Ein finnischer Gelehrter will ändern, wie wir die amerikanische Geschichte sehen

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Amerikaner kennen vielleicht die Geschichte von Crazy Horse, dem Lakota-Krieger, der die Flucht der Streitkräfte der US-Armee in Little Bighorn anführte, oder von Chief Joseph, dem Anführer der Nez Percé, dessen beredter Protest gegen die erzwungene Vertreibung seines Volkes in ein Reservat noch heute nachhallt.

Aber wie viele kennen die Geschichte von Po’pay, dem religiösen Führer der Pueblo, der eine Revolte anführte, die die Spanier 1680 aus New Mexico vertrieb? Oder Opeka, ein Sachem aus Shawnee, der 1710 geschickt mit dem Gouverneur von Pennsylvania verhandelte, um das Leben seines Volkes zu verschonen, das beschuldigt wurde, Kolonisten getötet zu haben?

Ihre Geschichten gehören zu den vielen, die in „Indigenous Continent: The Epic Contest for North America“, einem mitreißenden neuen Buch des finnischen Historikers Pekka Hamalainen, erscheinen. Und während sie flüchtige Spieler sind, sind sie kaum Fußnoten.

„Indigenous Continent“, das am Dienstag von Liveright veröffentlicht wurde, zielt darauf ab, nichts Geringeres zu tun, als die Geschichte der amerikanischen Ureinwohner – und der amerikanischen – neu zu gestalten, indem es die Ureinwohner nicht als Opfer darstellt, sondern als mächtige Akteure, die den Lauf der Ereignisse zutiefst geprägt haben.

Hamalainen, ein Professor an der Universität Oxford, der gefeierte Geschichten über die Comanche und die Lakota geschrieben hat, ist kaum der erste Gelehrte, der gegen das Bild des „todgeweihten“ Indianers argumentiert, der unweigerlich Opfer des Angriffs von Waffen, Keimen und Kapitalismus. Aber er führt das Argument weiter.

Die Konfrontation zwischen europäischen Siedlern und dem indigenen Amerika, schreibt er, „war ein vier Jahrhunderte langer Krieg“, in dem „die Indianer so oft wie möglich siegten“.

„Indigenous Continent“, das von einigen führenden Historikern unterstützt wird, zielt darauf ab, ein Paradigmen sprengendes Buch in der Art von Bestsellern wie „The 1619 Project“ aus dem New York Times Magazine und David Graeber und David Wengrows „ Die Morgenröte von allem.: Eine neue Geschichte der Menschheit.“

„Pekka gehört zu einer kleinen, aber wachsenden Gruppe von Wissenschaftlern, die sich der Herausforderung stellen, die große Erzählung der frühen amerikanischen Geschichte neu zu interpretieren“, schrieb Claudio Saunt, Historiker an der University of Georgia, in einer E-Mail.

Und für viele Leser, sagte er, „wird die überraschendste Offenbarung sein, dass die scheinbar entscheidende Eroberung des Kontinents alles andere als das war.“

Eine Catawba-Karte aus der Zeit um 1721, gezeichnet auf Hirschleder, ist eine der wenigen erhaltenen Karten aus der Zeit, die von amerikanischen Ureinwohnern geschaffen wurde. Anerkennung… über Liveright Publishing
Eine Darstellung der Belagerung eines Irokesendorfes durch den französischen Entdecker Samuel de Champlain, c. 1610. Anerkennung… über Liveright Publishing

Dennoch werden Hamalainens kühne Behauptungen wahrscheinlich eine Debatte über Beweise, Interpretation und Betonung anregen. Und hinter dem Buch verbirgt sich eine weitere heikle Frage: Wer sollte die Geschichte der amerikanischen Ureinwohner schreiben und wie?

Auf den ersten Blick mag ein finnischer Gelehrter, der in Oxford lehrt, wie ein unwahrscheinlicher Kandidat erscheinen. In einem View-Interview letzten Monat aus seiner Sommerhütte außerhalb von Helsinki beschrieb Hamalainen, 55, wie er, wie so viele andere, zum ersten Mal in seiner Kindheit mit den amerikanischen Ureinwohnern in Berührung kam – in Büchern und Filmen. Er sagte, er habe gespürt, dass etwas nicht stimmte.

„Die Western waren so schrecklich, wie sie die amerikanischen Ureinwohner darstellten“, sagte er. „Ich fragte mich: ‚Was passiert hier?’“

Sein erstes Buch, „The Comanche Empire“, bot eine gründlich recherchierte und auffallend neue Interpretation der Nomadengruppe, die den Südwesten von etwa 1750 bis 1850 (und die Hollywood-Western für einen Großteil des 20. Jahrhunderts) beherrschte, aber von Wissenschaftlern relativ unerforscht blieb.

