Chick Corea, der Master Mixer der Vergangenheit und Zukunft des Jazz

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Als der bahnbrechende Pianist Chick Corea im vergangenen Februar unerwartet im Alter von 79 Jahren starb, hinterließ er ein Vermächtnis des Experimentierens, der Bewahrung und Erweiterung der Jazztradition. Über mehr als ein halbes Jahrhundert navigierte er geschickt durch die sich ständig verschiebenden Grenzen der Musik. Corea begann seine Karriere mit dem afrokubanischen Perkussionisten Willie Bobo und verbrachte einige Zeit mit dem Bossa Nova-Star Stan Getz. Seine Anwesenheit in Miles Davis‘ „Bitches Brew“-Ensemble und später seine führende Rolle in „Return to Forever“ gaben ihm eine wegweisende Rolle bei den Ursprüngen des Jazz-Fusion der 1970er Jahre.

Aber Corea hörte hier nicht auf und widmete sich geradlinigen Jazztrios und -quartetten; Duos mit Größen wie Herbie Hancock und Keith Jarrett; Out-the-Box-Kooperationen mit dem Bluegrass-Banjo-Spieler Béla Fleck; und sogar Mozartkonzerte mit Bobby McFerrin zu spielen. Seine lange Zeit bei der Elektric Band zeigte, dass er die Fusion nie aufgegeben hat, und seine Veröffentlichung „Antidote“ aus dem Jahr 2019, die mit einer Reihe spanischer und lateinamerikanischer Musiker aufgenommen wurde, erneuerte seine frühe Leidenschaft für lateinamerikanische Klänge. Im Laufe seiner Karriere gewann er 25 Grammy und Latin Grammy Awards und wurde für mehr als 60 weitere nominiert.

Freitag und Samstag im Lincoln Center wird eine All-Star-Besetzung von Musikern, die entweder mit Corea gespielt haben oder stark von ihm beeinflusst wurden, zu Konzerten zusammenkommen, die seine klassischen Kompositionen neu erfinden.

„Chick hatte diese Art, uns einzuflößen, dass man es nicht akzeptieren muss, wenn jemand versucht zu definieren, was Jazz für einen ist oder nicht“, Bassist John Patitucci, ein langjähriges Mitglied der Electric Band und musikalischer Leiter der Shows, sagte in einem Telefoninterview. „Er hat uns allen sehr zugestimmt, und er war lustig – unglaublich lustig.“

Die Shows werden mehr als nur eine Hommage sein; Sie werden es Coreas Kollegen ermöglichen, seine Energie, konzentrierte Entschlossenheit und Großzügigkeit wiederzuerlangen. In einem kürzlich geführten Interview sprachen fünf Musiker – Rubén Blades, Béla Fleck, Christian McBride, Renee Rosnes und Coreas Witwe Gayle Moran, eine Sängerin und Keyboarderin, die bis zum Ende an seiner Seite war – darüber, wie eng er mit seinen Mitarbeitern verbunden war, als er Musik machte und wie er sie persönlich berührte. (Alle außer Fleck werden an der Veranstaltung im Lincoln Center teilnehmen, die vom Januar verschoben wurde.) Dies sind bearbeitete Auszüge aus dem Gespräch.

Wie haben dich Coreas Experimente mit Jazz-Fusion und Eklektizismus inspiriert?

CHRISTIAN MCBRIDE Ich denke, es gibt diese akzeptierte Erzählung, wie, es gab Zitat ohne Zitat, „kein Jazz in den 70ern“ und Leute wie Chick, Herbie, Weather Report, George Duke haben alle dem Jazz den Rücken gekehrt. Ich weiß nicht genau, wie viele Kritiker und Autoren all diese großartigen Alben verpasst haben, die Chick zusätzlich zu seinen Return to Forever-Alben gemacht hat, die ebenfalls großartig waren. Jedes Mal, wenn es eine Gruppe mit Leuten wie Bill Connors und Al Di Meola gab, war das der Höhepunkt von Return to Forever. Ich meine, wie kann jemand Flora Purim und Joe Farrell [der auf einigen Return to Forever-Alben eine wichtige Rolle spielte] nicht mögen? Diese Band war absolut kristallklar, alles, was sie taten, war einfach großartig.

