Ein Trauerwerk kommt nach New York, ohne dass Rothkos in Sicht ist

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Nur wenige Musikstücke sind so an den Ort ihrer Uraufführung gebunden wie Tyshawn Soreys „Monochromatic Light (Afterlife)“.

Soreys Werk wurde zu Ehren des 50. Jahrestages der Rothko-Kapelle in Houston in Auftrag gegeben und war erstmals im Februar in diesem intimen Raum zu hören, umgeben von Mark Rothkos nachdenklichen späten Gemälden. Aber die Besonderheit des Ortes geht tiefer: „Monochromatic Light“ erinnert stark an die Instrumentierung und den traurigen, eisigen Stil von Morton Feldmans „Rothko Chapel“, das kurz nach seiner Eröffnung in den frühen 1970er Jahren für den Raum geschrieben wurde.

Soreys Arbeit scheint für keine andere Umgebung geeignet zu sein. Aber zusammen mit der Kapelle und der Houstoner Kunstorganisation DaCamera gab die Park Avenue Armory die Arbeit in Auftrag, und von Dienstag bis zum 8. Oktober wird dort „Monochromatic Light“ präsentiert – ohne dass Rothkos in Sicht sind.

„Wir entschieden, dass wir nicht versuchen würden, die Erfahrung der Rothko-Kapelle nachzubilden“, sagte Sorey in einem Interview. „Das kann man nirgendwo machen. Du kannst diese Situation nicht wiederholen.“

Der riesige Exerziersaal der Waffenkammer stellt die Kapelle in den Schatten, in der „Monochromatic Light“ eine unkomplizierte, konzertante Präsentation erhielt. Die New Yorker Produktion, inszeniert von dem erfahrenen Regisseur Peter Sellars, ist entsprechend gewachsen.

In der Bohrhalle wurde ein achteckiger Spielbereich errichtet, der der Form der Kapelle in Houston nachempfunden ist. Das Publikum – etwa 600, gegenüber 150 bei der Premiere – sitzt in der Runde und ist umgeben von acht Gemälden einer anderen Abstraktionistin, Julie Mehretu, die auf Werbetafelgröße vergrößert wurden. Vor jedem Gemälde steht ein Tänzer, der sich in dem in Brooklyn geborenen Streetdance-Stil namens Flex windet und biegt.

Ein achteckiger Aufführungsraum, der an die Rothko-Kapelle in Houston erinnert, wurde in der Bohrhalle der Waffenkammer errichtet. Anerkennung… Julieta Cervantes für die New York Times

Sorey hat das Stück selbst von 50 Minuten in Houston auf fast 90 Minuten verlängert und die Musik für die Pianistin Sarah Rothenberg besonders erweitert. Sie spielt auch Celesta (das einzige Tasteninstrument im Feldman) und wird in der Mitte des Raums von der Bratschistin Kim Kashkashian, dem Perkussionisten Steven Schick und Sorey als Dirigentin begleitet.

Sorey sagte, er habe Anfang des Jahres gewusst, dass „Monochromatic Light“ noch nicht seine endgültige Form erreicht habe, aber vor der Premiere einfach nicht genug Zeit gehabt habe, um mehr zu schreiben. Und der Probenprozess in New York, insbesondere das Hinzufügen der Tänzer, hatte ihn inspiriert.

„Bei den Auftritten in Houston war ich zwar sehr zufrieden, aber ich hatte das Gefühl, dass ich mehr von dieser Erfahrung brauchte“, sagte er. „In Bezug auf mehr Material und die Weiterentwicklung dessen, was wir in der Kapelle gemacht haben, bin ich jetzt an einem Punkt, an dem es so ist, als hätten wir die Kapelle verlassen. Ich beschäftige mich mit allem, wofür die Kapelle stand, aber auch mit Dingen, mit denen wir uns jetzt beschäftigen.“

Seine Ergänzungen waren wenige Stunden vor einer Probe am 14. September in den E-Mail-Postfächern der Musiker in einem Obergeschoss der Rüstkammer eingetroffen. Der Stresslevel im Raum war hoch. Aber die meditative Musik mit ihrer weiträumigen, wenn auch beunruhigenden Stille senkte allmählich den Blutdruck.

Mit Modellen der Mehretu-Gemälde an den Wänden vertraten einige Tänzer die Besetzung, die schließlich die volle Besetzung von acht Personen sein würde, während vier Sänger – einer für jede Stimme – den Chor der Trinity Wall Street repräsentierten. Der Choreograf Reggie Gray, ein Flex-Innovator, auch bekannt als Regg Roc, saß an der Seite und sah zu, und der Bassbariton Davóne Tines ging langsam durch den Raum und intonierte die Vokalisierungen der Partitur, die Fragmente des spirituellen „Sometimes I Feel“ hervorrufen können Wie ein mutterloses Kind.“

Tyshawn Sorey, Mitte rechts, dirigiert seine Arbeit, die er für die Armory-Produktion auf 90 Minuten erweitert hat. Anerkennung… Julieta Cervantes für die New York Times

Sellars rief den Tänzern gelegentlich Hinweise zu, die Stimmungsschwankungen darstellten, die sich in der Inszenierung durch dramatische Änderungen in der Beleuchtung der Gemälde widerspiegelten. „Das Herz der Welt öffnet sich“, rief er einmal; bei einem anderen „gehen sie am Tag des Gerichts auf der messerscharfen Brücke“.