Das 2009 erschienene Buch erhielt starke Kritiken und zahlreiche Preise, darunter den Bancroft-Preis, eine der angesehensten Auszeichnungen für professionelle Historiker. Hamalainen gehörte damals zu einer Kohorte von Gelehrten, die auf der sogenannten New Indian History aufbauten. Und das Feld ist nur weiter explodiert. a

Akteure und Fragen der amerikanischen Ureinwohner werden zunehmend in die Wissenschaft eingewoben, insbesondere wenn es um das koloniale Amerika geht. Heute konzentrieren sich frühe amerikanische Historiker auf die komplexen Interaktionen zwischen europäischen Siedlern und Ureinwohnern und dokumentieren gleichzeitig, wie frühe euroamerikanische Chronisten Ureinwohnergemeinschaften aus der Geschichte herausschrieben und den Mythos des „verschwindenden“ Indianers schufen.

Dieses Mainstreaming der Geschichte der Ureinwohner war nicht unumstritten. In den letzten Jahren gab es manchmal erbitterte Debatten über die Gültigkeit westlicher und indigener Wissenswege und darüber, ob Historiker verpflichtet sind, sich mit zeitgenössischen indigenen Gemeinschaften zu beraten.

Jameson Sweet, ein Historiker bei Rutgers, der Lakota/Dakota ist, sagte, dass Menschen aller Hintergründe Geschichte der Ureinwohner schreiben können. Aber er zitierte auch die politischen Imperative des breiteren Feldes der Native Studies, die aus dem „Red Power“-Aktivismus der 1960er und 1970er Jahre hervorgegangen sind.

„Wir versuchen, dieses Feld zu indigenisieren“, sagte Sweet und fügte hinzu, dass es „nicht darum geht, die Ureinwohner unter die Lupe zu nehmen, sondern die Menschen zu erziehen, indem wir auf Ziele wie die Wahrung der Souveränität hinarbeiten.“

Hamalainens Ansatz, wenn nicht sogar seine Absicht, ist mikroskopisch und synthetisiert eine riesige Bibliothek oft hochspezialisierter Wissenschaft. (Die mehr als 70 Seiten dichter Fußnoten, sagte er, „haben mich fast umgebracht“.)

Chief American Horse, ein Anführer der Lakota Sioux, c. 1900. Anerkennung… JA Anderson, über die Kongressbibliothek

Die Leser werden auf wenige vertraute Wegweiser wie das Massaker von Boston oder die Verfassung stoßen und auf relativ wenige Analysen von Verträgen und Gesetzen. Stattdessen enthalten die Schlüsseltexte Karten (sowohl indigene als auch europäische), die laut Hamalainen sogar bis ins 19. Jahrhundert hinein die Fragilität kolonialer Ansprüche auf einen riesigen Kontinent veranschaulichen, der von „überwältigender und anhaltender indigener Macht“ beherrscht wird.

Er greift Material aus seinen früheren Büchern über die Lakota und die Comanche auf, einschließlich Hufschlagberichten über Schlachten zu Pferd. Er fasst auch die Literatur über die Ureinwohner des Nordostens, Virginias, Floridas und des Mittleren Westens zusammen, einschließlich der Konföderation der Irokesen (oder Haudenosaunee), die er als „älter und historisch zentraler als die Vereinigten Staaten“ beschreibt.

Er sagte, er sei besonders beeindruckt von den „Trauerkriegen“ der Irokesen im späten 17. Jahrhundert, die laut einigen Gelehrten nicht begonnen wurden, um sich einen größeren Anteil am Pelzhandel zu sichern, sondern um sie nach einer verheerenden Pockenepidemie, die durch den Kontakt mit ihnen verursacht wurde, wieder aufzubauen Europäer.

Die Haudenosaunee startete Angriffe auf benachbarte Gruppen, absorbierte einige, drängte andere jedoch in den Westen, was Hamalainen provokativ als „die erste groß angelegte Expansion nach Westen in der frühen amerikanischen Geschichte“ bezeichnet.

„Auf den ersten Blick sieht es nach blinder Gewalt aus“, sagte er. „Aber es ist nicht. Es ist spirituell. Und die meisten Opfer wurden Bürger der Irokesen. Die Irokesen zogen in den Krieg, um andere Menschen zu Irokesen zu machen.“

Was die Konfrontationen zwischen Eingeborenen und Europäern betrifft, so behauptet Hamalainen wiederholt, dass gewalttätige Angriffe der Kolonisatoren Schwäche und nicht Stärke gezeigt hätten. Sogar das Massaker an rund 300 Lakota in Wounded Knee im Jahr 1890, so behauptet er, „war ein Zeichen amerikanischer Schwäche und Angst“.

