Bei den Grammys haben die Jungen am meisten Erfolg, wenn sie alt wirken

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Es gibt keinen sicheren Weg für einen jungen Musiker, sich schnell einen Anstrich von Gravitas zu verschaffen, als einen Auftritt bei den Grammy Awards. Und es gibt keinen sichereren Weg für einen jungen Musiker, den Weg zu den Grammys zu beschleunigen, als bereits alt zu erscheinen.

Das ist das Henne-Ei-Rätsel, das die Auszeichnungen heimsucht, und auch die Popmusikindustrie, die in einer unsicheren Allianz koexistieren und sich schief ansehen, während sie sich heimlich an den Händen halten. Bei den Grammys wird Reife belohnt und oft gefordert, was in direktem Widerspruch zu einem Musikgeschäft steht, das weiterhin die Jugend aufwertet.

Bei der 64. jährlichen Grammy-Verleihung, die am Sonntagabend in Las Vegas stattfand, zeigten sich diese Spannungen auf unzählige Arten. Nehmen Sie Justin Bieber, der seine Darbietung des glitzernden, anschmiegsamen „Peaches“ begann, am Klavier sitzend, ernsthaft und mit Brei singend. Für Bieber, 28, der im Allgemeinen nicht als Musiker des Musikers angesehen wird, war es ein gezielter Trick oder vielleicht eine Bitte.

Bruno Mars und Anderson .Paak – die als Silk Sonic auftraten – gewannen sowohl den Song als auch die Platte des Jahres für „Leave the Door Open“, ein umwerfend raffiniertes Stück Soul im Stil der 1970er. Bei der Show trafen sie auch die Ästhetik vergangener Zeiten, von Anzügen über Frisuren bis hin zu Manierismen. Beide Männer, meisterhafte Verfechter der Retro-Sonic-Ideologie, sind 36 Jahre alt.

Jon Batiste, der New Orleans Jazz-Spross und Late-Night-Bandleader, der das Album des Jahres gewann, lieferte eine Performance ab, die Second-Line-Funk, Classic, kanalisierte Soul und nur ein Hauch von Hip-Hop. Er ist 35.

Justin Bieber eröffnete seine Aufführung von „Peaches“ am Klavier. Kredit… Dies sind die Arten von Auftritten und Interpreten, nach denen sich die Grammys sehnen: jung erscheinen, aber darauf abzielen, altmodische Werte der Musikalität zu verkörpern. Weil die Grammys-Sendung Generationen von Zuschauern anzieht und weil Grammy-Wähler aus einem breiten Pool gezogen werden, der älter wird, kommt in der Show und bei den Auszeichnungen selbst eine Art erbärmlicher Kompromiss zum Vorschein, der echte Innovationen in Schach hält. Die in den Top-Kategorien nominierten Künstler waren hinsichtlich Genre und Alter erfrischend demokratisch, aber Batiste und Silk Sonic schlugen sie alle.

Das bedeutete, dass für Olivia Rodrigo, die in allen vier nominiert war, nur noch der Preis für die beste neue Künstlerin übrig blieb, was ihr auch gelang. Rodrigo war letztes Jahr der Star des Durchbruchs, und die erstklassige Platzierung, die ihr bei einer der ersten Aufführungen im Fernsehen zuteil wurde, zeigte, dass die Grammys ihre Macht verstanden. Sie war ein Schock ungeschnittener Jugend, spielte „Drivers License“ mit einem leichten Eau de Grunge und dankte später ihren Eltern, als sie den Preis für das beste Pop-Gesangsalbum für „Sour“ entgegennahm.

