Die Spur der Galileo-Fälschung führt zum Netz der Mätressen und Manuskripte

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Als die Bibliothek der University of Michigan letzten Monat bekannt gab, dass einer ihrer wertvollsten Besitztümer, ein Manuskript, das Galileo um 1610 geschrieben haben soll, tatsächlich eine Fälschung aus dem 20 Mann als mutmaßlicher Täter genannt: Tobia Nicotra, ein notorischer Fälscher aus Mailand.

Nicotra brachte die US Library of Congress dazu, 1928 ein gefälschtes Mozart-Manuskript zu kaufen. Er schrieb eine frühe Biographie des Dirigenten Arturo Toscanini, die eher für ihre Fiktionen als für ihre Fakten bekannt wurde. Er reiste unter dem Namen eines anderen berühmten Dirigenten, der kürzlich verstorben war. Und 1934 wurde er in Mailand wegen Fälschung verurteilt, nachdem Toscaninis Sohn Walter der Polizei einen Tipp gegeben hatte, der ihm einen falschen Mozart abgekauft hatte.

Seine Erklärung, was seine vielen Fälschungen motiviert hatte, von denen es hieß, dass sie in die Hunderte gehen, war etwas ungewöhnlich, zumindest laut einem Bericht über seinen Prozess, der Anfang 1935 in The American Weekly, einer Veröffentlichung von Hearst, erschien.

„Ich habe es getan“, zitierte ihn der Artikel, „um meine sieben Lieben zu unterstützen.“

Als die Polizei Nicotras Wohnung in Mailand durchsuchte, berichteten mehrere Nachrichtenagenturen, fanden sie eine virtuelle Fälschungsfabrik, übersät mit gefälschten Dokumenten, die die Unterschriften von Kolumbus, Mozart, Leonardo da Vinci, George Washington, dem Marquis de Lafayette und Martin Luther zu tragen schienen , Warren G. Harding und andere berühmte Persönlichkeiten.

Laut The American Weekly hatten die Ermittler auch eine Art Schrein für seine sieben Geliebten gefunden. Der Artikel beschrieb einen Raum mit mit schwarzem Samt bezogenen Wänden, mit sieben Tafeln mit Gemälden, Skizzen und Fotografien der Frauen – von denen eine als „Neuheitstänzerin“ und eine andere als „Expertenschwimmerin“ bezeichnet wurde – mit frischen Blumen darin vor jedem. „In einigen Fällen zeigten die Bilder ihre körperlichen Anziehungskräfte mit beginnender Offenheit, aber sie waren im Allgemeinen sehr künstlerisch“, heißt es in dem Artikel.

„Übrigens“, fügte die Veröffentlichung hinzu, „hatte er eine Frau.“

Im Laufe der Jahre haben Nicotras Fälschungen Sammler und Institutionen getäuscht, Verwirrung gestiftet und wurden von dem angesehenen österreichischen Schriftsteller Stefan Zweig angeprangert, der Musikmanuskripte sammelte und 1931 einen Artikel schrieb, in dem Nicotra als Fälscher bezeichnet wurde. Jetzt ist Nicotra wieder in den Nachrichten, dank der Galileo-Fälschung in Michigan, die von Nick Wilding, einem Historiker an der Georgia State University, entlarvt wurde, der zeigte, dass das Papier, auf dem es geschrieben wurde, ein Wasserzeichen aus dem späten 18. Jahrhundert hatte, mehr als 150 Jahre, nachdem Galileo es angeblich geschrieben hatte. Er brachte es auch mit mehreren anderen Nicotra-Fälschungen in Verbindung.

„Entweder dachte er, er sei einfach unbesiegbar, oder er war vielleicht einfach unglaublich verzweifelt“, sagte Wilding, der an einer Galileo-Biografie arbeitet, über Nicotra. Während andere Fälscher produktiver waren, sagte Wilding, waren nur wenige so gewagt – oder so talentiert.

