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Die diesjährigen „Nussknacker“-Kinder: Größer, älter und genießen alles

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Sie müssen mindestens 12 Jahre alt sein. Sie müssen geimpft sein. Und sie brauchen neue Kostüme. Aber was müssen sie nicht sein? kurz.

Wenn die Kinder in der New York City Ballet-Produktion von “George Balanchines Der Nussknacker” in dieser Staffel eher wie Teenager aussehen, dann deshalb, weil sie es in vielen Fällen sind. Als die Proben im Herbst dieses Jahres begannen, waren Impfungen nur ab 12 Jahren möglich. Normalerweise ist 12 das obere Cutoff-Alter für die Teilnahme – also die Art von 12, die als 11 gelten kann. Klein.

Sie sind ein Thema. Normalerweise sind die Kinder, die für die Produktion der firmeneigenen School of American Ballet ausgewählt wurden, etwa 1,70 m groß. Wie wird es aussehen, wenn eine riesige Maus einem Soldaten von 1,70 Meter Höhe gegenübersteht? (Hoffentlich immer noch urkomisch.) Für Dena Abergel, die Leiterin des Kinderrepertoires des City Ballets, kann die Größenanforderung eine Quelle der Angst sein.

Marc Happel, der Kostümregisseur, passend zum Tänzer Noah Schindler. Kredit. . . Jutharat Pinyodoonyachet für die New York Times

„Der herzzerreißende Teil für mich ist immer, wenn ich einen 11-Jährigen abweisen muss, der 1,70 m groß ist, weil es kein passendes Kostüm gibt“, sagte sie. „Eine wunderbare Sache war, dass ich niemanden von S. A. B. abgelehnt habe. Jeder, der zum Casting-Tag kam, wurde gecastet – jeder. Menschen, die größer waren als ich wurden gegossen. ” (Abergel ist knapp 1,80 m groß.)

Und dann ist da noch der Altersfaktor. Noah Schindler, 13, dachte, seine „Nussknacker“-Tage seien vorbei, doch in dieser Saison kehrt er in die Partyszene zurück. „Obwohl ich diesen Teil gemacht habe und mich an vieles erinnern kann, mache ich mir zu jeder Szene Notizen“, sagte er. „Ich versuche nur, alles zu leben, weil dies wahrscheinlich mein letztes Mal ist und ich alles retten möchte. ”

Der diesjährige “Nussknacker” sieht für den Gelegenheitszuschauer vielleicht nicht sonderlich anders aus, aber es wird be anders. Um während der Show so sicher wie möglich zu bleiben, mussten das Unternehmen – und der Balanchine Trust – die Regeln biegen.

Mirra Andersen, 15, (obere Reihe, weiße Maske), wird Soldat und Zuckerstange. Kredit. . . Jutharat Pinyodoonyachet für die New York Times

Mirra Andersen, aus Waunakee, Wis. , ist beide groß (5 Fuß 7) und 15. Sie hat die Produktion noch nie live gesehen. Bis zu diesem Jahr hatte sie nur Sommerkurse an der School of American Ballet besucht; jetzt ist sie Vollzeitstudentin. „Es sei denn, ich bekomme eine Stelle beim City Ballet, das war meine einzige Chance“, sagte sie über den Auftritt in der Produktion. “Ich war sehr aufgeregt. ”

Aber es war kein sofortiges Ja: Andersen wohnt im Wohnheim, das wegen der Ferien für zwei Wochen schließt. Sie wird zusammen mit sieben anderen die Ferien zu Hause auslassen, um in einem Hotel in der Nähe des Lincoln Center mit einem Elternteil oder Erziehungsberechtigten zu übernachten.

„Es war wahrscheinlich der einzige Nachteil von ‚Nussknacker’“, sagte sie, „aber ich entschied, dass es eine einmalige Sache ist. ”

Sie wird einen Soldaten und eine Zuckerstange spielen. So auch ihre Klassenkameradin Ayana Stampley, 14, deren letzter „Nussknacker“ 2018 war. Stampley ist eine Veteranin: Im Laufe der Jahre war sie eine Zuckerstange, eine Polichinelle, eine Maus, ein Soldat und ein Engel. Zu diesem Zeitpunkt ist sie auch 1,70 m groß. Und obwohl sie wusste, dass die Kriterien dieses Jahr anders waren, glaubte sie es nicht genau. In letzter Minute übersprang sie das Vorsprechen.

