„Dead for a Dollar“-Rezension: Wie der Western gemacht wird

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„Ein Mann hat einen Job zu erledigen, oder ein paar Männer. Sie versuchen es gegen enorme Widrigkeiten. Sie machen es.“ So fasste Budd Boetticher, dessen „B“-Western der 1950er-Jahre zu Prüfsteinen des Genres wurden, seine Filme zusammen. Walter Hills sehniger neuer Western „Dead for a Dollar“ ist dem 2001 verstorbenen Boetticher gewidmet und ehrt sein Andenken mit angemessener Sparsamkeit und Eleganz. Es ist auch eine Erinnerung daran, dass Hill – der mit 80 Jahren eine Karriere hatte, die Kultklassiker („The Warriors“, „Streets of Fire“), Hits („48 Hours“) und alles dazwischen umfasst – ein Meister für sich ist Recht, dessen Kunstfertigkeit oft übersehen und unterschätzt wurde.

Die Handlung ist vielleicht etwas komplizierter als das, was Sie in „The Tall T“, „The Naked Spur“ oder anderen Boetticher-Perlen sehen würden, aber wie sie organisiert „Dead for a Dollar“ seine Handlung um eine Reihe praktischer Herausforderungen herum und ethische Rätsel. An dieser Kapriole sind mehr als ein paar Männer (und nur eine Frau) beteiligt, und die Jobs, die sie zu erledigen haben, bringen sie miteinander und mit sich selbst in potenziell tödliche Konflikte. Jeder möchte am Leben bleiben und seinen Lebensunterhalt verdienen und auch jedem Code folgen, den er sich vorstellt, der sein Verhalten einschränkt. Es liegt in der Natur der Dinge – sicherlich der Western – dass nicht jeder Erfolg haben wird und dass philosophische Auseinandersetzungen mit Kugeln gelöst werden.

Hill, der sowohl das Drehbuch geschrieben als auch Regie geführt hat, hat es nicht eilig, zu den Dreharbeiten zu kommen. Er versteht den Wert des langsamen Aufbaus und hört auch gerne seinen Charakteren zu – besonders den salzigen alten Wüstenratten, gespielt von Willem Dafoe und Christoph Waltz. Als wir sie zum ersten Mal treffen, steht Joe Cribbens (Dafoe), ein grauhaariger Allzweckgesetzloser, kurz davor, aus dem New Mexico Territorial Jail entlassen zu werden. Er hegt einen Groll gegen Max Borlund (Waltz), den geschäftstüchtigen Kopfgeldjäger, der ihn dorthin geschickt hat.

Die Begleichung ihrer Rechnung muss warten. Joe plant, sich für etwas R & R südlich der Grenze zurückzuziehen – er mag Poker, Schnaps und „Señoritas“ – während Max eine neue Aufgabe zu erledigen hat. Ein amerikanischer Soldat ist mit der Frau eines wohlhabenden, politisch ehrgeizigen Landbesitzers namens Kidd (Hamish Linklater) nach Mexiko abgehauen, der Max anheuert, um sie zu jagen.

Es ist unvermeidlich, dass sich die Wege von Max und Joe kreuzen – das Mexiko der amerikanischen Western ist trotz seiner Weite ein kleiner Ort –, aber der Film hat auf dem Weg zu diesem Treffen viele thematische Grundlagen zu bieten. Das westliche Genre handelt stark mit Mythen und auch mit Politik, und von beidem gibt es hier reichlich. Ein archetypisches Drama über Loyalität, Verrat und Ehre windet sich durch Dickichte von Rassismus und Gier.

Was Kidd als Entführung beschreibt, ist in Wirklichkeit eine interrassische Romanze zwischen Rachel (Rachel Brosnahan), seiner Frau, und Elijah Jones (Brandon Scott), einem Sergeant der Black Army. Elijahs ehemaliger Freund Poe (Warren Burke), der eingezogen wird, um Max bei der Suche nach dem Paar zu helfen, macht seine eigenen bitteren Erfahrungen als Schwarzer an der Grenze der 1890er Jahre. Auf beiden Seiten der Grenze werden Vorurteile bisweilen von der korrumpierenden Macht des Geldes übertrumpft, was die Idee der Gerechtigkeit verhöhnt. Kidds Gegenstück in Mexiko ist Tiberio Vargas (Benjamin Bratt), ein rücksichtsloser Kriegsherr, dessen Launen über Leben und Tod entscheiden können.

Ich überlasse es Ihnen, herauszufinden, wer lebt und wer stirbt, nicht weil irgendetwas allzu überraschend ist, sondern weil einer der Genüsse von „Dead for a Dollar“ darin besteht, Hills Fähigkeiten als Geschichtenerzähler zu schätzen. Er nutzt die Handlung als Gitter, auf dem seine manchmal blumigen Charaktere aufblühen können, auch wenn ihre Entscheidungen die Handlung beschleunigen und verdichten.

Ich möchte diesen Film nicht übertreiben: Er ist solide und stolz ein B-Bild, wie die Boetticher-Widmung deutlich macht. Aber in Zeiten von Blockbuster-Aufblähung und Streaming-Zynismus ist ein solider B-Movie – effizient gedreht (von Lloyd Ahern II) und effektiv gespielt (von allen) – so etwas wie ein Wunder. Hill hatte eine Aufgabe zu erledigen. Er hat es getan. Das ist etwas wert.

Tot für einen Dollar
Bewertet als R. Cussin ‚and shootin‘. Laufzeit: 1 Stunde 54 Minuten. in Theatern.

Die New York Times

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