Die elektrisierende, emotionale Rückkehr von Yeah Yeah Yeahs

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MONTREAL – Die Yeah Yeah Yeahs wollten weinen.

Nichts Dramatisches daran, aber am Tag, bevor sie hier im Juli auf die Bühne des Osheaga-Festes zurückkehrten und sich auf die Veröffentlichung ihres ersten Albums mit neuer Musik seit fast einem Jahrzehnt vorbereiteten, waren die Frontfrau Karen O, der Gitarrist Nick Zinner und die Schlagzeuger Brian Chase wusste, dass die Tränen fließen würden.

„Ein winziger Moment der Überwältigung und Dankbarkeit , “, sagte Zinner, als er im Juni in einer britischen Arena auf die Bühne trat. Karen O bemerkte, dass sie vor Shows geweint hatte, um „es hoffentlich aus meinem System zu bekommen – damit ich dich zum Weinen bringen kann“. Sie lachte, aber es funktionierte.

Bei Osheaga, in einem Outfit, das sie wie eine Wikingerin aussehen ließ, die mit Evel Knievel in einem Soundsuit von Nick Cave gekreuzt war, mit tränenartigen, elektrisch blauen Streifen unter ihren Augen, fesselte Karen O das Publikum mit einem Gesang: „Love. Und. Zärtlichkeit! Liebe. Und. Zärtlichkeit!“ Als die Band „Maps“, ihren einflussreichen Liebesroman von 2003, im schwindenden Sommersonnenlicht spielte, war ich eine Pfütze.

Emotionales Loslassen war schon immer die vorherrschende Ästhetik von Yeah Yeah Yeahs, dem Art-Rock-Trio, das vor mehr als zwei Jahrzehnten in New York gegründet wurde und für einen Sound und einen Performance-Stil bekannt ist, der geschmolzene Punk-Wut mit klarherziger lyrischer Verletzlichkeit zermalmt.

Über vier Studioalben – das letzte und am höchsten platzierte „Mosquito“ wurde 2013 veröffentlicht – haben Yeah Yeah Yeahs die wiederauflebende New Yorker Rockszene der aughts definiert. Die Gruppe entwickelte sich aus ihren Lo-Fi-Wurzeln heraus, brachte akustisches Strumming, Club-Beats und Electro-Pop-Verrücktheit ein und erhielt dabei Grammy-Nominierungen. Aber als der Major-Label-Deal mit Interscope nach „Mosquito“ endete, verteilten sich seine Mitglieder glücklich, um ihre eigenen Sachen zu machen – um künstlerisch und persönlich zu reifen.

„In unserem Leben hat sich so viel radikal verändert“, sagte Karen O – kurz für Orzolek –.

Karen O auf der Bühne des Osheaga Music and Arts Festival im Juli, wo sie die Menge mit einem Gesang anführte: „Love. Und. Zärtlichkeit!“ Anerkennung… Mark Horton/Getty Images

Aber vielleicht hat niemand damit gerechnet, dass ihre Pause so lange dauern würde – genug Zeit für die Bandmitglieder, quer durchs Land zu ziehen, Kinder zu bekommen, experimentelle Plattenlabels zu gründen, auf einem Beyoncé-Album zitiert zu werden, Riffs für die flammenwerfende Gitarre zu blasen in „Mad Max: Fury Road“, einen Oscar an den Disney-Moloch „Frozen“ verlieren, eine globale Pandemie ertragen und sehen, wie Rockalben, das Rückgrat ihres eigenen transformativen, herzzerreißenden Sounds, immer mehr in Ungnade fallen, als das Streaming immer mehr wurde vorherrschende Form des Musikkonsums.

Yeah Yeah Yeahs haben sich nie sehr um Branchentrends gekümmert, und die Gruppe war ausdrücklich nicht bereit, ein Legacy-Act zu sein. Aber „wenn du als Rockmusiker deine 40er erreichst“, sagte Karen O, ist das ein Kopfnicken. „Wer sind wir jetzt? Lasst uns den Prozess widerspiegeln, wie sehr wir als Menschen gewachsen sind, die Demut und das Mitgefühl. Nach dem, was wir durchgemacht haben, ist kein Platz mehr für Zynismus.“