RENEE ROSNES Sein Fusion-Spiel – elektrisches Spielen, wie auch immer man es nennen will – war harmonisch und rhythmisch so komplex wie all die Musik, die er schrieb. Es war nicht so, dass irgendetwas verdummt wurde. Es war alles wunderschön und von seiner sehr individuellen Meinung. Er blieb neugierig, ob es Klassik, Bebop, Latin, Electric, Acoustic war. Er hatte wirklich eine grenzenlose Reichweite und er schien furchtlos zu sein. Er schien nicht wirklich zu heilen, was irgendjemand dachte, was die Kritiker dachten, er würde einfach weitermachen und die Musik machen, die er machen wollte.

„Er hatte wirklich eine grenzenlose Reichweite und er schien furchtlos zu sein“, sagte Renee Rosnes. Kredit…

BÉLA FLECK Für ihn war einfach alles Musik. Ich weiß also nicht, ob es eine große Grenze zwischen den verschiedenen Stilen gab. In Bezug auf Return to Forever glaube ich nicht, dass ich irgendetwas tun würde, was ich tue, wenn es diese Band nicht gäbe. 1975 sah ich sie im Beacon Theatre und ich hätte nicht weiter versucht, Banjo so zu spielen, wie ich es spiele. Ich hätte die Flecktones nicht gehabt. Fusion hat fast einen schlechten Ruf bekommen oder so, aber wenn man zum Originalmaterial zurückgeht, hatte diese Musik eine Menge Intelligenz. Es war nicht nur Rock mit Jazz. Es war seine eigene Sache. Es war wirklich eine Verschmelzung.

RUBÉN BLADES Chick war schon immer neugierig, und ich denke, das ist die wahre Definition eines Intellektuellen, eines ständig neugierigen Künstlers. Er hat mit vielen verschiedenen Menschen zusammengearbeitet und ihnen Wege aufgezeigt, die ihnen damals vielleicht nicht klar waren, egal wie erfolgreich sie waren. Die Möglichkeiten, die er für die Weiterentwicklung der Musik geschaffen hat, sind unmöglich als Ganzes zu betrachten. Er war einfach ein unglaublich neugieriger und talentierter Mann.

Corea war ungewöhnlich aufmerksam in der Art, wie er mit Musikern arbeitete, in seinem Sinn für Großzügigkeit und Mentoring. Können Sie darüber sprechen?

FLECK Er hatte diese Sache damit, jedem die Erlaubnis zu geben, das zu tun, was er tun musste oder tun sollte, nämlich er selbst zu sein. Eines der ersten Male, als er kam, um mit mir in den Flecktones in Nashville zu spielen, haben wir ein Interview geführt und die Idee von Regeln kam in der Musik auf und er sagte so etwas wie: „Nun, es gibt keine Regeln. Wenn irgendjemand da draußen denkt, dass es irgendwelche Regeln gibt, gebe ich Ihnen hiermit die Erlaubnis, sie zu ignorieren.“ Als wir auf den Flughäfen waren, hast du in einer Schlange gestanden und da waren diese Absperrungen, und er ist immer herumgelaufen und hat sie herausgeholt, damit die Leute nicht mehr in den Schlangen stehen müssen.

„Diese Musik hatte viel Intelligenz“, sagte Béla Fleck. „Es war nicht nur Rock mit Jazz. Es war seine eigene Sache. Es war wirklich eine Fusion.“ Kredit… Jessica Hill/Associated Press
(980070) ) ) MCBRIDE Ich hatte das große Glück, mit Chick viel mit Roy Haynes zu spielen. Obwohl es Chicks Band war, legte er immer die Macht auf Roy. Wir gingen im Sommer 1996 mit dem Remembering Bud Powell Quintet auf Tour, und ich erinnere mich, dass Chick, nachdem wir jedes Arrangement geprobt hatten, so etwas sagte wie: „Roy, ist das cool?“ Sie wissen schon: „Ist das die richtige Stimmung?“ Und es hat mich dazu gebracht, Chick noch mehr zu lieben, denn obwohl es seine Band war, hat er sich bei Roy Haynes erkundigt, um eine Pause zu machen, alles war cool.

