‚American (Tele)visions‘ Review: Schalten Sie ein und schnallen Sie sich an, für Familiendrama

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Das Programm für „American (Tele)visions“, das am Donnerstag im New York Theatre Workshop eröffnet wurde, enthält einen Anhang: eine Bibliographie der fast 50 Bücher, Filme und Hintergrund- und Musikwerke, die den Dramatiker Victor inspirierten Ich Cazares. Die umfangreiche Titelliste umfasst Werke von Luis Buñuel, Haruki Murakami and the Magnetic Fields sowie Stephen Mitchells Übersetzung der Bhagavad Gita aus dem Jahr 2000.

Es ist eine passende Art, die gelegentlich unhandliche, aber oft fesselnde Schatzkammer von Themen, Metaphern und amerikanischen kulturellen Prüfsteinen der 90er Jahre zu veranschaulichen, die dieses Gedächtnisspiel darstellt, das zwischen den reflektierenden Bildschirmen einer Walmart-Fernsehabteilung spielt.

Für die junge Erica und ihre Familie, mexikanische Einwanderer ohne Papiere, die in einem „armen, aber rassisch gemischten“ Wohnwagenpark leben, ist Walmart der mit Linoleumboden ausgelegte, preisgünstige Himmel, in dem Träume wahr werden. Erica (Bianca „b“ Norwood), die Jungenklamotten und Spielzeug bevorzugt, hat ein Auge auf Rennautos geworfen, während ihr bester Freund Jeremy (Ryan J. Haddad) sich auf die rosafarbenen Barbies-Kisten konzentriert. Ericas Vater, Octavio (Raúl Castillo), steht verzaubert vor den Fernsehern – genauso wie er stundenlang in einem fast katatonischen Zustand der Niedergeschlagenheit zu Hause sitzt. Ihre Mutter, Maria Ximena (Elia Monte-Brown), verschwindet in einen unbekannten Teil des Ladens aus einem Grund, von dem Erica weiß, dass er mit Marias späterem Verlassen ihrer Familie für einen Lastwagenfahrer zusammenhängt. Und ihr Bruder Alejandro kauft heimlich KY Jelly und Kondome.

Aber Alejandro kann sich in diesem durcheinandergewürfelten Bericht über die Familie nicht einmal selbst spielen, weil er bereits tot ist, sagt uns Erica. Also weist Maria Ximena die Rolle Alejandros bestem Freund Jesse (Clew) zu, der eines Nachts mit Alejandro nach Hause kam und schließlich blieb.

Obwohl die Geschichte bereits die Haarnadelkurven einer Telenovela hat, voller geheimer Affären, Verrat, familiärer Ressentiments, Todesfälle und einer ohrenbetäubenden Ohrfeige, sind die Charaktere – insbesondere Erica – ermächtigt, die Erzählung zu führen und die Chronologie der Ereignisse zu verändern. Herausfordernde Erinnerungen umformulieren und neu kategorisieren. Was „American (Tele)visions“ zu einem akrobatischen Werk des Geschichtenerzählens macht. Es wechselt so schnell zwischen Modi und Tönen – von der Wohnzimmercouch zu Erica und Jeremys imaginärer Detektivserie zu Walmarts Ausweichabteilung – dass die Produktion das Gefühl des Kanalsurfens hervorruft.

Von links: Clew, Castillo, Norwood, Ryan J. Haddad und Elia Monte-Brown im Stück, dessen Set vier riesige Würfel enthält, die sich öffnen, um Mikroeinstellungen zu enthüllen. Anerkennung… Sara Krulwich/The New York Times

Rubén Polendos Regie ist lebhaft und klarsichtig, übertreibt aber auch die Schwachstellen des Drehbuchs: die zugespitzte Sprache, sich wiederholend und mit ein paar Metaphern zu vollgestopft (Octavio ist ein Fernseher, Alejandro ist ein Maschendrahtzaun) und die Länge. Obwohl es nur 100 Minuten ohne Unterbrechung läuft, scheint sich die Show wie der Kanalführer für ein erstklassiges Kabelfernsehpaket immer weiter zu dehnen.

Obwohl Norwood den größten Teil des Stücks als Ericas helles, fantasievolles Kindheits-Ich verbringt, gibt es in ihrer Darstellung Spuren der erwachsenen Erica: einen gewissen Bluester und Selbstvertrauen, eine Art erwachsene Weisheit von jemandem, der sich mit ihrem Trauma abgefunden hat. Als Ericas Eltern ist Monte-Brown am besten, wenn sie das Trauergebrüll einer Mutter entfesselt, und Castillo begründet seine Leistung mit einer erdrückenden, durchdringenden Melancholie.

Während Haddads Jeremy als Nebendarsteller in Ericas Leben und Fantasien besetzt ist, wirkt er wie eine voll ausgebildete Figur, die einige der besten Witze des Stücks liefert, wie wenn er eine kapitalistische Schurkerei im Stil eines Videospiels „Ayn Rand“ nennt erotische Fantasie.“ Als brillante Mischung aus Alejandro und Jesse ist Clew, ein nicht-binärer Schauspieler, der die Pronomen sie/sie verwendet, sowohl seltsam präsent als auch abwesend: Als zwei Charaktere, eine lebende und eine tote, geben sie eine Leistung, die sich angemessen vergänglich anfühlt. Sie laufen in und aus Szenen, wechseln die Charaktere von Zeile zu Zeile; es ist fast so, als wären sie teilweise Geister.

Die Show, die vom Theater Mitu koproduziert wird, das für sein experimentelles Mixed-Media-Theater bekannt ist, hat hochauflösende Farbe und Tiefe. Bretta Gereckes Bühnenbild vermittelt das immersive Gefühl, in einer Welt der Bildschirme zu leben: Die Bühne ist eine kolossale Kiste, in der sich vier hoch aufragende Würfel befinden, zwei auf jeder Seite gestapelt, die aufschwingen, um Mikroeinstellungen zu enthüllen (ein Wald, der gewesen ist von einem Meteoriten getroffen, ein Wohnzimmer, die Vorderseite eines Lastwagens und ein Walmart-Spielzeuggang). Animationen, aufgezeichnete Videos und Live-Kameraaufnahmen werden auf die Oberflächen der Kuben sowie die Rück- und Seitenwände des Sets projiziert und helfen, eine atemlose Geschichte zu illustrieren, die mit der Geißel des US-Kapitalismus beginnt („Ich will nicht wollen“, Erica erklärt) und Inhalte mit Immigration, Citizenship, Queerness, der Schnittmenge von Kommerz und Geschlechterrollen.

Das Lichtdesign (von Jeanette Oi-Suk Yew) ist so auffällig, wie Sie es in einer Show über Elektronik erwarten würden, von einem verträumten Aquamarin bis zu den verschwommenen Doppelstrahlen von Autoscheinwerfern in der Ferne. Ebenso die absichtlich kitschigen Spezialkostüme (entworfen vom „Project Runway“-Absolventen Mondo Guerra), darunter ein rosa Prinzessinnenkleid mit Rüschen und ein weiß-schwarzes Kleid mit Strichcode im Meerjungfrauenschnitt mit Fransen und Kopfbedeckung.

„American (Tele)visions“ kann sich manchmal etwas wiederholen. Dennoch schafft es die Produktion, zu überraschen und zu unterhalten – also berühren Sie dieses Zifferblatt nicht.

Amerikanische (Fernseh-)Visionen
Bis zum 16. Oktober im New York Theatre Workshop, Manhattan; nytw.org. Laufzeit: 1 Stunde 40 Minuten.

Die New York Times

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