Jetzt kehren sie endlich und mit Vollgas zurück, mit „Cool It Down“, das am 30. September vom Indie-Label Secretly Canadian erscheint. Seine acht Songs sind charakteristisch stachelig und großartig und umfassen Dancefloor-Rasseln, Synthesizer und Streicher. Es dauert etwas mehr als eine halbe Stunde und behandelt große Themen wie den Zusammenbruch der Umwelt, die Last für zukünftige Generationen und die Ursehnsucht nach Nähe nach unserer globalen Trennung. Aber seine Hymnen und Balladen weisen auf Hoffnung hin, einschließlich des abschließenden Tracks „Mars“, Lo-Fi-Poesie, die teilweise aus einem Gespräch mit Karen Os Sohn stammt. „Karen wollte keine ‚Rock Band in a Room‘-Platte machen“, sagte Zinner. „Das Unbekannte ist für sie das spannendste Terrain.“

„Ich bin absolut lächerlich, ziemlich offen sexuell, total aufmüpfig“, sagte Karen O. „Ich werde dich überrollen und es wird dir gefallen.“ Anerkennung… Sandy Kim für die New York Times

Während Telefoninterviews, bei einem langen Mittagessen vor dem Konzert in Montreal und bei einem kurzen Hang nach dem Auftritt, wo sie mit Champagner in braunen Pappbechern anstießen, diskutierte die Band ihren Weg, von zechenden coolen Kids in der Innenstadt zu verantwortungsbewussten erwachsenen Rockern, mit dem Ziel, etwas Gutes zu erreichen Nachtruhe, um Angst vor einer Show abzufragen. Nach den letzten turbulenten Jahren hoffen sie, dass ihre Musik anderen helfen könnte, sich in einer zunehmend instabilen Welt zurechtzufinden – denn genau das hat sie für sie getan. „Wenn ich anfange, Musik zu machen – besonders mit Nick, wegen der wirklich seltsamen Chemie, die wir haben – habe ich Zugang dazu, mich über den Pessimismus zu erheben“, sagte Karen O.

Obwohl sie wussten, dass ihre lange Pause den Einsatz für ihre Rückkehr erhöhte, stärkte sie auch ihren Ehrgeiz. „Wir haben diese Gelegenheit, wirklich aufzusteigen und es zu versuchen“, sagte Chase mit ernsthafter Entschlossenheit. Er verglich ihren Schwung mit einem Flipperautomaten mit zurückgezogenem Shooter, bereit zum Zerreißen. „Da steckt viel Energie dahinter.“

Das Album kommt mit dem, was Karen O als „einen Mikrofontropfen“ einer Single bezeichnete, „Spitting Off the Edge of the World“, eine tiefgründige Apokalyptik mit ätherischen Vocals von Perfume Genius, begleitet vom größten Musikimage, das die Band je produziert hat (und sie haben zuvor einen auf dem Empire State Building aufgenommen).

„Ich wollte, dass unser erster Song wie die Zukunft klingt, mutig und frisch und kraftvoll“, sagte Karen O, 43. „Wir sind zurück“, fügte sie mit einem Kraftausdruck hinzu.

Der Weg zur Rückkehr der Band lag größtenteils auf ihren Schultern. Zwischen Alben und Tourneen zog sie mit ihrem Ehemann Barnaby Clay, einem Filmemacher, ziemlich dauerhaft von New York nach Los Angeles; Ihr Sohn Django wurde 2015 geboren. 2014 veröffentlichte sie ein Soloalbum mit Demos, Schlafzimmeraufnahmen über Romantik. Im selben Jahr wurde sie für „The Moon Song“ aus Spike Jonzes Film „Her“ für einen Oscar nominiert. (Es verlor gegen „Let It Go“.) Ein Projekt mit Danger Mouse, das das Album „Lux Prima“ hervorbrachte, und weitere Filmmusiken folgten.

Aber sie war noch nicht bereit, zu Yeah Yeah Yeahs zurückzukehren. Zinner, 47, der seine Zeit zwischen New York und (häufiger) Los Angeles aufteilt, spielte in Nebenprojekten wie dem Hardcore-Act Head Wound City und arbeitete als Produzent und ausstellender Fotograf mit mehreren Büchern. Der 44-jährige Chase, der mit seiner Frau Erin, einer Zahnärztin und Kunstgeschichtsstudentin, in Brooklyn lebt, bekam 2016 einen Sohn, Isaac. Chase, ein produktiver Künstler, der tief in die experimentelle Jazzszene New Yorks verstrickt ist, gründete das Indie-Label Chaikin Records und arbeitete an seinem Soloprojekt Drums and Drones, einer Meditation über Percussion. Als Rockmusiker habe er sich von der Spontaneität des Jazz inspirieren lassen, sagte er, und „die Band und das Publikum auf eine heilige Art und Weise“ verbunden.

