vorbei waren die fächerförmigen Sitzreihen. Vorbei waren die geschwungenen Balkone, ersetzt durch neue Balkone in Regimentsrängen mit Sitzen, die seltsamerweise auf die gegenüberliegende Seite der Halle zeigten und den New Yorker Chiropraktikern Dutzende von Patienten boten, die Stunden damit verbracht hatten, ihre Hälse zu recken. Berührungen der Alten Welt wie antike grünliche Wände und goldene Akzente milderten die strenge Geometrie des Layouts. Weitere Sitzplätze kamen hinzu.

Es ist nützlich, sich daran zu erinnern, dass die Stadt 1976 in den Seilen war. Die New Yorker waren hungrig nach guten Nachrichten. Mit einem Wurf der Würfel erklärte Huxtable Avery Fisher „so gut anzusehen, wie es zu hören ist“.

Es war zwar besser als vorher, aber immer noch nicht überragend.

Die Philharmonie probt im renovierten Saal, mit Sitzplätzen hinter der Bühne. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times
Keine verrenkten Hälse mehr: Die Sitze in den oberen Ebenen sind jetzt zur Bühne geneigt. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times
Die welligen Holzwände sollen den Schall streuen. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times

Ich bin kein Spieler. Ich werde nicht erraten, wie Geffen klingen wird, bevor die Konzerte beginnen. Ich weiß nur, dass die Akustik, nicht die Architektur am Ende über Erfolg oder Misserfolg der Halle entscheidet. Was ich jetzt sagen kann, ist, dass Geffen, wenn man es sich ansieht, eine enorme Verbesserung gegenüber Fisher darstellt, das in seinem Niedergang den Charme und die Intimität von Terminal 2 in Kennedy erlangt hatte.

Das neue Designteam umfasste Gary McCluskie von der in Toronto ansässigen Firma Diamond Schmitt Architects; Joshua Dachs, der erfahrene Theaterberater, und die Architekten Tod Williams und Billie Tsien, die Geffens Sitze (und die dem Platz zugewandte Wand im Foyer draußen) mit einem mitternachtsblauen, fuchsia- und orangefarbenen Stoff bezogen haben, der an fallende Blütenblätter erinnert. Es ist eine auffallende Farbdosis in einer Halle, die ein Meer aus beigem Buchenholz ist.

Zum Team gehörte auch der Akustiker Paul Scarbrough von der Firma Akustik. In früheren Iterationen des Gebäudes spielten Akustiker immer die zweite Geige gegenüber Architekten. Es sagt viel über Geffens Prioritäten aus, dass Acoustics die Spezifikationen für die Halle festlegen, das Layout empfehlen und alles absegnen durfte.

Geffen ist jetzt etwa 500 Sitze kleiner als Avery Fisher, von 2.738 auf 2.200 Sitze, was laut Scarbrough eine erhebliche akustische Verbesserung bewirken sollte. Bostons Symphony Hall mit 2.600 Sitzplätzen würde tatsächlich rund 2.200 Sitzplätze bieten, wenn sie heute nach zeitgenössischen Spezifikationen gebaut würde, betont er. Anstelle von Fishers Schuhkarton ist Geffen auch ein „Weinberg“-Design, was bedeutet, dass Reihen von niedrigeren Balkonsitzen die Bühne umhüllen – und verkörpern, wie Sound das Publikum umhüllen soll.

Die Sitzreihen im Erdgeschoss sind steil geneigt, was die Sicht verbessert. Und die Bühne wurde 25 Fuß in das Auditorium geschoben, ungefähr dort, wo früher Reihe J war. Die Designer von Geffen nahmen eindeutig eine Seite von Pierre Boulez‘ experimentellen Rug Concerts der 1970er Jahre, als die Philharmoniker ihre Sitze entfernten, in den Zuschauerraum zogen und die Zuhörer eingeladen wurden, die Spieler zu umgeben – und in jüngerer Zeit auch von einer ähnlichen Konfiguration, die Mostly Mozart vertonte für seine Sommerkonzerte.

