Benedict Lombe gewinnt den Blackburn-Preis für „Lava“

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Zum ersten Mal in der 44-jährigen Geschichte des Susan-Smith-Blackburn-Preises, der jährlich an eine weibliche, transsexuelle oder nicht-binäre Dramatikerin verliehen wird, die für das englischsprachige Theater schreibt, geht die Ehre an der Autor eines Debütstücks.

Benedict Lombe, 30, ein britisch-kongolesischer Dramatiker mit Sitz in London, erhielt die Auszeichnung am Montag für „Lava“, einen Memoiren-Monolog von einer Frau, der sich mit schwarzer Identität und Vertreibung befasst.

„Es fühlt sich unglaublich an“, sagte Lombe in einem Telefongespräch am Montagabend auf dem Weg zur Preisverleihung im Globe Theatre in London. „Es ist ein riesiges Theaterstück, das es mir ermöglicht, einen Raum zu schaffen, in dem Schwarze größer sein können, als sie hereingekommen sind.“

Der Blackburn-Preis ist mit 25.000 US-Dollar dotiert sowie einem signierten Druck des abstrakten Expressionisten Willem de Kooning. Viele seiner Preisträger haben große Anerkennung gefunden (darunter die Pulitzer-Preisträger Annie Baker, Jackie Sibblies Drury, Marsha Norman, Lynn Nottage, Paula Vogel und Wendy Wasserstein).

Lombes „Lava“ wurde vom Bush Theatre in London in Auftrag gegeben und dort im Juli 2021 uraufgeführt Anthony Simpson-Pike. Bei der Rezension der Arbeit für The Guardian lobte Kate Wyver Adékoluejos unermüdliches Charisma und schrieb, dass sie „die Bühne mit solcher Leichtigkeit kontrolliert und Charme und Selbstvertrauen ausstrahlt“.

Aber unter der strahlenden Freude über Adékoluejos Auftritt schrieb Wyver: „Wut grollt in Lombes Text.“

„Im Nachhinein führt sie uns durch Zwischenfälle und Aggressionen aus ihrem Leben, von denen jeder in ihre Magengrube gedrückt wird, an ihr nagt und schwer wird, während sie das kumulative Gewicht trägt“, schrieb Wyver.

„Lava“, das Andrzej Lukowski von Time Out London als „freie poetische Eruption“ bezeichnete, erzählt die Geschichte einer britisch-kongolesischen Frau, die eine Geschichte stiller Rebellion entdeckt, als sie ihren britischen Pass erneuern muss fragt sich, warum ihr südafrikanischer Pass – ein Land, dessen Staatsbürger sie ist – nicht ihren Vornamen trägt. Es spielt in der Demokratischen Republik Kongo zur Zeit der Diktatur von Mobutu Sese Seko; Südafrika nach der Apartheid; Irland; und London.

„Es war erfreulich, die Schwarzen in vollen Zügen feiern zu können“, sagte Lombe, der das Stück im Sommer 2020 schrieb, „und uns zu erheben, als so viele Menschen beim Gehen das Gegenteil empfanden of.“

Zusammen mit Lombe wurden die neun anderen Finalisten für den Blackburn-Preis geehrt. Sie erhielten jeweils 5.000 US-Dollar, darunter auch Zora Howard, die für ihr Stück „Bust“ ausgezeichnet wurde. Eines von Howards früheren Werken, „Stew“, war Finalist für den Pulitzer-Preis für Drama 2021.

Im vergangenen Jahr gewann Erika Dickerson-Despenza den Blackburn-Preis für ihr Stück „cullud wattah“, ein Blick auf die Wasserkrise in Flint, Michigan, durch die Linse einer Familie. Es wurde letzten Herbst im Public Theatre aufgeführt.

ist ein New York laufen auch die Karten für „Lava“?

„Ich meine, Daumen drücken“, sagte Lombe, die beim National Theatre Studio in London residiert und an neuen Aufträgen arbeitet. „Ich hoffe es Mal sehen, was passiert.“

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