Als die Jahre vergingen, war Karen O, die hauptsächlich aus Instinkt heraus handelt, bereit, auf die Yeah Yeah Yeahs-Stimmung zu warten. „Nick ist eine Studioratte, und Brian wird ewig jeden Tag seines Lebens Musik machen“, sagte Dave Sitek, ihr Freund und häufiger Produzent, der in derselben New Yorker Szene als Mitglied von TV on the Radio auftauchte. „Wenn Karen sagt, es ist Zeit, ist es Zeit.“

Zinner stimmte zu: „Wir sind immer bereit, wenn sie bereit ist.“

„Das ganze Jahr 2020 war eine Wäsche für mich“, sagte Zinner. „Es war beängstigend – gleichzeitig betäubend und beängstigend.“ Anerkennung… Sandy Kim für die New York Times

Selbst als sie es war, war der Vorfeld der Aufnahmen mit Fehlstarts, kreativer Lähmung und einer von Sake getriebenen dunklen Nacht der Seele zwischen Zinner und Karen O verbunden Neuauflage von „Fever to Tell“, ihrem bahnbrechenden Debüt von 2003. So sehr die Fans es immer noch liebten, nur den Back-Katalog zu spielen, „fing an, sich ein bisschen abgestanden zu fühlen“, sagte Karen O.

Bevor sie jedoch wirklich ins Rollen kommen konnten, traf die Pandemie ein und Zinner hatte Mühe, etwas zu erschaffen. „Das ganze Jahr 2020 war eine Wäsche für mich“, sagte er. „Es war beängstigend – gleichzeitig betäubend und beängstigend.“

Karen O hingegen wurde von der plötzlichen Erkenntnis angetrieben, dass ihr musikalischer Grundstein zerbröckeln könnte, wenn er nicht kultiviert würde. Sie und Zinner, die die Band gründeten, nachdem sie sich in der heruntergekommenen, inzwischen aufgelösten East Village-Institution Mars Bar getroffen hatten, begannen ihre Zusammenarbeit normalerweise mit informellen Jam-Sessions. Aber sie hätten sich im Studio schon mal die Köpfe aneinander gereiht, bis hin zum Hass, sagte Zinner zuvor.

Diesmal trafen sie sich in einem japanischen Restaurant in Los Angeles, um die Dinge zuerst zu klären. „Wie machen wir das mit dem geringsten Leid und der größten Freude? Wir sind miteinander ins Detail gegangen, mit unserer Abwehr“, sagte Karen O. „Viel Oxytocin, dank des Black Dragon Sake. Ich hatte den schlimmsten Kater meines ganzen Lebens.“

Weil es „eine Blackout-Nacht“ war, wie Zinner es reuevoll ausdrückte, erinnern sich beide nicht genau an die Bedingungen ihrer Entspannung. Aber das Wesentliche war, dass es keine Regeln und keinen Druck geben würde.

Emotionale Befreiung war schon immer die vorherrschende Ästhetik von Yeah Yeah Yeahs. Anerkennung… Edd Westmacott/Avalon, über Getty Images

Letzten Sommer fingen sie wieder an, Demos zu machen, in Zinners Kellerstudio, umgeben von Spielzeug-Keyboards und anderem musikalischem Schmuck. Chase, eine ehemalige Klassenkameradin von Karen O in Oberlin in Ohio, schickte Drumloops aus dem ganzen Land. Neue Produzenten wurden eingeladen – eine Session vor der Pandemie mit Justin Raisen (Spoon, Charli XCX) wurde zur Grundlage für „Mars“. Und Karen O durchstöberte eine riesige Dropbox mit musikalischen Ideen, die Sitek gemacht hat. Einer wurde zu „Spitting Off the Edge of the World“.