Ayana Stampley, 14, dritte von links, ist eine „Nussknacker“-Veteranin. „Jetzt, wo ich zurückkomme“, sagte sie, „werde ich definitiv alles aufnehmen und im Moment sein. ” Kredit. . . Jutharat Pinyodoonyachet für die New York Times

“Ich hatte einfach keine Ruhe wie groß waren sie bereit zu gehen“, sagte sie. „Ich hatte irgendwie Angst, dass sie mir sagen würden, dass ich nicht besetzt werden könnte, wenn ich gehen würde, und ich wäre wirklich untröstlich. Das wollte ich nicht durchmachen. ”

Als die Schule ihre Eltern kontaktierte, um zu erfahren, warum sie das Vorsprechen verpasst hatte, und erklärte, dass die Größe kein Problem sei, wurde Stampley gecastet – und sie ist begeistert davon. „Früher wusste ich nicht wirklich, wie groß das für eine Sache ist“, sagte sie. „Jetzt, wo ich zurückkomme, werde ich definitiv alles aufnehmen und im Moment sein. ”

Es war nicht einfach, „Der Nussknacker“ wieder auf die Bühne zu bringen, obwohl es für das finanzielle Wohl des Unternehmens notwendig ist – in einem typischen Jahr bringt es etwa 45 Prozent der Kasseneinnahmen von City Ballet ein –, war nicht einfach. Als im Herbst die Proben begannen, herrschte noch Unsicherheit über die Wiedereröffnung der Stadt und wie die nächsten Monate aussehen würden. Der künstlerische Leiter des Unternehmens, Jonathan Stafford, sagte, es gebe viele mögliche „Nussknacker“-Szenarien, einschließlich der Beschneidung der meisten Kinder oder gar keine. Andere Ideen waren, nur den zweiten Akt zu präsentieren oder eine verfilmte Version für einen Teil der Produktion zu verwenden.

„Wir waren entschlossen, nachdem wir zum ersten Mal seit der Eröffnung von ‚Nussknacker‘ ein Jahr verpasst hatten“, sagte Stafford, „es zurück auf die Bühne zu bringen, was auch immer wir tun mussten. Wir sind an einem Punkt angelangt, an dem die Produktion wirklich sehr ähnlich aussehen wird wie die, die jeder kennt und liebt. ”

Schindler, Mitte in blauer Maske, beim Proben der Partyszene. Kredit. . . Jutharat Pinyodoonyachet für die New York Times

Am Ende wurden nur sechs Rollen gekürzt: vier Soldaten und zwei Teenager in der Partyszene. Aber auch die Zahl der teilnehmenden Kinder ist zurückgegangen, sowohl aus Sicherheitsgründen – um die Anzahl der beteiligten Personen zu reduzieren – als auch, weil es nicht so viele geeignete junge Tänzer gab. Normalerweise umfasst die Produktion 126 Kinder, aufgeteilt in zwei Besetzungen; in diesem Jahr sind es 74, mit zwei Besetzungen von 37 Schülern, von denen die meisten zwei Rollen spielen. „Das ist ein großer Brocken“, sagte Abergel, „aber trotzdem hatten wir am Casting-Tag nicht genug, um all diese Rollen zu erfüllen. ”

Ihre größte Herausforderung bestand darin, Jungs – und Jungs, die immer noch wie Jungs aussehen – für die Partyszene zu finden. Stafford eröffnete zum ersten Mal Vorsingen für Akademien außerhalb der School of American Ballet, darunter Ballet Academy East, Ballet Tech, Alvin Ailey, Ballet Hispánico, Dance Theatre of Harlem und American Ballet Theatre. Sieben Mädchen der Ballet Academy East werden in der Produktion auftreten, sowie sechs Jungen der Ailey School und Ballet Tech, darunter die beiden Jungen, die sich als Fritz, Maries bezaubernder, unverbesserlicher jüngerer Bruder, abwechseln.

Und nach so viel Ungewissheit und Auszeit bringt die Öffnung von „Der Nussknacker“ für Tänzerinnen und Tänzer verschiedener Schulen die Ballettwelt ein Stück näher zusammen. Stafford zum Beispiel kann es kaum erwarten, die Kinder zusammen auf der Bühne zu sehen. „Jeder musste tun, was er brauchte, um zu überleben“, sagte Stafford. „Und es ist so viel zusammengekommen. ”

„Dies ist wahrscheinlich mein letztes Mal, und ich möchte alles retten“, sagte Schindler über seine Auftritte in der Produktion. Kredit. . . Jutharat Pinyodoonyachet für die New York Times

Und mit „Der Nussknacker“ erleben sie alle, was Abergel „das größte Trainingsgelände, das Balanchine für seine Schüler geschaffen hat“ nannte, angefangen bei den Engeln, bei denen es um Zählen und Formationen geht, zu den Polichinelles und Candy Canes , die Klassenzimmertechnik auf die Bühne bringen.

