Aus Liebe zum Bier und seinen Freunden

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Chickie Donohue, 81, erzählt seit seiner Jugend Saloon-Geschichten, aber eine muss er nicht mehr erzählen.

Es handelt von seiner absurd unwahrscheinlichen Reise nach Vietnam im Jahr 1967, um seinen Soldatenfreunden ein Bier und eine Umarmung der Unterstützung aus ihrem Heimatviertel Inwood in Upper Manhattan zu bringen.

Die Soldaten, die alle mit unterschiedlichen Einheiten stationiert waren, waren fassungslos, als sie sahen, wie ihr Nachbarskumpel in abgetragenen Latzhosen und kariertem Hemd plötzlich in Schützenlöchern und Zeltbaracken auftauchte und ihnen ein warmes aus seinem Seesack reichte.

Über Jahrzehnte hinweg wurde es zu einer weithin bekannten und weithin nicht geglaubten Geschichte in Inwood-Saloons und unter Donohues Sandhogs, den städtischen Bergleuten, die Eisenbahn- und Wassertunnel tief im Grundgestein der Stadt graben.

Aber jetzt ist Donohue so erstaunt wie jeder andere, wenn er sieht, wie seine Geschichte von New Yorks düsteren Bars und schlammigen Tunneln auf die große Leinwand gelangt.

Daraus wurde „The Greatest Beer Run Ever“, eine Abenteuerkomödie unter der Regie von Peter Farrelly und mit Zac Efron als Donohue. Es startete am 23. September in den Kinos und wird Apple TV+ am 30. September erreichen.

Während seiner vier Monate in Vietnam besuchte Donohue vier Freunde. Alle überlebten erschütternde Kampfeinsätze, um nach Hause zurückzukehren. Sie leben alle noch und treffen sich regelmäßig zum Abendessen in New York.

Als das Kino diesen Monat beim Toronto International Cinema Festival Premiere feierte, flogen die Produzenten sie hoch, alle Kosten bezahlt. Es war weit entfernt von Rationen in schlammigen Schützenlöchern. Es gab luxuriöse Hotelzimmer, 250 Dollar tägliche Essensstipendien, einen roten Teppich und eine Vorführung, bei der die Jungs stehende Ovationen ernteten.

An einem kürzlichen Wochentag, einen Tag nach seinem Heimflug, knallte Donohue einen 100-Dollar-Schein auf die Bar der Tubby Hook Tavern in Inwood, sein Kumpel Rick Duggan, 74, saß neben ihm.

Der Besitzer, Niall Henry, klopfte Donohue auf die Schulter und sagte: „Ich meine, du siehst gut aus, Chickie, aber komm schon – Zac Efron? Gib mir eine Pause.“

„Ich hatte noch nie von ihm gehört“, sagte Donohue. „Aber meine Enkelin hat mir gesagt, er ist das, er ist das – also hat er den Geruchstest für die Familie bestanden.“

Donohue, dessen Vorname John ist, wuchs in Inwood auf, als es eine irisch-amerikanische Enklave war, in der es viele Bars gab. Sie erledigte Besorgungen für die Oldtimer in den demokratischen Clubs und Buchmacherlokalen. Er sagte, dass er Ende 1967 mehr als 20 junge Männer aus der Nachbarschaft kannte, die im Vietnamkrieg gestorben waren.

Zac Efron als Donohue in dem neuen Film, der aus einem Dokumentarfilm entwickelt wurde. Anerkennung… Golf Thanaporn/Apple TV+

Eines Abends in Doc Fiddlers Saloon in Inwood, als ein patriotischer Barkeeper mit dem Spitznamen Colonel (im Kino gespielt von Bill Murray) Antikriegsdemonstranten verprügelte und herausplatzte, dass jemand den einheimischen Jungs, die dort drüben kämpfen, ein Bier bringen sollte, schockierte Donohue seinen Mitbürgerinnen und Mitbürger durch ehrenamtliches Engagement.

Mit 26 war er ein Veteran des Marine Corps (stationiert in Japan und anderswo) und arbeitete als Handelsseemann. Er heuerte bei einem Schiff an, das Munition von New York nach Vietnam transportierte, und brachte einen Seesack voller amerikanisches Bier und alle Informationen, die er über den Verbleib eines halben Dutzend befreundeter Soldaten finden konnte.

Er schlich sich im Wesentlichen durch das Land, um die Einheiten seiner Freunde zu finden, navigierte durch Sperrgebiete und Militärbeamte und fuhr per Anhalter mit Jeeps und Flugzeugen.

„Die Geschichte ging durch die ganze Nachbarschaft, aber einige Leute hatten ihre Zweifel“, sagte Duggan, ein pensionierter Polizeileutnant aus New York City, der im selben Wohnhaus in Inwood wie Donohue aufwuchs.

Duggan zeigte Bargästen Bilder von Donohue, der mit seiner Hinterhaltspatrouilleneinheit Rationen verzehrte, Fotos, die er mit der Kodak Instamatic-Kamera gemacht hatte, die ihm seine Mutter in Vietnam geschickt hatte.