Der Ausschnitt bestand nur aus Synthesizer und Schlagzeug – „eine Art David-Lynch-Vibe“, sagte Sitek. „Ich wusste, dass es eine gewisse emotionale Kraft hatte, aber ich hätte mir nie vorstellen können, was sie daraus gemacht haben. Karen hatte eine Vision dafür.“

Cody Critcheloe, ein Musiker, Multimedia-Künstler und Regisseur, bekannt als Ssion, lernte die Band 2002 im Alter von 19 Jahren kennen und hat seitdem mit ihnen zusammengearbeitet, unter anderem an dem Bild „Spitting Off the Edge of the World“, das – obwohl es zeigt Explosionen fossiler Brennstoffe und Parfüm-Genie als blindäugiger Zombie – er führte Regie als Liebesbrief an die Musik, die „mein Leben definierte“.

„Es ist wirklich ungestüm und Punkrock und laut und böse – da steckt Humor drin und all diese süße, poetische Sanftheit“, sagte er.

Als Chase zu einer Session auf der Sonic Ranch ankam, einem idyllischen Studio inmitten von Pekannussplantagen in Texas, floss der Rest der Aufnahme für „Cool It Down“, die die Band selbst bezahlte, schnell dahin, obwohl es das einzige Mal war, dass sie es taten waren alle zusammen – eine Premiere für sie. Sie waren so aufgeregt, dass sie kaum geschlafen haben, während sie dort waren. „Wir waren reif“, sagte Karen O.

„Wir haben diese Gelegenheit, wirklich aufzusteigen und es zu versuchen“, sagte Chase. Anerkennung… Sandy Kim für die New York Times

Auf der Bühne ist Karen O immer noch hypnotisierend, geysirt Flüssigkeiten und macht Power-Posen auf Monitoren, aber sie hat ihren wilden Derwisch-Stil ein wenig gezähmt. „Es gibt eine bezaubernde Göttinnenenergie, die nur sehr wenige Menschen haben – es ist wie eine Aura, die die Menge übernimmt“, sagte Critcheloe. Chase fragte sich, was passieren würde, wenn sie das letzte Mal eine Show sah und feststellte: „Meine Mutter ist eine Superheldin.“

Mit der Überzeugung einer Person, die viel Zeit damit verbracht hat, über ihre Rolle als Frontfrau nachzudenken, bemerkte Karen O, dass „Entwaffnen eine weitere Spezialität dessen ist, was ich mit den Yeah Yeah Yeahs zu tun versuche.“

„Ich bin absolut lächerlich, ziemlich offen sexuell, total auf dem Herzen“, sagte sie. „Ich werde dich überrollen und es wird dir gefallen.“

Zwei Jahrzehnte später wird der Einfluss von Yeah Yeah Yeahs als Künstler immer deutlicher. Mike Hadreas, der als Parfümgenie auftritt, hatte immer zu ihnen aufgeschaut. „Bevor ich auf Tour ging, sah ich mir Videos von ihnen und Live-Shows an, nur um mich aufzutanken“, sagte er. „Sie sind einfach so [expletive] cool“, fügte er hinzu. In der Musikindustrie „sind viele Leute in deinem Ohr, reden mit dir und schlagen Dinge vor. Es ist inspirierend für mich, einfach eine Kernwärme und eine Art Magie bei dem zu bewahren, was sie tun und wie sie die Dinge angehen.“

Auch wenn sie als Mentoren für jüngere Acts wie Linda Lindas dienen – die rein weibliche Teenager-Punk-Gruppe, die im Herbst für sie eröffnen wird – suchen Yeah Yeah Yeahs nach älteren Künstlern, die nach Langlebigkeit im Kontext suchen. Ende letzten Jahres besuchten Karen O und Zinner ESG, die vielgesampelte Dance-Funk-Band der South Bronx aus den 80ern, in Los Angeles. „Ohne ESG gäbe es unsere Band überhaupt nicht, wahrscheinlich in keiner Form“, sagte Zinner. Karen O meckerte über den Mitternachts-Timing des Sets (sie ist keine Nachteule), kam aber wiederbelebt davon. „Eine meiner Lieblingssendungen, die ich je in meinem Leben gesehen habe“, sagte sie.

Die anhaltende Freude, die diese Nacht brachte, besonders in einer dunklen Zeit – das war es, was Yeah Yeah Yeahs empfanden, als sie wieder einen Fuß ins Studio setzten, und was sie jetzt als Teil ihrer Mission sehen. „Wenn ich darauf zugreifen kann“, sagte Karen O, „weiß ich, dass es in mir existiert, und ich denke, es existiert in jedem.“

„Viele Leute wissen einfach nicht, wie sie diese Leitung selbst anwählen sollen“, fügte sie hinzu. „Das ist mein Beruf.“

Die New York Times

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