„Alles, was Nicotra tut, ist plausibel; es gibt keine schrillen Anachronismen“, sagte er. „Er weiß genug, um zu versuchen, es richtig zu machen.“

Dieses Manuskript war einer der wertvollsten Besitztümer der Bibliothek der University of Michigan, als angenommen wurde, dass es von Galileo stammt. Es wurde diesen Sommer als Fälschung aus dem 20. Jahrhundert entlarvt, höchstwahrscheinlich von Nicotra. Anerkennung… über die Bibliothek der Universität von Michigan

Es gibt relativ wenige konkrete Informationen über Nicotra, und da er ein professioneller Fälscher war, müssen die vorhandenen dokumentarischen Beweise mit Vorsicht betrachtet werden. „Die Fakten scheinen ihm einfach zu entgleiten“, sagte Wilding. Während einige Berichte sagen, dass er zum Zeitpunkt seines Prozesses 53 Jahre alt war, deutet eine Geburtsurkunde darauf hin, dass er 44 Jahre alt gewesen sein könnte. Zeitgenössische Nachrichtenberichte und Interviews mit mehreren Gelehrten, die ihn studiert haben, geben jedoch allmählich einen Eindruck von dem Mann und seinen fruchtbare Karriere.

Eine Gerichtszeichnung von Nicotra, die in The American Weekly erschien, zeigt ihn als einen kahlköpfigen Mann mit dünnem Gesicht und einer Brille auf einer spitzen Nase, der einen Schnurr- und Spitzbart trägt und entweder einen dicken Schal oder eine Art Astrachan-artiges Fell trägt Kragen an seinem Mantel.

Nicotra hat ein breites Netz an Dokumenten ausgeworfen, die er gefälscht hat, und scheint echtes Talent und Wissen besessen zu haben. Er fälschte ein Gedicht, von dem er behauptete, es sei vom italienischen Renaissance-Dichter Tasso, Musikmanuskripte von führenden Komponisten, und soll sogar einen kleinen internationalen Vorfall ausgelöst haben, indem er einen gefälschten Kolumbus-Brief erstellte, der seinen Geburtsort als Spanien und nicht als Italien identifizierte, was den Bürgermeister dazu veranlasste Genua, um eine lange Widerlegung zu schreiben, die die italienische Abstammung von Kolumbus bekräftigt.

Ein Bericht über seine Verurteilung im Jahr 1934 von The Associated Press, der in der New York Times unter der Überschrift „Autograph Faker Gets Prison Term“ erschien, beschrieb, wie Nicotra vorging: „Seine Methode bestand darin, die Mailänder Bibliothek zu besuchen und die Fliegenblätter herauszureißen alte Bücher oder stehlen Manuskriptseiten und schreiben darauf die „Autogramme“ berühmter Musiker. Die Bibliothekare von Mailand testeten, dass er Dutzende ihrer Bücher ruiniert hatte.“

1928 verkaufte er eine scheinbar signierte Mozart-Arie mit dem Titel „Baci amorosi e current“, die der Komponist angeblich im Alter von 14 Jahren geschrieben hatte, an die Library of Congress.

„Es war so besonders, weil es zuallererst unbekannt war und daher in keinem der thematischen Kataloge von Mozart zu dieser Zeit erwähnt wurde“, sagte Paul Allen Sommerfeld, Spezialist für Musikreferenzen an der Library of Congress, in einem Interview . „Er behauptete, er habe dieses Manuskript gefunden und dann das Lied veröffentlicht.“

Die Bibliothek zahlte 60 Dollar für das Dokument, von dem später angenommen wurde, dass es von Nicotra selbst verfasst wurde.

Nicotra sagte, er sei der Sohn eines Botanikprofessors, und er schrieb in einem Brief, dass er 1909 einen Musikabschluss an einem Konservatorium in Neapel gemacht habe. „Wir wissen nicht, ob das stimmt oder nicht“, sagte Wilding .