Donohue sagte, wenn Fotos wie diese ihm im Laufe der Jahre zur Verfügung standen, halfen sie ihm, seine weit hergeholte Geschichte zu untermauern, und „ich musste in Inwood lange Zeit kein Bier kaufen.“

„Aber ich hätte mir natürlich nie träumen lassen, dass es ein Film wird.“

Wie die Beer-Run-Geschichte von Inwood-Bars auf die große Leinwand kam, ist selbst eine weitere schwindelerregende Chickie-Geschichte. Wie Andrew Muscato, einer der Produzenten des Films, es ausdrückte: „Das Kino zu machen war fast so unwahrscheinlich wie das Bier selbst laufen zu lassen“ und erforderte „die gleiche Art von Hybris und Naivität, die es braucht, um Bier in ein Kriegsgebiet zu bringen“.

Donohue sagte, die Geschichte habe mit dem Streik der New York Daily News im Jahr 1990 begonnen, als die Eigentümer entschlossen waren, trotz eines Streiks der Arbeiter ein „Schorfpapier“ herauszugeben. Er sagte, er habe das Management vereitelt, indem er mit Hilfe seiner gewerkschaftlichen Verbündeten ihre Bahnlieferung mit kanadischem Zeitungspapier nach Dakotas umgeleitet habe.

Wie auch immer, während des Streiks erregten Donohue und seine Beer-Run-Geschichte die Aufmerksamkeit einer Nachrichtenreporterin, Joanna Molloy, die schließlich 2017 mit ihm an einem Buch mit dem Titel „The Greatest Beer Run Ever“ zusammenarbeitete.

Während sie das Buch schrieb, lernte sie Muscato kennen, einen Dokumentarfilmer, der auf der Suche nach einem Projekt war. Sie verabredeten sich mit Donohue und den vier vietnamesischen Kumpels in einer Bar, um sich die definitive Geschichte vom Biertrinken anzuhören. Die Freunde brachten ihre Bilder mit und Donohue den von der amerikanischen Botschaft in Saigon ausgestellten abgestempelten Pass.

Muscato sicherte sich die Finanzierung von Pabst Blue Ribbon, um einen kurzen Dokumentarfilm mit dem Titel „The Greatest Beer Run Ever“ zu drehen, der auf Pabsts YouTube-Kanal weithin angesehen wurde.

Muscato sagte, sein Ziel sei es, die Reise zu dokumentieren, „sonst wäre es bei dieser fantastischen Kneipengeschichte geblieben“.

Der Kurzfilm dauerte nur 13 Minuten, festigte aber die Glaubwürdigkeit der Geschichte und erregte die Aufmerksamkeit der Führungskräfte der Produktionsfirma Skydance, die 2017 beschloss, zusammen mit Muscato ins Kino zu gehen.

Muscatos Kurzfilm erregte auch Farrellys Aufmerksamkeit, als er „Green Book“ drehte, das Drama aus dem Jahr 2018, das später den besten Film gewinnen sollte, und er war sofort begeistert.

„Ich war eine Minute drin und dachte: ‚Du machst Witze’“, sagte er in einem Telefoninterview.

„Das Konzept ist auf den ersten Blick lächerlich: Ein Typ bringt seinen Freunden im Vietnamkrieg Bier, das ist lächerlich“, sagte Farrelly, der als Regisseur verpflichtet wurde.

Schon früh fragte er Donohue, wie vertraut er mit dem reichhaltigen Genre der Vietnam-Filme sei.

Nur eins, antwortete Donohue aufrichtig: „Forrest Gump.“

Muscato sagte, Efron habe das Drehbuch in die Hände bekommen und sei schnell auf Skydance zugegangen, in der Hoffnung, Donohue zu spielen. (Efron war nicht verfügbar, um diesen Artikel zu kommentieren.)

Das war ein ziemlicher Hingucker für Donohues Freunde und Familie, einen Adonis wie Efron, der einen Mann spielte, der nie viel Wert auf Äußerlichkeiten gelegt hatte, besonders wenn er im Untergrund arbeitete oder den Umkleideraum-Wohnwagen auf einer als „Schweinehaus“ bekannten Baustelle führte Sandhogs duschen und waschen ihre Bergbaukleidung, bevor sie wieder an die Oberfläche kommen.

Donohue, der zum ersten Mal an einem Filmset war, sah sich Efron an und war zunächst verwirrt darüber, warum die Dreharbeiten so viele Einstellungen erforderten.

„Am Anfang war ich nicht beeindruckt“, sagte er. „Ich sagte mir: ‚Meine Güte, hört der Junge nicht zu?‘ Ich hatte viele Jobs und wenn mir immer wieder gesagt werden müsste, dass ich etwas tun soll, wäre ich sofort gefeuert worden.“

Donohue sah dann, dass Efron diese Einstellungen benutzte, um seine Darstellung zu verfeinern.

„Er fragte mich: ‚Hast du dies oder das getan?‘ Er wollte meine Hilfe“, sagte Donohue. „Es fühlte sich gut an, dass er meine Teilnahme wollte.“

„Ich kann großartige Schauspielerei nicht beurteilen, aber ich denke, er hat mich wirklich überzeugt“, sagte er. „Als ich ihm dabei zusah, wie er gegen mich spielte, fühlte ich die gleichen Emotionen wie vor über 50 Jahren.“

Die New York Times

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