Das Royal Museum mit einer White-Cube-Galerie im Inneren

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ANTWERPEN, Belgien – Von außen ist es schwierig, die Auswirkungen der 105 Millionen Dollar teuren, elfjährigen Renovierung und Erweiterung des Königlichen Museums der Schönen Künste, eines der renommiertesten und wichtigsten Museen Belgiens, zu erkennen.

Es gibt keine Glaspyramide, die aus dem Bürgersteig herausragt, oder neue modernistische Schnörkel, die sich selbst als neuen Flügel deklarieren. Die Kalksteinfassade des Museums aus dem 19. Jahrhundert mit ihren hohen neoklassizistischen Säulen, geschnitzten Büsten und geflügelten Pferden scheint gerade gut gereinigt worden zu sein.

Wenn das Gebäude am Samstag endlich wiedereröffnet wird, wird die Öffentlichkeit jedoch feststellen, dass das Innere dramatisch verändert wurde. Wo früher ein Museum war, finden Besucher jetzt zwei.

Die Galerien des „neuen Museums“ sind mit strahlend weißen Wänden und weißen Gießharzböden ausgestattet. Anerkennung… Karin Borghout

Neben dem ursprünglichen Museum mit einer großen Halle mit Altarbildern von Peter Paul Rubens und Galerien voller Werke flämischer Meister hat KAAN Architects, ein niederländisches Büro, einen zeitgenössischen Hinterflügel hinzugefügt, den die Kuratoren hier „das neue Museum“ nennen. Seine Galerien mit strahlend weißen Wänden und weißen Gießharzböden fügen sich nahtlos in Räume des Königlichen Museums ein, die zuvor nicht als Ausstellungsräume genutzt wurden.

„Wir haben diese zwei unterschiedlichen Welten, die jeweils eine eigene Identität haben“, sagte Koen Bulckens, ein Kurator für Alte Meister im Museum, während einer Tour letzte Woche. „Auf der einen Seite haben wir einen klassischen Hintergrund im klassischen Gebäude mit der Pracht öffentlicher Räume des 19. Jahrhunderts. Und auf der anderen Seite dieses schicke, modernistische White-Cube-Museum.“

Für eine relativ kleine europäische Stadt hatten Antwerpen und die umliegende Region, bekannt als Flandern, einen übergroßen Einfluss auf die Geschichte der Arka, beginnend im 15. und 16. Jahrhundert mit Jan van Eyck und Pieter Bruegel dem Älteren. Rubens und Anthony van Dyck machten Antwerpen später zum Brennpunkt des flämischen Barocks. Modernistische Künstler wie der frühe Expressionist James Ensor aus Ostende, einer anderen flämischen Stadt, und Antwerpens zeitgenössischer Arka-Star Luc Tuymans knüpften weiterhin an die flämische Tradition der Beherrschung der Ölfarbe an.

Diese Künstler sind in der Ausstellung des Königlichen Museums zusammen mit einigen bedeutenden Werken ausländischer Künstler vertreten, darunter Amedeo Modiglianis „Sitzender Akt“ (1917) und René Magrittes „Der sechzehnte September“ (1956).

Carmen Willems, die Generaldirektorin des Museums, sagte, dass das neue Design die Bestände der Institution hervorheben sollte. Fast 70 Prozent der 8.400 Stücke umfassenden Sammlung bestehen aus zeitgenössischen Kunstwerken, während nur etwa 30 Prozent alte Meister sind.

„Wenn man die Leute in dieser Region fragt, würden die meisten sicherlich vermuten, dass es umgekehrt ist, oder vielleicht sogar alle alten Meister“, sagte sie. “In Antwerpen weiß jeder, dass die alten Meister in diesem Museum sehr präsent sind, aber was sie nicht genug wissen, ist, dass die Sammlung zeitgenössischer Meister auch sehr beeindruckend ist.”

Eine Wendeltreppe in der Eingangshalle. Anerkennung… Sanne DeBlock

Das von 1884 bis 1890 erbaute Königliche Museum wurde beauftragt, die Sammlung flämischer Kunstwerke auszustellen, die seit dem 14. Jahrhundert von einer Antwerpener Hintergilde zusammengetragen worden war.

Als „Tempel der Künste“ mit Anspielungen auf die griechische und römische Architektur konzipiert, hatte das ursprüngliche Innere des Königlichen Museums gewölbte Decken, Eichenleisten und in üppigen, dunklen Farbtönen gestrichene Wände. Das Gebäude wurde für die Beleuchtung von Werken mit Tageslicht konzipiert und verfügte außerdem über vier offene Innenhöfe und Oberlichter.