Gray sagte in einem gemeinsamen Interview mit Sorey, Sellars und Mehretu über die Bewegungen der Tänzer: „Es wird jeden Abend anders sein. So gehen die Emotionen zu dieser Zeit durch ihre Körper.“

Als er mit der Armory über die Bildung eines Kreativteams sprach, sagte Sorey, wollte er sich wieder mit Sellars vereinen, nachdem er mit ihm an mehreren Iterationen von „Perle Noire: Meditations for Joséphine“ gearbeitet hatte, einer abendfüllenden Neukomposition von Josephine Baker-Songs , ab 2016. Sellars wiederum schlug Mehretu (mit dem er 2016 Kaija Saariahos Oper „Only the Sound Remains“ inszeniert hatte) und Gray (mit dem er 2015 „Flexn“ in der Armory kreierte) vor.

Zuerst wusste Mehretu nicht, wie genau er sich an die Werke in der Kapelle von Houston halten sollte. „Ich habe viel darüber nachgedacht, schwarze Gemälde zu malen“, sagte sie. Was sie am Ende produzierte, war weitaus aktiver und nervöser als die Rothkos, mit den kalligraphischen Gesten und den kaleidoskopischen, farbenfrohen Flecken, für die sie bekannt ist.

„Ich kontaktierte Peter, während ich arbeitete, und sagte: ‚Die sind nicht monochromatisch’“, erinnert sich Mehretu lachend.

Unter den Darstellern sind Mitglieder des Chors der Trinity Wall Street, links, die hier mit dem Regisseur der Produktion, Peter Sellars, proben. Anerkennung… Julieta Cervantes für die New York Times

Aber, sagte Sellars, „ein Großteil der Inszenierung Arbeit monochromatisches Licht. Wenn man diese Gemälde unter diesen einzelnen Lichttemperaturen oder Farben sieht, bekommen sie unter monochromatischem Licht neue Identitäten.“

Die Untermalungen – in den endgültigen Arbeiten unsichtbar – sind verschwommene Bilder, die größtenteils aus den Nachrichten stammen, darunter die Berichterstattung über den Aufstand vom 6. Januar im Capitol und die rechtsextreme Kundgebung 2017 in Charlottesville, Virginia. Diese Geister der Geschichte und des Traumas, persönlich und sozial, sind eine verschleierte Präsenz, wie „Manchmal fühle ich mich wie ein mutterloses Kind“ in Soreys Partitur.

„Es wird während des Stücks ständig abgespielt, aber man hört es nur hin und wieder“, sagte Sorey. „Du hast diese musikalischen Informationen, die in vielerlei Hinsicht von diesem Spirituellen inspiriert sind, aber du hörst sie nur von Zeit zu Zeit wirklich. Es ist da und es ist nicht da.“

In Sellars‘ Erzählung wird die Vergangenheit auf diese Weise in „Monochromatic Light“ angerufen, um zu heilen und in die Zukunft zu drängen. „Nach den zwei Jahren, die wir hinter uns haben, ist es wichtig, vorwärts zu gehen“, sagte er, „die Vergangenheit geht weiter, aber wir müssen das Ganze voranbringen.“

Anders als in Houston, wo die Zuschauer in dieselbe Richtung zu den Darstellern blickten, hat die In-the-Round-Präsentation der Armory auch politische Widerhall. „Es geht um eine Gesellschaft, die sich selbst betrachtet“, sagte Sellars. „Es gibt keinen Ausweg; wir sind alle im selben Boot. Keiner von uns erlebt genau dasselbe, aber wir sind beieinander.“

Soreys Musik, fügte er hinzu, „ist erfahrungsorientiert. es ist bewohnt; es ist ein Erlebnis.“

Die Frage ist, wie das Publikum auf ein so langes, sparsames, strenges und rituelles Erlebnis reagieren wird. „Es geht um Ausdauer“, sagte Sellars. „Wie lang eine Minute sein kann. Nicht ‚Oh, lass uns das Thema wechseln.‘ Wir bleiben hier, bis wir wirklich etwas finden. Es ist ein Raum für konzentriertes Investieren.“

Und die Musik vermittelt das Gefühl, dass sie sich endlos weiter ausdehnen könnte. Sorey sagte jedoch, dass er dachte, es habe seine endgültige Form erreicht: „Das fühlt sich so an, wie es ist.“

Dann fügte er mit einem Grinsen hinzu: „Ich muss noch eine Stunde hinzufügen. Einfach, oder?“

Die New York Times

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