Pierre Boulez dirigierte 1973 ein Teppichkonzert in der Halle, ein früherer Versuch, Spieler und Publikum näher zusammenzubringen. Anerkennung… Michael Evans/Die New York Times

Was die Architektur von Diamond Schmitt betrifft, so ist sie wie der am zweitschönsten aussehende Mann in einem alten Hollywood-Kino: generisch, attraktiv genug, die Hauptbühne dem Star überlassen, der die Musik ist. Kronleuchter mit Leuchtkäfern werden vor Beginn der Konzerte einen kleinen Tanz aufführen. Die Buchenholzpaneele, die Wände und Balkonfronten bedecken, sind facettiert, um den Klang in jazzigen Mustern zu verbreiten, die an Notenlinien erinnern.

Vor einigen Jahren erwog das Lincoln Center radikalere Vorschläge. Ich nehme an, ein Schema senkte das Auditorium unter das Straßenniveau, drehte es um 90 Grad und umgab die Halle mit dicken Glaswänden, so dass die Aufführungen von der Straße aus gesehen werden konnten. Was von diesen provokativen, kostspieligen und leicht verrückten Träumen bleibt, ist der Ehrgeiz, Geffen zu öffnen und einladender zu machen, nicht nur für Liebhaber klassischer Musik.

Ich habe vorhin Karma erwähnt. Das Lincoln Center ruht auf den Trümmern einer zerstörten Gemeinde. Es befindet sich auf dem Gelände von San Juan Hill, einem pulsierenden schwarzen Viertel vor dem Ersten Weltkrieg, dem Geburtsort von Thelonious Monk, der in den 1940er Jahren eine zunehmende Zahl puertoricanischer Migranten anzog.

Damals bezeichnete die städtische Wohnungsbehörde das Gebiet als Slum und zielte darauf ab, es zu sanieren. In den späten 40er und frühen 50er Jahren wurden Tausende von Häusern zerstört und Familien vertrieben, als Robert Moses, der Stadtplanungszar der Stadt, einen Vertrag abschloss, um die Stadt in ein neues Kulturzentrum zu verwandeln, und John D. Rockefeller III den Architekten Wallace engagierte K. Harrison, um ein Design zu entwickeln.

Harrisons Vision im Kalten Krieg beinhaltete eine Akropolis der darstellenden Künste, die für Moses, Rockefeller und ihre sozialen Kreise westliche klassische Musik, Musiktheater, Oper und Ballett bedeutete. Der Campus ruhte auf einem Sockel über der Nachbarschaft. Es kehrte den Sozialwohnungen entlang der Amsterdam Avenue den Rücken.

Zu dieser Zeit war klassische Musik in Amerika noch eine wachsende, aufstrebende Marke der Mittelklasse-Unterhaltung. Städte im ganzen Land waren nicht in der Lage, Konzertsäle groß und schnell genug zu bauen. Das Lincoln Center bewarb sich als kulturelles Modell für die Stadtsanierung der Nachkriegszeit. Als bekannt wurde, dass der Saal von Abramovitz weniger Menschen Platz bieten würde als Carnegie, riefen Kritiker Elitismus. Das Lincoln Center befahl Abramovitz, 180 Logensitze anstelle von Logen einzuzwängen und unter anderem die Balkone der Halle neu zu konfigurieren – „verhängnisvolle Entscheidungen“, wie Scarbrough es neulich zu mir ausdrückte, weil die Änderungen die akustischen Probleme der Halle verschlimmerten.

Vor nicht allzu langer Zeit besuchte ich Scarbrough und seinen Kollegen, Christopher Blair, Chefwissenschaftler von Acoustics, in ihren Büros in Norwalk, Connecticut, wo sie ein maßstabsgetreues Modell von Geffen gebaut hatten, das groß genug war, um hineinzugehen. Stellen Sie sich eine aufklappbare Box vor, die vertikal in der Mitte geteilt ist. Ich erwähnte das Wort „Sarkophag“ und Blair schwelgte in Galgenhumor darüber, dass in der Halle „der Ruf von Akustikern und Architekten gestorben ist“.