. -Pop-Gruppe BTS, der Reggaeton-Star J Balvin und Lil Nas X, dessen Mischung aus Schlüpfrigkeit und Witz sich während seines Medleys der jüngsten Hits leicht gedämpft anfühlte. Der einzige andere Moment, in dem sich die Show einem Moment ehrlicher Frische näherte, war, als Doja Cat zur Bühne rannte, um ihren Preis für die beste Pop-Duo-/Gruppenperformance entgegenzunehmen, nachdem sie den Raum für eine Toilettenpause verlassen hatte. Sie und ihre Mitgewinnerin SZA kicherten über den Snafu, und Doja sprach in der ungefilterten Art und Weise, für die sie bekannt geworden ist, was sich in diesem Zusammenhang frisch anfühlte: „Ich mag es, viele [Kraftausdrücke] herunterzuspielen, aber das ist eine große Sache. ”

Was mehrere andere junge Stars betrifft, nun ja, sie lehnten es ab, aufzutauchen – Tyler, the Creator, der das beste Rap-Album gewann; Drake, der sich in den Kategorien, in denen er nominiert wurde, aus der Betrachtung zurückzog; the Weeknd, der nach dem letztjährigen Nominierungsdebakel erklärt hat, er werde seine Musik nie wieder zur Prüfung bei den Grammys einreichen; Cardi B wurde kurz zuvor nominiert. (Taylor Swift war ebenfalls nicht anwesend, aber diese Abwesenheit hatte weniger den Anschein eines Protests als vielmehr eine Bestätigung, dass ihr dieses Jahr wahrscheinlich keine Trophäen einbringen würden.)

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Lady Gaga verlieh einem Medley von Songs aus ihrem Duett-Album mit Tony Bennett ein sehr Old-School-Flair. Kredit… Chris Pizzello/Invision, Associated Press
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Diese Reihe von No-Shows könnte eine alternative Preisverleihung oder ein Konzert (wie vom Hip-Hop-Mogul J. Prince vorgeschlagen) befeuern. Und darin liegt die Achillesferse der Grammys: Sie braucht Künstler wie diese, sowohl aus Gründen der Relevanz als auch als Tributzahler. Da Hip-Hop zum dominierenden Sound der Popmusik geworden ist, werden seine Stars die Ältesten von morgen sein. Wenn die Grammys weiterhin ihre jungen Titanen vor den Kopf stoßen, werden ihre Versuche, die Musik zu ehren, die sich vorwärts bewegt, konsequent scheitern. (Das wurde vom ältesten vorgestellten Künstler der diesjährigen Show betont: Nas, 48, der die Hälfte seines Sets damit verbrachte, 20 Jahre alte Songs zu spielen, die vor langer Zeit eine Grammys-Bühne verdient hatten.)

Diese Kluft – zwischen die Grammys und die Jugend, zwischen den Grammys und Hip-Hop – bedeutet, dass die Show sich auf jüngere Stars konzentrieren muss, die bereit (und aufgeregt?) sind, mit den Klängen vergangener Zeiten in Dialog zu treten. Einige der auffallend reifen Vocals des Abends waren von Rachel Zegler, die Sondheim als Teil des In-Memoriam-Segments sang. Einer der bewegendsten Momente der Show kam von der R&B-Singer-Songwriterin HER, die in den letzten Jahren vielleicht mit der Anerkennung von Preisverleihungen überbewertet wurde. Ihr Auftritt an der Seite von Lenny Kravitz, Travis Barker und Jimmy Jam und Terry Lewis verband sie mit drei Generationen von Funk und Rock.

Und dann ist da noch Lady Gaga, die einstige Pop-Disruptorin, die durch ihre kontinuierliche Arbeit mit dem Schlagersänger Tony Bennett zur Verkörperung des institutionellen Erbes geworden ist. Ihr neuestes Album „Love for Sale“ wurde als bestes traditionelles Pop-Gesangsalbum ausgezeichnet, und Gaga spielte eine Hommage an Bennett, 95 – der nicht anwesend war – und sang zwei der Songs des Albums, die in den 1930er Jahren entstanden sind. Ihr Gesang war scharfsinnig und engagiert und plädierte für jahrzehntealte Standards auf einer zeitgenössischen Popbühne, der Verkörperung der generationsübergreifenden Ziele der Grammys.

Es war leicht, die Tatsache aus den Augen zu verlieren, dass Lady Gaga erst 36 Jahre alt ist. Und mit Blick auf die nächste Generation von Poptalenten – Eilish, Rodrigo, Doja Cat , Tyler, the Creator und darüber hinaus – es ist schwer, sich nicht zu fragen, wie lange sie noch jung sein dürfen, bevor die Grammys darauf bestehen, dass sie erwachsen werden.

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