Die nicht so stille Freundschaft von Jason Mewes und Kevin Smith

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LOS ANGELES – An einem kürzlichen Nachmittag in seinem Haus in den Hollywood Hills erzählte Kevin Smith, wie er sich mit dem Schauspieler Jason Mewes anfreundete, der in seinem Indie-Kult-Debütfilm „Clerks“ von 1994 zum ersten Mal Jay für seinen Silent Bob spielte.

Der damals 20-jährige Smith arbeitete beim örtlichen Quick Stop in Leonardo, NJ, der durch „Clerks“ berühmt wurde. Eines Tages erzählten ihm ein paar Freunde von Smith von diesem urkomischen Jungen, Jason Mewes, der 16 Jahre alt war, und all den lustigen Dingen, die routinemäßig aus seinem Mund spuckten. „Ich dachte: ‚Jay Mewes, die schmutzige Länge aus der Stadt?’“, erinnerte sich Smith.

Mewes, der neben Smith saß, als er diese Geschichte erzählte, lachte. Eines Morgens tauchte Mewes unangekündigt bei Smith zu Hause auf. Also, was machen wir heute? er hat gefragt. Smith versuchte, ihn wegzuscheuchen. Aber die beiden wurden schnell Freunde und verbanden sich über ihre Liebe zur Musik und Superhelden-Comics.

In den letzten drei Jahrzehnten haben Smith und Mewes ihre Freundschaft zu einer der seltsamsten und unwahrscheinlichsten Schauspielpartnerschaften Hollywoods ausgebaut, sowohl auf der Leinwand als auch außerhalb. Mewes, der als Jay und Silent Bob auftritt, ist der redselige und unflätige Drogendealer, immer bereit für eine phantasievoll grobe Beleidigung; Smith ist praktisch stumm.

„In den Filmen hält Jay nie die Klappe und Silent Bob sagt nie ein [expletives] Wort“, sagte Smith. „Im wirklichen Leben ist es umgekehrt. Ich übernehme das ganze Reden und Jason sagt: ‚Ja, was er gesagt hat.’“

Mewes und Smith als Jay & Silent Bob in dem Film „Clerks“ von 1994. Anerkennung… Miramax-Filme
Das Paar in „Clerks III“ (2022). Anerkennung… Löwentor

Diesen Monat bereisen die beiden das Land auf „Clerks III: The Convenience Tour“ und bringen ihren neuesten Teil der „Clerks“-Franchise in ausgewählte Städte in den Vereinigten Staaten und Kanada. Der Film vereint einen Großteil der Originalbesetzung aus den ersten beiden Filmen, darunter Brian O’Halloran (Dante) und Jeff Anderson (Randal) sowie Rosario Dawson (Becky), die mit „Clerks II“ zum Franchise stieß.

Jay und Silent Bob sind auch zurück, ihr letzter Auftritt in einer Serie, die Spielfilme umfasst (von „Mallrats“ und den drei „Clerks“-Filmen bis zu „Chasing Amy“ und „Jay and Silent Bob Strike Back“); Musikvideos; Fernsehserie („Degrassi: The Next Generation“); Cartoons („Clerks: The Animated Series“); und zuletzt ein langjähriger Podcast („Jay & Silent Bob Get Old“).

„Die Leute freuen sich, wenn sie erfahren, dass wir immer noch Freunde sind“, sagte Smith. „Das amüsiert uns ohne Ende, weil es so ist, als würden wir immer nur zusammenarbeiten.“

Die berufliche Partnerschaft des Paares begann nicht lange nach ihrer ersten Begegnung. Inspiriert von dem Indie-Kino „Slacker“ aus dem Jahr 1990, Richard Linklaters „Tag im Leben“-Porträt von Außenseitern und Exzentrikern in Austin, Texas, betrachtete Smith seinen eigenen Alltag als Angestellter eines Convenience-Stores. Warum nicht einen Film über sein eigenes Leben im Quick Stop drehen?

Smith dachte sofort an Mewes fürs Kino. „Die Figur war buchstäblich, wer Jay zu diesem Zeitpunkt war“, sagte Smith. „Ich habe nicht einmal seinen Namen geändert.“

Smith in seinem Comicladen Jay and Silent Bob’s Secret Stash in Red Bank, NJ Anerkennung… Adam Powell für die New York Times

Es gab ein Problem. Mewes hatte noch nie zuvor gespielt und war körperlich nicht in der Lage, vor anderen aufzutreten. „Er war wie Michigan J. Frog“, sagte Smith von Looney Tunes. Als er die Szenen seines Freundes drehte, ließ Smith alle das Set verlassen.

„Es war unglaublich nervenaufreibend“, gab Mewes zu.

Smith sollte Randal, den Angestellten eines Bildgeschäfts, spielen – „deshalb hat Randal die besten Witze“, sagte Smith –, aber als die Produktion sich abzeichnete, verabschiedete er sich. In der weitgehend zeilenlosen Rolle des Silent Bob konnte sich Smith auf die Regie konzentrieren, während er Mewes gleichzeitig ruhige, Seite-an-Seite-Unterstützung bot.

Das Mikrobudget-Kino gewann Preise bei Sundance und Cannes und machte Smith zum Kulthelden des Indie-Kinos. In vielerlei Hinsicht änderte sich für Mewes jedoch wenig. Selbst nachdem er 1995 in dem Spielfilm „Mallrats“ als Jay aufgetreten war, wandte sich der Schauspieler wieder dem Dachdecker und dem Pizzaboten zu. „Ich habe Pizza geliefert und die Leute meinten, warst du nicht in einem Film?“ sagte Mewes.