Beide Männer erzählten, wie Leo Beranek, Abramovitz‘ Akustiker für die Philharmonie, der mit seinem neuen wissenschaftlichen Ansatz den idealen Zuschauerraum garantiert hatte, bei der Entscheidung über die Erweiterung des Saals ins Abseits geriet. „Von Akustikern wurde einfach erwartet, dass sie die Pläne eines Architekten absegnen“, sagte Scarbrough, „und tatsächlich war das Beispiel der Philharmonic Hall ein Beweis dafür, warum sich das ändern musste.“

Springen Sie zur Jahrhundertwende vor. Der Urbizid von San Juan Hill war aus den Erinnerungen vieler New Yorker verschwunden. Das Lincoln Center wurde mit ein wenig mehr Zuneigung als Teil der Stadtmöbel geschätzt, als Oase im Stadtnetz, dessen Einrichtungen einer Modernisierung bedurften. Es entstand ein Plan zur Auffrischung des Campus, der mit Avery Fisher beginnen sollte. Dann, im Jahr 2003, informierte die Philharmonie das Lincoln Center plötzlich über ihre Absicht, nach Carnegie zurückzukehren. Ein paar Monate später war der Umzug abgeschlossen, aber der Schaden war angerichtet. Das Lincoln Center schob Avery Fisher für Renovierungsarbeiten ans Ende der Schlange und ließ die triste Halle weiter verfallen, während der Rest des Campus erneuert wurde.

Die Fassade der 2019 gezeigten Halle lässt die Sanierung weitgehend intakt. Anerkennung… Vincent Tullo für die New York Times
Die Halle soll von der Straße her einladender wirken, auch mit einer neuen Rückseite entlang der 65. Straße. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times
Ein Garagentor öffnet sich von der Lobby auf den Platz. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times

Dies waren die Jahre, als Hugh Hardy das schöne Claire Tow Theatre für die Spitze des Beaumont entwarf. David Rockwell konzipierte das Elinor Bunin Munroe Cinema Center. Die Architekten Languages, Scofidio + Renfro haben die Plazas des Lincoln Center aufgefrischt, indem sie ein Restaurant hinzufügten, dessen schräges Dach eine Liegewiese ist, eine neue Brücke über die 65th Street gebaut, Pietro Belluschis großartige brutalistische Juilliard School aufgewertet und, was am bemerkenswertesten ist, die Alice Tully Hall, die des Centers, neu gestaltet Heimat für Kammermusik.

Die Änderungen führten im Lincoln Center zu mehr Offenheit. Aber die Seite zog immer noch kein besonders vielfältiges Publikum an, und die Zahl der Abonnenten für klassische Musik schrumpfte.

Am Ende mag sich die verspätete Renovierung für Geffen als Schicksal herausgestellt haben. Bis zum Baubeginn im Jahr 2019 war die früher undenkbare Vorstellung, den Zuschauerraum zu verkleinern, denkbar geworden. Die akustische Wissenschaft hatte sich weiterentwickelt. Und die umfassendere Mission des Zentrums, ein Publikum anzusprechen, das nicht auf eine Vorliebe für Bach, Strawinsky und „Der Nussknacker“ beschränkt ist, hatte sich erweitert.

Das Projekt wurde 2015 durch ein 100-Millionen-Dollar-Geschenk des Unterhaltungsmoguls David Geffen in Gang gebracht, das ihm die Umbenennungsrechte für die Halle einbrachte. Meinungsverschiedenheiten über das Design und mehrere Jahre Management-Tumult im Lincoln Center (vier verschiedene Führungskräfte in fünf Jahren) verzögerten den Fortschritt. Dann schloss sich ein neues Team zusammen.

Am wichtigsten ist, dass Deborah Borda, die in den 1990er Jahren die Philharmonie leitete und Frank Gehrys wogende, mit Titan verkleidete Walt Disney Hall in Los Angeles eröffnete, als Präsidentin der Philharmonie mit dem Auftrag zurückkehrte, Geffen bauen zu lassen. Katherine Farley machte als Vorsitzende des Lincoln Centers die Halle zu ihrer obersten Priorität und stellte einen neuen Präsidenten und Geschäftsführer ein, Henry Timms, der eine Ära größerer Stabilität einleitete. Mit Borda half er, das Projekt wieder auf Kurs zu bringen. Beamte des Zentrums begannen, Mieterversammlungen in den öffentlichen Wohnungsbauprojekten in der Nachbarschaft zu besuchen, dort Aufführungen zu organisieren, die öffentlichen Räume des Zentrums in Pop-up-Parks umzuwandeln und Pay-what-you-wish-Konzerte zu testen, um ein neues Publikum für das Hören von Musik zu gewinnen das ist auch abwechslungsreicher. In Geffen zum Beispiel wurde ein Multimedia-Stück des Komponisten Etienne Charles mit dem Titel „San Juan Hill“ in Auftrag gegeben, um die Halle zu eröffnen, und für diesen Winter ist ein Afro-Punk-Fest geplant.