FLECK Weil ich mit verschiedenen Leuten spiele, werde ich gefragt: „Wie spielst du all diese Sachen?“ Und ich sage: „Ich wirklich nicht. Ich spiele einfach die ganze Zeit wie ich selbst, und es sind die Menschen um mich herum, die sich ändern.“ Er war einfach so er, alles, was er tat, hatte den Stempel. Ich meine, gibt es irgendetwas von Chick Corea, das du hören könntest, das du nicht wüsstest? Er war es innerhalb von drei oder vier Noten. Also hatte er einfach diese Sprache.

MCBRIDE Auch bei den Foo Fighters.

ROSNES . Tjader – ich meine, er klang auch damals noch wie er selbst.

GAYLE MORAN Er wollte wirklich ein besserer klassischer Spieler werden und er arbeitete daran. Er übte Mozart immer und immer wieder. Er sagte mir mehr als früher: „Wenn ich 24 Stunden am Tag üben könnte, werde ich vielleicht eines Tages ein ziemlich guter Klavierspieler.“ Er sagt das zu mir [lacht], ja!

Was hat Chick über seine Einflüsse und die Musiker, mit denen er gespielt hat, erzählt?

MORAN Ich habe dieses kleine Familienkonzert zusammengestellt, weil der Arzt mir gesagt hat, es würde nicht lange dauern. Ich habe niemandem diese Neuigkeit erzählt – wir feierten unser bevorstehendes Jubiläum. Wir haben alle mit „All Blues“ angefangen, dem berühmten Miles-Song, und es war wirklich wunderschön. Und er hob ganz sanft seine Hand und sagte: „Das ist so schön. Jetzt möchte ich Ihnen das ursprüngliche Arrangement zeigen, das Miles mir beigebracht hat.“ Und er nahm sich Zeit und Energie, um allen beizubringen – Wann kommt die Melodie? Wann kommt das Klavier? Seine Augen leuchteten auf, als er sprach, und wir spielten es und er gab allen einen Daumen nach oben und wir sollten am nächsten Abend noch ein Konzert geben. Er war nicht stark genug. Und dann hatte er dieses nächste Abenteuer.

MCBRIDE Chick liebte Horace Silver sehr, und ich glaube nicht, dass viele Leute diese Grenze zwischen Horace und Chick ziehen. Er sprach so viel über Horace und wie sehr er die Struktur seines Schreibens beeinflusste. Er erzählte mir die Geschichte, als er zum ersten Mal dem Blue Mitchell-Junior Cook Quintet beitrat, das im Grunde die alte Horace Silver Band war, und er sagte: Mann, ich habe immer das Gefühl, dass das einzige, worin ich nie wirklich gut war, war den Blues spielen. Ich dachte, Chick, ich werde dich mit verbundenen Augen testen, und ich spielte eine Aufnahme von ihm, wie er mit Blue Mitchell und Junior Cook spielte. Und ich sagte, diese Katze klingt sehr nach Wynton Kelly. Und er sagt, ja, das ist swingend. Und dann, ungefähr nach acht Takten, sagte er, warte eine Sekunde – und ich sagte, ja, du kannst sehr wohl Blues spielen. Du irrer als die Hölle, Chick!