Die beiden arbeiteten weiterhin zusammen und traten in Filmen (viele unter der Regie von Smith) und Fernsehsendungen auf. Während eines Großteils dieser Zeit kämpfte Mewes mit der Heroinsucht. „Jahrelang war ich hin und her“, sagt er. „Wir haben einen Film gedreht und ich bin nach Hause zurückgekommen und habe meiner Mutter Deva genommen, und ich wurde wieder fertig. Kevin kam und holte mich, um ein bisschen Kino zu machen oder so, und sah, dass ich ein Chaos war. Einmal hat er mich in die Reha gesteckt. Ein anderes Mal hat mich Ben [Affleck] reingelegt.“

„Kevin war immer für mich da“, fuhr Mewes fort. Der einzige Vorfall, bei dem Smith nicht helfen konnte, sagte Mewes, war, als er an Thanksgiving vor Smiths Tür auftauchte, erschöpft und voller Hoffnung auf eine Mahlzeit. „Er konnte mich nicht ins Haus lassen, weil seine Tochter alt genug war, um zu wissen, was vor sich ging“, sagte er. „Mir lief Blut über die Arme.“

Kurz darauf trat Mewes erneut in die Reha ein. Als kreatives Mittel, um Mewes nüchtern zu halten, starteten die beiden 2010 den Podcast „Jay & Silent Bob Get Old“. „Es war im Wesentlichen ein Interventions-Podcast“, sagte Smith. Seitdem ist Mewes clean.

Im Jahr 2013 begann Smith mit dem Schreiben eines Drehbuchs für „Clerks III“, das den Nervenzusammenbruch einer Figur, einen Dreh im Theater und die Folgen des Hurrikans Sandy beinhaltete. „Es war sehr, sehr dunkel“, sagte O’Halloran per Bildanruf. „Es war sehr mächtig, aber auf eine ganz andere Art und Weise als ‚Angestellte‘.“

2018 erlitt Smith einen schweren Herzinfarkt, und nicht lange danach verlagerte sich der Fokus des Kinos. „An diesem Punkt wusste ich, dass ich nicht die alte Version von ‚Clerks III‘ machen würde“, sagte er. „Ich wollte Randal meinen Herzinfarkt verpassen.“

Dawson, die ihre Rolle als Becky, Dantes Liebesinteresse, in „Clerks III“ wiederholt, verstand warum. „Kevin hat seine Erfahrungen die ganze Zeit mit uns geteilt“, sagte sie am Telefon. „Es wäre komisch gewesen, es zu ignorieren und es nicht dabei zu haben.“

Mewes und Smith spielen seit 1994 Jay & Silent Bob und pflegen seit mehr als drei Jahrzehnten eine Freundschaft. Anerkennung… Adam Powell für die New York Times

In den letzten zehn Jahren hatten Smith und Mewes in ihrem Podcast viel über ihr Leben nach „Clerks“ gesprochen. Die Rückkehr zum Quick Stop für „Clerks III“ ermöglichte es beiden, dorthin zurückzukehren, wo alles begann, Baht, das Lampenfieber und Sorgen um das Budget lähmte. „Wir dachten, oh mein Gott, so war es, ‚Clerks‘ zu machen“, sagte Smith. „Es war, als würde man ins Fantasy-Camp von ‚Clerks‘ gehen.“

Im Kino erkennt Randal, dass er von geliehener Zeit lebt, und beschließt, einen Film über sein Leben zu drehen – im Wesentlichen das Kino, das Smith 1994 gedreht hat. „Die Angestellten machen ‚Clerks’“, sagte Smith.

Fast drei Jahrzehnte nach diesem ersten Kinofilm hat „Clerks III“ Smith und Mewes veranlasst, über ihre Freundschaft nachzudenken. Seit Jahren leben die beiden etwa einen Block voneinander entfernt, obwohl Mewes kürzlich in eine nicht weit entfernte Wohnung gezogen ist, damit seine Tochter, jetzt 7, einen Garten zum Spielen hat.

„Er ist besessen von seiner Tochter“, sagte Dawson. „Er ist ein toller Vater.“

Im Jahr 2019 wurde ihre Partnerschaft in Zement verewigt, als die beiden ihre Hand- und Turnschuhabdrücke im berühmten Innenhof von Hollywoods TCL Chinese Theatre anbrachten. Smith zählt dies zu einem der stolzesten Momente seines Lebens. „Es ist nicht wie Kevin Smith, Regisseur“, sagte er und bezog sich auf die Ehre. „Das sind Jason Mewes und Kevin Smith, Jay und Silent Bob.“

Smith glaubt, dass ihre Beziehung so lange gedauert hat, weil sie Freunde waren, bevor das alles passierte, bevor die Filme und Podcasts und Handabdrücke kamen.

„Ich denke, es hilft, dass wir am selben Ort aufgewachsen sind“, sagte Smith. „Wir sind jetzt an verschiedenen Orten in unserem Leben, aber wir haben immer noch dieses kleine Stück Heimat.“

„Ich habe das Gefühl, dass ich mich nur mit bestimmten Leuten wohl fühle“, fügte Mewes hinzu. „Die Leute nerven mich. Aber ich genieße seine Gesellschaft. Ich fühle mich wohl in seiner Nähe.“

„Ich stehe neben jemandem, der mich besser kennt als fast jeder andere auf dieser Welt“, sagte Smith. „Er ist mein bester Freund und er mag mich für mich, lange bevor ich dachte, hey, wir sollten einen Film machen oder so.“

„Ja“, fügte Mewes hinzu. „Was er sagte.“

Die New York Times

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