„Wir konzentrieren uns jetzt auf das Thema Bürgerraum“, erläuterte mir Timms die Philosophie des Zentrums. „Wir haben immer großartige Künstler mitgebracht, aber es gibt viele verschiedene Arten von großartigen Künstlern da draußen, die hierher gehören.“

Bezahlen musste Geffen weniger Festung, lebendiger und transparenter werden. Tsien und Williams, großherzige, romantische Designer, wurden beauftragt, Geffens öffentliche Räume neu zu gestalten.

Ein 50 Fuß breiter digitaler Bildschirm in der Lobby zeigt jedem, der vorbeischauen möchte, kostenlose Live-Streams der Konzerte in der Halle. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times
Neue, von der Decke abgehängte Treppen sind mit schimmernden, handgeschliffenen Glasfliesen verkleidet. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times
Mitternachtsblaue Decken und Stoffe, die an fallende Blütenblätter erinnern, zielen darauf ab, einen Hauch von Glamour hinzuzufügen. Anerkennung… Todd Heisler/The New York Times

Sie haben nicht nur die Lobby neu gestaltet und ihre Größe verdoppelt. Sie haben das obere Foyer und seine Balkone neu gestaltet, um den Saal für Organisatoren von Firmenkonferenzen und Abschlussklassen, die nach Mietflächen suchen, aber auch für Konzertbesucher in der Pause attraktiver zu machen. Um es glamouröser und verabredungswürdiger zu machen, haben sie die Decken mitternachtsblau gestrichen, neue Treppen verkleidet, die jetzt an den Sparren hängen, mit schimmernden, handgeschliffenen Glasfliesen (Schattierungen von Carlo Scarpa) und freches Messing aufgehängt Vorhänge, die Erinnerungen an den alten Four Seasons Grill Room wecken.

Ich mag kein neues Willkommenszentrum an der südöstlichen Ecke des Gebäudes, das mit der Rezeption eines Marriott verwechselt werden könnte. Aber vom ersten Tag an öffnet sich die Halle zum Brunnen in der Mitte des Platzes des Lincoln Centers, obwohl eine natürlichere Haustür wohl die nordöstliche Ecke des Gebäudes am Broadway und an der 65th Street wäre, wo Millionen von Menschen vorbeikommen. Jahrelang war diese erstklassige Immobilie von einer hinter Vorhängen versteckten Executive-Bürosuite besetzt. Tsien und Williams haben das Büro in einen kleinen Veranstaltungsort für Konzerte und Workshops umgewandelt, mit einer LED-Wand, die durch große Fenster auf die Straße sichtbar ist. Es wird zu einer Art Werbetafel für Geffen.

Covid kostete die Philharmoniker mehr als 27 Millionen Dollar an erwarteten Ticketeinnahmen. Aber es verstärkte auch die Dringlichkeit, eine breitere Öffentlichkeit zu kultivieren und gleichzeitig eine moralische und kulturelle Schuld zu teilen. Der demokratische Impuls, der die Halle in den 1960er Jahren vergrößerte, hat das Lincoln Center nun dazu veranlasst, Geffen kleiner zu machen und das architektonische Mojo der Halle auf andere Weise zu optimieren.

Vielleicht war es ein gutes Omen, dass die Schließung der Halle durch die Pandemie es ermöglichte, einen ursprünglich längeren Bauzeitplan zu verwerfen, der das Orchester gezwungen hätte, für fast zwei weitere Jahre in ein unfertiges Gebäude ein- und auszuziehen, was eine riskante Vagabundenschaft verlängerte . Als ich Geffens beschleunigten Zeitplan gegenüber einem Architekten erwähnte, dessen Projekte alle in der Schwebe sind, hat er buchstäblich einen Spieß gemacht, es schien so bemerkenswert.

Carter Brey, der Solocellist des Orchesters, erzählte mir neulich, dass er einige Bach-Suiten auf der Vorderseite der neuen Bühne gespielt habe und die Akustik in der leeren Halle „klar und wahr“ zu sein schien. Er klang optimistisch.

Wie gesagt, Daumen drücken.

Die New York Times

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