„Diese Band war absolut kristallklar“, sagte Christian McBride über Return to Forever, „alles, was sie taten, war einfach großartig.“ Kredit… ) MORAN Oh, das freut mich zu hören, Christian. Ich hörte ihn das auch sagen. Er glaubte nicht, dass er es wirklich könnte. Natürlich machte Miles ihm das große Kompliment und, und das brachte Chick zum Fliegen – es war sein erster Auftritt mit Miles, keine Probe, keine Charts. Chick holte sich einen Drink an der Bar, weil er dachte, dass er es nicht so gut machte. Und dann flüstert Miles ihm ins Ohr. Ich kann das Wort, das Miles verwendet hat, nicht sagen … Aber Chick sagte: Oh mein Gott. Er tanzte herum.

Wie hat Chick deine Einstellung zur Musik beeinflusst?

BLADES Er spielte im Blue Note und ich ging hinüber und sagte Hallo. Also fragte Chick, ob ich Lust hätte, etwas mit ihm zu machen. Ich hatte keine Ahnung, was ich tun würde, um in dieses Ding zu passen. Weißt du, er fliegt zum Mars und zum Jupiter, viele Orte, von denen ich nicht weiß, wie ich sie erreichen soll. Und es gibt keine Wegbeschreibung. Ich hatte eine tolle Zeit, als ich mit ihm zusammen war, immer respektvoll. Es fiel mir sehr schwer, Tito Puente „Tito“ zu nennen, wissen Sie, was ich meine? So wollte er genannt werden, er war Chick. Ich wusste sofort, er würde nicht mit der Wimper zucken, wenn ich „Pennies From Heaven“ mit einer Salsa-Band machen würde. Sofort würde er sagen, oh, das ist wunderbar, weißt du?

ROSNES Er war so offen und seiner Fantasie waren keine Grenzen gesetzt. Er hatte den Wunsch, musikalisch all diese Grenzen zu überschreiten und alles zu spielen. Das hat mich definitiv auf so viele Arten inspiriert, sowohl kompositorisch als auch einfach nur Klavier spielen und improvisieren. Ich weiß, dass ich beim Schreiben nicht wirklich darüber nachdenke, für welches Genre ich schreibe. Ich trete auf diese Weise in seine Fußstapfen, indem ich einfach die ganze Welt an Ihren Fingerspitzen habe. Er war auch die ganze Zeit so konzentriert. Ein Stück, auf das ich mich freue, bei der Show zu spielen, ist „Eternal Child“, weil ich es zwar gehört, aber nie einstudiert habe. Es ist so eine schöne Komposition.

MORAN Oh mein Gott, er schrieb das mitten in der Nacht, Renee, ich erinnere mich, dass wir in LA versuchten zu schlafen und er sagte nur: „Ich höre etwas.“ Und er musste aus dem Bett aufstehen und runtergehen. Und er sagte, als er das neben dem Klavier auf das Papier schrieb, weinte er.

Korea mit seiner Frau Gayle Moran im Jahr 2020. Kredit… Chick Corea Productions

ROSNES Nun, es ist wunderschön. Ich stelle mir Chick selbst als das ewige Kind vor. Er hat diesen Geist. Irgendwann hatte er eine E-Mail-Adresse, irgendetwas mit „ewiges Kind“ drin.

BLADES Als ich „Spanish Heart“ aufnahm, schickte er mir den Text und ich singe über dem, was in der Tabelle stand , aber ich habe das Ding in meinem Ton gemacht, und er sagte: „Oh, das ist großartig. Lass uns das tun.“ Er fühlte eine besondere Bindung zu diesem Lied. Es war eine große Ehre für mich, dies zu tun. Er war jemand, der anrief, mit dir sprach, dich anstachelte. Er blieb immer in Kontakt. Ich weiß nicht, wie groß sein Herz war, um mit all dem Zeug mithalten zu können. Darin bin ich schrecklich. Ich liebe Menschen, aber ich sage es ihnen nicht.

MORAN Du hörst diese Texte und es klingt wie ein Liebeslied, und genau das dachte ich mir. Einmal sagte ich: „Oh Schatz, das hast du für mich geschrieben.“ Und er sagte: „Nun, ja, aber es ist für sie.“ Und er meinte das Publikum, ein Liebeslied für das Publikum. So endet es, er sagt: „Ich gebe dir alles.“

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