Willems sagte, dass dieser offene Plan jedoch nicht lange anhielt. Anfang des 20. Jahrhunderts wurden Fenster und Dächer verkleidet und die Höfe in Innenräume umgewandelt, die als Büros und Restaurationsateliers genutzt wurden.

Dikkie Scipio, die Architektin für die Renovierung, schlug vor, diese ehemaligen Innenhöfe in Ausstellungsräume für die zeitgenössische Rückseite umzuwandeln, und sie fügte auch zwei Ausstellungshallen auf dem Dach hinzu. Ihr Design bringt die Oberlichter zurück, um natürliches Licht hereinzulassen.

„Tageslicht in einem Museum ist heutzutage so eine seltene Sache“, sagte Scipio. „Bei Tageslicht entscheidet Gott oder die Natur, ob es mehr grau oder mehr gelb ist, und die Neigung des Lichts bewegt sich leicht über den Tag. Man hat mehr Verbindung zur Außenwelt und ich liebe dieses Prinzip.“

„Die Anbetung der Könige“ (1624) von Peter Paul Rubens. Anerkennung… Karin Borghout

Die berühmte Rubens-Galerie des Museums mit den monumentalen Kirchengemälden des flämischen Meisters „Die Anbetung der Heiligen Drei Könige“, „Die Taufe Christi“ und „Thronende Madonna umgeben von Heiligen“ ist weitgehend unverändert.

Aber das „alte Museum“ wurde poliert und neu organisiert, um seine Relevanz für zeitgenössische Besucher zu betonen. Früher folgte die Ausstellung einer starren Chronologie, erklärte der Kurator Bulcken, beginnend im frühen Mittelalter. Jetzt gruppiert es Werke nach Themen wie „Gebet“, „Leiden“ und „Erlösung“.

Die Ausstellung schwenkt im späten 19. Jahrhundert mit Ensors Werken. Das Museum verfügt über eine der weltweit größten Fundgruben seiner makabren, surrealen Meisterwerke, die auch als Wendepunkt für die belgische zeitgenössische Kunst dienten.

Im „neuen Museum“, meist im Erdgeschoss, sind die Werke ebenfalls nach Themen wie „Licht“ und „Form“ geordnet und vor strahlend weißen Wänden ausgestellt, wo Tageslicht durch gläserne Atrien fällt. Innerhalb dieser Räume sind oft einige Gemälde gruppiert, um ein bestimmtes künstlerisches Konzept zu verdeutlichen.

Zum Beispiel hängt eine ländliche Szene aus dem frühen 20. Jahrhundert mit einem hellen, pastos gemalten Himmel, „Heaven Weeping upon the Rubble“, des belgischen Künstlers Jakob Smits, neben einem abstrakten Kunstwerk, das aus Tausenden von Nägeln besteht, die in eine Holzplatte gehämmert wurden , „Dark Field“ von Günther Uecker, Mitglied von Zero, einer Avantgarde-Gruppe der 1950er Jahre. Diese beiden werden zusammen mit dem „Kalvarienberg von Hendrik van Rijn“, einer vergoldeten Kreuzigungsszene aus dem 14. Jahrhundert, ausgestellt.

Jede dieser drei Arbeiten betont die Methoden des Künstlers, Licht materiell erscheinen zu lassen, erklärte Bulckens. „Sie alle beschäftigten sich mit der spirituellen Qualität des Lichts“, sagte er. „Einer geht vom Himmel aus, einer repräsentiert eine biblische Erzählung, und die Zero-Bewegung interessierte sich für kosmisches Licht, die Weite des Universums.“

Obwohl die Werke weitgehend in „alt“ und „neu“ unterteilt sind, haben die Kuratoren gelegentlich ein anachronistisches Kunstwerk eingebaut, um den Erwartungen der Besucher spielerisch zu trotzen. Ein kleiner Fra Angelico taucht in einer Ansammlung abstrakter zeitgenössischer Gemälde auf. Ein Tuymans-Porträt von 1992 ist in der Abteilung „Leiden“ der alten Meister neben einer Pietà zu sehen.

„Wir haben diese zwei unterschiedlichen Welten, aber wir bringen gelegentlich einzelne Werke zusammen und lassen sie kommunizieren“, sagte Bulckens. „Eigentlich ist unser Museum also ein einziges Universum, das diese beiden Welten hat, die sich nicht nur umkreisen, sondern manchmal auch in Dialog treten.“

Die New York Times

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