‚American Gigolo‘ Review: Kann man den Escort aus den 80ern nehmen?

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Was auch immer Sie sonst von Paul Schraders südkalifornischem Noir „American Gigolo“ von 1980 hielten, Sie konnten nicht leugnen, dass es seinen Post-Disco-, Pre-Reagan-Moment traf: der verschwommene, entnervte Stil, wie ein Musikbild auf Quaaludes; die tragische Geschichte eines jungen Mannes einer hochklassigen Nutte, die durch ihre Hybris und ihre Weigerung, sich an die Regeln zu halten, niedergeschlagen wurde; die klinische Faszination für die Luxusgüter, mit denen er sich rüstete. (Und das Casting dieser ultimativen Luxusgüter Richard Gere und Lauren Hutton.)

Sie könnten denken, dass ein Film, der so perfekt aus seiner Zeit stammt, kein erstklassiger Kandidat für einen Neustart wäre. Aber anscheinend überdauern die Fantasie des Mannes, dessen Job es ist, Sex mit Frauen zu haben, und die damit verbundenen Klischees über Einsamkeit und spirituelles Unwohlsein die Zeit. Kombinieren Sie das mit dem derzeit grenzenlosen Appetit des Fernsehens auf düstere Mysterien und Sie erhalten einen neuen „American Gigolo“, eine traurige, sauerstoffarme Serie mit acht Folgen, die am Sonntag auf Showtime (Freitag online) Premiere hat.

Entwickelt von David Hollander, zuletzt Showrunner von Showtimes hartem Kerl-Drama „Ray Donovan“, fungiert dieser neue „American Gigolo“ gleichzeitig als Fortsetzung, Prequel und Remake. (Es basiert offiziell „auf Charakteren, die von Paul Schrader geschaffen wurden“, und Schrader hat den seltsamen Unternehmenskredit „Executive Consultant“.) Der männliche Escort Julian Kaye, dessen richtiger Name Johnny Henderson ist, ist seit 15 Jahren im Gefängnis der Mord an einem Kunden. Es ist ein anderer Mord als der, dessen er im Kino verdächtigt wurde, aber wie im Kino wurde er reingelegt, und die Serie beginnt mit seiner Entlastung und Freilassung.

Von hier aus bewegt sich die Geschichte auf drei Spuren. Julian erinnert sich an seine Kindheit in den frühen 1990er Jahren und wir sehen Johnnys Einführung in das Escort-Geschäft. Er erinnert auch an seine Blütezeit – den Zeitrahmen des Kinos, der jetzt in der Mitte der achtziger Jahre angesiedelt ist – und die Ereignisse rund um den Mord. Und in der Gegenwart versucht er, sein Leben in den zwielichtigeren Abschnitten der Küste von Los Angeles wieder in Gang zu bringen. Neue Morde geschehen, irgendwie verbunden mit Julians Vergangenheit, und um das Geheimnis zu lüften, könnte es erforderlich sein, dass er zu seinem alten Beruf zurückkehrt.

Die multiplen Zeitlinien der Geschichte werden auf zeitgemäße Weise gründlich gemischt, und die ständigen Rückblenden stören mehr als sonst: Sie wiederholen sich und tröpfeln Informationen auf eine Weise heraus, die beschwörend gemeint ist, aber einfach frustrierend ist. Die Serie hat eine melancholische, verträumte Atmosphäre und einen verführerischen Glanz – die Showrunnerin ist Nikki Toscano, die an dem „Godfather“-Making-of-Drama „The Offer“ mitgearbeitet hat, und ein Großteil der Kamera stammt von Robert McLachlan, einem Emmy-Nominierten für „ Ray Donovan“ und „Game of Thrones“. Aber in den drei Folgen, die zur Überprüfung zur Verfügung stehen, bilden sie eine hohle Hülle.

In der Mitte der Leere befindet sich Jon Bernthal, der in die Rolle schlüpft, die Gere geschaffen hat, aber allem Anschein nach einen völlig anderen Charakter spielt. Der Julian Kaye aus dem Jahr 1980 war ein arroganter, manipulativer Sharpie mit unbekanntem Hintergrund, dessen Fähigkeit, ehrliche Gefühle zu empfinden, während der letzten Einstellung des Films ungewiss war. Der 2022 Julian Kaye ist traurig und edel und vor allem ein Opfer, das als Kind in die Prostitution verkauft wurde. Jetzt werden wir gebeten, Mitleid mit ihm zu haben.

Sie können argumentieren, dass es Gründe für den Wechsel gibt – den Epochenwechsel, die 15 Jahre, die Julian im Gefängnis verbracht hat. Und ihn zu sentimentalisieren, könnte ein Versuch sein, eine Traumfigur in etwas Menschlicheres zu verwandeln. Aber es ist eine doppelt schlechte Idee: Es betont nur, dass er immer noch weniger eine Figur als eine fleischlich-konsumistische Fantasie ist, und es verwandelt das, was ein unterhaltsames, niedergeschlagenes Mysterium sein könnte, in eine zappelige Seifenoper. Wenn die Show versucht, versaut zu werden, fühlt sie sich veraltet an (während die Szenen hedonistischer Partys am Pool seltsam taub wirken, wenn sie in den neo-puritanischen, AIDS-paranoiden frühen 90er Jahren spielen). Und es ist schwer, viel Sympathie für Julian in Bernthals düsterer, mürrischer Darbietung der schlechten Methode zu entwickeln, obwohl das Problem wirklich in der Vorstellung der Figur von der Show liegt.

Wenn Noir-Atmosphäre und substanzielle Produktionswerte ausreichen (zu den ausführenden Produzenten gehören Jerry Bruckheimer, der aus dem Kino zurückgekehrt ist, und die „CSI“-Franchise-Meister Jonathan Littman und KristieAnne Reed), können Sie diesen „amerikanischen Gigolo“ trotz gelegentlich genießen Grundstücksloch in Lkw-Größe. (Sie hat das Motelzimmer geputzt, aber die Fotos neben der Leiche nicht gesehen?) Talentierte Darsteller wie Leland Orser, Wayne Brady, Lothaire Bluteau und Gretchen Mol in der Hutton-Rolle sorgen für Ablenkung.

Am unterhaltsamsten von allem ist Rosie O’Donnell als Detektivin Sunday, die jetzt eine ultraharte Dame ist, die durch die Action kreuzt und jeden beleidigt und verunsichert, dem sie begegnet. Es ist, als wäre sie in einer ganz anderen Show, einer, die Sie lieber sehen würden.

Die New York Times

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