Als er 1929 seine Toscanini-Biographie veröffentlichte, stellten frühe Kritiker fest, dass sie eine Reihe von Fehlern enthielt. Sie gilt heute als noch unzuverlässiger.

„Es sind hauptsächlich erfundene Gespräche und so weiter“, sagte Harvey Sachs, der Autor einer maßgeblichen Biografie von 2017, „Toscanini: Musician of Conscience“. „Nur erfundenes Zeug.“

Seine Verurteilung im Jahr 1934 machte weltweit Schlagzeilen, unter anderem in der New York Times.

1932 tourte Nicotra durch die Vereinigten Staaten, während er sich als Riccardo Drigo ausgab, ein italienischer Dirigent und Komponist, der Dirigent des kaiserlichen Balletts in Russland gewesen war und an den man sich vielleicht am besten für das Arrangement von „Schwanensee“ erinnert, das er nach Tschaikowskys Tod schuf. (Die Associated Press berichtete, dass Nicotra „in den Vereinigten Staaten weithin als ehemalige Orchesterdirigentin des Zaren von Russland gefeiert wurde“.) Anscheinend bemerkte niemand, dass Drigo zwei Jahre zuvor, 1930, gestorben war.

„Ich würde ihn vor allem als ‚kühn‘ bezeichnen“, sagt Erin Smith, die 2014 ihre Masterarbeit über Nicotra an der University of Maryland schrieb. „Er konnte das viele Jahre durchhalten.“

Nicotra war auch bekannt für das Fälschen von Werken von Giovanni Battista Pergolesi, einem Komponisten aus dem frühen 18. Jahrhundert, der im Alter von 26 Jahren starb und dessen posthumer Ruhm Fälscher anzog. Eine Pergolesi-Fälschung landete in der Sammlung der Metropolitan Opera Guild. Als Christie’s es 2017 versteigerte, beschrieb es es als „faszinierende Fälschung, von der früher angenommen wurde, dass sie zum heiß diskutierten Pergolesi-Kanon gehört“, und zitierte Behörden, die es als „von dem produktiven Fälscher Tobia Nicotra geschaffen“ auflisten. Es wurde $ 375 geholt.

Die Entdeckung des Galileo lässt die Frage offen, was mit den vielen anderen Fälschungen passiert ist, die Nicotra geschaffen hat, von denen er zitiert wurde, dass es bis zu 600 sein könnten.

„Ich weiß nicht, ob er 600 gemacht hat, aber ich bin dabei, dass er mehr als das Wenige gemacht hat, das wir bisher gefunden haben“, sagte Richard G. King, emeritierter außerordentlicher Professor an der Musikschule der Universität von Maryland, der hat Nicotra erforscht. „Ich glaube nicht, dass die Leute diese Dinge absichtlich verstecken, aber es ist einfach schwer, sie zu finden.“

Wenn eine Institution keine Aufzeichnungen über den Kauf von Dokumenten von Nicotra hat, sagte Wilding, kann es schwierig sein, andere Fälschungen zu identifizieren. Er schlug vor, dass Dokumente mit Zahlen, die Nicotra gewöhnlich fälschte und die keine eindeutige Herkunft vor dem 20. Jahrhundert haben, „wahrscheinlich wirklich einen sehr, sehr genauen Blick wert sind“.

Nicotra verstieß schließlich gegen das Gesetz, nachdem er das gefälschte Mozart-Manuskript an Walter Toscanini verkauft hatte, der Detektive in Mailand überredete, den Fall zu untersuchen. Nicotra wurde verurteilt, mit einer Geldstrafe von 2.400 Lire belegt und zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt.

Einige Berichte deuten darauf hin, dass Nicotra vorzeitig aus dem Gefängnis entlassen wurde, weil die faschistische Regierung seine Hilfe beim Fälschen von Unterschriften wollte. Diese Geschichte, bemerkt Wilding, „ist einfach zu gut, um ignoriert zu werden, und vielleicht zu gut, um wahr zu sein.“

Die New York Times

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