Ein Orchester bringt Harmonie in eine Region der Zwietracht

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Im Februar wachte Grigory Ambartsumyan, ein 22-jähriger ukrainischer Geiger armenischer Abstammung, in Kiew vom Klang von Bomben auf. Es war der Beginn des russischen Angriffs auf sein Land, und die kommenden Tage und Wochen waren ein Nebel ruheloser Nächte in Luftschutzbunkern.

Jetzt, sechs Monate später und während der Krieg immer noch tobt, haben sich Ambartsumyan und Dutzende seiner Mitmusiker des Pan-Caucasian Youth Orchestra in Tsinandali, einem idyllischen Dorf in Georgien, zum vierten jährlichen Tsinandali-Festival für klassische Musik wieder vereint. Es waren schwierige drei Jahre, seit das Orchester im September 2019 debütierte, angesichts der Coronavirus-Pandemie (die es zwei Jahre lang davon abhielt, bei den Feierlichkeiten aufzutreten), sowie der anhaltenden Spannungen zwischen Georgiens Nachbarn Aserbaidschan und Armenien und natürlich der anhaltender Krieg in der nahe gelegenen Ukraine.

In diesem Jahr gibt es ein dringendes Gefühl der Kameradschaft und Hoffnung zwischen diesen jungen Musikern und den Festivalorganisatoren in dieser historisch unbeständigen Region. Rund 80 Künstler aus sieben Ländern der Kaukasusregion zwischen dem Schwarzen Meer und dem Kaspischen Meer und einigen Nachbarstaaten – Armenien, Aserbaidschan, Georgien, Kasachstan, Russland, der Türkei und der Ukraine – werden drei der 19 Konzerte des Festivals spielen läuft vom 2. bis 11. September.

Mitglieder des Orchesters feiern nach ihrem Mahler-Auftritt 2019. Anerkennung… Tsinandali-Fest

„Wenn wir keine neue grenzüberschreitende Beziehung zur Musik aufbauen, verpassen wir die Gelegenheit, Samen in die Herzen dieser jungen Musiker zu säen“, sagte der italienische Dirigent Gianandrea Noseda, Musikdirektor des Tsinandali Şenlik. „Man muss bei den jungen Leuten anfangen, um Probleme durch Verbindungen statt Spaltungen zu lösen.“

Das Orchester eröffnet das diesjährige Festival am Freitag mit „Adagio“ der ukrainischen zeitgenössischen Komponistin Bohdana Frolyak (zusammen mit Stücken von Brahms und Beethoven). Dirigiert wird das Konzert von Oksana Lyniv, ebenfalls Ukrainerin, die 2021 als erste Frau am Bayreuther Şenlik dirigierte.

Das Pan-Caucasian Youth Orchestra ist die Idee von Martin Engstroem, dem Direktor des gut betuchten Verbier Şenlik in der Schweiz. 2018 wurde er zusammen mit Avi Shoshani, dem Generalsekretär des israelischen Philharmonischen Orchesters, vom Private-Equity-Investor George Ramishvili, einem Georgier, engagiert, um ein Musikfest in seinem Heimatland zu starten. Das Fest begann im September 2019 auf einem Anwesen nordöstlich der Hauptstadt Tiflis, das zuvor dem romantischen Dichter Prinz Alexander Chavchavadze aus dem 19. Jahrhundert gehörte.

Aber Engstroem und Shoshani wollten nicht nur ein weiteres Sommerfest für die Elite veranstalten. „Ich hatte das Gefühl, dass man in diesem Teil der Welt ein Fest mit einer Botschaft schaffen muss“, sagte Engstroem, etwas „Humanitäres und Geopolitisches“.

Das Tsinandali Şenlik wird auf dem Gelände eines Anwesens nordöstlich von Tiflis gehalten, das zuvor dem romantischen Dichter Prinz Alexander Chavchavadze aus dem 19. Jahrhundert gehörte. Anerkennung… Tsinandali-Fest

Wie viele klassische Musikfestivals feiert das Fest die Werke großer europäischer Komponisten – aber es umfasst auch Musik aus dem Kaukasus sowie aus der Türkei und anderen Nachbarländern der Region, in denen die Spannungen Hunderte von Jahren zurückreichen, einschließlich zwischen der Türkei und Armenien und in jüngerer Zeit Aserbaidschan und Armenien sowie Russland und Georgien.

„Georgien und diese Region von Tsinandali liegen genau im Zentrum dessen, wo die Länder seit jeher kämpfen“, sagte Engstroem.