„Im Bereich der Rollen“, sagte Abergel, „hat Balanchine seinen Schülern alles gegeben, was sie brauchen, um Profis zu werden: zu lernen, wie man sich auf der Bühne in der Partyszene angemessen verhält und benimmt, lernt, Musik zu zählen und dann zu lernen, zu können echte Schritte. ”

Die andere wichtige Änderung betrifft die Kinderkostüme, die für diesen Anlass umgebaut werden – insgesamt 128 –, um größeren Größen gerecht zu werden. Sie sind keine Einzelstücke; Die Kostüme werden so hergestellt, dass sie in Zukunft modifiziert werden können, wenn sich das Alter und die Größe der Besetzung wieder normalisieren. Doch diesmal gibt es zumindest für einen „Nussknacker“-Veteranen etwas Überraschendes: Eine Rückkehr zu Karinskas Original-Designs für die Kinder der Partyszene.

Stampley wird als Zuckerstange angepasst. Kredit. . . Jutharat Pinyodoonyachet für die New York Times

Marc Happel, Kostümdirektor des City Ballet, schreibt seinem neuen Assistenten und Einkäufer Joseph Shrope zu, dass er die Designs erforscht hat, die sich im Laufe von Karinskas Leben veränderten.

„Im ​​Laufe der Jahre des Wiederaufbaus und der Neuinterpretation waren die Dinge weggefallen, und sie sahen wirklich nicht ganz so aus wie ihr ursprüngliches Design“, sagte Happel. „Die Farben haben sich stark verändert. Ihre Farbpalette war viel staubiger und hatte eine Farbpalette der 50er, 60er Jahre, die so schön ist. Die Dinge wurden vielleicht etwas geburtstagskuchenartiger oder die Farben wurden ein wenig lebendiger. ”

Sie haben die Farben wiederhergestellt – Malven- und Brauntöne, zusammen mit staubigen Rosa-, Blau-, Purpur- und Grüntönen – und einige Capelets sowie Bogenkanten an Röcken zurückgebracht.

„Schon bald werden sie Jogginghosen und Sweatshirts tragen wollen“, sagte Happel über die Mädchen, „aber sie kommen herein und ziehen diese viktorianischen Partykleider an und ihre Augen werden groß. ”

Sophia Thomopoulos, Mitte, hat Marie gespielt; dieses Jahr ist sie 14 und wird eine Maus und eine Polichinelle spielen. Kredit. . . Jutharat Pinyodoonyachet für die New York Times

Natürlich bedeutete das Auffrischen der Kostüme mehr Geld auszugeben. “Es wurde wirklich, was ist hier die Priorität?” sagte Stafford. „Hat es Priorität, dass die Kinder eine Pause machen, oder ist es vorrangig, dass wir versuchen, nicht zu viel Geld auszugeben?“

Aber während der diesjährige „Nussknacker“ älteren Tänzern die Möglichkeit gibt, aufzutreten, hat die Pandemie einer jüngeren Generation diesen jährlichen Übergangsritus untersagt – seit zwei langen Jahren. Sophia Thomopoulos, 14, die 2019 Marie spielte und in der sechsteiligen Disney+-Dokumentation „On Pointe“ mitwirkte, fühlt mit ihnen.

„Ich wäre definitiv enttäuscht“, sagte sie. „Auch in diesem Alter wäre es schwieriger zu verstehen, was vor sich ging – ich glaube, ich würde verstehen, dass dies wegen Covid passieren muss, aber ich würde sagen, aber warum? Die ganzen zwei letzten Jahre waren wirklich verwirrend. ”

Die Chance, wieder im „Nussknacker“ aufzutreten, war für sie eine große Überraschung – und eine gute –, aber es bedeutete auch, ein ernsthaftes Gespräch mit ihren Eltern zu führen. Es ist, wie ihre Familie weiß, ein Zeitaufwand. Sie tanzt sechs Tage die Woche; zwei dieser Tage hat sie zwei Ballettkurse. Aber sie beschloss, ihre letzte Chance zu ergreifen.

„Balanchine hat seinen Schülern im Bereich der Rollen alles gegeben, was sie brauchen, um Profis zu werden“, sagt Dena Abergel, Leiterin des Kinderrepertoires des City Ballet. Kredit. . . Jutharat Pinyodoonyachet für die New York Times

Dieses Jahr wird sie eine Maus und eine Polichinelle spielen, die Rolle, die sie begehrte, als sie die Hauptrolle spielte, Marie. Aber während sie sich darauf freut, auf der Bühne zu stehen – und auch backstage, wo viel Spaß gemacht wird – sieht sie den diesjährigen „Nussknacker“ nicht nur für die Tänzer. Es ist für alle.

„Es ist immer eine wirklich magische Erfahrung, aber dieses Jahr wird es sehr erhebend sein“, sagte sie. „Es war wirklich hart, anderthalb Jahre in unseren Räumen zu tanzen. Es wird sagen, wir hat es. Wir haben den schwierigsten Punkt von Covid überwunden. Die Tänzer sind zurück. Und ihr könnt die Show noch einmal sehen. ”

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