Diese Behauptung mag manchen als übertrieben erscheinen oder sich zu sehr auf militärische Konfrontation konzentrieren. In einer Rezension im Wall Street Journal hinterfragte die Historikerin Kathleen DuVal Hamalainens Darstellung der indigenen Geschichte als „eine großartige Geschichte über indigene Männer, die europäisch-amerikanische Männer bekämpfen“, während sie wenig darüber sagte, wie indianische Aktionen in von Frauen gepflegte Verwandtschaftsnetzwerke eingebettet waren .

Und „Indigener Kontinent“, der schnell in den 1890er Jahren endet, lässt eine große Frage offen: Wie hängt diese Geschichte mit der Gegenwart zusammen?

Das ist eine Frage, die andere Gelehrte direkter ansprechen. In „The Rediscovery of America: Native Peoples and the Unmaking of US History“ (Die Wiederentdeckung Amerikas: Ureinwohner und die Aufhebung der Geschichte der USA) trägt der Yale-Historiker Ned Blackhawk (der Western Shoshone ist) die Geschichte ins 21 Episoden von innen nach außen. (Ein Kapitel erzählt, was er „die indigenen Ursprünge der amerikanischen Revolution“ nennt.)

Demonstranten marschieren zu einem heiligen Friedhof in der Nähe von Bismarck, ND, während eines Protestes gegen den Bau einer Pipeline in der Nähe des Reservats Standing Rock Sioux. Anerkennung… Alyssa Schukar für die New York Times

Blackhawk, der eine Vorabausgabe von „Indigenous Continent“ las, sagte, Hamalainen sei „ein wichtiger Historiker des frühen amerikanischen Westens, der sich ebenso wie jeder andere mit dem Pferdesport befasst“.

„Aber die Fähigkeit des Buches, Epochen und Epochen zu verfolgen, ist begrenzt“, sagte Blackhawk, „insbesondere durch die gelegentliche Missachtung von Dingen wie Recht und Politik, die für die Souveränität und das Leben der amerikanischen Ureinwohner von zentraler Bedeutung sind.“

„Indigenous Empire“ beruft sich auch auf ein anderes Konzept, das einige Augenbrauen hochziehen könnte: Imperium. In seinen Büchern über die Comanche und die Lakota charakterisierte Hamalainen diese Nationen als aggressiv expansionistische Mächte, die selbst andere Ureinwohner verdrängten und oft europäische Siedler in einer Art „umgekehrtem Kolonialismus“ dominierten.

Als „Lakota America“ im Jahr 2020 erschien, lehnten einige Lakota-Gelehrte diese Rahmung ab und sagten, sie impliziere eine moralische Gleichwertigkeit mit – oder sogar eine Rechtfertigung für – die europäische Eroberung. Sweet, der Rutgers-Professor, schrieb im Journal of the Early Republic, dass das Buch „ein Gefühl euroamerikanischer Unschuld im Siedlerkolonialismus ausstrahlt“.

„Siedlerkolonialismus“ ist zu einem allgegenwärtigen (wenn auch umstrittenen) Begriff in den Native American Studies und darüber hinaus geworden. Aber es taucht kaum in „Indigener Kontinent“ auf.

„Siedlerkolonialismus ist natürlich passiert“, sagte Hamalainen, obwohl der Begriff „manchmal etwas nachlässig verwendet wird“. Anstatt alles unter diese Rubrik zu stellen, sollten Historiker „auf das breitere Spektrum kolonialer Beziehungen achten, mit denen sich indigene Gemeinschaften auseinandersetzen mussten“.

Was den Begriff Imperium anbelangt, sagte er, darüber nachzudenken, wie solche „resonanten Machtstrukturen“ zu verschiedenen Zeiten und an verschiedenen Orten auftreten, „ist nicht dasselbe, als würde man eine moralische Äquivalenz implizieren“.

Heute ist Nordamerika die Heimat von mehr als 500 souveränen Ureinwohnern. In einem Nachwort zitiert Hamalainen die Behauptung des Ojibwe-Schriftstellers David Treuer, Amerika sei seit 1776 in gewisser Weise „indischer“ geworden, eher weniger.

„Alles geht auf diesen 400-jährigen Krieg zurück“, sagte Hamalainen, und auf die anhaltende Macht des indigenen Widerstands.

„Ich hoffe, die Leser verstehen den Einsatz“ dieser Geschichte, sagte er, zusammen mit „der Fähigkeit der amerikanischen Ureinwohner, sich zu ändern, zu kämpfen“.

Die New York Times

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