„Gerade jetzt ist ein Dialog so wichtig wie nie zuvor. Wir haben gesehen, dass klassische Musik eine universelle Sprache ist“, fügte er hinzu. „Für Kinder mit unterschiedlichem Hintergrund ist es relativ einfach, durch Musik eine gemeinsame Sprache zu schaffen.“

Für den Geiger Ambartsumyan erscheint das diesjährige Fest wie ein Wunder. Nachdem er Anfang des Jahres die Bombardierung Kiews über sich ergehen lassen musste, blieb er in diesem Sommer in der Stadt, um an der Ukrainischen Nationalen Tschaikowsky-Musikakademie zu studieren, bevor er zu Proben nach Tsinandali reiste. Ambartsumyan sprach in einem Videointerview durch einen Übersetzer und kämpfte mit den Tränen, als er über seine Reise in den letzten sechs Monaten sprach und sich an mehrere im Krieg getötete Freunde erinnerte.

„Ab Februar weckten mich die Explosionen nachts auf, und überall rannten und versteckten sich Menschen“, sagte er. „Es war so eine harte Zeit. Und diese letzten zwei Jahre waren hart, weil ich sowohl Armenier als auch Ukrainer bin.“

Er bezog sich auf den schwelenden Konflikt zwischen Armenien und Aserbaidschan um die Enklave Berg-Karabach. Es ist ein Konflikt, über den ein Großteil der Welt nicht viel zu wissen – oder viel zu heilen – scheint, sagte er.

„2019 traf ich ein aserbaidschanisches Mädchen im Jugendorchester, und ich erinnere mich, dass sie sagte, dass wir alle miteinander kommunizieren können, trotz der Spannungen zwischen Armenien und Aserbaidschan“, sagte er. „Für mich und andere Musiker ist es wichtig zu erkennen, dass Frieden das Wichtigste im Leben ist.“

Der Krieg hat auch andere Mitglieder des Pankaukasischen Jugendorchesters berührt.

„Wir hatten ein bisschen Angst, als die Feierlichkeiten 2019 begannen, weil immer etwas los ist oder das jederzeit explodieren könnte“, sagte Diana Sargsyan, 23, eine armenische Geigerin. „Und dann haben Armenien und Aserbaidschan 2020 44 Tage lang gekämpft. Ich hatte Brüder im Krieg und habe immer an sie gedacht.“

Das Tsinandali Festival wurde 2020 und 2021 fortgesetzt, jedoch in kleinerem Rahmen und ohne das Pan-Caucasian Youth Orchestra. Anerkennung… Tsinandali-Fest

Obwohl sich das Orchester 2020 und 2021 nicht wiedervereinigte (das Tsinandali-Festival wurde fortgesetzt, aber in viel kleinerem Umfang), blieben viele der jungen Musiker in Kontakt und hofften, dass sie dieses Jahr spielen würden.

„Die Leute fragen sich vielleicht, wie wir nebeneinander sitzen können, aber für uns ist es in Ordnung“, fügte Sargsyan hinzu. „Die Sprache, die wir sprechen, ist Musik. Es spielt keine Rolle, aus welchem ​​Land Sie kommen. Wir sind alle gleich.“

Ekaterine Tsenteradze, 25, eine georgische Oboistin, die sich an den kurzen Krieg zwischen ihrem Land und Russland als Kind erinnert, teilt diese Meinung.

„Ich war 2008 12 und erinnere mich, russische Soldaten auf den Straßen gesehen zu haben“, sagte Tsenteradze und bezog sich auf die Besetzung Georgiens durch russische Streitkräfte im August 2008, bevor nach 12 Tagen ein Waffenstillstand ausgehandelt wurde. „Jetzt habe ich wieder diese Angst. Es fühlt sich an, als könnte ein anderes Land das nächste sein. Wir haben jetzt Frieden und spielen Musik, aber es könnte sich alles ändern.“

Ambartsumyan sagte, er empfinde eine gewisse Freude darüber, dass das Orchester bei der Abschlussaufführung des Festivals am 11. September Werke von Prokofjew und Schostakowitsch spielen werde, zwei Komponisten, die vom Sowjetregime unterdrückt wurden.

Der Dirigent Derrick Inouye, der stellvertretende Dirigent des Ensembles, arbeitet diesen Monat mit dem Orchester bei den Proben. Anerkennung… Tsinandali-Fest

„Es wird emotional für mich, weil in ihrer Musik ein kleines Körnchen Tragödie steckt, aber auch viel ihrer Musik eine Satire auf die Regierung zugrunde liegt“, sagte er. Ambartsumyan sagte, es sei ein ironisches Stück Programm im Jahr 2022, da Musik, die geschrieben wurde, um die russische Regierung zu kritisieren, Jahrzehnte später in einer Region gespielt wird, in der die russische Aggression zuvor wieder in den Schlagzeilen war.

„Als ich Prokofjew und Schostakowitsch im Programm sah, dachte ich bei mir ‚perfekt!’“, sagte er. „Ich weiß ein wenig darüber, was diese beiden Komponisten durchgemacht haben.“

Die New York Times

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